Opération Chapeaux, 30 août-5 septembre 1940

Opération Chapeaux, 30 août-5 septembre 1940

Opération Chapeaux, 30 août-5 septembre 1940

L'opération Hats (30 août-5 septembre 1940) faisait partie d'une série d'opérations complexes menées par la Royal Navy après l'entrée de l'Italie dans la Seconde Guerre mondiale, qui a effectivement divisé la flotte britannique de la Méditerranée en deux. L'opération Chapeaux avait plusieurs objectifs. Premièrement, la flotte de l'amiral Andrew Cunningham en Méditerranée orientale devait être renforcée par le nouveau porte-avions Illustre, le cuirassé modernisé Vaillant et les croiseurs anti-aériens Coventry et Calcutta. Deuxièmement, les fournitures devaient être acheminées à Malte. Troisièmement, la Force H et la flotte méditerranéenne devaient attaquer une variété de cibles italiennes au passage, parmi lesquelles Cagliari et Rhodes. Churchill avait également espéré saisir cette occasion pour déplacer un certain nombre de chars d'infanterie en Égypte, mais cette idée a été fortement opposée par toutes les autorités navales concernées et n'a obtenu aucun soutien du général Wavell en Égypte, et en conséquence a été abandonnée (plus tard dans l'année des navires marchands ont traversé la Méditerranée en toute sécurité dans le cadre de l'opération Collar, ce qui suggère que l'Amirauté avait considérablement surestimé le danger de la puissance aérienne italienne, tout comme elle l'avait considérablement sous-estimé avant la guerre). L'opération a commencé le 30 août, lorsque Somerville a quitté Gibraltar et Cunningham a quitté Alexandrie

Somerville a quitté Gibraltar à la tête de la plus grande flotte britannique à entrer en Méditerranée depuis le début de la guerre. Force H a fourni le transporteur Arche Royale, le croiseur de bataille Renommée le croiseur Sheffield, et sept destroyers, soutenus par les quatre navires modernes se dirigeant vers Alexandrie et par dix autres destroyers de Gibraltar. Le premier contact avec l'ennemi a eu lieu le 31 août, lorsque des Skuas du Arche Royale détruit deux hydravions italiens. A 21h50 le 31 août, les destroyers Velox et Wishart ont été envoyés au nord-est pour tenter de convaincre les Italiens que Somerville se dirigeait vers Gênes (Opération Squawk). La flotte principale vire alors vers le sud-est, en direction de Cagliari. A 03h25 le 1er septembre, neuf espadons s'envolèrent de la Arche Royale d'une position à 115 milles de Cagliari. L'attaque a commencé à 06h00 et le Swordfish était retourné au porte-avions à 08h00. Somerville a ensuite fait un deuxième changement de direction, cette fois vers le sud-ouest pour tenter de convaincre les Italiens qu'il se dirigeait vers Gibraltar. Cette mesure de déception n'a apparemment eu aucun effet, car les Italiens ne suivaient pas alors la flotte.

À 10 h 30, Somerville a repris sa route vers l'est, en direction du Sicilian Narrows. A 22h00 le 1er septembre, à mi-chemin entre la pointe sud-est de la Sardaigne et la pointe ouest de la Sicile, la force se divise en deux. La force H a tourné vers le nord, en préparation d'une deuxième attaque sur Cagliari (effectuée tôt le 2 septembre, cette attaque a été déjouée par la brume et les nuages ​​bas), tandis que les renforts de Cunningham (maintenant Force F), ont continué vers le sud-est, se dirigeant pour Malte et la flotte méditerranéenne. La force de Somerville est revenue en toute sécurité à Gibraltar tôt le 3 septembre.

Cunningham a quitté Alexandrie avec les cuirassés Warspite et Malaisie, le transporteur Aigle, les croiseurs Sydney et Orion et neuf destroyers. Cette flotte a été aperçue à 14h30 par un Cant Z 510 italien, qui a été rapidement abattu, mais un deuxième avion a ensuite été entendu au-dessus et s'est échappé intact.

