Ce jour dans l'histoire : 01/10/1901 - Début de l'industrie pétrolière américaine

Ce jour dans l'histoire : 01/10/1901 - Début de l'industrie pétrolière américaine

La brochure de Thomas Paine, Common Sense est publiée, le premier métro est ouvert, l'industrie pétrolière américaine commence avec le jaillissement de Spindletop Hill et le plus grand rachat d'entreprise est décrit dans This Day in History. Nous sommes le 10 janvier. Il a fallu neuf jours pour maîtriser le geyser et cela a triplé la production de pétrole aux États-Unis.


Contenu

Utilisation indigène Modifier

Les peuples autochtones du Venezuela, comme de nombreuses sociétés anciennes, utilisaient déjà des pétroles bruts et des asphaltes provenant de suintements de pétrole, qui suintent du sol jusqu'à la surface, dans les années précédant les conquistadors espagnols. L'épais liquide noir, connu des locaux sous le nom de mene, était principalement utilisé à des fins médicales, comme source d'éclairage et pour le calfeutrage des canots. [5]

Acquisition espagnole Modifier

À leur arrivée au début du XVIe siècle, les conquérants espagnols ont appris des peuples autochtones à utiliser le bitume naturel pour calfeutrer leurs navires également et pour traiter leurs armes. La première expédition documentée de pétrole du Venezuela remonte à 1539 lorsqu'un seul baril de pétrole a été envoyé en Espagne pour soulager la goutte de l'empereur Charles V. [5]

Malgré la connaissance de l'existence de réserves de pétrole au Venezuela depuis des siècles, les premiers puits de pétrole d'importance n'ont été forés qu'au début des années 1910. En 1908, Juan Vicente Gómez remplace son prédécesseur malade, Cipriano Castro, à la présidence du Venezuela. Au cours des années suivantes, Gómez a accordé plusieurs concessions pour explorer, produire et raffiner du pétrole. La plupart de ces concessions pétrolières ont été accordées à ses amis les plus proches, et ils les ont à leur tour transmis à des compagnies pétrolières étrangères qui pourraient effectivement les développer. [6] Une telle concession a été accordée à Rafael Max Valladares qui a engagé la Caribbean Petroleum Company (plus tard acquise par Royal Dutch Shell) pour mener à bien son projet d'exploration pétrolière. Le 15 avril 1914, lors de l'achèvement du puits de pétrole de Zumaque-I (maintenant appelé MG-I), le premier champ pétrolier vénézuélien d'importance, Mene Grande, a été découvert par Caribbean Petroleum dans le bassin de Maracaibo. [5] Cette découverte majeure a encouragé une vague massive de compagnies pétrolières étrangères au Venezuela pour tenter de prendre pied sur le marché en plein essor.

De 1914 à 1917, plusieurs autres gisements de pétrole ont été découverts à travers le pays, dont l'emblématique champ côtier de Bolivar, mais la Première Guerre mondiale a ralenti le développement important de l'industrie. En raison de la difficulté d'acheter et de transporter les outils et les machines nécessaires, certaines compagnies pétrolières ont été contraintes de renoncer au forage jusqu'après la guerre. À la fin de 1917, les premières opérations de raffinage ont commencé à la raffinerie de San Lorenzo pour traiter la production du champ Mene Grande, et les premières exportations importantes de pétrole vénézuélien par Caribbean Petroleum sont parties du terminal de San Lorenzo. À la fin de 1918, le pétrole figurait pour la première fois dans les statistiques des exportations vénézuéliennes à 21 194 tonnes. [5]

C'est l'éclatement du puits Barroso n° 2 à Cabimas en 1922 [7] qui marqua le début de l'histoire moderne du Venezuela en tant que grand producteur. Cette découverte a attiré l'attention de la nation et du monde. Bientôt, des dizaines de sociétés étrangères ont acquis de vastes étendues de territoire dans l'espoir de devenir riches et, en 1928, le Venezuela est devenu le premier exportateur mondial de pétrole. [8] Le pétrole a mis fin à l'anonymat relatif du Venezuela aux yeux des puissances mondiales, ce qui en fait un pilier d'une industrie pétrolière internationale en constante expansion et une nouvelle considération dans l'élaboration des politiques mondiales. [8] La production pétrolière du Venezuela est devenue un facteur majeur dans l'élaboration des politiques à Washington avant la Seconde Guerre mondiale. [8]

