Le bol à poussière

Le bol à poussière

Et puis les dépossédés ont été attirés vers l'ouest – du Kansas, de l'Oklahoma, du Texas, du Nouveau-Mexique ; du Nevada et de l'Arkansas, des familles, des tribus, dépoussiérées, retracées. Des voitures pleines, des caravanes, des sans-abri et des affamés ; vingt mille cinquante mille et cent mille et deux cent mille. Ils affluaient à travers les montagnes, affamés et agités - agités comme des fourmis, se précipitant pour trouver du travail à faire - pour soulever, pousser, tirer, cueillir, couper - n'importe quoi, n'importe quel fardeau à porter, pour se nourrir. Les enfants ont faim. Nous n'avons pas d'endroit où vivre. Comme des fourmis se précipitant pour le travail, pour la nourriture et surtout pour la terre. — John Steinbeck.Les raisins de la colère, 1939

Une terre promiseLorsque les pionniers ont commencé à migrer à travers le pays au milieu du 19e siècle, ils étaient à la recherche de terres agricoles idéales. Les hommes ont commencé à défricher la terre - en utilisant la prairie sans fin pour faire pousser du blé et les arbres pour construire des maisons, des granges et des dépendances. avec leurs racines dures. Le décor était planté pour le Dust Bowl. En 1930, il n'y avait pas de meilleur endroit pour être agriculteur que dans les plaines du Sud, où des hommes et des femmes avaient transformé une prairie sauvage en l'une des régions les plus prospères de tout le pays. Le reste du pays était aux prises avec les premiers effets de la Grande Dépression, mais dans le pays du blé, les agriculteurs récoltaient une récolte record. Avec le début de la Première Guerre mondiale, la demande de blé avait été étonnante. Pendant la guerre, la terre a produit des millions et des millions de boisseaux de blé et de maïs, qui ont aidé à nourrir l'Amérique ainsi que de nombreuses nations d'outre-mer. Les pratiques agricoles qui ont rendu les plaines si productives commençaient à faire des ravages sur la terre. Cependant, alors qu'une sécheresse qui a commencé au début des années 1930 persistait, les agriculteurs ont continué à labourer et à planter avec des résultats de plus en plus lamentables. En 1930 et au début de 1931, les enclaves de l'Oklahoma et du Texas étaient connues comme les régions les plus prospères du pays. La pluie s'est tout simplement arrêtée.Cause et effetIl avait fallu mille ans à la nature pour construire un pouce de terre végétale sur les plaines du sud, mais il n'a fallu que quelques minutes pour qu'un bon coup balaie tout cela. Des tempêtes de poussière ont englouti des villes entières. La principale zone d'impact du Dust Bowl, comme on l'a appelé, se trouvait dans les plaines du sud. La dévastation agricole a contribué à allonger la Grande Dépression, dont les effets ont été ressentis dans le monde entier. Cent millions d'acres des plaines du Sud se transformaient en un terrain vague du Dust Bowl. De grandes sections de cinq États ont été touchées – le Texas, l'Oklahoma, le Kansas, le Colorado et le Nouveau-Mexique.En 1932, le bureau météorologique national a signalé 14 tempêtes de poussière. La poussière a tout recouvert. Néanmoins, les agriculteurs ont continué à labourer, espérant que les pluies reviendraient dans quelques jours, voire quelques mois. l'histoire.Une existence maigreLes familles vivaient de pain de maïs, de haricots et de lait. Ils étaient prêts à travailler pour n'importe quel salaire, plantant et récoltant les terres des autres.Lorsque ces familles ont atteint les frontières de ces États occidentaux, elles n'ont pas été bien reçues - trop de personnes déjà là-bas étaient sans travail. En 1940, 2,5 millions de personnes avaient quitté les États de Dust Bowl pour les États du Pacifique. À l'automne 1934, alors que l'alimentation du bétail était épuisée, le gouvernement a commencé à acheter et à détruire des milliers de bétail affamé. Bien qu'il ait été difficile pour les agriculteurs d'abandonner leurs troupeaux, l'abattage du bétail a permis à beaucoup d'entre eux d'éviter la faillite.Au printemps 1935, le vent a soufflé 27 jours et nuits sans s'arrêter. Les gens et les animaux ont commencé à mourir d'étouffement et de « pneumonie de la poussière ».

Conservation des solsLe gouvernement a commencé à offrir un soulagement aux agriculteurs par le biais du New Deal du président Franklin D. Roosevelt. Roosevelt croyait qu'il était du devoir du gouvernement fédéral d'aider le peuple américain à traverser les mauvais moments comme le Dust Bowl. Au cours des trois premiers mois de sa présidence, un flot constant de projets de loi a été adopté pour soulager la pauvreté, réduire le chômage et accélérer la reprise économique. Bien que ces programmes expérimentaux n'aient pas mis fin à la Dépression, le New Deal a aidé le peuple américain de manière incommensurable en prenant soin de ses besoins fondamentaux et en lui donnant la dignité de travailler et d'espérer pendant les périodes difficiles. Hugh Hammond Bennett, connu sous le nom de " le père de la conservation des sols », avait mené une campagne pour réformer les pratiques agricoles bien avant que Roosevelt ne devienne président. Bennett a appelé à "... un formidable éveil national à la nécessité d'agir pour améliorer nos pratiques agricoles." Il a préconisé une nouvelle approche de l'agriculture afin d'éviter des catastrophes similaires. En avril 1935, Bennett était sur le point de témoigner devant un comité du Congrès au sujet de sa campagne de conservation des sols lorsqu'il a appris qu'une tempête de poussière soufflait dans la capitale depuis les plaines de l'ouest. Enfin, il croyait qu'il aurait des preuves tangibles des résultats de mauvaises pratiques agricoles. Alors que la poussière retombait sur Washington et effaçait le soleil de midi, Bennett s'exclama : « C'est de ça, messieurs, que je parlais. Le Congrès a répondu en adoptant la Loi sur la conservation des sols de 1935. De plus, l'administration Roosevelt a mis tout son poids et son autorité derrière l'amélioration des techniques agricoles pour empêcher une récurrence du Dust Bowl. Le président Roosevelt a ordonné que le Civilian Conservation Corps plante une énorme ceinture de plus de 200 millions d'arbres du Canada à Abilene, au Texas, pour briser le vent, retenir l'eau dans le sol et maintenir le sol lui-même en place. L'administration a également commencé à éduquer les agriculteurs sur la conservation des sols et les techniques anti-érosion, y compris la rotation des cultures, l'agriculture en bandes, le labour de contour, le terrassement et d'autres pratiques agricoles bénéfiques. En 1937, le gouvernement fédéral a lancé une campagne agressive pour encourager les Dust Bowlers à adopter la plantation. et des méthodes de labour qui préservent le sol. Le gouvernement a payé aux agriculteurs réticents un dollar l'acre pour qu'ils pratiquent l'une des nouvelles méthodes. En 1938, l'effort massif de conservation avait réduit la quantité de sol soufflé de 65 pour cent. Néanmoins, la terre n'a pas réussi à offrir une vie décente. À l'automne 1939, après près d'une décennie de saleté et de poussière, le ciel s'est enfin ouvert. Avec le retour de la pluie, les champs secs ont bientôt rendu leur blé doré une fois de plus, et aussi rapidement qu'il avait commencé, le Dust Bowl était, heureusement, terminé.


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