Le 31 août, au large de la côte sud de la Grèce, Cunningham est rejoint par l'amiral Tovey et le 3rd Cruiser Squadron (Kent, Gloucester et Liverpool). Le même jour, un convoi de trois navires marchands avec une escorte de destroyers, se dirigeant vers Malte, a été attaqué par des avions italiens et l'un des navires marchands est devenu le seul navire britannique à subir de graves dommages au cours des opérations (bien que le navire ait atteint avec succès Malte ). A peu près au même moment, l'un des Aigle l'avion a découvert une flotte de combat italienne, composée de deux cuirassés et sept croiseurs, à 180 milles de la position actuelle de Cunningham. L'instinct naturel de Cunningham était de se diriger vers la flotte italienne dans l'espoir de provoquer une bataille, mais le lendemain, les navires italiens ont été aperçus se dirigeant vers Tarente et vers la maison.

A 08h00 le 2 septembre, la flotte de Cunningham aperçoit le Vaillant, et les deux moitiés de l'opération se sont finalement réunies. Vaillant, Coventry et Calcutta transportaient tous du ravitaillement pour Malte, et ainsi, pendant que la flotte principale de la Méditerranée attendait à 35 milles au sud de Malte, ces trois navires ont navigué dans le Grand Port. Parmi les fournitures qu'ils transportaient se trouvaient huit canons antiaériens de 3,7 pouces, des prédicteurs et des détecteurs de hauteur pour soutenir les canons AA, des canons de remplacement, 10 000 cartouches de munitions Bofors, 100 canons Bren et le poste. Deux raids aériens ont frappé Malte pendant le déchargement des navires, mais à 19h00, les trois navires de guerre ont pu quitter Malte.

Plutôt que de retourner directement en Égypte, Cunningham décide d'attaquer les aérodromes italiens de Rhodes. À cette date, la mer Égée était encore relativement sûre pour les navires britanniques, et la flotte a donc pu naviguer au nord de la Crète, rassemblant un convoi en chemin. Tôt le 4 septembre, l'espadon du Illustre, agissant comme bombardiers en piqué, ont attaqué les aérodromes italiens de Maritiza et Callato, tandis que le HMAS Sydney bombardé Scarpanto. L'opération a finalement pris fin le 5 septembre lorsque la flotte méditerranéenne a atteint Alexandrie. L'opération Hats a été l'une des nombreuses occasions en 1940 où la présence d'un porte-avions britannique a convaincu une flotte italienne potentiellement forte de ne pas risquer le combat et a contribué à réduire l'efficacité de la flotte italienne par ailleurs puissante.

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Événements historiques en 1940

19 janvier Le film des Trois Stooges "You Nazty Spy!" sur les nazis sorti avec l'avertissement "Toute ressemblance entre les personnages de cette image et toute personne, vivante ou décédée, est un miracle."

    LPGA Titleholders Championship Women's Golf, Augusta CC : Helen Hicks gagne par 1 coup devant Helen Dettweiler Des correspondants étrangers aux Pays-Bas soumis à la censure 1ère émission radio de "Road to Happiness" sur CBS Le pianiste Ignaz Paderewski devient premier ministre du gouvernement polonais en exil

Film Sortie

24 janvier "Les raisins de la colère", réalisé par John Ford et basé sur le roman du même nom de John Steinbeck, avec Henry Fonda et Jane Darwell, est sorti

    Les nazis décrètent la création d'un ghetto juif à Lodz en Pologne Les nazis interdisent aux Juifs polonais de voyager dans les trains -17°F (-27°C), CCC Camp F-16, Géorgie (record d'état) Les Cunningham de Chicago marque 5 points en une période pour établir un record de la LNH qui se maintient jusqu'en 1978 enregistre 2 buts et 3 passes décisives en 10:04 au cours de la 3e période d'une victoire de 8-1 sur les Championnats d'Australie de Montréal Tennis féminin : Nancye Wynne Bolton remporte son 2e titre australien en simple bat Thelma Coyne 5- 7, 6-4, 6-0

Hommes australiens Open de tennis

29 janvier Championnats d'Australie de tennis masculin : l'Australien Adrian Quist bat son compatriote Jack Crawford 6-3, 6-1, 6-2 pour son 2e titre australien


Chronologie de la bataille d'Angleterre

Cette chronologie met en évidence les moments clés avant et pendant la bataille d'Angleterre.