Cabimas joue toujours un rôle important dans la production des plus grands champs pétrolifères du pays, situés autour et sous le lac Maracaibo. D'autres gisements prennent de l'importance, principalement dans l'est du Venezuela [9] où la Formation d'Oficina a été découverte en 1937. [10] Une vingtaine d'années après la réalisation du premier puits producteur de pétrole, le Venezuela était devenu le plus grand exportateur de pétrole au monde. et, après les États-Unis, le deuxième producteur de pétrole. Les exportations de pétrole ont explosé entre 1920 et 1935. [11] À la fin des années 1930, le Venezuela était devenu le troisième producteur mondial de pétrole, derrière les États-Unis et l'Union soviétique, ainsi que le premier exportateur. [12]

Première maladie hollandaise Modifier

En 1929, le développement spectaculaire de l'industrie pétrolière vénézuélienne avait commencé à dominer tous les autres secteurs économiques du pays, cependant, la production agricole a commencé à diminuer considérablement. [13] [14] Cette augmentation soudaine d'attention au pétrole et à la négligence du secteur agraire a causé à l'économie vénézuélienne de souffrir d'un phénomène qui est devenu plus tard connu sous le nom de maladie hollandaise. Cette « maladie » survient lorsqu'un produit apporte une augmentation substantielle de revenu dans un secteur de l'économie, provoquant un renforcement de la monnaie qui à son tour nuit aux exportations de la fabrication et d'autres secteurs. [13]

L'agriculture représentait environ un tiers de la production économique dans les années 1920, mais dans les années 1950, cette fraction s'est considérablement réduite à un dixième. Cette augmentation soudaine de la production pétrolière a limité la capacité globale du Venezuela à créer et à maintenir d'autres industries. Le gouvernement avait ignoré de graves problèmes sociaux, notamment l'éducation, la santé, les infrastructures, l'agriculture et les industries nationales, ce qui a fait que le Venezuela a pris du retard par rapport aux autres pays industrialisés. [ citation requise ]

En 1940, le Venezuela était le troisième plus grand producteur de pétrole brut au monde avec plus de 27 millions de tonnes par an - juste un peu moins que la production de l'URSS. [15] En 1941, Isaías Medina Angarita, un ancien général d'armée des Andes vénézuéliennes, a été indirectement élu président. L'une de ses réformes les plus importantes au cours de son mandat a été la promulgation de la nouvelle loi sur les hydrocarbures de 1943. Cette nouvelle loi a été la première mesure politique majeure prise pour obtenir un plus grand contrôle du gouvernement sur son industrie pétrolière. En vertu de la nouvelle loi, le gouvernement a pris 50% des bénéfices. [6] [16] Une fois adoptée, cette loi est restée essentiellement inchangée jusqu'en 1976, l'année de la nationalisation, avec seulement deux révisions partielles en 1955 et 1967. [ citation requise ]

En 1944, le gouvernement vénézuélien a accordé plusieurs nouvelles concessions encourageant la découverte d'encore plus de gisements de pétrole. Cela a été principalement attribué à une augmentation de la demande de pétrole causée par une Seconde Guerre mondiale en cours, et en 1945, le Venezuela produisait près de 1 million de barils par jour (160 000 m 3 /j).

En tant que fournisseur avide de pétrole des Alliés de la Seconde Guerre mondiale, le Venezuela avait augmenté sa production de 42 % de 1943 à 1944 seulement. [17] Même après la guerre, la demande de pétrole a continué d'augmenter en raison du fait qu'il y a eu une augmentation de vingt-six millions à quarante millions de voitures en service aux États-Unis de 1945 à 1950. [18]

Au milieu des années 1950, cependant, les pays du Moyen-Orient avaient commencé à fournir des quantités importantes de pétrole au marché pétrolier international et les États-Unis avaient mis en place des quotas d'importation de pétrole. Le monde a connu une offre excédentaire de pétrole et les prix ont chuté. [ citation requise ]

Création de l'OPEP Modifier

En réponse aux prix du pétrole chroniquement bas du milieu et de la fin des années 1950, les pays producteurs de pétrole, le Venezuela, l'Iran, l'Arabie saoudite, l'Irak et le Koweït se sont réunis à Bagdad en septembre 1960 pour former l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP). L'objectif principal des pays membres de l'OPEP était de travailler ensemble afin de sécuriser et de stabiliser les prix internationaux du pétrole afin de garantir leurs intérêts en tant que pays producteurs de pétrole. Cela a été géré en grande partie par le maintien de quotas d'exportation qui ont permis d'éviter la surproduction de pétrole à l'échelle internationale.

