Actes officiels de la rébellion

Actes officiels de la rébellion

MOUVEMENT DE MALVERN HILL.

Environ une heure plus tard, l'officier en chef des transmissions, alors au terrain de camping désert de Haxall's, d'où le quartier général s'était déplacé ce soir-là à Harrison's Landing, fut informé que toute l'armée se déplacerait cette nuit-là pour Harrison's Landing, et il reçut l'ordre d'organiser une telle communication. que le général McClellan, qui resterait à bord du Galena au large de Haxall's, pourrait être en communication avec le général Keyes, dont le corps était l'arrière-garde, et être également informé de la manière dont la marche s'est déroulée et de tout événement s'y rapportant. .

Un ordre fut envoyé au groupe de signalisation sur le champ de bataille, notifiant l'ordre aux officiers et leur ordonnant d'accompagner le mouvement des troupes.

Le lieutenant Kendall, officier des transmissions par intérim, a établi une station sur la rive du fleuve, et pendant la nuit rapportait de temps en temps au général McClellan, par l'intermédiaire du lieutenant Clum, officier des transmissions par intérim sur le navire amiral, les noms des différents corps et divisions et l'heure à laquelle ils passaient sur la route lors de leur descente de la rivière. Un message a également été envoyé à l'aube pour signaler l'état des troupes ainsi que le caractère et le déroulement de la marche. Le général commandant l'armée communiqua avec le général Keyes à son sujet.

Peu après le jour, le mouvement était si achevé que les dernières troupes et trains passaient. Le corps du général Keyes était en mesure de couvrir les routes sur lesquelles nos forces se mouvaient. Il pleuvait abondamment. Un message a été reçu du général McClellan un peu plus tard, vers 9 heures du matin. m., annonçant son départ pour superviser le débarquement de nouvelles troupes à Harrison's Landing, et le navire amiral descendit la rivière.

La station de signal tenue jusqu'à ce moment par le lieutenant Kendall était maintenant abandonnée. Vers cette heure, les derniers wagons des trains entraient dans la clairière de Haxall. L'arrière-garde de l'armée franchissait le pont sur Turkey Creek, déjà gonflé par les torrents de pluie tombés. Les poutres du pont avaient été en partie coupées, et les arbres des bords de la route étaient affaiblis, pour l'obstruer dès que l'arrière-garde eut passé. Les trains, quoique retardés par le gonflement des ruisseaux et la boue, avançaient en bon ordre sur la route, et le général Keyes, dont le corps couvrait l'arrière, avait toute confiance que le mouvement s'accomplirait avec succès.

Dans ce mouvement de Haxall's à Harrison's Landing, les routes étaient à un moment si encombrées que les trains n'étaient pas autorisés à les emprunter. On pensait que certains des wagons seraient perdus. Dans ces circonstances, les instruments pris du train télégraphique de campagne ont été envoyés en avant à cheval. Les bobines de fil devaient suivre selon l'occasion. L'un d'entre eux a atteint Harrison's Landing en toute sécurité. L'autre, brisée sur la route, a été détruite par l'officier responsable.

Le dernier détachement de deux officiers des transmissions et leurs hommes, qui avaient été retenus pour permettre à l'arrière d'être couvert par les canons navals si nécessaire, rejoignit maintenant le quartier général général, établi à Harrison's Landing, à 6 milles au-dessous de Haxall's. Un rapport de l'état de la marche fut fait au commandant général.

La route de Haxall's à Harrison's Landing est à de nombreux endroits, sinon tout au long de son parcours, à portée de tir de canon de la rivière. Il fut recommandé que si l'ennemi tentait de suivre nos trains en force, deux officiers des transmissions seraient placés sur une canonnière pour être envoyés en amont du fleuve pour les attaquer. Parmi ces officiers, un, débarquant et [261] prenant une position d'où l'on pouvait voir l'ennemi, pouvait diriger sur eux les canons du navire, bien que les troupes sur lesquelles le feu était tourné pouvaient être invisibles aux artilleurs. Le navire amiral de la flotte licencie maintenant Harrison's Landing. La communication s'est établie entre ce navire et le quartier général. Des officiers ont été postés pour le rendre permanent. Le toit du manoir Harrison offrait la position la plus élevée sur laquelle établir une station d'observation. Un détachement d'hommes était chargé d'y installer un échafaudage provisoire et de dégager les cimes des arbres qui gênaient la vue.

Il était maintenant tard dans l'après-midi de ce qui avait été une journée sombre, pluvieuse et inconfortable. L'arrière de nos trains était arrivé à 2 milles de leur destination. Une force de l'ennemi qui les suivait et s'approchait, s'ouvrit sur eux avec deux pièces d'artillerie. Les routiers devenaient inquiets et alarmés, les routes étaient pleines, et il y avait danger d'une confusion qui pouvait nous coûter la perte d'un grand nombre de wagons avec leurs provisions. Un message fut envoyé par ordre du général McClellan à l'officier général de la flotte pour l'avertir que l'ennemi importunait l'arrière des trains, et pour demander qu'un navire s'avance pour les repousser. La distance et la position ont été données. Le Maratanza a été signalé du navire amiral du devoir exigé, et a fumé immédiatement. Le deuxième coup de son canon de 11 pouces est tombé près de la batterie ennemie. Il a été retiré à la hâte. La mise en scène du manoir était tellement achevée cette nuit-là qu'elle était prête à l'emploi. Les détachements du groupe des transmissions, à l'exception des officiers et des hommes sur les canonnières, s'étaient réunis, et le groupe était cette nuit campé près du quartier général.

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Documents officiels de la rébellion : volume onze, chapitre 23, partie 1 : campagne péninsulaire : rapports, pp.260-261

page Web Rickard, J (19 novembre 2006)


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