4 juin 1940

Ce jour-là, le Premier ministre Winston Churchill prononce ce discours entraînant devant le Parlement à la suite de la marche continue d'Hitler à travers l'Europe pendant la Seconde Guerre mondiale :

« Nous irons jusqu'au bout, nous combattrons en France, nous combattrons sur les mers et les océans, nous combattrons avec une confiance croissante et une force croissante dans les airs, nous défendrons notre île, quel qu'en soit le prix, nous combattra sur les plages, nous combattrons sur les terrains de débarquement, nous combattrons dans les champs et dans les rues, nous combattrons dans les collines nous ne nous rendrons jamais. »

18 juin 1940

Le Premier ministre Winston Churchill prononce un discours à la Chambre des communes déclarant qu'il s'attend à ce qu'il y ait bientôt une bataille en Grande-Bretagne :

Ce que le général Weygand appelait la bataille de France est terminé. Je pense que la bataille d'Angleterre est sur le point de commencer. De cette bataille dépend la survie de la civilisation chrétienne. D'elle dépend notre propre vie britannique, et la longue continuité de nos institutions et de notre Empire.

"Toute la fureur et la puissance de l'ennemi doivent très bientôt se retourner contre nous. Hitler sait qu'il devra nous briser dans cette île ou perdre la guerre. Si nous pouvons lui tenir tête, toute l'Europe peut être libre et la vie du monde peut se déplacer vers de larges hautes terres ensoleillées.

"Mais si nous échouons, alors le monde entier, y compris les États-Unis, y compris tout ce que nous avons connu et aimé, sombrera dans l'abîme d'un nouvel âge des ténèbres rendu plus sinistre, et peut-être plus prolongé, par les lumières des pervers Tenons-nous donc fermement à nos devoirs et supportons-nous que, si l'Empire britannique et son Commonwealth durent mille ans, les hommes diront encore : "Ce fut leur plus belle heure".

22 juin 1940

L'Allemagne nazie prend le contrôle de la France. La Grande-Bretagne est le seul pays européen qui reste à résister à Hitler.

1er juillet 1940

Les Allemands envahissent les îles anglo-normandes.

10 juillet 1940

La bataille d'Angleterre commence. La Luftwaffe allemande attaque pour la première fois les convois de ravitaillement britanniques dans la Manche.

16 juillet 1940

Hitler publie une directive pour préparer une opération de débarquement contre la Grande-Bretagne - Opération Sea Lion.

12-15 août 1940

Les Allemands se rendent compte que les Britanniques utilisent des radars alors attaquent les stations « Chain Home » le long de la côte. Certaines des stations ont été mises hors service pendant aussi peu que 10 heures tandis qu'une station sur l'île de Wight est mise hors service pendant 10 jours. Les camionnettes radar sont temporairement utilisées en remplacement.

13 août 1940

Adlertag ('Eagle Day') - Les Allemands attaquent les aérodromes et les usines d'avions du Fighter Command, mais sont perturbés par le mauvais temps.

15 août 1940

Appelé « le plus grand jour », un jour qui a vu les combats les plus durs de la bataille jusqu'à présent. La Luftwaffe effectue plus de 2 000 sorties et perd 75 appareils. Le Fighter Command effectue 974 sorties et perd 34 appareils. Cette journée est appelée "Jeudi noir" en Allemagne.

16 août 1940

Le premier ministre Winston Churchill visite le bunker de la bataille d'Angleterre à RAF Uxbridge. En quittant la salle des opérations du groupe n°11, il prononce les mots célèbres :

"Jamais dans le domaine des conflits humains n'a été autant dû par autant à si peu".