Embargo pétrolier de 1973 Modifier

Au début des années 1970, les pays producteurs de pétrole du golfe Persique ont entamé des négociations avec les compagnies pétrolières pour tenter d'accroître leur participation. En 1972, ils ont rapidement obtenu une participation de 25 pour cent, et moins d'un an plus tard, ils ont révisé ces accords pour obtenir jusqu'à 60 pour cent de participation dans la propriété des entreprises. [6] En 1973, les États membres de l'OPEP du golfe Persique ont décidé d'augmenter leurs prix de 70 % et de mettre un embargo sur les pays amis d'Israël (les États-Unis et les Pays-Bas). Cet événement est devenu connu sous le nom de crise pétrolière de 1973. Après un point culminant des conflits au Moyen-Orient et les pays producteurs de pétrole du golfe Persique n'exportant plus vers les États-Unis et des prix du pétrole en forte hausse, le Venezuela a connu une augmentation significative des bénéfices de la production pétrolière. Entre 1972 et 1974, les revenus du gouvernement vénézuélien avaient quadruplé. [13] Avec un nouveau sentiment de confiance, le président vénézuélien Carlos Andrés Pérez a promis que le Venezuela se développerait de manière significative d'ici quelques années. [13] En substituant les importations, les subventions et les tarifs protecteurs, il prévoyait d'utiliser les bénéfices du pétrole pour augmenter l'emploi, lutter contre la pauvreté, augmenter les revenus et diversifier l'économie. Cependant, les membres de l'OPEP avaient violé les quotas de production et les prix du pétrole ont de nouveau chuté de manière drastique dans les années 1980, poussant le Venezuela à s'endetter davantage.

Nationalisation Modifier

Bien avant 1976, le Venezuela avait fait plusieurs pas dans le sens de la nationalisation de son industrie pétrolière. En août 1971, sous la présidence de Rafael Caldera, une loi a été adoptée qui nationalisait l'industrie du gaz naturel du pays. Également en 1971, la loi de réversion a été adoptée, qui stipulait que tous les actifs, installations et équipements appartenant aux concessionnaires à l'intérieur ou à l'extérieur des zones de concession reviendraient à la nation sans compensation à l'expiration de la concession. [6] Le mouvement vers le nationalisme s'est à nouveau manifesté avec le décret 832. Le décret 832 stipulait que tous les programmes d'exploration, de production, de raffinage et de vente des compagnies pétrolières devaient être préalablement approuvés par le ministère des Mines et des Hydrocarbures. [6]

La nationalisation est devenue officielle lorsque la présidence de Carlos Andrés Pérez, dont le plan économique, "La Gran Venezuela", a appelé à la nationalisation de l'industrie pétrolière et à la diversification de l'économie via la substitution des importations. Le pays a officiellement nationalisé son industrie pétrolière le 1er janvier 1976 sur le site du puits de pétrole de Zumaque 1 (Mene Grande), et avec elle est venue la naissance de Petróleos de Venezuela S.A. (PDVSA) qui est la compagnie pétrolière d'État vénézuélienne. Toutes les compagnies pétrolières étrangères qui faisaient autrefois des affaires au Venezuela ont été remplacées par des compagnies vénézuéliennes. Chacun des anciens concessionnaires a été simplement remplacé par une nouvelle compagnie pétrolière « nationale », qui a maintenu les structures et les fonctions de son prédécesseur de la multinationale (MNC). [19]

