La bataille d'Atlanta continue

La bataille d'Atlanta continue

Le général confédéré John Bell Hood continue d'essayer de chasser le général William T. Sherman de la périphérie d'Atlanta lorsqu'il attaque les Yankees sur Bald Hill. L'attaque a échoué et Sherman a resserré son emprise sur Atlanta.

Le président confédéré Jefferson Davis avait nommé Hood commandant de l'armée du Tennessee quatre jours seulement avant l'engagement à Atlanta. Davis avait été frustré par la campagne défensive du précédent commandant, Joseph Johnston, il a donc nommé Hood pour repousser Sherman vers le nord. Hood attaqua Peachtree Creek le 20 juillet, mais il ne put briser les fédéraux.

Deux jours plus tard, Hood a réessayé à Bald Hill. La force de l'Union sous Sherman se composait de trois armées : l'armée du Tennessee de James McPherson, l'armée de l'Ohio de John Schofield et l'armée du Cumberland de George Thomas. Les forces de Thomas pressèrent Atlanta par le nord, à Peachtree Creek, tandis que McPherson se dirigea vers la frange est d'Atlanta pour couper le Georgia Railroad, qui allait jusqu'à Decatur. Hood a frappé à McPherson le 22 juillet, mais plusieurs problèmes ont émoussé l'attaque confédérée. Le terrain accidenté et accidenté rendait la coordination difficile et l'attaque, qui avait été planifiée pour l'aube, ne commença qu'après midi. Le plus important, et à l'insu de Hood, McPherson étendit sa ligne vers l'est. Les confédérés s'étaient rassemblés le long d'une ligne - qu'ils pensaient être derrière le flanc de l'Union - mais se trouvaient maintenant directement devant les soldats fédéraux fortifiés. Les hommes de Hood percèrent brièvement la ligne de l'Union, mais ne purent occuper la position. La journée s'est terminée sans changement significatif dans la position des deux armées.

Pour la deuxième fois en trois jours, Hood n'a pas réussi à briser l'emprise de l'Union sur Atlanta. Son armée déjà dépassée en nombre s'en sort mal. Il a perdu plus de 5 000 hommes, tandis que l'Union a subi 3 700 pertes. Parmi eux se trouvait le général McPherson, qui avait été tué en éclairant les lignes pendant la bataille. Il était l'un des commandants les plus respectés et les plus prometteurs de l'armée de l'Union.

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La campagne pour Atlanta

La nuit était chaude, les routes poussiéreuses et les soldats de Hardee étaient déjà à moitié épuisés après deux jours de combats et de marche, ayant passé le 21 juillet à tenir les fédéraux à l'est d'Atlanta en échec. Bientôt, il devint évident qu'ils ne pouvaient pas espérer atteindre Decatur le matin. Hood, à la demande de Hardee, modifia alors son plan : Wheeler se rendrait à Decatur, où le wagon de McPherson aurait été garé, mais Hardee attaquerait dès qu'il dépasserait le flanc de McPherson.

LES SOLDATS DE L'UNION SONT PHOTOGRAPHIÉS SUR LES LIGNES AVANT ATLANTA PEU AVANT LA BATAILLE DU 22 JUILLET. (LC)

Sherman, lorsqu'il a été informé tôt le matin du 22 juillet que l'ennemi semblait s'être retiré devant McPherson et Schofield, a immédiatement conclu que Hood évacuait Atlanta et a donc ordonné à Schofield d'occuper la ville tandis que le reste de l'armée le poursuivait. . Puis, en découvrant que de fortes forces confédérées occupaient toujours une ligne plus proche d'Atlanta, Sherman a décidé que Hood avait l'intention de tenir la place après tout et que le moment était donc venu d'exécuter la stratégie pour la prendre qu'il avait décrite à Grant en avril. : couper ses liaisons ferroviaires avec la Confédération. L'une d'entre elles, la ligne entre Atlanta et Montgomery, avait déjà été coupée par un récent raid du Tennessee en Alabama par la cavalerie du major-général Lovell Rousseau. Par conséquent, Sherman a ordonné à McPherson d'envoyer le XVIe corps de Dodge dans la région de Decatur pour causer de nouvelles destructions sur le chemin de fer de Géorgie jusqu'à Augusta, après quoi l'armée du Tennessee se dirigerait vers le nord, puis l'ouest d'Atlanta pour frapper le Macon & Western Railroad, la rupture ce qui isolerait complètement la ville.

McPherson n'a pas aimé cet ordre et il est allé voir Sherman pour lui dire pourquoi : de grandes forces confédérées avaient été vues se déplacer vers le sud et il craignait une attaque sur son flanc gauche vulnérable. Sherman, bien qu'il pensait que la préoccupation de McPherson était injustifiée, a accepté de reporter la mise en œuvre de l'ordre jusqu'à 13 heures. Si d'ici là les rebelles n'avaient pas attaqué, ils ne le feraient jamais.

La matinée passa et aucune attaque ne vint. À midi, Sherman envoya un message à McPherson lui demandant d'ordonner à Dodge d'envoyer la division du brigadier-général John Fuller du XVIe corps à Decatur pour déchirer les traces mais de laisser cette autre division de ce corps, celle de Sweeny, là où elle se trouvait, à savoir à l'arrière de celle de McPherson. flanc auquel elle avait marché dans la matinée après avoir été postée la veille au soir sur le flanc droit de l'armée du Tennessee pour boucher une brèche entre elle et le XXIIIe corps. McPherson a fait comme Sherman l'a dirigé. Mais avant que sa dépêche puisse atteindre Dodge, un bruit de tir de plus en plus fort est venu du sud-est.

LA BRIGADE DE SPRAGUE À DECATUR, GÉORGIE. (BL)

C'était Hardee, lançant enfin son attaque sur la gauche et l'arrière de l'Union. Sans faute de sa part, son timing n'aurait pas pu être plus défavorable. Si cela s'était produit une heure plus tôt ou une heure plus tard, ses deux divisions de droite, celles de Bate et de Walker, n'auraient rencontré aucune opposition ou seulement la division de Sweeny. Au lieu de cela, ils ont rencontré à la fois Fuller et Sweeny. Et pour aggraver les choses, les troupes de Bate ont dû lutter à travers un marais et Walker a été tué par un tireur d'élite fédéral avant même de pouvoir déployer sa division. En conséquence, l'attaque confédérée dans ce secteur manquait de cohésion et de punch et fut bientôt repoussée.

De même, Wheeler, bien qu'il ait pris Decatur, n'a pas réussi à capturer le train de wagons de McPherson, qui s'est échappé avec la plupart des fédéraux défendant l'endroit.

Les troupes de Cleburne, en entrant en action, eurent plus de chance, car elles pénétrèrent dans une large brèche entre la droite du XVIe corps et la gauche du XVIIe corps, qui se trouvait à l'extrémité sud de la ligne de McPherson face à Atlanta. De plus, alors qu'ils avançaient, McPherson lui-même, accompagné uniquement d'un infirmier, est venu à cheval parmi eux pour vérifier la situation du XVIIe corps après avoir vu le XVIe corps repousser l'attaque de Bate et Walker. Les confédérés lui ont crié de se rendre au lieu de cela, il a essayé de s'échapper et a été abattu de son cheval. Comme il l'a démontré le 9 mai à Resaca, et deux jours plus tôt sur la route d'Atlanta, il manquait trop d'agressivité pour être un commandant de combat de premier ordre, mais sa prudence a bien servi la cause de l'Union le 22 juillet.

En poussant, les hommes de Cleburne frappent le flanc et l'arrière du XVIIe corps tandis que la division Cheatham, toujours sous les ordres de Maney, attaque son front. Ces attaques, cependant, n'étaient pas coordonnées, permettant aux fédéraux de les repousser en se précipitant d'un côté de leurs retranchements à l'autre. Ce n'est qu'après près de deux heures de combats sanglants que l'une des brigades de Cleburne s'est jointe à l'une de celles de Maney pour frapper la ligne de l'Union simultanément à l'avant et à l'arrière, faisant reculer le XVIIe corps sur une colline chauve qui, en raison de sa hauteur, dominait le champ de bataille et la clé en était donc la clé.

BATAILLE DE LA COLLINE CHAUVE, 22 JUILLET
Le soir du 21 juillet, le corps d'Hardee, accompagné de la cavalerie de Wheeler, commença à marcher vers le sud dans le but de contourner le flanc gauche de l'Union jusqu'à Decatur, où il frapperait les forces de McPherson, après quoi il devait rejoindre les corps de Cheatham et de Stewart pour balayer le reste de l'armée de l'Union vers le Chattahoochee. Quand il est devenu évident que Hardee ne pouvait pas atteindre Decatur le matin, Hood l'a autorisé à attaquer en entrant dans l'arrière immédiat de McPherson. Hardee ne put accomplir cela avant l'après-midi du 22 juillet. Ses deux divisions de droite, Walker et Bate, rencontrèrent le XVIe corps de Dodge, qui les repoussa. Seuls Cleburne et une partie de la division Maney ont réussi à pénétrer une brèche entre le XVIe et le XVIIe corps, tuant ainsi McPherson, puis faisant reculer le XVIIe corps jusqu'à ce qu'il occupe une ligne orientée vers le sud qui était ancrée sur une élévation appelée la colline chauve. . Hood a cherché à transformer cette victoire partielle en une victoire complète en faisant attaquer le XV Corps par les divisions Brown et Clayton. Deux des brigades de Brown ont percé le long du Georgia Railroad. Mais une contre-attaque du XV Corps repoussa les troupes de Brown et mit fin à la menace confédérée dans ce secteur. Même si Hardee continua d'assaillir le Bald Hill jusqu'à la tombée de la nuit, il ne réussit pas à le saisir et la bataille se termina par une autre défaite sanglante pour Hood.

Espérant aider Hardee à prendre la colline, Hood ordonna à Cheatham d'attaquer le XV Corps, qui chevauchait le Georgia Railroad et à droite du XVII Corps. Grâce à une coupure de chemin de fer insuffisamment défendue, deux brigades de la division du brigadier général John C. Brown (anciennement Hindman) ont pénétré la ligne du XV corps et capturé une batterie de quatre canons. Leur succès fut cependant de courte durée. Une contre-attaque de l'Union, dirigée personnellement par « Black Jack » Logan, qui avait pris le commandement de l'armée du Tennessee à la mort de McPherson, repoussa les confédérés et restaura le front du XV corps. Au sud, Hardee a continué à attaquer la colline chauve avec de l'infanterie et de l'artillerie jusqu'à la nuit tombée, mais en vain car ses défenseurs ont tenu bon. (La colline est devenue la colline de Leggett en l'honneur du commandant de la division du XVIIe corps qui la défendait, le général de brigade Mortimer Leggett, qui l'a achetée après la guerre.)

DES TROUPES CONFÉDÉRÉES DÉPASSENT UNE BATTERIE DE L'UNION PENDANT LA BATAILLE D'ATLANTA. (DE CAMPAGNES EN MONTAGNE EN GÉORGIE)
L'IMPRESSION D'ÉPOQUE REPRÉSENTANT LA BATAILLE D'ATLANTA MONTRE UN PEU DE FAÇON INEXACTE LA MORT DU GÉNÉRAL JAMES MCPHERSON. (LC)

La nuit mit fin à ce qu'on appellera la bataille d'Atlanta, le plus grand engagement de la campagne d'Atlanta, qui coûta aux confédérés environ 5 500 victimes et aux fédéraux près de 4 000, dont une grande partie étaient des prisonniers du XVIIe corps. Encore une fois, Hood échoua dans une tentative d'écraser une aile de l'armée de Sherman, un échec qu'il attribua à Hardee pour n'avoir prétendument pas exécuté les ordres de frapper l'arrière de l'Union mais qui en réalité était causé par la présence semi-fortuite du XVIe Corps en position de protéger ce l'arrière et le courage constant des soldats du XVIIe corps. D'un autre côté, Sherman méritait peu de crédit pour la victoire fédérale, une victoire qui aurait probablement été une défaite si McPherson n'avait pas persuadé Sherman de modifier ses ordres concernant le XVIe corps. De plus, lors de l'attaque de Cheatham sur le XV Corps, Sherman a rejeté les propositions de Schofield et Howard que leur corps frappe le flanc gauche exposé de Cheatham, un mouvement qui aurait presque sûrement conduit à la déroute des deux tiers de l'armée de Hood.


