Snapper I SS-16 - Historique

Snapper I SS-16 - Historique

Vivaneau III

(SS-186 : dp. 1 449 (surf.), 2 198 (subm.); 1. 308'; né. 26'1", dr. 16'11", ~. 21 k. (surf.), 9 k . (subm.); cpl. 66; a. 1 3", 8 21" tt.; cl. Saumon)

Le troisième Snapper (SS-186) a été posé par le chantier naval de Portsmouth (N.H.) le 23 juillet 1936 ; lancé le 24 août 1937, parrainé par Mme Harold R. Stark, épouse du contre-amiral Stark, chef du Bureau of Ordnance ; et commandé le 16 décembre 1937, sous le commandement du lieutenant F. O. Johnson.

Le 10 mai 1938, le Snapper quitta Portsmouth pour sa croisière d'essai, visita Cuba, la zone du canal du Pérou et le Chili et retourna à Portsmouth le 16 juillet. Là, il a mené des essais d'acceptation finaux et a subi une révision post-shakedown.

Le 3 octobre, Snapper a été affecté à l'escadron de sous-marins (SubRon) 3 basé à Balboa, dans la zone du canal, où elle a participé à des exercices d'entraînement et de flotte.

jusqu'au 15 mars 1939, date à laquelle il appareilla pour des réparations au chantier naval de Portsmouth (N.H.). En partant de Portsmouth le 9 mai, elle s'est arrêtée à New London, Connecticut et est ensuite devenue en route pour la côte ouest, en arrivant à San Diego le 2 juin. Le 1er juillet, le sous-marin appareilla pour Pearl Harbor et manœuvra dans la région d'Hawaï, suivi d'une révision au Mare Island Navy Yard, Vallejo, Californie, du 1er décembre 1939 au 1er mars 1940. Après son retour à San Diego, Snapper a été assigné au SubRon 6 et est devenu en route pour Hawaï le 1 avril, arrivant à Pearl Harbor le 9ème. À l'exception d'un bref voyage à San Diego en octobre et novembre 1940, le Snapper est resté dans la région hawaïenne pour participer à des exercices d'entraînement et à des tactiques de flotte jusqu'au 3 mai 1941, date à laquelle il est parti pour une révision au Mare Island Navy Yard. À la fin, elle est devenue une unité de SubRon 2 basée à San Diego. Lorsque les Japonais ont attaqué Pearl Harbor, Snapper opérait dans la région des îles Philippines.

Le 19 décembre, le Snapper quitte Manille pour sa première patrouille de guerre, couvrant les voies de navigation entre Hong Kong et le détroit de Hainan jusqu'au 8 janvier 1942, date à laquelle il met le cap sur le golfe de Davao aux Philippines. Le 12, il lança une attaque infructueuse contre un navire de ravitaillement japonais qui s'échappa lorsque le Snapper fut forcé de descendre par un destroyer d'escorte. Alors qu'il était au large du cap San Agustin le 24 janvier, il attaqua un autre navire de ravitaillement sans succès, étant de nouveau forcé de profondeur par des escortes de destroyers. Le 1er février, alors que le sous-marin approchait du détroit de Bangka, il a été détecté par un destroyer ennemi qui a lancé une attaque de grenade sous-marine infructueuse. En retour, Snapper a tiré deux torpilles mais les deux n'ont pas réussi à trouver la cible. Snapper est arrivé à Soerabaja, Java, le 10 février, puis a continué jusqu'à Fremantle, en Australie-Occidentale.

Snapper a quitté Fremantle le 6 mars pour les approches à Tarakan, en Indonésie et sa deuxième patrouille de guerre. Ne trouvant aucune cible appropriée là, elle a été dirigée vers le Golfe de Davao où, le 31 mars, elle a fermé une grande offre armée ou un croiseur auxiliaire. Il a tiré deux torpilles d'étrave à 600 mètres et, après avoir inversé le cap, est venu à la profondeur du périscope pour observer le navire ennemi mort dans l'eau. Après avoir tiré une torpille de son tube d'étambot, elle a été forcée d'échapper profondément à un navire d'escorte attaquant. Plus tard dans la nuit, il reçut l'ordre de se rendre sur l'île de Mactan pour décharger des munitions et embarquer 46 tonnes de nourriture pour l'île assiégée de Corregidor. En arrivant là-bas le 4 avril, elle a transféré sa cargaison à Pigeon (ASR-6), a embarqué 27 personnes évacuées et est retournée à Fremantle, évitant les patrouilles de destroyers japonais sur le chemin.

Le 23 avril, Snapper a appris que Searaven (SS-196) était en difficulté et a fait marche arrière pour lui venir en aide. Après avoir remorqué le sous-marin sinistré jusqu'à Fremantle, il s'embarqua pour Albany puis retourna à Fremantle.

La troisième patrouille de guerre de Snapper a été menée dans la mer de Flores, le détroit de Makassar et l'ouest de la mer de Célèbes. Malgré des efforts intensifs, le sous-marin n'a trouvé aucune cible intéressante et est revenu à Fremantle après une patrouille décevante le 16 juillet.