Toutes les nouvelles sociétés sont détenues par une société holding -Petroven ou PDV- et qui à son tour appartient à l'État. [20] En fin de compte, peu de choses avaient changé à cet égard, car tous les Vénézuéliens occupant des positions de leader dans les multinationales ont repris les positions de leader des nouvelles sociétés respectives, [20] et donc toujours en sécurisant leurs intérêts dans le pétrole vénézuélien. PDVSA contrôle les activités liées au pétrole et au gaz naturel au Venezuela. Dans les années 1980, dans un plan d'internationalisation agressif, PDVSA a acheté des raffineries aux États-Unis et en Europe sous le nom de Citgo américain qui l'a catapultée au rang de troisième plus grande compagnie pétrolière au monde. [13]

Après la crise pétrolière de 1973, la période de prospérité économique du Venezuela a été de relativement courte durée. Comme le ministre vénézuélien du pétrole et co-fondateur de l'OPEP Juan Pablo Pérez Alfonzo l'avait prémonitoirement averti en 1976 : « Dans dix ans, dans vingt ans, tu verras, le pétrole va nous ruiner. C'est l'excrément du diable. [21] Ce fut le cas lors de la « surabondance de pétrole des années 1980 ». Les pays membres de l'OPEP ne respectaient pas strictement les quotas qui leur avaient été assignés et, une fois de plus, les prix du pétrole ont chuté. [ citation requise ]

Deuxième maladie hollandaise Modifier

Au milieu des années 80, la production pétrolière du Venezuela a commencé à augmenter régulièrement. [22] Dans les années 1990, les symptômes du syndrome hollandais redevenaient apparents. Entre 1990 et 1999, la production industrielle du Venezuela est passée de 50 à 24 % du produit intérieur brut du pays, contre une baisse de 36 à 29 % pour le reste de l'Amérique latine [23], mais les niveaux de production ont continué à augmenter jusqu'en 1998. [22]

Cependant, l'efficacité de PDVSA a été remise en question au cours de ces années. Au cours de 1976-1992, le montant des revenus de PDVSA qui est allé vers les coûts de l'entreprise était en moyenne de 29 pour cent, laissant un reste de 71 pour cent pour le gouvernement. De 1993 à 2000, cependant, cette répartition s'est presque complètement inversée, jusqu'à ce que 64 pour cent des revenus de PDVSA soient conservés par PDVSA, ne laissant qu'un reste de 36 pour cent au gouvernement. [24]


L'ère moderne

À la fin du 20 e siècle, les changements survenus sur le marché du pétrole ont déplacé l'influence des régions généralement consommatrices de pétrole telles que les États-Unis et l'Europe vers les pays producteurs de pétrole.

L'Iran, l'Irak, le Koweït, le Venezuela et l'Arabie saoudite ont formé l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) en 1960 en réponse aux multinationales des « Sept sœurs », dont ExxonMobil – à l'époque divisée en Esso et Mobil – Shell et BP, qui opérait à partir de pays consommateurs de pétrole.

Aujourd'hui, l'OPEP compte 15 pays membres, représentant environ 44% de la production mondiale de pétrole et 81,5% des réserves mondiales de pétrole.

Les années 1980 ont vu une importante surabondance de pétrole suite à la crise énergétique de 1970. La production de pétrole a culminé dans les années 1970, ce qui a provoqué une forte augmentation du prix du pétrole et une baisse subséquente de la demande.

Les pays producteurs de pétrole ont souffert de cette surabondance, l'OPEP ayant du mal à maintenir des prix élevés du pétrole en diminuant la production de pétrole. La dissolution de l'Union soviétique peut également être attribuée en partie à une perte d'influence en tant que producteur de pétrole.

La surabondance a duré six ans, les prix du pétrole se redressant progressivement en 1986, mais un excédent de pétrole similaire a commencé en 2014 et continue d'avoir des effets sur les prix mondiaux du pétrole.

L'industrie pétrolière et gazière est toujours florissante aujourd'hui malgré la concurrence des sources d'énergie renouvelables, bien que dans un état plus volatil que jamais en raison des événements mondiaux.