Les batailles de Peachtree Creek et d'Atlanta

"Atlanta est à nous et gagnée à juste titre", a déclaré William T. Sherman le 1er septembre 1864, après que son armée de l'Union ait capturé la ville. Vous pouvez être d'accord ou en désaccord avec cette affirmation, mais quelles que soient vos sympathies pour la guerre civile, vous profiterez toujours d'une visite de cette belle ville de Géorgie. Deux jours vous laisseront suffisamment de temps pour explorer les vestiges de la campagne de 1864 pour capturer Atlanta, et vous pouvez commencer vos explorations en conduisant sur la US 41 (Northside Parkway) et en vous dirigeant vers le sud-est jusqu'à West Paces Ferry Road.

Juste au sud des États-Unis 41, où Paces Ferry Road traverse la rivière Chattahoochee, la cavalerie du major-général Joseph Wheeler a affronté l'infanterie de l'Union pour protéger un train de wagons rebelles traversant sur des pontons. À un demi-mile au nord des États-Unis 41 se trouvent les emplacements des ponts routiers et ferroviaires, la principale traversée de la rivière Johnston.

Un détour vers le nord avant de traverser la rivière offre une perspective supplémentaire sur la bataille. Prenez la route Powers Ferry au nord de l'US 41 de Vinings jusqu'à la zone de loisirs nationale de Chattahoochee River, l'emplacement de plusieurs points de passage fédéraux.

Le XXIIIe corps du major-général John Schofield a traversé le ruisseau Sope pour prendre pied sur la rive sud de la rivière. Continuez vers le nord sur Paper Mill Road jusqu'au parking et au début du sentier qui mène, après une courte randonnée, au point de vue du site de croisement de Schofield et aux ruines de l'usine à papier Marietta, brûlée par la cavalerie de l'Union.

Retour via Paces Ferry Road jusqu'à West Paces Ferry Road. Les routes West Paces Ferry et Peachtree forment le centre de Buckhead, aujourd'hui l'une des communautés les plus branchées d'Atlanta. Dans cette zone et ailleurs dans la région métropolitaine d'Atlanta, les marqueurs de la Georgia Historical Commission (GHC) indiquent les avancées des unités et les points de contact. D'autres sites à Buckhead incluent l'Atlanta History Center, 130 West Paces Ferry Road, qui possède une grande collection de la guerre civile et une bibliothèque de recherche. La maison Tullie Smith de 1840, déplacée sur le terrain du centre, est l'une des rares structures de l'époque de la guerre civile d'Atlanta à avoir survécu.

À proximité, sur le terrain d'une usine industrielle au 950 West Marietta Street, un monument marque le site du changement de commandement confédéré de Joseph Johnston à John Bell Hood. Le siège social de Johnston était à la Dexter Niles House, située au 1030 West Marietta Street.

Retournez vers l'est jusqu'à Peachtree Road, tournez à droite (vers le sud) et traversez Peachtree Creek jusqu'à Collier Road. Sur le terrain de l'hôpital Piedmont se trouve un monument commémorant la bataille de Peachtree Creek. D'autres marqueurs GHC suivent la ligne de bataille le long de Collier Road, la ligne de bataille principale. Un demi-mile à l'ouest de Peachtree Road se trouve l'entrée de Tanyard Branch Park, le site de certains des combats les plus durs de la bataille. Les marqueurs GHC le long de Collier Road et à proximité décrivent l'action. Certains se trouvent dans des zones encombrées, mais ceux qui sont facilement accessibles se trouvent à l'entrée du parcours de golf Bobby Jones et à Atlanta Memorial Park. À la fin de votre visite de la bataille de Peachtree Creek, prenez Northside Drive vers le sud jusqu'à la I-75, entrez sur l'autoroute et traversez le centre-ville d'Atlanta et vers l'est sur la I-20.

La bataille d'Atlanta s'est déroulée dans une zone aujourd'hui très développée. La peinture dramatique de la bataille du Cyclorama d'Atlanta, 800 S. Cherokee Avenue, S.E., #C, I-20 Sortie 59A, est à voir absolument. La majeure partie de la bataille s'est déroulée sur une courte distance à l'est le long de l'avenue Moreland, une artère nord-sud. Juste au nord de la I-20, près de Memorial Drive, se trouve Leggett's Hill, qui a été renivelé lors de la construction de l'autoroute.

La gauche de la ligne fédérale a été placée à Memorial Drive et Clifton Street lorsque les combats ont commencé à midi le 22 juillet. L'artillerie de l'Union a été postée sur le terrain actuel de Murphy High School. À proximité, sur Glenwood Avenue et Wilkinson Drive, se trouve un monument dédié au général de division confédéré William H.T. Walker, qui a été tué dans la bataille. Plus à l'ouest le long de l'avenue Glenwood, à l'intersection de l'avenue McPherson et de McPherson Monument Place, se trouve un mémorial dédié au major-général fédéral James B. McPherson, commandant de l'armée du Tennessee tué près de cet endroit.

Retournez à Moreland Avenue et dirigez-vous vers le nord. La coupure de chemin de fer que vous passez sur le chemin de la bibliothèque présidentielle Jimmy Carter est importante dans la peinture du cyclorama. La bibliothèque, au large de North Highland Avenue, se trouve sur le site de la maison Augustus Hurt, le poste de commandement de Sherman.

Publié à l'origine dans le numéro de janvier 2008 de Temps de guerre civile. Pour vous abonner, cliquez ici.


Une victoire pour la guerre civile « Cyclorama »

Une peinture colossale, qui prétendait autrefois représenter une victoire confédérée, a revêtu une signification évolutive. Aujourd'hui, une restauration spectaculaire au Atlanta History Center dévoile son histoire complexe.

ATLANTA - Si vous aviez visité Atlanta au début des années 1960, vous auriez trouvé des fontaines à eau étiquetées "Colored" et "White". En entrant dans la ville depuis l'aéroport aujourd'hui, vous passez devant les panneaux indiquant Ralph David Abernathy Freeway, Andrew Young International Boulevard, John Lewis Freedom Parkway. Comme dans le pays en général, il y a eu de grands changements.

Quelle est la profondeur des changements ? À l'échelle nationale, la blancheur militante est à nouveau au grand jour. Notre président essaie d'inscrire une ligne de couleur à travers notre frontière sud. Les citoyens de Fort America sont tellement divisés sur le plan politique qu'on a parfois l'impression qu'un nouveau type de guerre civile se prépare.

Ces tensions se sont jouées symboliquement dans des escarmouches sur le sort des monuments historiques, en particulier des sculptures publiques commémorant la Confédération. Doit-on les jeter ou les garder ? Les annoter ou les laisser faire ? Avec la réapparition récente à Atlanta d'une représentation d'une rencontre fatidique entre l'Union et la Confédération de 1864, il y a encore une autre image chargée à considérer.

Ce monument, appelé "La bataille d'Atlanta", est différent de beaucoup d'autres. D'une part, ce n'est pas une sculpture, c'est une peinture à l'huile colossale : 49 pieds de haut, aussi long qu'un terrain de football, et conçu comme un cyclorama, un environnement enveloppant pour une vision à 360 degrés. Et contrairement à de nombreuses statues commémoratives, son affiliation politique – Union, Confédéré – a changé au fil du temps, selon l'endroit où la peinture a été montrée et qui regardait.

Les cycloramas étaient l'IMAX de leur époque, une forme de divertissement populaire et payant dans la seconde moitié du XIXe siècle. Comme les films, ils dramatisent et romantisent des événements épiques : guerres, catastrophes naturelles, récits bibliques. Contrairement à un film, l'image du cyclorama était dans la plupart des cas stationnaire : l'image n'a pas bougé les yeux du public.

Image

Produit en 1886 à Milwaukee par une société commerciale appelée American Panorama Company, dans un atelier composé d'artistes allemands et autrichiens immigrés, "La bataille d'Atlanta" était l'un des dizaines de cycloramas qui parcouraient le pays à l'époque. (Seuls deux survivent intacts, l'autre dépeint la bataille de Gettysburg.) Comme les films hollywoodiens, ils étaient censés être passionnants et amusants, bien que celui-ci soit également un instrument de propagande.

La bataille d'Atlanta avait été une victoire serrée de l'Union, bien que ce que nous voyons dans la peinture soit une victoire sans effort : un maelström déferlant de troupes de l'Union en uniforme bleu, des poches de soldats confédérés en veste grise se sont blottis dans la défaite. L'image était destinée à un public du Nord et le cyclorama a parcouru un circuit du Midwest – Minneapolis, Indianapolis – jusqu'à ce que ses créateurs déclarent soudainement faillite et le mettent en vente.

L'acheteur était un entrepreneur géorgien nommé Paul Atkinson, qui voulait amener le cyclorama à Atlanta même, mais savait qu'il devait le changer s'il le faisait. Ainsi, dans un acte flagrant de fabrication de fausses nouvelles, il a renversé l'histoire. Il fait recolorer les uniformes de l'Union en gris et les uniformes confédérés en bleu. Dans une scène montrant la capture d'un drapeau confédéré, le drapeau a été peint. Il a annoncé "La bataille d'Atlanta" comme une victoire confédérée.

Apparemment, le stratagème a attiré des clients mais n'a pas produit le succès qu'il espérait. En 1893, il vend le tableau, bon marché, à un autre spéculateur, qui le transmet à un tiers, qui en fait don à la ville d'Atlanta. La ville l'a installé à Grant Park près du zoo local, et dans un espace trop petit.Pour que l'image tienne, trois sections ont dû être coupées.

En 1939, le cyclorama a enfin connu un moment de gloire publique, lorsque certaines des stars de "Autant en emporte le vent", en ville pour la première mondiale du film, ont effectué une visite d'honneur. À cette époque, la réécriture d'Atkinson de la victoire militaire avait été abandonnée. Les couleurs uniformes d'origine avaient été restaurées et un diorama de figurines de soldats en plâtre en trois dimensions avait été placé devant le tableau pour renforcer l'illusionnisme en 3D.

Mais aussi à ce moment-là, une nouvelle tournure narrative avait été introduite. Oui, le Sud avait perdu la bataille d'Atlanta, et avec elle la guerre, mais il avait aussi remporté une victoire morale. L'histoire était maintenant celle d'une défaite honorable d'un peuple pour la défense de sa famille et de son foyer, d'un Sud détruit par les flammes, puis ressuscité, tel un phénix, de ses cendres. De ce point de vue, le cyclorama était un monument aux morts, un hommage au courage de principe, une complainte pour une noble « cause perdue ».

Ce qui a rendu possible cette lecture optimiste du cyclorama n'était pas tant ce qu'il y avait dans le tableau que ce qui était laissé de côté : le coût humain. Quelque 600 000 combattants américains sont morts pendant la guerre. Les récits de témoins oculaires et les photographies de champs de bataille de corps gonflés et défigurés indiquent que beaucoup sont morts de morts terribles. Mais peu de sens de cette brutalité transparaît dans la peinture, qui, malgré tous ses détails scénographiques, est presque sans gore.

Son approche aseptisée du combat était conforme à la pensée révisionniste d'après-guerre promue par le soi-disant mouvement de réconciliation, une vision rétrospective du conflit, répandue à la fois dans le Nord et le Sud, qui a dissimulé sa violence gaspilleur stupéfiante, et l'a plutôt vu comme une sorte de de l'aventure militaire de la plus belle heure, dans laquelle les ennemis, unis par leur dévouement au devoir, finissaient frères d'armes.

Dans ce fantasme, pratiquement tous les «frères» étaient blancs, et ils le sont donc dans la peinture. Sur les quelque 6 000 personnages du cyclorama, un seul – éloigné de l'action, à peine visible mais clairement non combattant – est afro-américain. Et dans la vraie vie, imposer l'invisibilité noire serait une obsession blanche. Lorsque le casting de "Autant en emporte le vent" a visité le cyclorama, les interprètes noirs du film n'ont pas été invités. Dans un Atlanta ségrégué, Grant Park était interdit aux citoyens noirs dans les années 1950.

L'absence physique de figures noires indique une suppression encore plus profonde : un déni que l'esclavage et le combat intense et continu des Noirs pour la libération étaient les principaux facteurs de motivation de la guerre elle-même. Le refus de reconnaître cette réalité a renforcé la suprématie blanche et a contribué à la poursuite de l'oppression raciale sous la forme des lois Jim Crow, au cours du siècle suivant.

Au cours des années 1960 et 1970, "La bataille d'Atlanta" languissait dans une semi-obscurité. En 1979, le premier maire noir de la ville, Maynard Jackson, a reconnu l'importance de son sujet - "C'est une bataille où le côté droit a gagné", a-t-il déclaré - et a ordonné un effort de conservation. En 2014, l'un de ses successeurs, Kasim Reed, a confié le cyclorama au Atlanta History Center pour qu'il le garde.