Également ce jour-là, le Fighter Command remporte sa seule Croix de Victoria. Le Flt Lt James Nicolson poursuit et abat un Messerschmitt Bf110 allemand bien qu'il ait été blessé à l'œil et à la jambe et que son propre avion ait pris feu.

18 août 1940

Appelé « le jour le plus dur ».

La Luftwaffe organise des raids à grande échelle sur trois cibles dans le sud de l'Angleterre, dont Kenley et Biggin Hill. Les deux camps subissent des pertes dans des combats intenses. Le Fighter Command perd 68 avions de la Luftwaffe, 69.

20 août 1940

Le premier ministre Winston Churchill s'adresse au Parlement sur l'état de la guerre. Le discours est plein de phrases mémorables et une fois de plus, il fait référence à 'The Few'.

24 août 1940

Les bombardiers de nuit allemands visant les aérodromes de la RAF s'écartent de leur trajectoire et détruisent accidentellement plusieurs maisons de Londres, tuant des civils.

25 août 1940

La RAF bombarde Berlin en représailles aux attentats de Londres. Quatre-vingts avions de trois escadrons y participent mais font très peu de dégâts. Les attaques se poursuivent pendant plusieurs nuits. Hitler est furieux et ordonne des attaques contre Londres et d'autres grandes villes britanniques.

30 août 1940

Avant ce jour, les pilotes polonais, tchèques et autres non anglophones n'avaient pas pleinement participé à la bataille. Le maréchal en chef de l'Air Hugh Dowding avait des inquiétudes au sujet de la communication. Cependant, ce jour-là, le FO Ludwik Witold Paszkiewicz, qui effectue un vol d'entraînement avec le 303e Escadron de la RAF Northolt, se détache et attaque un avion allemand. De retour à Northolt, il est réprimandé puis félicité. Peu de temps après cet incident 303 est déclaré opérationnel.

1er septembre 1940

Les services de renseignement allemands affirment que le Fighter Command ne dispose que de 200 avions et qu'un ou deux raids pourraient les achever. En fait, la RAF dispose de plus d'avions qu'au début de la bataille.

7 septembre 1940

Ce jour marque le début du Blitz lorsqu'une attaque contre Londres est lancée par les Allemands, démarrant une campagne de neuf mois contre la ville.

15 septembre 1940

Salué comme « Jour de la bataille d'Angleterre ». En cette dure journée de combats, le Fighter Command abat 56 avions allemands. Ce raid coûteux convainc le haut commandement allemand que la Luftwaffe ne peut pas atteindre la suprématie aérienne sur la Grande-Bretagne, et les attaques de jour suivant sont remplacées par des sorties nocturnes comme concession de défaite.

17 septembre 1940

Hitler reporte l'opération Sea Lion, l'invasion de la Grande-Bretagne, jusqu'à nouvel ordre.

8 octobre 1940

Le pilote de chasse tchèque Sgt Josef Frantisek est tué après que son Hurricane s'écrase accidentellement à Ewell, dans le Surrey, lors d'une approche d'atterrissage après une patrouille. Ce militaire décoré est crédité d'avoir tué 17 personnes au sein du 303e Escadron.

31 octobre 1940

Ce jour-là, le dernier raid de jour des Allemands a lieu au Royaume-Uni. C'est la fin de la bataille d'Angleterre. Cependant, les attaques nocturnes se poursuivent tout au long de l'hiver 1940-41 et ne se terminent que lorsque la Luftwaffe se déplace vers l'est en préparation de son attaque contre l'Union soviétique.


La 199e brigade d'infanterie

La 199e brigade d'infanterie est surtout connue pour sa participation aux opérations de combat pendant la guerre du Vietnam. Cependant, le quartier général et la compagnie du quartier général de la brigade remontent à son activation initiale le 24 juin 1921 dans les réserves organisées et à son affectation à la 100e division à Huntington, en Virginie-Occidentale. Converti et redésigné sous le nom de 100th Reconnaissance Troop, 100th Infantry Division, le 23 février 1942, il est réorganisé sous le nom de 100th Cavalry Reconnaissance Troop à Fort Jackson, en Caroline du Sud, et entre en service actif le 15 novembre 1942.