Le 8 août, Snapper s'est dirigé vers la Mer de Chine méridionale et sa quatrième patrouille de guerre. Le 19 août, elle a tiré deux torpilles sur un cargo mais a perdu le contact une fois forcée d'échapper à un navire d'escorte. Les seules autres cibles aperçues au cours de cette patrouille étaient à trop grande distance ou sur une trajectoire et une vitesse qui empêchaient le sous-marin de se rapprocher.

Bien que les cinquième et sixième patrouilles de guerre aient également été improductives, au cours de la septième, menée dans les environs de Guam, Snapper a coulé sa première victime de la guerre. Selon son journal de guerre, elle a aperçu deux navires amarrés dans le coin extrême nord-est du port d'Apra Guam, et a décidé de patrouiller immergé au large du port jusqu'à leur départ. Sept jours plus tard, le 27 août, elle s'est dirigée vers le nord du port, tirant trois torpilles sur la première cible et une sur la seconde. Alors qu'elle quittait rapidement les environs, Snapper a observé un coup sur la première cible, faisant couler le cargo à passagers, Tokai Maru, la poupe en premier.

Le 2 septembre, Snapper a fermé un convoi de cinq cargos et deux escortes. Les cibles principales, les cargos, s'éloignèrent en zigzag ; et, lorsque l'escorte du port est apparue « de face », le sous-marin a tiré un coup de feu « à fond de gorge » sur l'escorte, la frégate Mutsure, qui a complètement explosé la proue de l'ennemi et l'a enveloppée de flammes alors qu'elle coulait. Le sous-marin a rapidement dégagé la localité alors que l'autre escorte a commencé une attaque de grenade sous-marine. Le 6, Snapper intercepta un autre convoi et tira trois torpilles ; mais tous étaient ratés. Le 17 septembre, elle a terminé sa septième patrouille à Pearl Harbor.

La huitième patrouille de guerre de Snapper a été menée au large de Honshu, au Japon, du 19 octobre au 14 décembre. En luttant contre une mer agitée le 29 novembre, le sous-marin a aperçu un convoi de cinq navires et deux escortes et a commencé à fermer la portée. Elle a tiré trois torpilles d'étrave et a marqué deux coups qui ont mis le feu au cargo, Kenryu Maru, alors qu'elle s'installait près de l'étrave et coulait.

Le 14 mars 1944, après une révision à Pearl Harbor, le Snapper a commencé sa neuvième patrouille de guerre. menées dans la région des îles Bonin. Peu de cibles intéressantes ont été aperçues au cours de cette patrouille. Le 24 mars, elle a contacté un convoi de 12 navires et a tiré huit torpilles avec six coups. Elle a été créditée d'avoir endommagé un cargo mais, en raison de la mer agitée, n'a pas pu continuer l'attaque. Les escortes ennemies et la mer agitée empêchaient continuellement toute autre attaque, et Snapper retourna à Midway le 29 avril.

Snapper a passé sa dixième patrouille de guerre engagée dans des fonctions de sauveteur près de Truk à l'appui de missions de bombardement par l'armée de l'air. Le 9 juin, alors que le sous-marin patrouillait en surface, un avion ennemi s'est rapidement détaché d'un nuage bas et a attaqué. Alors que Snapper plongeait rapidement, une bombe a frappé directement au-dessus de l'écoutille, tuant instantanément un membre d'équipage et en blessant plusieurs autres, dont le commandant. Alors que le sous-marin continuait de plonger, des obus ont été entendus frapper sa coque. En faisant surface, il a été constaté que sa coque pressurisée n'avait pas été endommagée, mais une nappe de pétrole lourd a indiqué une perforation d'un réservoir de ballast de mazout. Des réparations mineures ont été effectuées. Deux hommes enrôlés blessés ont été transférés à Bushnell (AS-15) à Majuro Atoll le 13 juin et Snapper a continué son devoir de sauveteur jusqu'au retour à Pearl Harbor le 21 juillet.

Le 5 septembre, Snapper a quitté Pearl Harbor pour sa onzième et dernière patrouille de guerre, menée dans la région des îles Bonin. Le 1er octobre, le sous-marin a rencontré deux navires ennemis escortés par un petit patrouilleur. Le sous-marin a tiré ses torpilles d'étrave sur la grande cible, puis a basculé pour un tir "au fond de la gorge" sur le plus petit navire. Des coups ont été enregistrés sur les deux navires, entraînant le naufrage du cargo à passagers Sedan Maru et du mouilleur de mines côtier Ajiro. Snapper a pris alors le poste de sauveteur d'Iwo Jima jusqu'au 18 octobre et a terminé sa onzième patrouille à Midway le 27 octobre, avant de continuer à Pearl Harbor.

Le Snapper a quitté Pearl Harbor le 2 novembre et a mis les voiles pour une révision au Mare Island Navy Yard. Parti de l'île de Mare le 9 mars 1945, le sous-marin est arrivé à San Diego le 11 et s'est engagé dans des opérations d'entraînement locales pendant plusieurs mois. Elle a transité par le canal de Panama le 20 mai et est arrivée à New London, Connecticut, le 27 mai, où elle a opéré jusqu'à sa mise hors service à Boston le 17 novembre 1945. Snapper a été rayé de la liste de la Marine le 31 avril 1948 et vendu à la ferraille à l'Interstate Metals Corp. de New York, le 18 mai 1948.

Snapper a reçu six étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.


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