Le Centre, dirigé par son président, Sheffield Hale, qui se souvient avoir visité le cyclorama lorsqu'il était enfant, a collecté 35 millions de dollars pour un nouveau bâtiment qui l'abriterait sur le campus. Là, restauré à sa taille d'origine (les sections supprimées ont été recréées à partir d'études d'artistes et de photographies de 1886) et accompagné du diorama sculptural des années 1930, le tableau est revenu à la vue du public.

Aujourd'hui vieux de plus d'un siècle, il constitue toujours un théâtre efficace. Après être entré dans l'espace circulaire par un tunnel et avoir monté un court escalier mécanique, vous obtenez une vue soudaine et panoramique au niveau de l'horizon de la peinture et du diorama ci-dessous. Vous pouvez ensuite descendre au niveau du sol, où vous pourrez vérifier la mécanique de la scène (les poids en acier qui maintiennent la surface du tableau tendue, par exemple) et examiner de près le tableau et les sculptures. Des chefs-d'œuvre, ils ne le sont pas. Les figures, exécutées par des artistes sur le W.P.A. rouleaux, sont grossièrement formés et sommairement colorés. Le style de la peinture pourrait être décrit comme un mélange de réalisme romantique et d'impressionnisme de date limite : le tout a été terminé, dans ce qui semble avoir été de longues sessions alimentées par la bière, en quelques semaines.

Sagement, le Centre ne traite pas le cyclorama comme un art, un divertissement ou un monument. Il le présente comme un artefact dynamique du passé avec des informations compliquées pour le présent. En effet, l'aspect vraiment intéressant du cyclorama dans sa nouvelle maison au Centre est la façon dont il est documenté, interprété et expliqué.

Gordon L. Jones, l'historien militaire principal du Centre, a scrupuleusement recherché son histoire spécifique, a imbriqué cette histoire dans le contexte d'autres histoires, sociales et politiques, et a exposé ses découvertes dans une galerie adjacente. Le commentaire le plus radical, cependant, se trouve à l'intérieur du cyclorama lui-même. Il se présente sous la forme d'une série de textes muraux perforant les mythes sur les causes et les effets de la guerre civile et de la propagande qu'elle a produite, et, dans une courte vidéo projetée sur la surface du tableau, insiste sur la nécessité de faire preuve de vigilance pour séparer l'histoire de la fiction.

Cette séparation est, comme nous le savons d'après la doctrine de la vérité du moment présent, insaisissable. Peut-être que ça l'a toujours été. La bonne nouvelle est que nos musées d'histoire, en particulier, ces derniers temps, ceux du Sud, le reconnaissent et recherchent la vérité. Leur prémisse de base est simple : l'histoire ne change pas, nous changeons, et nous ferions mieux de commencer maintenant.


La bataille pour l'histoire confédérée se poursuit à Stone Mountain en Géorgie

Le conseil municipal d'Atlanta rédige une résolution pour ajouter des héros plus modernes aux côtés des dirigeants confédérés à Stone Mountain Park:
Si vous jetez un coup d'œil par les fenêtres des tours de bureaux du centre-ville d'Atlanta, vous pouvez clairement voir l'une des attractions touristiques les plus importantes et les plus visitées de Géorgie, Stone Mountain, qui surplombe le paysage comme un aileron de requin. C'est une vue impressionnante et imposante car elle se tient en sentinelle sur la vaste région métropolitaine d'Atlanta.

Des millions de personnes jettent un coup d'œil à la sculpture magnifiquement sculptée gravée dans le flanc de la montagne alors qu'elles marchent, chevauchent ou courent devant la pierre colossale du parc Stone Mountain. Certains sont peut-être inconscients des personnages historiques dont les portraits sont gravés dans le flanc de la montagne, ignorant qu'ils étaient des dirigeants confédérés considérés comme des héros pour avoir mené la lutte contre l'Union pour maintenir l'institution de l'esclavage pendant la guerre civile. Bien que des millions de personnes visitent Stone Mountain Park chaque année, la sculpture sur la montagne ne représente pas tous ces millions de personnes qui la visitent, affirme le conseiller municipal d'Atlanta Michael Julian Bond.

Dans un effort pour que l'image reflète plus fidèlement l'héritage de la Géorgie, certains dirigeants des droits civiques et des droits civiques souhaitent que la sculpture soit modifiée. Le chapitre d'Atlanta de la NAACP a proposé que la sculpture colossale de 90 pieds sur 190 pieds à Stone Mountain Park en Géorgie soit sablée de la face de la montagne. S'élevant à 400 pieds au-dessus du sol, c'est la plus grande et la plus haute sculpture extérieure en relief du monde et représente Jefferson Davis, Robert E. Lee et Stonewall Jackson.

Richard Rose, président de la section d'Atlanta de la NAACP, a appelé à l'élimination de la sculpture confédérée, la qualifiant de « glorification de la suprématie blanche ».

La tragédie qui a tout déclenché :

D'autres à Atlanta et en Géorgie, cependant, ont adopté une approche plus inclusive de ce sujet volatile. La controverse entourant le retrait du drapeau de bataille confédéré et d'autres vestiges de la Confédération a gagné en popularité à la suite du bain de sang perpétré par le psychopathe dérangé Dylann Roof. Le Supremecist blanc de Caroline du Sud a assassiné neuf paroissiens à l'intérieur de l'église Mother Emmanuel AME à Charleston, en Caroline du Sud, le mois dernier. Peu de temps après, les appels au retrait du drapeau confédéré – dans lequel Roof était masqué et affiché bien en vue lors de certaines de ses diatribes pré-meurtre contre les Noirs – ont atteint les plus hauts niveaux du gouvernement de l'État de Caroline du Sud. Le gouverneur Nikki Haley a déclenché un effet domino lorsqu'elle a fait campagne avec succès pour que le drapeau soit retiré du terrain de la maison de l'État à Columbia, en Caroline du Sud.

La Géorgie est apparemment le prochain terrain d'essai pour une bataille très disputée sur la Confédération – et cela a à voir avec l'attraction la plus populaire de l'État : Stone Mountain et les sculptures des dirigeants confédérés.

Si tel est le cas, il est tout à fait approprié que le conseiller municipal d'Atlanta Michael Julian Bond, fils du légendaire leader des droits civiques Julian Bond, rédige une résolution demandant au gouverneur Nathan Deal d'envisager des ajouts à la montagne où se trouvent les dirigeants confédérés, d'établir une représentation plus large de l'histoire de la Géorgie.
« En raison des récents événements en Caroline du Sud, la discussion a surgi dans le sud des États-Unis. La branche d'Atlanta de la NAACP pense qu'elle doit être démolie », a-t-il déclaré. "Ce que j'ai vu est une opportunité pour la Géorgie d'aller au-delà de la situation actuelle des emblèmes et symboles confédérés." En outre, a déclaré Bonds, cela coûterait des millions de dollars et la suppression totale de l'image ne serait pas financièrement faisable.

"Mais si vous allez dépenser des millions, cela devrait être une amélioration, car si vous enlevez [la sculpture confédérée] vous quitterez la montagne avec une cicatrice physique, tout comme la nation a ressenti celle spirituelle de la guerre civile. ", a déclaré Bond.

Bond a déclaré que la réponse à sa mesure a été principalement positive, mais attribue une partie du contrecoup négatif « au manque de progrès dans la manière dont la guerre civile a été décrite en Géorgie, en particulier au cours des quatre ou cinq dernières décennies. La plupart des emblèmes confédérés n'ont été érigés qu'en opposition directe avec le mouvement des droits civiques.

Cette opposition reste vivante aujourd'hui. Des sources proches du conseiller municipal ont alerté le Monde quotidien d'Atlanta qu'il a reçu une menace de mort sous la forme d'un e-mail. La correspondance était jonchée du mot N et concluait que le conseiller municipal « ferait mieux de mourir ».

Changer le visage de Stone Mountain n'est pas si facile non plus :

Il n'y a qu'un seul problème avec ceux qui veulent modifier le visage de la montagne de quelque manière que ce soit : la Stone Mountain Memorial Association, une autorité de l'État de Géorgie, qui est autosuffisante et ne reçoit pas d'argent des contribuables, est responsable de l'entretien et l'entretien de Stone Mountain Park, selon le site Web du parc.

Certaines personnes mal informées ont probablement confondu la résolution de Bond avec une menace pour l'existence même de la sculpture confédérée. Il a dit qu'il ne voulait pas toucher les sculptures. De plus, il y a ceux qui ne veulent en aucune façon que le visage de la montagne soit modifié – même pas pour ajouter des figures transcendantes des temps plus modernes, comme le président Jimmy Carter, James Oglethorpe ou Martin Luther King Jr.

Bond a déclaré qu'il était temps de réexaminer cette question, d'autant plus que la guerre civile n'était que de quatre ans sur les centaines d'années d'histoire de l'État, l'une des colonies d'origine.

«Nous avons seulement demandé au gouverneur d'envisager de former un groupe pour étudier l'histoire. Et il est temps de parler de concilier cette question. La Confédération ne me représente pas culturellement, mais c'est arrivé et nous devons nous en occuper ainsi que la Géorgie dans toute son histoire », a déclaré Bond. « Vous avez la Confédération et toutes ces choses se sont produites. L'histoire est un voyage continuel et nous devons aller de l'avant. Le passé doit-il nous dominer ou servir de point de référence pour aller de l'avant ?

"La Confédération n'est pas ce qui a fait de la Géorgie ce qu'elle est aujourd'hui ou d'Atlanta ce qu'elle est aujourd'hui", a poursuivi Bond. "C'est notre chance de dire au monde et à nos voisins du Sud que nous avons pu réconcilier ce qui est grand et bon, et réconcilier ce qui a été mauvais, et aller de l'avant."


Cyclorama de la bataille d'Atlanta

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Dans les années 1880, la peinture cyclorama « La bataille d'Atlanta » était une expérience immersive, l'équivalent de la réalité virtuelle aujourd'hui. La peinture est une illusion tridimensionnelle en couleur conçue pour transporter le spectateur sur le champ de bataille. Les cycloramas ont été créés comme une forme de divertissement, ils étaient l'IMAX de leur temps. La peinture était une histoire visuelle sur la bataille d'Atlanta en 1864, mais au fil du temps, elle est devenue un artefact important qui a sa propre histoire fascinante. Maintenant, le voyage historique de la peinture elle-même fait partie du tableau d'ensemble.

Avec une circonférence de 358 pieds et une superficie de 15 030 pieds carrés, le Cyclorama d'Atlanta est considéré comme la plus grande peinture à l'huile au monde. Il mesure 49 pieds de haut et pèse plus de 10 000 livres. Dans les années 1930, l'effet considérable de la peinture a été renforcé par l'ajout de personnages et d'objets en trois dimensions. Les visiteurs aux yeux d'aigle peuvent apercevoir la ressemblance de Clark Gable qui remplace un soldat tombé au combat.

"La bataille d'Atlanta" a pris cinq mois à créer. Il a été réalisé à l'American Panorama Company à Milwaukee par 17 artistes allemands et a fait ses débuts à Minneapolis en 1886. Peint 22 ans après la bataille d'Atlanta, le tableau dépeignait à l'origine la bataille comme une victoire héroïque de l'Union afin de plaire au public du Nord. Lorsque la peinture a déménagé à Atlanta en 1892, elle a été légèrement modifiée et annoncée comme «la seule victoire confédérée jamais peinte» pour plaire à son nouveau public du Sud qui maintenait les sympathies confédérées. La bataille d'Atlanta de 1864 n'était pas une victoire confédérée et la plupart des changements ont été inversés dans les années 1930.

Le cyclorama est un vestige d'une forme de divertissement passée. Bien qu'autrefois extrêmement populaires, seuls trois cycloramas importants subsistent aux États-Unis : le Cyclorama d'Atlanta, le Cyclorama de Gettysburg et le Panorama de Versailles exposés au Metropolitan Museum of Art de New York. En Californie, le petit Velaslavasay Panorama à Los Angeles est une récréation moderne de l'art.

Bien qu'il existe encore peu de panoramas à grande échelle parmi les centaines qui attiraient autrefois les foules du monde entier, il existe encore quelques survivants notables : à Wroclaw, en Pologne, l'énorme panorama de Raclawice, vieux de 120 ans, vous permet d'entrer au milieu de la bataille de 1794. de Racławice. À Istanbul, en Turquie, le musée Panorama 1453 recrée la chute épique de Constantinople. Un exemple plus moderne à Damas, en Syrie, le Panorama de la guerre d'octobre est consacré à des scènes de la guerre d'octobre 1973 entre Israël, l'Égypte et la Syrie.

En 2014, des plans ont été annoncés pour fermer l'Atlanta Cyclorama & Civil War History Museum. Le 22 février 2019, Atl a nt a His to ry C e nter a ouvert une exposition intitulée Cyclor une m une : T h e Big Pict vous , qui présente la peinture entièrement restaurée de la bataille d' Atlanta . Au centre de la pièce se trouve cette œuvre d'art peinte à la main vieille de 132 ans.