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Industrie du service

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Industrie du service, une industrie dans cette partie de l'économie qui crée des services plutôt que des objets tangibles. Les économistes divisent toute activité économique en deux grandes catégories, les biens et les services. Les industries productrices de biens sont l'agriculture, l'exploitation minière, la fabrication et la construction, chacune d'entre elles crée une sorte d'objet tangible. Les industries de services comprennent tout le reste : banque, communications, commerce de gros et de détail, tous les services professionnels tels que l'ingénierie, le développement de logiciels informatiques et la médecine, l'activité économique à but non lucratif, tous les services aux consommateurs et tous les services gouvernementaux, y compris la défense et l'administration de la justice. Une économie dominée par les services est caractéristique des pays développés. Dans les pays moins développés, la plupart des gens sont employés dans des activités primaires telles que l'agriculture et l'exploitation minière.

La part de l'économie mondiale consacrée aux services n'a cessé de croître au cours du XXe siècle. Aux États-Unis, par exemple, le secteur des services représentait plus de la moitié du produit intérieur brut (PIB) en 1929, les deux tiers en 1978 et plus des trois quarts en 1993. Au début du XXIe siècle, les industries de services représentaient pour plus des trois cinquièmes du PIB mondial et employait plus d'un tiers de la population active dans le monde.

L'explication la plus simple de la croissance des industries de services est que la production de biens est devenue de plus en plus mécanisée. Parce que les machines permettent à une main-d'œuvre plus petite de produire des biens plus tangibles, les fonctions de service de distribution, de gestion, de finance et de vente deviennent relativement plus importantes. La croissance du secteur des services résulte également d'une forte augmentation de l'emploi public.


Crise pétrolière des années 1970

En 1973, le secrétaire au Commerce Peter Peterson a déclaré : « L'ère de l'énergie à faible coût est presque morte. Les Américains en ont payé le prix à la fin de la prospérité. L'embargo pétrolier de 1973-1974 et les crises ultérieures se sont étendus sur la décennie et ont eu un impact profond sur la vie quotidienne.

Numéros de prix de l'essence, fin des années 1970

Les chiffres des prix Esso de Closter, dans le New Jersey, marquent un tournant dans la tarification de l'essence, lorsque le carburant a dépassé le niveau de 1,00 $ le gallon pour la première fois.

"Désolé, dernière voiture de cette ligne", 1973

Les propriétaires de stations-service ont placé des panneaux comme celui-ci sur les pare-chocs arrière des voitures, désignant la dernière voiture à être desservie.


La naissance de la fracturation hydraulique moderne

La toute première amélioration de la fracturation hydraulique n'a eu lieu que dans les années 1930, lorsque les foreurs ont utilisé un substitut liquide non explosif appelé acide, au lieu de la nitroglycérine. Cette innovation a rendu les puits beaucoup plus résistants à la fermeture, augmentant considérablement la productivité.

Bien que la fracturation hydraulique soit techniquement née dans les années 1860, la naissance de la fracturation hydraulique moderne a commencé près de 90 ans plus tard. En 1947, Floyd Farris de Stanolind Oil and Gas a commencé à étudier la relation entre la production de pétrole et de gaz et la quantité de traitement sous pression utilisée sur chaque puits.

Cette recherche a abouti à la première expérience de fracturation hydraulique, qui a eu lieu au Kansas en 1947. Dans cet essai, 1 000 gallons d'essence gélifiée et de sable ont été injectés dans une formation calcaire productrice de gaz d'une profondeur de 2 400 pieds. Cela a ensuite été suivi d'une injection d'un briseur de gel. Bien que cette expérience n'ait pas réussi à produire une augmentation significative de la production, elle a marqué le début de ce qui est maintenant connu sous le nom de fracturation hydraulique.

Malgré l'échec de l'expérience du Kansa, la recherche a continué. Le 17 mars 1949, Halliburton a effectué deux expériences commerciales, une en Oklahoma et une autre au Texas. Ces résultats ont été beaucoup plus réussis.

Après avoir connu un succès spéculatif en 1949, le secteur de la fracturation hydraulique a commencé à exploser. Dans les années 1960, Pan American Petroleum a commencé à utiliser cette méthode de forage dans la région de Stephens, en Oklahoma. Et dans les années 1970, la fracturation hydraulique a commencé à décoller dans le bassin de Piceance, le bassin de San Juan, le bassin de Denver et le conteneur de Green River.