Dans le cadre de la 100e division d'infanterie, la 100e troupe de reconnaissance de cavalerie est arrivée à Marseille, en France, le 20 octobre 1944, où elle a pris part à la campagne de Rhénanie, dans la région des Vosges, de novembre à décembre 1944. Elle a également participé à l'action pendant la contre-offensive des Ardennes allemandes près de la ville française de Bitche en Lorraine de décembre 1944 à janvier 1945. Renouvelant l'offensive vers l'Allemagne, la division prit Bitche le 16 mars 1945. Capturant les villes de Neustadt et Ludwigshafen, la division atteignit le Rhin le 24 mars. Traversant le Rhin le 31, le 100th se dirigea vers Stuttgart, où il épongea les derniers vestiges de la résistance allemande dans la région le long de la rivière Neckar tout au long du mois d'avril 1945.

La 100e troupe de reconnaissance de cavalerie est restée en Allemagne après la fin de la guerre dans le cadre des forces d'occupation. Elle a été rebaptisée 100e troupe de reconnaissance mécanisée en septembre 1945. De retour aux États-Unis en janvier 1946, la troupe a été désactivée au camp Patrick Henry, en Virginie. Il est resté un élément de la 100e division d'infanterie à la fin des années 1940 et dans les années 1950 dans la réserve de l'armée. Elle a été réorganisée et rebaptisée Antitank Platoon, 100th Airborne Division, le 31 août 1950. Le 12 mai 1952, elle a été rebaptisée 100th Reconnaissance Company. Lorsque l'engagement américain au Vietnam s'est intensifié en un engagement terrestre majeur en 1965, le quartier général et la compagnie de quartier général de la 199e brigade d'infanterie ont été reconstitués à partir des 1er et 2e pelotons, 100e compagnie de reconnaissance, 100e division d'infanterie, le 23 mars 1966.

La brigade a été activée le 1er juin 1966 à Fort Benning, en Géorgie, sous le nom de 199th Infantry Brigade (Light), en mettant l'accent sur les opérations de contre-insurrection et la mobilité. Le 199e devint plus tard connu sous le nom de « Redcatchers » pour son objectif de mission : rechercher et détruire les cadres communistes au Vietnam. La brigade était composée du 2e bataillon, du 3e bataillon d'infanterie, du 7e d'infanterie et des 4e et 5e bataillons du 12e d'infanterie, qui formaient l'épine dorsale de la brigade. L'artillerie, la cavalerie et les unités de soutien comprenaient le 2e bataillon, le 40e d'artillerie (obusier de 105 mm) la troupe D, la 17e de cavalerie (blindée) la 87e compagnie du génie F, la 51e d'infanterie (Long Range Patrol) et la compagnie M, la 75e d'infanterie (Ranger) la 7e de soutien Bataillon et 313e Compagnie de transmissions.

Après six mois d'entraînement intensif à Fort Benning et Camp Shelby, Mississippi, la brigade est arrivée au Vietnam le 10 décembre 1966 et a principalement opéré à partir des environs de Long Binh, au nord de Saigon, dans la zone tactique du III Corps. En janvier 1967, le 199th a participé à l'opération FAIRFAX avec des éléments du 5th Army of the Republic of Vietnam (ARVN) Ranger Group dans la province de Gia Dinh, la région autour de Saigon, dans le but de renforcer la sécurité et de nettoyer le Viet Cong (VC). la résistance et les bastions de la région. La brigade a vu ses premières pertes au cours du premier mois de l'opération lorsqu'une compagnie du 4e bataillon du 12e d'infanterie a été prise dans une embuscade dans le district de Thu Duc à Saigon. Lors d'une opération en août, le commandant du 199th, le général de brigade John F. Freund, qui venait de remplacer le général de brigade Charles W. Ryder, Jr., en mars, a été blessé et remplacé par le général de brigade Robert C. Forbes, qui avait été chef d'état-major de la II Field Force.