Les invités entrent dans la rotonde de peinture par une entrée de tunnel de sept pieds de haut - passant sous le diorama - avant de monter un escalator jusqu'à la plate-forme d'observation fixe de 15 pieds de haut. Ici, les visiteurs ont une vue à 360 degrés de la peinture, améliorée par la technologie et une présentation théâtrale plus grande que nature de 12 minutes projetée sur la peinture. Le musée utilise le cyclorama, comme un outil pour enseigner l'histoire et la culture, et comment les interprétations changent au fil du temps. L'œuvre a été saluée comme un élément du patrimoine méridional et critiquée comme un anachronisme destiné à glorifier la Confédération.


L'une des plus grandes batailles de la guerre s'est déroulée encore et encore sur une toile spectaculaire de près de 400 pieds de long. Enfin, la vraie histoire est restaurée

Quand j'étais un petit garçon en Caroline du Sud, ma mère a décidé de nous emmener, moi et une fille du quartier, faire un grand voyage historique et visiter les sites touristiques d'Atlanta. L'accent est mis sur le grand. Nous avons vu Stone Mountain, le rival confédéré à moitié fini du mont Rushmore. Et à un moment donné, je me souviens avoir franchi le tourniquet d'un immense bâtiment du zoo d'Atlanta pour voir quelque chose d'incroyable, le plus grand tableau du monde.

J'aimerais pouvoir me souvenir d'autre chose que du fait que tout semblait humide là-dedans, comme une longue cave non visitée, mais la chose était, comme promis, incroyablement grande. Il s'appelait le Cyclorama, et la toile était suspendue autour des 360 degrés d'un haut mur circulaire, montrant des centaines de soldats s'affrontant. Si j'avais écouté le guide, j'aurais peut-être entendu dire qu'il s'agissait d'une grande victoire confédérée pendant la guerre civile, représentée par des images de presque trois étages et plus d'un terrain de football. Et j'aurais appris son origine mystérieuse et comment, dans les années 1890, un cirque est arrivé en ville avec ce divertissement visuel spectaculaire et quelques animaux exotiques. Mais le cirque a fait faillite, et tout ce que je regardais, cette grande toile et tous les animaux s'étaient échoués ici, à Grant Park à Atlanta.

Tout cela est bien entendu exagéré. Ce n'est pas le plus grand tableau du monde, bien qu'il soit là-haut et bien qu'il soit énorme, ces dimensions sont pour la plupart survoltées. Le tableau représente la bataille d'Atlanta, un événement décisif syndicat victoire en 1864. Et l'histoire du voyage du Cyclorama n'est pas un conte de carnaval mais plutôt une odyssée homérique pour une toile qui a été retouchée et repeinte au fur et à mesure qu'elle était lancée de plus en plus au sud jusqu'à ce qu'elle soit abandonnée au zoo d'Atlanta.

Contempler la peinture aujourd'hui restaurée, réinstallée et rouverte en février au Atlanta History Center, c'est voir un monument involontaire aux merveilles de l'accrétion : des accumulations non seulement de peinture, mais de création de mythes, de distorsion, d'erreur, d'interprétation erronée, de politique, opportunisme, plaisir de la foule, révisionnisme, marketing, propagande et dissimulation (littéralement). Il y a quelques années seulement, l'attraction semblait finie. La fréquentation était réduite aux retardataires et la ville saignait de l'argent. L'avenir de la grande toile semblait être un bac de rangement quelque part et, après un certain temps, la poubelle.

Mais ensuite, quelques personnes à Atlanta ont réalisé que la restauration du tableau non seulement ressusciterait l'une des illusions visuelles les plus curieuses des années 1880, mais montrerait également, dans la peinture devant vos yeux, une chronologie soignée des nombreux changements dans l'histoire du Sud. depuis Appomattox. Ce n'était pas un simple cyclorama. Ce que les sauveurs avaient entre les mains, mesdames et messieurs, était le plus grand palimpseste de la mémoire de la guerre civile que l'on puisse trouver sur la planète Terre - le cyclorama d'Atlanta, l'une des grandes merveilles du monde postmoderne.

En juillet 2015, avant la restauration, les conservateurs ont photographié l'ensemble du tableau. Réparer la toile serait intimidant, mais un plus grand défi consistait à retendre la peinture à sa forme concave d'origine. (Joshua Rashaad McFadden)

Les cycloramas étaient autrefois un grand divertissement populaire, et la façon dont cela fonctionnait était la suivante : une fois que vous entriez dans le grand bâtiment, vous vous dirigiez généralement vers un escalier que vous montiez, jusqu'à une plate-forme située au point mort d'un tableau, complètement vous encerclant. La toile était légèrement inclinée loin du mur et la ligne d'horizon de l'action de la peinture était au niveau des yeux du spectateur. Jusqu'à un tiers du haut de la peinture était un ciel peint de plus en plus sombre vers le haut pour créer un sentiment de distance qui s'étend au loin. Et le bas de la toile était souvent emballé contre un sol de terre avec de vrais buissons et peut-être des armes à feu ou des campings, le tout faisant partie d'un diorama au rez-de-chaussée qui, dans l'éclairage limité, faisait apparaître les images de la peinture dans le l'esprit du spectateur comme une sorte de sensation 3D enveloppante.

« C'était la réalité virtuelle de l'époque », m'a dit Gordon Jones, le conservateur du Atlanta History Center. L'effet était comme marcher à l'intérieur d'un de ces stéréoscopes, les premiers View-Masters de l'époque, qui incitaient l'œil à percevoir l'espace et la distance. Se tenir sur cette plate-forme, c'était comme sombrer dans ce léger sentiment illusoire dans ce cas, que vous étiez un commandant sur une colline prenant part à la bataille.

À partir des années 1880, ces peintures complètement circulaires ont commencé à apparaître à partir d'une demi-douzaine de sociétés, telles que l'American Panorama Company à Milwaukee, où la toile d'Atlanta a été conçue. APC employait plus d'une douzaine de peintres allemands, dirigés par un natif de Leipzig nommé Friedrich Heine. Les cycloramas pouvaient représenter n'importe quel grand moment de l'histoire, mais, pendant quelques années dans les années 1880, le moment était parfait pour les scènes de bataille de la guerre civile. Une seule génération s'était écoulée depuis la fin de la guerre civile et les survivants du monde entier commençaient à demander aux membres plus âgés de la famille, que s'était-il passé pendant la guerre ?

Ces peintures géantes constituaient la première fois que quelqu'un en Amérique rencontrait une sensation bien plus immersive qu'une illustration de magazine ou une photographie de Mathew Brady - l'illusion de voir une réalité complète, le grand aperçu, vu d'en haut - la grande image.

Une vue plongeante de l'extérieur du cyclorama à l'intérieur de la rotonde du nouveau bâtiment du Atlanta History Center. La partie découpée de la toile est ce qu'on appelle l'entrée du tunnel. Cette caractéristique était commune à tous les cycloramas afin d'éviter d'avoir à creuser sous le bâtiment pour permettre l'accès. (Centre historique d'Atlanta) Les artistes de l'American Panorama Company, dont Friedrich Heine (en casque colonial à l'extrême gauche, deuxième niveau), posent devant la bataille d'Atlanta presque terminée dans leur studio de Milwaukee le 6 juin 1886. (Wisconsin Historical Society)

À l'apogée de ce nouveau média, on pourrait être admis à voir la bataille de Gettysburg, la prise de Missionary Ridge et la bataille au-dessus des nuages, ou la bataille navale de Merrimac et Monitor. Pour changer de rythme, vous verrez peut-être le dernier combat de Custer, le grand incendie de Chicago ou l'entrée triomphale du Christ à Jérusalem.

La bataille d'Atlanta Cyclorama était importante car elle a capturé ce moment de la guerre civile où tout a changé. En ce milieu de l'été de la quatrième année de guerre, les électeurs du Nord perdaient tout intérêt, la popularité de Lincoln s'effondrait, une élection se préparait et toutes les nouvelles des champs de bataille étaient mauvaises. Puis, en un instant, l'élan s'est retourné. Atlanta a été vaincue, et par la suite, le général William Tecumseh Sherman s'est tourné vers l'est pour la longue marche qui a mis fin à la guerre.

Mais cette bataille a failli tourner dans l'autre sens, surtout à un moment clé𔃌:45 pm. le 22 juillet 1864. Sur la ligne de chemin de fer juste à l'extérieur d'Atlanta, près d'un endroit appelé Troup Hurt House, l'armée de l'Union avait mis en place une ligne de tranchée avec de l'artillerie commandée par le capitaine Francis DeGress. Les rebelles ont brisé cette ligne et se dirigeaient vers les troupes yankees jusqu'à ce que le général John “Black Jack” Logan contre-attaque et repousse les confédérés.

« Si vous allez avoir une scène de bataille, vous ne peignez pas une promenade, n'est-ce pas ? », a expliqué Jones. "Vous n'en faites pas une déroute 42-0. Il n'y a aucune gloire à cela. Il y a de la gloire lorsque vous gagnez par un point avec un placement dans la dernière seconde de la prolongation. Donc, cette est ce moment.”

La bataille d'Atlanta Cyclorama s'est ouverte à Minneapolis, à un public du Nord à l'été 1886. Quelques semaines plus tard, un journal local a rapporté que le général Sherman a déclaré qu'il s'agissait de « la meilleure image d'une bataille exposée dans ce pays ». #8221 Une partie de son attrait n'était pas seulement l'effet cognitif d'une sensation 3D, mais aussi la précision des détails. Les Allemands de Milwaukee ont interviewé de nombreux vétérans de l'Union, ils se sont rendus à Atlanta pour dessiner des lieux et ils ont parlé aux confédérés. Dans le studio, aidant, était Theodore Davis, illustrateur de guerre pour Hebdomadaire Harper’s, qui était sur le terrain ce 22 juillet. (Les Allemands ont remercié Davis en le peignant à cheval juste derrière une ambulance à wagon couvert.)

Les précisions précises sur la toile étaient impressionnantes - l'armement sur le terrain, les uniformes par grade et même les détails jusqu'à la coupe en traîneau d'une selle de conducteur d'artillerie. Pour les vétérans, il y avait des commandants spécifiques visibles parmi la vaste confusion de bataille, reconnaissable sur la toile. Le général James Morgan, le général Joseph Lightburn et le général James McPherson, allongés dans l'ambulance à wagon couvert, où il mourrait de ses blessures.

Le général Sherman peut être aperçu sur une colline lointaine, supervisant les manœuvres, mais le personnage le plus grand et le plus reconnaissable est le général Black Jack Logan. Les peintres de l'époque l'ont rendu énorme parce qu'ils savaient pour qui ils peignaient, c'est aussi pourquoi il n'y a pas de confédérés reconnaissables dans la peinture. Mais au Minnesota, où la visite du tableau a commencé, ils savaient que Logan attirerait les foules. "Il avait le pouvoir de star", a déclaré Jones. En tant que civil d'après-guerre, Logan deviendrait encore plus important, finalement choisi par James Blaine en 1884 comme son candidat à la vice-présidence. Mais le plus important, dans le Nord, les soldats l'aimaient. "Ils connaissaient Logan", a déclaré Jones. “Il était là-haut. S'il n'est pas Jésus ou Moïse, c'est Abraham.

Les restaurateurs, travaillant à partir de la plate-forme d'un ascenseur hydraulique, se sont appuyés sur une rare carte postale des années 1890 montrant les nuages ​​du Cyclorama pour restaurer la représentation du ciel à son aspect d'origine. (Joshua Rashaad McFadden) Les restaurateurs ont évalué chaque centimètre de la toile qui se détériore (les lignes rouges montrent les mesures au laser). La figure à cheval au centre est le héros de l'Union, le général John A. Logan. (Centre historique d'Atlanta) Des bâches en plastique protègent une zone où la restauration a été achevée. La figure à cheval à droite est le lieutenant Edward Jones, agissant comme guide pour la brigade du colonel Mersey’s. Jones regarde en arrière le colonel, qui a été abattu de son cheval. (Joshua Rashaad McFadden) Une section restaurée montre des renforts de l'Union en mouvement. (Joshua Rashaad McFadden) En février 2017, la moitié du tableau, roulé sur un rouleau d'acier de 11 000 livres, a été descendu dans le Centre d'histoire. (Joshua Rashaad McFadden)

Le Cyclorama était un gros générateur d'argent. Les foules se pressaient dans les rotondes pour assister à une bataille, et les anciens combattants étaient fiers de signaler aux membres de la famille « où j'étais ».