Cette utilisation intensive a même suscité l'intérêt du président Gerald Ford. Dans son discours sur l'état de l'Union de 1975, le président Ford a promu l'avancement des sources de pétrole de schiste dans le cadre de son plan énergétique global visant à réduire les importations de pétrole étranger .


Histoire du pétrole : l'ère des grandes entreprises

Pour comprendre le fonctionnement de l'industrie pétrolière et gazière, il est également important de comprendre comment elle a évolué au fil du temps. Le facteur clé dans le développement de l'industrie est de savoir qui contrôle l'actif clé, les réserves de pétrole et de gaz.

L'histoire de l'industrie pétrolière est celle de changements radicaux de contrôle et de domination.

Standard Oil, Royal Dutch Shell et British Petroleum : les super-majors originaux

John D. Rockefeller, qui a commencé sa carrière dans le raffinage, est devenu le premier « baron » de l'industrie en 1865, lorsqu'il a formé la Standard Oil Company. En 1879, Standard Oil contrôlait non seulement 90 % de la capacité de raffinage des États-Unis, mais aussi ses pipelines et ses systèmes de collecte.

À la fin du XIXe siècle, la domination de Standard Oil s'était étendue pour inclure l'exploration, la production et la commercialisation. Aujourd'hui, ExxonMobil est la société qui succède à Standard Oil.

Pendant que Rockefeller construisait son empire américain, les familles Nobel et Rothschild se disputaient le contrôle de la production et du raffinage des richesses pétrolières de la Russie.

À la recherche d'un réseau de transport mondial pour commercialiser leur kérosène, les Rothschild ont commandé les premiers pétroliers à un négociant britannique, Marcus Samuel. Le premier de ces pétroliers a été nommé Murex, d'après une sorte de coquillage, et est devenu le vaisseau amiral de Shell Transport and Trading, que Samuel a formé en 1897.

Royal Dutch Petroleum a fait ses débuts dans les Indes orientales néerlandaises à la fin des années 1800 et, en 1892, avait intégré les opérations de production, de pipeline et de raffinage. En 1907, Royal Dutch et Shell Transport and Trading ont convenu de former le groupe Royal Dutch Shell.

Toujours en 1907, la découverte de pétrole en Iran par un ancien mineur d'or britannique et un shah du Moyen-Orient a conduit à l'incorporation de l'Anglo-Persian Oil Company.

Le gouvernement britannique a acheté 51 % de la société en 1914 pour assurer suffisamment de pétrole à la Royal Navy dans les années qui ont précédé la Première Guerre mondiale. La société est devenue British Petroleum en 1954 et est maintenant BP.

Aujourd'hui, ces trois sociétés – ExxonMobil, Shell et BP – sont considérées comme les « super majors » d'origine.

Aux États-Unis, la découverte en 1901 du champ Spindletop au Texas a finalement donné naissance à des sociétés telles que Gulf Oil, Texaco et d'autres. La domination des États-Unis à cette époque était illustrée par le fait que, quel que soit l'endroit où le pétrole était produit dans le monde, son prix était fixé à celui du golfe du Mexique.

À partir de la Première Guerre mondiale, le pétrole est devenu une source d'énergie stratégique et un formidable prix géopolitique. Dans les années 1930, Gulf Oil, BP, Texaco et Chevron étaient impliqués dans des concessions qui ont fait des découvertes majeures au Koweït, en Arabie saoudite et en Libye.

Sur la base de ces découvertes, un cartel de sept sociétés a été formé qui a contrôlé les activités pétrolières et gazières mondiales pendant une grande partie du XXe siècle. Connues sous le nom de Seven Sisters, elles comprenaient : Exxon (à l'origine Standard Oil), Royal Dutch/Shell, BP, Mobil, Texaco, Gulf et Chevron.

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10 janvier 1901 : Gusher annonce le début de l'industrie pétrolière américaine

En ce jour de 1901, un derrick de forage à Spindletop Hill près de Beaumont, au Texas, produit un énorme jet de pétrole brut, recouvrant le paysage sur des centaines de pieds et signalant l'avènement de l'industrie pétrolière américaine. Le geyser a été découvert à une profondeur de plus de 1 000 pieds, a coulé à un rythme initial d'environ 100 000 barils par jour et a mis neuf jours à se refermer. Suite à la découverte, le pétrole, qui jusque-là avait été utilisé aux États-Unis principalement comme lubrifiant et dans le kérosène pour les lampes, deviendrait la principale source de carburant pour de nouvelles inventions telles que les voitures et les avions, les moyens de transport alimentés au charbon, y compris les navires et les trains. convertirait également en carburant liquide.