Les politiciens ont repéré une opportunité médiatique. Le candidat républicain en 1888 était Benjamin Harrison de l'Indiana, et bien qu'il n'ait pas combattu à la bataille d'Atlanta, il était à quelques kilomètres de là quelques jours auparavant. Ainsi, alors que la peinture était préparée pour voyager à Indianapolis, un brillant agent de campagne de Harrison a convaincu le directeur du Cyclorama de peindre par-dessus la figure de Harper’s Hebdomadaire l'illustrateur Theodore Davis sur le champ de bataille, et en faire le général Benjamin Harrison.

Bientôt, les journaux de l'Indiana ont encouragé les clients à voir le nouveau Cyclorama, qui a soudainement semblé avoir un nouveau nom. « HARRISON À ATLANTA », criaient les publicités. Harrison a perdu le vote populaire en novembre, mais au collège électoral, il a gagné en partie grâce aux votes de l'Indiana et des États voisins.

Lorsque la retouche Harrison a été exposée dans la presse, la révélation a été une gêne pour tout le monde. La bravoure volée était aussi une chose à l'époque. Mais c'est le manager du Cyclorama qui a le plus souffert. Il a démissionné en disgrâce, tandis que Harrison resterait monté sur ce cheval pendant plus d'un siècle. Jones a récemment remis Theodore Davis en selle, sa place légitime documentée dans les toutes premières photos de l'image originale. "La hiérarchie de notre pensée", a déclaré Jones, "est de restaurer l'illusion voulue par l'artiste". d'autres histoires, et elles resteront.

Personne ne considère la fin du XIXe siècle comme une époque frénétique de nouveaux médias, mais en 1890, les spectacles de lanternes magiques étaient populaires et le grand saut dans la réalité virtuelle, les films, n'était que dans quelques années. Ainsi, après seulement quelques années de popularité, l'argent facile dans les cycloramas avait été laissé au temps pour les investisseurs intelligents de vendre pendant que tout allait bien. La bataille d'Atlanta a été lancée cette année-là et vendue à un Géorgien nommé Paul Atkinson. C'était un aboyeur à demi réussi, un pauvre P.T. Barnum.

Le plus jeune frère de quatre soldats confédérés, Atkinson était connu pour avoir géré la carrière de sa femme, Lulu Hurst. Elle a réalisé de prétendus exploits de force sur scène, affirmant qu'elle avait acquis ses super pouvoirs après une mystérieuse rencontre avec un orage électrique sous des noms tels que "The Magnetical Electrical Georgia Girl" et "The Amazing Wonder of the Nineteenth Century".

Alors qu'Atkinson préparait le tableau pour son prochain déménagement à Chattanooga, en 1891, il a vu qu'il y avait quelque chose de sublimement commercialisable au moment où les Allemands ont choisi de peindre. La poussée du Sud et la contre-attaque de l'Union – la bataille était vraiment ce moment parfait de Schrödinger où le Sud n'était pas encore le perdant et l'Union pas encore le vainqueur.

L'apogée d'Atkinson en tant que promoteur a également eu lieu lorsque les tentatives de réécriture de la guerre du Sud ont commencé à se solidifier dans le premier chapitre de ce que nous appelons maintenant la cause perdue. L'esclavage a peut-être été la seule cause discutée et écrite sur avant la guerre, mais dans le Sud, cette affirmation avait depuis longtemps été écartée de l'histoire. Maintenant, la guerre concernait les principes des droits des États et de l'autodétermination, mais c'était surtout une question d'honneur. Les lacunes du général Robert E. Lee en tant que général et propriétaire d'esclaves ont été soigneusement marginalisées dans les magazines d'anciens combattants et les discours commémoratifs. Les généraux de l'Union se sont tous métamorphosés en monstres - Benjamin Butler, la Bête William Sherman, le Boucher. Pendant ce temps, les dirigeants confédérés avaient tous été transformés à l'aérographe en hommes nobles aux profils ciselés. L'accent était désormais mis sur une brillante stratégie militaire, révélant une confédération décousue combattant avec moins de ressources mais combattant avec honneur.

Atkinson a donc vu un problème avec sa nouvelle acquisition. Parce que la peinture avait été faite à l'origine pour les vétérinaires du Nord, il y avait quelques images qui étaient évidemment destinées à faire pencher la signification de l'intégralité de la toile. Et il y avait une image en particulier qui ne correspondrait pas à la nouvelle vision des choses pour la cause perdue. C'était cette scène, juste à côté de la contre-attaque, où l'on pouvait voir des rebelles en gris être faits prisonniers. Et dans la main de l'un des soldats de l'Union se trouvait un drapeau confédéré humilié. Les prisonniers de guerre, un drapeau capturé, ce sont les emblèmes de la faiblesse et du déshonneur.

Ainsi, avec quelques touches de peinture bleue, Atkinson a transformé une bande recroquevillée de Johnny Rebs en un groupe de lâches Billy Yanks, tous fuyant le combat. Au moment où la peinture a été déplacée à Atlanta en 1892, le journal a rendu la tâche encore plus facile pour tout le monde, annonçant l'arrivée du nouveau Cyclorama et sa représentation de la "seule victoire confédérée jamais peinte!" Pourtant, les ventes de billets étaient tièdes. . Atkinson a confié son erreur à un investisseur d'Atlanta qui l'a ensuite mis en gage à un autre en 1893, le tableau a été vendu pour la modique somme de 937 $. Dans tout le pays, la mode cyclorama était terminée.

Au fil des années, la bataille d'Atlanta a souffert. Les poutres du toit à un endroit se sont écrasées et ont endommagé la peinture, et lorsqu'elle a finalement été déplacée à Grant Park en 1893, elle est restée dehors pendant quatre semaines avant d'être déplacée dans le nouveau bâtiment. Et quand ils ont finalement accroché la chose, on a découvert que le site était trop petit, alors les nouveaux propriétaires ont rasé un gros morceau vertical de la toile en décomposition pour l'adapter.

Le déclin de l'intérêt pour les spécificités du champ de bataille s'est également facilement transformé en le dernier changement dans l'accent mis sur la cause perdue. Après l'effondrement de la Reconstruction, les deux côtés de la guerre se sont finalement transformés en une seule nation, mais la nouvelle union a été forgée par une étreinte commune de la suprématie blanche. Les lois Jim Crow ont été adoptées dans le Sud et la ségrégation est devenue la voie acceptée, du Maine à la Floride et directement à la Californie. Chaque poussée de résistance des Noirs américains se heurtait à une contre-attaque de violence grotesque. À partir de 1890 environ, un Afro-Américain a été lynché, brûlé vif ou mutilé chaque semaine pendant les 50 années suivantes. Le réarrangement d'une nation fondée sur l'idée d'égalité en un pays avec une seconde classe permanente signifiait re-domestiquer la philosophie des planteurs esclavagistes de la façon dont les choses devraient être. Les Noirs seraient relégués dans une économie ségréguée, mais cette fois, un sens plus folklorique de la suprématie a également été promulgué, une sorte de style de vie du Sud dont toutes les régions d'Amérique pourraient profiter. La popularisation du drapeau confédéré rectangulaire Navy Jack servirait à rebaptiser le Sud comme ce lieu distinctif, foyer d'un nouveau racisme facile à vivre. Maintenant, tout le monde pourrait demander à une tante Jemima de vous préparer des crêpes le matin et à un fidèle serviteur, l'oncle Ben, de servir le riz transformé au dîner. Ils étaient juste là sur les boîtes de l'épicerie locale, disponibles à l'achat.

Cette nouvelle histoire impliquait également de remodeler le camp de travaux forcés de la production de coton en la splendeur romantique du manoir de la plantation, reconstruite en magnolia Arcadia d'architecture néo-géorgienne (une belle destination de mariage-événement, disponible à la location). Aucun événement médiatique n'a été plus responsable de cimenter ces nouveaux faits dans l'esprit des Américains que Emporté par le vent—un film de 1939 qui distille le Sud dans un style de vie racial confortable tout en marginalisant complètement la guerre civile. Dans la durée de quatre heures du film, il n'y a pas une seule scène de bataille.

Le conseiller technique en grande partie responsable de l'aspect et de la convivialité de ce film était Wilbur Kurtz, un peintre né dans l'Illinois qui a déménagé à Atlanta alors qu'il était jeune. Il épousa la fille d'un officier de chemin de fer qui travaillait avec la Confédération pendant la guerre.* Comme tant de transplantations avides, Kurtz devint plus sudiste que n'importe quel autre sudiste. Et dans ces années d'avant Emporté par le vent a été libéré, au cours des années 1930, la ville d'Atlanta a demandé à Wilbur Kurtz de restaurer le Cyclorama délabré.

Kurtz était connu comme illustrateur dans les journaux et dessinait souvent des images pour des livres populaires à l'époque. Une illustration typique de Kurtz, pour un livre intitulé Maum Nancy, montre un vieil homme blanc assis tandis que sa servante en livrée présente sa libation sur un plateau d'argent. « Là se tenait Nancy, portant un grand verre de julep à la menthe », indique la légende. Donc, pour Kurtz, restaurer le Cyclorama, c'était aussi égayer ça et là.

Dans la toile, pour des raisons perdues dans l'histoire, il y avait eu quelques drapeaux montrant la croix de Saint-André, la croix rouge sur le champ blanc qui est finalement devenue le drapeau de l'État de l'Alabama. Kurtz les a repeints avec le nouveau signifiant de l'héritage du Sud - le Navy Jack rectangulaire des États confédérés. À la fin, il a ajouté 15 des drapeaux Navy Jack et a peint près d'une douzaine de nouveaux soldats confédérés. Et il y avait aussi une sorte d'Hollywoodification par le biais de Kurtz. Il a recruté l'annonceur de la radio NBC John Fulton pour lire un script sur un système de son. La tournée du Cyclorama a maintenant commencé par un enregistrement triomphal de “Dixie.”.

Lorsque Clark Gable et Vivien Leigh sont venus à Atlanta pour la première du film (aucun acteur noir n'est autorisé, bien sûr), les célébrités ont visité le Cyclorama de Kurtz. Gable, selon la légende, aurait dit à Kurtz qu'il aimait tout dans le grand tableau, sauf une chose : "Je n'y suis pas".

Assez rapidement, Kurtz a fait refondre l'un des mannequins de sol pour ressembler exactement à un Rhett Butler déchu.

Après la première d'Autant en emporte le vent, un mannequin Cyclorama a été modifié pour créer un Clark Gable déchu. La figure a été faite de plâtre sur des barres d'armature. (Joshua Rashaad McFadden) L'artiste Wilbur G. Kurtz (conseiller sur le tournage d'Autant en emporte le vent en 1939) a restauré le Cyclorama dans les années 1930. (Centre historique d'Atlanta)

Ces pièces directes au public ont peut-être fonctionné pendant un certain temps, mais l'attrait a été de courte durée. L'intérêt pour la guerre elle-même, les mouvements de troupes, les surtensions et les contre-surtensions, la bataille d'Atlanta, était depuis longtemps devenue la province des aficionados de la guerre civile, ces gars qui achètent tous les nouveaux livres de la guerre civile et planifient leur vie sociale autour de la prochaine re -promulgation. Mais le grand public était plus intéressé par le zoo.

Puis, une chose amusante s'est produite sur le chemin du futur : le Voting Rights Act. Au début des années 1970, certains membres du conseil municipal faisaient pression pour que la bataille d'Atlanta, bien comprise comme une victoire confédérée, soit emmenée à Stone Mountain pour faire partie d'un jamboree de relique néo-confédéré qui y est organisé. Mais à ce moment-là, le maire d'Atlanta était Maynard Jackson, le premier Afro-Américain à occuper ce poste, et il a eu un moment « l'empereur n'a pas de vêtements ». Au milieu d'une nouvelle législation visant à déplacer la toile, il a simplement regardé la peinture, a vu ce que c'était et l'a dit à voix haute.

« Le Cyclorama dépeint la bataille d'Atlanta, une bataille que le côté droit a remportée », a-t-il expliqué en 1979, « une bataille qui a aidé à libérer mes ancêtres. » Jackson a ajouté : « Je vais m'assurer que cela cette représentation est enregistrée.”

Au cours de la dernière année environ depuis la violence néo-confédérée à Charlottesville, en Virginie, les discussions à travers le pays se sont concentrées sur la «recontextualisation» des statues et des monuments commémoratifs confédérés. On peut facilement affirmer que Maynard Jackson a été le premier homme politique à plaider cette cause car, avec son intervention, le Cyclorama a été sauvé, cette fois avec un nouveau script pour le système sonore, exprimé par James Earl Jones.

En 2011, cependant, le Cyclorama était à nouveau dans un état délabré, une relique mangée par les mites qu'un nouveau maire voulait saccager."Il l'a mis sur sa liste d'actifs appartenant à la ville qu'il considérait comme des éléphants blancs", a déclaré Sheffield Hale, qui a présidé le comité chargé de décider comment disposer de choses comme le Cyclorama.

Le centre-ville accueillait désormais toutes sortes d'attractions animées, invoquant le New Atlanta, le College Football Hall of Fame, le World of Coca-Cola, le Center for Civil and Human Rights. Il y avait des recommandations pour accrocher la vieille toile près de Underground Atlanta, le quartier commerçant, ou peut-être enfin la mettre dans ce bac de stockage, attendre quelques décennies et la jeter.

Cette histoire a frappé le Constitution d'Atlanta un dimanche de 2013 et l'un des magnats de l'immobilier les plus prospères de la ville, Lloyd Whitaker, lisait le journal juste avant de se rendre à l'église. En fait, son entreprise, Newleaf, est généralement décrite comme une entreprise de redressement immobilier, et en ce sens, il considérait le Cyclorama comme quelque chose de différent, un objet qui traçait une ligne des rêves de nouveaux médias de ces peintres allemands au maire Jackson. L'épiphanie des années 8217. "La bataille d'Atlanta a sonné le glas de la Confédération", a déclaré Whitaker à un blogueur d'Atlanta. "Nous allons pouvoir préserver cela au sens littéral avec la peinture, et symboliquement avec la façon dont cela a conduit au mouvement des droits civiques."

À peu près à la même époque, Hale a trouvé un emploi au Atlanta History Center, situé dans le quartier aisé de Buckhead, dans la ville. Whitaker a offert 10 millions de dollars comme héritage principal et une incitation à collecter encore plus d'argent. Hale a tout de suite compris comment un nouveau contexte pour un spectacle ringard de 1880 pouvait être créé. “Ce n'était pas une attraction, m'a dit Gordon Jones, le conservateur du Centre d'histoire, “c'était une artefact.”

"Nous avons fini par collecter 25 millions de dollars de plus pour construire le bâtiment, restaurer la peinture et faire les expositions", a déclaré Hale. « Nous avons eu la possibilité de vraiment traiter l'histoire de la peinture et de la cause perdue et tout ce qui est enveloppé dans l'ironie de la peinture et de la transformer en un objet différent. »

Hale et Jones restaurent le tableau selon l'histoire documentaire enregistrée par les artistes allemands en 1886. Ils souhaitent également retrouver l'effet optique d'origine, en faisant attention à l'échelle et à l'éclairage. Mais ils remplissent également des éléments coupés, repeints ou autrement modifiés au fil des ans. Ces captifs confédérés, repensés comme des unionistes en fuite par Atkinson, seront à nouveau présentés comme des prisonniers. Et une autre image ajoutée par Atkinson, celle d'un drapeau de l'Union écrasée dans la boue, sera supprimée.

L'équipe de 200 personnes qui a redonné vie à la peinture comprend, de gauche à droite, l'historien militaire principal et conservateur Gordon Jones, vice-président du History Center, Jackson McQuigg et le peintre Lincoln Stone. L'effort nécessitait des rôles allant des grutiers aux ingénieurs en structure. (Joshua Rashaad McFadden) Sur eBay, les restaurateurs ont trouvé ce croquis utilisé par l'équipe Cyclorama en 1886. Les artistes ont tenu le dessin tout en travaillant, ce qui explique la tache de peinture. (Joshua Rashaad McFadden)

L'histoire de ces nuances changeantes dans l'huile est présentée comme un récit dans deux médiums. Depuis la scène d'observation, un spectacle visuel de la fin du XIXe siècle, restitué à son plein impact, offre une expérience immersive d'une bataille charnière. En bas, sous le niveau d'observation, un texte mural étendu présente un compte rendu détaillé de la façon dont la peinture a été révisée pour refléter des interprétations modifiables du passé.

Même l'histoire de la façon dont le Centre d'histoire a déplacé le tableau de son emplacement précédent a signalé son nouveau statut de relique hautement symbolique. Des bandes de toile stabilisatrice ont été collées à l'arrière de la toile détériorée de 42 pieds de haut. Afin de l'extraire du bâtiment en forme de dôme du zoo, le tableau a dû être coupé en deux et roulé en deux piliers verticaux séparés. Une grue a soulevé chaque pilier tout droit sorti d'un trou de sept pieds de diamètre creusé dans la rotonde du manuscrit enluminé de Brobdingnagian, révélant l'histoire changeante de l'identité du Sud.

Une fois le tableau transporté et déployé, les restaurateurs pouvaient commencer leur travail. À juste titre, l'offre gagnante est allée à une entreprise allemande & #8212Weilhammer & Schoeller.

Uli Weilhammer m'a fait visiter la salle où une demi-douzaine d'artistes, debout dans des ascenseurs à poulies, ont appliqué leurs compétences. « Vous ne pouvez pas mettre ce tableau sur une table et travailler dessus », a-t-il déclaré. Il a souligné une représentation d'un soldat apparemment difforme au bas de la toile, puis a monté les escaliers jusqu'à la plate-forme d'observation. "En tant que restaurateur, vous devez vous adapter à la distance", a-t-il déclaré. “Vous peignez sur une toile incurvée.” Il fit un geste ci-dessous. “Regardez certaines de ces figures, de près elles sont assez déformées, elles ne fonctionnent qu'à partir d'ici, de cette perspective.”

Weilhammer a indiqué où ce morceau de peinture de 56 pouces de large avait été découpé de la toile il y a un siècle. La section sera remplacée, la séquence peinte basée sur des photographies de l'original. Sept pieds de nouvelle toile, montrant un ciel bleu minutieusement recréé, ont été ajoutés pour redonner au panorama ses dimensions d'origine. Une ligne d'horizon en retrait est cruciale pour que le premier plan légèrement incliné ressemble à un paysage en trois dimensions.

Ce nouveau Cyclorama repensé est un spectacle monumental qui a pris 140 ans à une foule de peintres, de politiciens, de promoteurs, de propagandistes et de restaurateurs pour terminer un artefact multicouche qui raconte l'histoire épisodique de l'évolution du Vieux Sud.

Il mesure maintenant 371,2 pieds de long et 49 pieds de haut et pèse 9 400 livres, sans exagération.

Note de l'éditeur, 28 février 2019 : une version antérieure de cette histoire déformait l'occupation du beau-père de Wilbur Kurtz. Il n'était pas officiellement un officier confédéré, mais a travaillé avec la Confédération pendant la guerre civile.

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Cet article est une sélection du numéro de décembre du magazine Smithsonian


La bataille d'Atlanta continue - HISTOIRE

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Les marchés du travail en plein essor comprenaient les chemins de fer, la construction et la prostitution. Le recensement de 1860 révèle un étrange mélange dans les 2 484 descriptions de poste données par les Atlantiens, à l'exclusion du travail effectué par les 1 900 résidents réduits en esclavage de la ville.

Cinq maisons se trouvent encore à l'intérieur de l'I-285 d'Atlanta avant la guerre : la Goodwin House (à gauche) au 3931 Peachtree Road le Peachtree Golf clubhouse au 4600 Peachtree Blvd la maison du juge William Wilson au 501 Fairburn Road SW Meadow Nook au 2420 Alston Drive SE et le Tullie Smith House, qui a été transférée sur le terrain du Atlanta History Center.

Un marché aux esclaves des années 1860 sur Whitehall Street, bien que ce bloc fasse maintenant partie de Peachtree Street. Explorez cette photo et d'autres portant cette icône de plus près en cliquant (ou en touchant sur une tablette) et en faisant glisser pour zoomer sur les détails. Pour réinitialiser, cliquez/touchez simplement une deuxième fois.

Alors que le Nord et le Sud se séparaient à cause de l'esclavage, les Atlantiens abordèrent l'élection présidentielle de 1860 avec appréhension. Dans l'esprit de la plupart des Sudistes blancs, l'élection était un référendum national sur l'avenir de l'esclavage, une institution qui était le fondement de l'économie de la région. Si le républicain Abraham Lincoln gagnait, selon leur croyance, la seule façon pour les États du Sud de préserver l'esclavage serait de quitter l'Union et de former un nouveau gouvernement qui garantisse le droit de posséder des Afro-Américains.

Pourtant, de nombreux Atlantans ne voulaient pas faire partie d'une nouvelle nation. Le jour des élections, les électeurs d'Atlanta ont choisi un candidat pro-Union, John Bell. Mais quand Lincoln a quand même gagné et que les Géorgiens ont voté pour la sécession deux mois plus tard, la population blanche de la ville a massivement soutenu la création de la Confédération.

La guerre a éclaté en avril 1861, et quelques unionistes purs et durs - pour la plupart des transplantés du Nord qui s'étaient installés ici pour des raisons commerciales - se sont retrouvés déconnectés de leur nation. La majeure partie de la ville, cependant, était prise dans le patriotisme confédéré et la ferveur de la guerre.

L'esclavage faisait partie intégrante de l'économie globale - 1 habitant d'Atlanta sur 5 était un esclave. Comme d'autres zones urbaines, Atlanta avait une population d'esclaves inférieure à celle du reste du sud d'avant-guerre en raison de l'absence de plantations.

Contrairement aux zones rurales, de nombreux esclaves d'Atlanta possédaient des compétences professionnelles précieuses, telles que la menuiserie ou la couture, qui ont contribué à alimenter une économie en cours de modernisation.


Partie I : La marche nocturne de Hardee

Commençant tard le 21 juillet 1864 et tout au long de l'obscurité du petit matin du 22 juillet, le lieutenant-général William Hardee fit sortir tout son corps confédéré. La marche a commencé avec trois des quatre divisions de Hardee sortant des défenses extérieures d'Atlanta au nord de la ville, consolidant leurs colonnes autour de l'intersection moderne des rues Peachtree et Spring, puis se dirigeant vers le sud à travers le centre-ville alors compact d'Atlanta (à peu près contenu dans une zone de la ville moderne bordée par Fulton Street au sud, Northside Drive à l'ouest, Ponce De Leon Avenue au nord et le connecteur I-75/85 à l'est). Juste au sud des terminaux ferroviaires du centre-ville, une quatrième division, celle du major-général Patrick Cleburne, s'est jointe à la queue de la marche, complétant le corps. Longue de plusieurs kilomètres et comprenant un arsenal complet d'artillerie et un détachement de cavalerie, cette grande force marcherait vers le sud au-delà du périmètre sud de leurs défenses extérieures et dans une campagne alors rurale. Une fois au-delà des yeux d'éventuels éclaireurs de l'Union, le corps entier rebrousserait chemin vers le nord et prendrait position au-delà du flanc gauche du Armée américaine du Tennessee. L'une des trois armées de l'Union se rapprochant alors de la ville, celle-ci s'était frayé un chemin jusqu'à une position menaçante et chevauchait une liaison ferroviaire vitale à l'est de la ville la veille seulement. D'un point au-delà de la gauche de cette ligne de l'Union, la force de Hardee lancerait une attaque surprise à l'aube. Alors qu'ils roulaient, l'Union partait et les repoussait dans la confusion au centre de leur ligne, le général de division CS Benjamin Franklin Cheatham sortirait directement des défenses d'Atlanta et s'écraserait sur un puis, comme on l'espérait et planifié —’wavering’ Union center. Une telle pression féroce bouleverserait toute la position de l'Union et dégagerait la bouée de sauvetage vitale du chemin de fer. C'était le plan du chef nouvellement installé et ouvertement agressif de la Armée CS du Tennessee, le lieutenant-général John Bell Hood. Le sort d'Atlanta et, dans une large mesure, de la Confédération elle-même dépendrait de l'issue de cette journée.