Le pétrole brut, qui est devenu la première industrie mondiale d'un billion de dollars, est un mélange naturel de centaines de composés d'hydrocarbures différents piégés dans la roche souterraine. Les hydrocarbures se sont formés il y a des millions d'années lorsque de minuscules plantes et animaux aquatiques sont morts et se sont installés au fond d'anciens cours d'eau, créant une épaisse couche de matière organique. Les sédiments ont ensuite recouvert ce matériau, y mettant de la chaleur et de la pression et le transformant en pétrole qui sort du sol aujourd'hui.

Au début des années 1890, l'homme d'affaires texan et géologue amateur Patillo Higgins est devenu convaincu qu'il y avait un grand gisement de pétrole sous une formation de dôme de sel au sud de Beaumont. Lui et plusieurs partenaires ont créé la Gladys City Oil, Gas and Manufacturing Company et ont fait plusieurs tentatives de forage infructueuses avant que Higgins ne quitte la société. En 1899, Higgins a loué une parcelle de terrain à Spindletop à l'ingénieur minier Anthony Lucas. Le gusher Lucas a soufflé le 10 janvier 1901 et a inauguré l'ère du carburant liquide. Malheureusement pour Higgins, il a perdu sa participation à ce stade.

Beaumont est devenue une ville en plein essor de l'or noir, sa population a triplé en trois mois. La ville s'est remplie de travailleurs du pétrole, d'investisseurs, de marchands et d'escrocs (ce qui a conduit certains à la surnommer "Swindletop"). En un an, il y avait plus de 285 puits actifs à Spindletop et environ 500 sociétés pétrolières et foncières opérant dans la région, dont certaines sont aujourd'hui des acteurs majeurs : Humble (maintenant Exxon), the Texas Company (Texaco) et Magnolia Petroleum Company (Mobile).

Spindletop a connu un deuxième boom à partir du milieu des années 1920, lorsque davantage de pétrole a été découvert à des profondeurs plus profondes. Dans les années 1950, Spindletop a été exploité pour le soufre. Aujourd'hui, seuls quelques puits de pétrole sont encore exploités dans la région.


L'explosion

La plate-forme Deepwater Horizon, détenue et exploitée par la société de forage pétrolier offshore Transocean et louée par la société pétrolière BP, était située dans le prospect pétrolier de Macondo dans le canyon du Mississippi, une vallée du plateau continental. Le puits de pétrole sur lequel il était positionné était situé sur le fond marin à 4 993 pieds (1 522 mètres) sous la surface et s'étendait sur environ 18 000 pieds (5 486 mètres) dans la roche. Dans la nuit du 20 avril, une poussée de gaz naturel a soufflé à travers un noyau de béton récemment installé par l'entrepreneur Halliburton afin de sceller le puits pour une utilisation ultérieure. Il est apparu plus tard dans des documents publiés par Wikileaks qu'un incident similaire s'était produit sur une plate-forme appartenant à BP dans la mer Caspienne en septembre 2008. Les deux noyaux étaient probablement trop faibles pour résister à la pression car ils étaient composés d'un mélange de béton qui utilisait de l'azote gazeux. pour accélérer le durcissement.

Une fois libéré par la fracture du cœur, le gaz naturel a remonté la colonne montante de la plate-forme Deepwater jusqu'à la plate-forme, où il s'est enflammé, tuant 11 travailleurs et en blessant 17. La plate-forme a chaviré et a coulé le matin du 22 avril, rompant la colonne montante, à travers laquelle de la boue de forage avait été injectée afin de contrer la pression ascendante du pétrole et du gaz naturel. Sans aucune force opposée, le pétrole a commencé à se déverser dans le golfe. Le volume de pétrole s'échappant du puits endommagé, estimé à l'origine par BP à environ 1 000 barils par jour, a été estimé par les responsables du gouvernement américain comme ayant culminé à plus de 60 000 barils par jour.


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