Notre tournée originale du 22 juillet 2004 devait englober 36 arrêts, mais les arrêts sur place hors script ont rapproché le nombre de 50. Depuis, nous l'avons affiné à une moyenne maigre de 30 arrêts. Beaucoup ne sont qu'un seul repère routier, d'autres de vastes zones piétonnes. Mais malgré les détails et le contexte essentiels ajoutés au fil du temps, le 22 juillet 2004, continue de fonder ce documentaire. De plus, le fixer comme point de départ informe désormais une stratégie de « jeu long » dans le sens où nous continuons à ajouter des décalages lents, parfois rapides, du champ de bataille à travers le passé récent à notre documentation du passé lointain. C'est là que nous continuons de commencer « Notre « déménagement » ce jeudi matin de 2004 (la bataille elle-même s'est déroulée un vendredi) était stratégiquement positionné après l'heure de pointe. À 10 heures du matin, on avait déjà l'impression qu'il faisait 100°. Ce serait ma pensée primordiale ce jour-là et à chaque tournée d'été depuis : se battre avec des armes à poudre (qui crachaient des nuages ​​de fumée sulfurique à chaque coup tiré) dans des uniformes à manches longues en laine/flanelle, dans ce genre de chaleur : brutale , ce mot prenant une signification plus sombre avec le nombre de morts écœurant du 22 juillet 1864 … L'air était immobile, humide et gris bleuâtre - un ciel matinal commun à Atlanta en été - alors que nous nous déplacions vers le sud de Moreland vers le premier arrêt de notre première tournée en 2004. La chaussée moderne n'avait pas d'équivalent en 1864, mais elle est à peu près parallèle à la position longue de 2 milles que Armée américaine du Tennessee avait occupé toute la soirée du 21 juillet 1864, face à l'ouest. Moreland est une route énigmatique étrange en ce sens que plus vous allez au sud, plus elle semble devenir rurale. ARRÊT 1 est à environ 100 mètres de l'intersection de McDonough Boulevard / Moreland Ave, le marqueur historique : « Marde nocturne de Hardee » ”. la carte classique de 1937 s'est déplacée dans le couloir de Capitol Avenue / Hank Aaron Drive d'aujourd'hui, devant le complexe tentaculaire de Turner Field (et le site de l'ancien stade du comté d'Atlanta-Fulton où Hammerin & Hank a frappé son magique # 715) quelques kilomètres avant allumer SE sur McDonough d'aujourd'hui - les routes-routes à peu près les mêmes. Les colonnes confédérées seraient passées là où se trouve maintenant le pénitencier fédéral d'Atlanta (en face de l'intersection de Boulevard / McDonough) avant de passer devant l'endroit - le premier marqueur historique de la série documentant La bataille d'Atlanta.

La colonne de Hardee, encore longue de plusieurs kilomètres, a ensuite tourné vers le sud à l'intersection de McDonough / Moreland d'aujourd'hui pour éviter d'être détectée. ARRÊT 2 de la visite localise ce jogging d'un demi-mile au sud du Moreland moderne. Dans le processus, nous passons devant un point de repère d'Atlanta : le Star Light Drive-In. Une rareté plus, il est toujours en opération et populaire. La colonne de Hardee a rapidement fait son virement au nord-est sur la moderne Fayetteville Road. À ARRÊT 3 près de l'intersection à rayons de Bailey et Fayetteville, se dressait le marqueur historique "Mars Hardee" tourné N.E. #8221 décrivant la marche détournée. Lors de notre tournée de 2004, il m'a fallu une minute pour le localiser, incrusté dans les broussailles envahies par la végétation avant le lot noyé de kudzu d'une épicerie / restaurant fermé (voir l'image de l'arrêt 3). Le marqueur a depuis été retiré et n'a pas encore été remplacé. Malgré un projet encourageant de reconquête d'un petit cimetière derrière l'ancien magasin, le quartier environnant avait, et a toujours, une atmosphère déprimée. En 2004, je me souviens clairement d'une résidente debout sous le porche d'une maison voisine, curieusement émerveillée alors que je notais et photographiais le marqueur, comme si j'étais la première personne qu'elle avait jamais vue faire un effort pour le chercher. Curieusement rurale, cette zone pourrait tout aussi bien se trouver dans l'arrière-pays de la Géorgie du Sud au large de la SR 441, car elle se trouve ici à quelques kilomètres de la capitale de l'État.

Le chef de la triste colonne confédérée atteignit bientôt une étape clé : le moulin de William Cobb. ARRÊT 4, le site de la maison / du moulin, est maintenant dominé par l'une des usines de traitement des eaux usées d'Atlanta. Deux balises détaillent le site historique et marchent jusqu'à ce point. Autour de tout cela se trouve une autre zone rurale-urbaine étrange : Atlanta’s Old Prison Farm. Fermé définitivement en 1995, c'est un espace largement oublié. Cela a eu deux effets. Les côtés de la Fayetteville / Key Road qui la traverse sont utilisés comme dépotoir: tas de meubles cassés, déchets de rénovation, appareils morts, déchets - au moins une partie des terres environnantes a été utilisée comme décharge désignée. Mais l'autre partie la plus intéressante et potentiellement significative est les plus de 300 acres de l'ancienne prison ferme au-delà du mince ruban de la chaussée. Il s'agit pour le moment d'une immense réserve naturelle, bien qu'inattendue. À certains endroits le long de la route menant au site de Cobb, la ligne d'horizon d'Atlanta est visible, c'est-à-dire si la brume grise et chaude typique du 22 juillet le permet : mon expérience égalant les contours distants à travers la brume uniquement. En plus d'abriter les ruines de l'ancienne prison, incendiée en 2009, ce tronçon de chaussée est également bordé de plusieurs bâtiments anciens consommés en vignes. À l'ouest se trouve une longue bande de casernes, probablement utilisées en conjonction avec la ferme de la prison. Mais à l'est se trouvent un certain nombre de structures en pierre centenaires, encore une fois longtemps inutilisées. En s'effondrant, leurs lots couverts de déchets, il est dit qu'ils auraient pu appartenir à l'origine à un club de chasse / pêche - une utilisation logique de tant de terres rurales non aménagées dans les limites de la ville, si c'est vrai.

En 1864, cette région non seulement lui paraissait, mais était rurale. Hardee appuya fort sur ses colonnes. Ses hommes trébuchèrent dans l'obscurité jusqu'à ARRÊT 5: la fourche où se séparent aujourd'hui les routes Bouldercrest / Fayetteville. De manière appropriée, Hardee a divisé ses forces ici, cherchant à étendre un corps d'environ 14 à 15 000 hommes le long d'un large front. Des éclaireurs locaux, dont William Cobb lui-même, ont aidé à diriger chaque moitié visant comme ils l'étaient pour l'un des deux points de rassemblement au sud de l'avenue Glenwood moderne. (Cette artère principale est-ouest sépare East Atlanta et délimite approximativement la limite sud des combats.) Les marqueurs notent les points de rassemblement : ARRÊT 6, l'aile gauche des divisions “Cleburne & Maney’s” sur Flat Shoals / Bouldercrest dans le sud-est d'Atlanta ARRÊT 7, l'aile droite de "Walker & Bate at Sugar Creek" plus haut sur Fayetteville Road, à un kilomètre au sud-ouest du célèbre parcours de golf d'East Lake et à proximité du site de l'ère de la guerre civile Terry’s Mill. Des milliers et des milliers de soldats fatigués se sont entassés dans cette étendue de trois kilomètres au sud de l'actuelle Glenwood à l'aube du 22 juillet 1864. Hardee et ses commandants se sont immédiatement mis aux préparatifs. Mais la marche détournée avait parcouru une quinzaine de milles en pleine nuit. Les traînards étaient partout. Les troupes étaient sans repos, déjà soufflées sans avoir encore tiré une seule balle. Pourtant, il semblait que la manœuvre audacieuse avait réussi à placer le corps de Hardee au-delà du flanc de l'Union sans être détecté. L'élément de surprise pourrait encore être le leur.’

Le major-général James McPherson a été trié sur le volet par William Tecumseh Sherman pour commander le Armée américaine du Tennessee après que Sherman ait été élevé au commandement de toutes les armées de l'Union dans le théâtre occidental. À seulement 35 ans, McPherson a fait ses preuves et est capable. Son armée, affinée au cours de trois années de campagne acharnée en une force compacte de frappe rapide, se composait de 3 corps au moment de la bataille. Le matin du 22 juillet 1864, leur alignement se composait du major-général John “Black Jack” Logan’s XV en position sur la droite (leur ligne s'étendant du nord-est moderne Parc Inman / Poncey-Highland vers le sud à travers Petits cinq points dans Reynoldstown, et la zone maintenant dominée par le Edgewood Retail District, près de Memorial Drive), le général de division Francis Blair’s XVII en position sur la gauche (cette ligne commençant juste au nord de l'échangeur moderne Moreland / I-20, ce qui au moment de la bataille était une petite élévation appelée “Bald Hill,” et se pliant au SE sous la forme d'un ‘hameçon’ jusqu'à aujourd'hui’s Est d'Atlanta), avec le major-général Grenville Dodge’s XVI dispersé dans la réserve (le Parc Candler / Kirkwood / Bois de chant quartiers) … Au petit matin du 22 juillet 1864, sentant la vulnérabilité de son extrême gauche, McPherson a fait l'un des mouvements les plus fortuits de toute la campagne d'Atlanta. Il a ordonné une partie du XVI Corps au sud au-delà de la gauche de la ligne du XVII Corps, qui se terminait juste au sud et à 100 mètres à l'est de l'intersection moderne de Flat Shoals / Glenwood. Cet ordre allait à l'encontre du désir de Sherman d'engager ces hommes à déchirer les voies ferrées mentionnées entre Decatur et leurs lignes de front, mais le jeune lieutenant de Sherman a rapidement convaincu le chef de sa nécessité, Sherman acceptant un déploiement temporaire. Et pour l'Union, c'était une bonne chose qu'il l'ait fait, car c'était ce flanc même que le corps de Hardee en formation rapide était, furtivement, aligné dans sa ligne de mire. Deux marqueurs suivent la marche rapide au sud de l'avant-garde du XVIe Corps : la division Sweeny, composée de deux brigades et de l'artillerie. ARRÊT 9: “Sweeny’s Division Encamped,” se trouve dans Candler Park proprement dit et marque le point de départ. La deuxième, ARRÊTER 10: “Sweeny’s March South,” se trouve à un mile au sud de Kirkwood à Clay Street / Hosea Williams Drive. La coupe draconienne des lignes ferroviaires modernes CSX et MARTA en fait un rond-point déroutant, mais sur une carte aérienne, l'itinéraire est un plan direct, visant la force pour un monticule qui commence à Clay moderne et continue au sud de Memorial Dr : le zone qui constitue le campus du lycée Alonzo Crim. Alors qu'ils occupaient cette position de commandement, la division unique de Sweeny a été confrontée à une grosse surprise : deux divisions complètes du CS en formation de combat, se préparant à avancer.

Comme mentionné, l'attaque d'Hardee avait été planifiée pour commencer, mais il lui faudrait, à lui et à ses commandants, toute la matinée pour monter leurs rangs et préparer l'attaque. L'attente a fait mijoter Hood (assez rapidement à ébullition), sentant que l'élément de surprise s'estompait. Mais étant donné le départ tardif et les conditions imparfaites d'une marche rurale menée dans l'obscurité (bien que la lune n'ait été pleine que trois jours après la nuit et avant l'aube de la marche), c'était tout ce que cette force pouvait faire pour obtenir leur conduire les éléments aux points de rassemblement à l'aube. Un arrêt prolongé de pliage dans toute la zone immédiate autour de l'échangeur Glenwood / I-20, y compris l'extrémité sud du parc commémoratif DeKalb, ARRÊT 8 retrace l'avancée de l'aile droite de Hardee en position tout au long de la matinée. Division “Bate’s à Terry’s Mill Pond”—un lac artificiel à des points de 10 pieds de profondeur et des centaines de mètres de large autrefois situé au sud-est de l'intersection dans le Colline Terry– note la difficulté de la division Bate’s / Walker’s à naviguer dans la zone marécageuse. Un obstacle inexpliqué, qui a attiré la fureur du commandant de division William HT Walker (qui a en fait sorti son pistolet et a failli l'utiliser sur le guide local), l'étang du moulin a créé un déroutement important des deux forces qui a retardé l'attaque Même plus loin. Une fois debout, les hommes de Bate étaient alignés à l'est de l'I-20 moderne face au NW : de Glenwood moderne jusqu'à la Vue sur le parc quartier à Memorial Dr. Sur leur gauche se trouvait la division Walker, qui était assemblée à proximité immédiate de l'échangeur I-20 d'aujourd'hui, à peu près le long de Glenwood moderne, face à N x NW. Les deux divisions ont reçu l'ordre d'avancer juste avant midi.

L'avance avait à peine commencé lorsqu'un tireur d'élite de l'Union (très probablement un tirailleur avancé des renforts du XVIe Corps de Dodge) a tiré sur le commandant de la division C.S. William H. T. Walker, le tuant sur le coup. Walker fut l'une des premières victimes de la bataille. À moins d'un mile l'une de l'autre, les deux victimes les plus importantes de la bataille se produiraient. Des monuments marquent les deux emplacements, les deux seuls monuments sur l'ensemble du champ de bataille. Le monument Walker, déplacé vers l'est de sa position d'origine lors de la construction de l'I-20, se trouve sur un petit triangle de terrain à la sortie de Wilkinson Drive sur Glenwood le long de l'échangeur I-20. C'est un carrefour agité. Je suppose que le monument n'est même pas remarqué par la plupart des automobilistes qui passent, la plupart de ceux qui le remarquent n'ayant aucune idée de pourquoi le monument est là. Un marqueur historique récemment restauré aide certainement.

Malgré la dispersion considérable, les divisions Bate & Walker - Hugh Mercer étant monté pour prendre le commandement de la division Walker - composaient toujours une force formidable, jusqu'à 7000 hommes. Ils ont bondi sur un paysage de vignes vallonnées et de forêts étouffées par les broussailles traversées par le marécage Sugar Creek et à leur grande surprise, ils n'ont pas trouvé de flanc dans les airs, mais les troupes de l'Union se sont alignées dans leur avant … Aujourd'hui, la zone de cette avancée se concentre sur le long DeKalb Memorial Park vertical, le parc remplissant le demi-mile entre Glenwood et le lycée Alonzo Crim faisant face à Memorial Drive. Plus haut le long de ce tronçon se trouve le couloir animé de Memorial lui-même, bordé de plusieurs centres commerciaux tentaculaires et, malheureusement, à moitié vides, ainsi que d'une série de fast-foods et d'autres entreprises autonomes. Toute la région est traversée par l'Interstate 20 frénétique. C'est un paysage moderne qui vaque à ses affaires, presque inconscient de l'histoire épique qui s'est déroulée ici - le carburant de motivation pour ce documentaire en cours.


La campagne d'Atlanta et la marche vers la mer

La bataille d'Atlanta a été l'affrontement le plus sanglant et le plus important de la campagne d'Atlanta de la guerre civile. C'était le combat culminant de la campagne, mais pas sa conclusion. 3 Steven E. Woodworth, Rien que la victoire : l'armée du Tennessee, 1861-1865 (New York : Alfred A. Knopf, 2005), 567. La campagne de quatre mois était une série de manœuvres, de batailles, d'engagements et d'escarmouches entre l'avancée des forces fédérales et les forces confédérées en retraite qui ont abouti à la capture fédérale d'Atlanta le 2 septembre 1864. La chute de la "Gate City of the South" a été un tournant dans la guerre civile, assurant pratiquement la candidature d'Abraham Lincoln pour un second mandat en tant que président à un moment où ses perspectives politiques s'assombrissaient et le résultat de sa campagne électorale de 1864 contre l'adversaire démocrate George B. McClellan était incertain. D'autres succès de l'Union ont influencé l'électorat du nord, en particulier la fermeture par l'amiral David Farragut du port confédéré de Mobile, en Alabama, début août et les victoires du général Philip Sheridan dans la vallée de Shenandoah en Virginie en septembre et octobre. Cependant, la capture d'Atlanta par les Yankees a électrisé le Nord et, plus que tout autre événement sur ou en dehors du champ de bataille, a bouleversé la fortune politique de Lincoln. 4 James M. McPherson, « Deux stratégies de victoire : William T. Sherman dans la guerre civile », Histoire d'Atlanta 33, non. 4 (hiver 1989-1990), 10.

McClellan, qui avait servi comme général en chef des armées des États-Unis de novembre 1861 à novembre 1862, gagnait en popularité parmi les électeurs du Nord en tant que pacificateur qui pouvait empêcher les chefs de section en guerre, Lincoln et le président confédéré Jefferson Davis, de déchirer l'Union. La planche principale de la plate-forme démocrate a appelé à une cessation immédiate des hostilités, et McClellan a personnellement choisi la réunion, mais pas l'émancipation, comme sa seule condition pour la paix. La lassitude de la guerre et la popularité croissante de McClellan dans le Nord ont donné de l'espoir aux dirigeants militaires et politiques confédérés à l'été 1864. Même si les confédérés avaient perdu du terrain dans leur effort de guerre, un résultat favorable à l'élection présidentielle du nord pourrait renverser leur fortune et conduire à un règlement de paix à des conditions favorables. Inversement, la perte de Richmond ou d'Atlanta aux mains des armées yankees d'invasion serait un désastre pour les confédérés, car l'un ou l'autre résultat propulserait probablement Lincoln à la victoire électorale, ce qui signifiait à son tour que l'Union continuerait à poursuivre la guerre et que l'émancipation resterait une guerre principale. objectif.

Le général confédéré Joseph E. Johnston, commandant de l'armée du Tennessee pendant les premiers mois de la campagne d'Atlanta. Tirage à l'albumine.

Cela dépendait beaucoup de la façon dont les armées confédérées se débrouillaient en Virginie et en Géorgie. Parce que les forces confédérées et de l'Union en Virginie étaient enlisées dans une guerre de tranchées près de Petersburg à partir de la mi-juin, les enjeux montaient dans la campagne plus mobile d'Atlanta. Dans le nord-ouest de la Géorgie, les trois armées fédérales sous le commandement général du major-général William T. Sherman se sont battues et ont manœuvré vers le sud en direction d'Atlanta. Sherman était optimiste dès le départ, écrivant à sa femme Ellen le 22 mai 1864 : « Je pense que j'ai la meilleure armée du pays, et si je ne peux pas [sic] prendre Atlanta et Stir up Georgia considérablement, je me trompe." 5 Brooks D. Simpson et Jean V. Berlin, eds., La guerre civile de Sherman : Correspondance choisie de William T. Sherman, 1860–1865 (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1999), 639. Malgré plusieurs revers sur le champ de bataille, le plus sévèrement à Kennesaw Mountain le 27 juin, les armées de l'Union ont gagné du terrain et ont forcé l'armée confédérée du Tennessee, en infériorité numérique, dirigée par le général Joseph E. Johnston , de se replier à plusieurs reprises sur de nouvelles positions défensives. Lorsque les Yankees contournèrent la position fortifiée de Johnston le long de la rivière Chattahoochee et commencèrent à traverser la rivière le 8 juillet 1864, les confédérés se retirèrent sur une ligne extérieure de tranchées défendant Atlanta. Le 17 juillet 1864, les trois armées de l'Union avaient atteint la rive sud de la rivière Chattahoochee, à une demi-journée de marche de la ville. Le même jour, le président confédéré Davis a relevé Johnston de son commandement militaire et l'a remplacé par le général John Bell Hood. Davis était mécontent de l'échec de Johnston à arrêter l'avance de Sherman vers Atlanta. Hood offrit la promesse d'une action plus agressive contre les Yankees et, comme prévu, il passa bientôt à l'attaque.

Dans chacune des quatre dernières batailles de la campagne d'Atlanta, avec Hood aux commandes, les forces confédérées ont attaqué les troupes fédérales en progression ou en manœuvre : à Peachtree Creek le 20 juillet, à l'est d'Atlanta le 22 juillet, à Ezra Church à l'ouest de la ville en juillet 28, et enfin au sud à Jonesboro le 31 août. Dans chaque cas, les confédérés ont été vaincus avec de lourdes pertes. Alors que les combats faisaient rage à Jonesboro le 31 août, un contingent d'infanterie fédérale atteignit le Macon and Western Railroad à plusieurs kilomètres au nord et prit le contrôle de cette dernière ligne de ravitaillement confédérée jusqu'à Atlanta. Le lendemain, les troupes de l'Union mettent en déroute les forces confédérées restantes à Jonesboro et cette nuit-là, Hood entame un retrait général d'Atlanta. Sherman a permis à l'armée de Hood de s'échapper sans poursuite, mais le combat agressif de Hood pour Atlanta lui avait laissé moins de quarante mille soldats.

Le 2 septembre, de longues files de soldats fédéraux ont commencé à marcher dans la ville qu'ils occuperaient pendant près de onze semaines. Les journaux de tout le Nord ont rapporté leur triomphe le 3 septembre, et le président Lincoln a remercié le général de division Sherman et les officiers et soldats sous son commandement. L'hebdomadaire de Harper a déclaré: "Il n'y a pas d'homme qui n'ait pas senti que les chances de McClellan étaient diminuées par les bonnes nouvelles d'Atlanta." 6 Anonyme, "L'effet des nouvelles de Sherman," L'hebdomadaire de Harper, 17 septembre 1864, 594. En entrant à Atlanta, Sherman détourna son attention de l'armée de Hood pour se consacrer à la transformation de la ville en une base militaire pouvant être tenue par une petite garnison plutôt que par une grande force. Le 7 septembre, Sherman a émis des ordres d'expulsion des résidents restants de la ville, une action qui, selon lui, n'était "pas conçue pour répondre aux aspects humains de l'affaire, mais pour se préparer aux luttes futures". 7 Brooks D. Simpson et Jean V. Berlin, éd., La guerre civile de Sherman : Correspondance choisie de William T. Sherman, 1860–1865 (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1999), 707. Lorsque l'armée battue de Hood s'est regroupée et a menacé la ligne de ravitaillement ferroviaire de l'Union entre Chattanooga et Atlanta début octobre, Sherman s'est dirigé vers le nord de la Géorgie à sa poursuite. Après plusieurs semaines de manœuvres et de combats non concluants, les deux camps se sont retirés et se sont déplacés dans des directions opposées. L'armée confédérée marcha vers le nord de l'Alabama et les troupes de l'Union retournèrent à Atlanta. Sherman a reconnu qu'il ne pouvait pas continuer à occuper une ville intérieure profondément en territoire ennemi sans risquer à nouveau la perte de sa ligne de ravitaillement vitale. Au lieu de cela, il a obtenu l'approbation de ses supérieurs pour une nouvelle campagne. Il abandonnerait Atlanta et dirigerait une armée de soixante-cinq mille hommes dans une marche à travers le cœur de la Géorgie vers la mer. Sherman déplacerait sa base d'opérations vers un emplacement côtier qui pourrait être approvisionné par la marine et, en route, ses soldats détruiraient tout sur leur passage qui pourrait soutenir l'effort de guerre confédéré.

Le vrai problème, George P. McClellan, ancien major général de l'Union et candidat du Parti démocrate à la présidence en 1864, sépare les dirigeants de l'Union et de la Confédération. Impression lithographique par Currier & Ives, ca. 1864.

Le 11 novembre, en préparation de la nouvelle campagne, les ingénieurs yankees d'Atlanta commencèrent à démolir le dépôt de chemin de fer et de nombreuses autres structures de la ville qui pourraient avoir une valeur militaire pour les confédérés. Lors des dernières nuits de l'occupation fédérale, du 15 au 16 novembre, les soldats de l'Union ont incendié des bâtiments inoccupés et les flammes incontrôlées se sont propagées, menaçant toute la ville. Au matin, une grande partie du centre-ville était en cendres et la ville couvait toujours lorsque les dernières troupes de l'Union sont parties pour leur marche vers la mer. Les soldats de Sherman ont marché vers le sud-est à travers une riche région de plantations pratiquement sans défense, s'étendant sur une bande de territoire de soixante milles de large d'Atlanta à Savannah. En cours de route, ils se sont nourris généreusement, ont confisqué les animaux de ferme et les récoltes, et ont détruit des chemins de fer, des bâtiments de ferme, des usines d'égrenage de coton et des moulins à farine. À la fin de la campagne avec la chute de Savannah le 21 décembre, il ne restait de la Confédération orientale que la Virginie, les Carolines et le nord-est de la Géorgie.


Un champ de bataille vide à Atlanta, Géorgie, avec des débris parmi les arbres. Voir le document source original : WHI 78976

L'une des défenses confédérées autour de la ville, avec plusieurs canons derrière des terrassements. Un soldat de l'Union se tient près de l'un des canons. Voir le document source original : WHI 78972

Campagne : campagne d'Atlanta (mai-septembre 1864)

Sommaire

La bataille d'Atlanta faisait partie de la campagne d'Atlanta qui a commencé en mai 1864 et a duré jusqu'à ce que les forces de l'Union prennent possession de la ville le 2 septembre 1864.

Les forces de l'Union ont commencé leur marche vers Atlanta le 7 mai et, en juillet, elles ont avancé jusqu'à la périphérie de la ville. Le 22 juillet, ils ont rencontré 37 000 soldats confédérés dans une bataille que certains historiens considèrent comme l'une des plus désespérées et des plus sanglantes de la guerre. Il s'est terminé par une victoire de l'Union. À la fin de la journée, plus de 20 % des forces confédérées ont été tuées, blessées ou portées disparues.

Le rôle du Wisconsin

Les 1er, 12e, 16e, 17e, 22e, 25e, 26e et 31e régiments d'infanterie du Wisconsin et la 5e batterie d'artillerie légère du Wisconsin sont impliqués le 22 juillet 1864.

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[Source : Report on the Nation's Civil War Battlefields (Washington, 1993) Estabrook, C. Records and Sketches of Military Organizations (Madison, 1914) Love, W. Wisconsin in the War of the Rebellion (Madison, 1866).]


Voir la vidéo: When Georgia Howled: Sherman on the March