L'action la plus importante de l'année pour le 199e a eu lieu le 6 décembre, à cinq miles au nord du village de Tan Uyen, lorsque des éléments de la compagnie A, 4e bataillon, 12e d'infanterie, ont localisé un camp de base Viet Cong de la taille d'un bataillon à trente-cinq miles au nord-est de Saïgon. Après avoir subi de lourdes pertes, deux des pelotons de la compagnie A, avec l'aide d'éléments du 3e bataillon, 7e d'infanterie, et de la troupe D, 17e de cavalerie, ont lancé une contre-attaque qui a fait soixante-sept victimes de VC. La brigade a également vu son premier récipiendaire de la médaille d'honneur, qui a été décernée à l'aumônier (capitaine) Angelo J. Liteky, qui a transporté plus de vingt hommes en lieu sûr et a administré les derniers sacrements aux mourants sous le feu nourri de l'ennemi, malgré les blessures à son cou et pied. Le premier lieutenant Wayne Morris du 4e Bataillon, 12e d'infanterie, a reçu la Distinguished Service Cross.

Lorsque l'opération FAIRFAX s'est terminée en décembre 1967, le général William C. Westmoreland, commandant général du Commandement de l'assistance militaire au Vietnam (MACV), a ordonné que le 199e soit déployé à Bien Hoa pour soutenir l'opération UNIONTOWN dans les zones de guerre C et D de la province de Dong Nai. Soutenue par des éléments du 11e régiment de cavalerie blindée, la brigade a été chargée de nettoyer tous les éléments de la VC et de l'armée nord-vietnamienne (NVA) dans la région. Cependant, dans la soirée du 30 janvier 1968 et jusqu'au petit matin du 31 janvier, le VC et l'ANV lancèrent l'offensive du Têt contre les bases et les avant-postes alliés dans tout le Sud-Vietnam. Des barrages de mortiers et de roquettes ennemis ont frappé les quartiers généraux de la 199e et de la IIe Force de campagne à 0300 à Long Binh et à la base aérienne de Bien Hoa. Le colonel Frederic E. Davidson, le commandant adjoint de la brigade, un officier vétéran qui a combattu en Italie pendant la Seconde Guerre mondiale, a organisé la défense du complexe à la place du général de brigade Forbes, qui était en congé. Pour son sang-froid sous le feu et son attention envers ses hommes, Davidson était affectueusement surnommé « le vieil homme » par les soldats de la brigade.

Immédiatement après le barrage, des éléments des 274th et 275th VC Regiments ont lancé un certain nombre d'assauts sur tout le périmètre de la II Field Force/199th. Au cours des quatorze premières heures de l'attaque, le 199e a fait plus de 500 victimes ennemies. Des éléments du 199th, dont le 2d Battalion, 3d Infantry 4th Battalion, 12th Infantry Troop D, 17th Cavalry et 2d Battalion, 40th Artillery, ainsi que des éléments du 11th Armored Cavalry, ont lancé une contre-offensive pour déloger les combattants ennemis du village de Ho Nai, qui était adjacent à la base principale du 199e au Camp Frenzell-Jones. Avec le soutien de frappes aériennes, de tirs d'artillerie et d'hélicoptères de combat, le 199th réussit à éliminer la résistance ennemie du village en trois jours de violents combats. Dans le complexe Long Binh/Bien Hoa, le 199e infligea environ 900 pertes VC, au prix de dix-neuf tués et 158 ​​blessés. La brigade a également capturé une grande cache d'armes de fabrication russe et chinoise.

Alors que les combats s'intensifiaient autour de la région de Saigon/Long Binh/Bien Hoa le 31 janvier, le 3e bataillon de la brigade, 7e d'infanterie, a été envoyé par avion dans le district de Cholon à Saigon pour reprendre l'hippodrome de Phu Tho aux unités VC qui s'étaient infiltrées dans la capitale. Les VC ont été creusés et ont utilisé les structures de l'hippodrome comme poste de commandement pendant les combats. Arrivée à Cholon à 08h00, la compagnie A, 3e bataillon, 7e d'infanterie, a été prise en embuscade à six pâtés de maisons de l'hippodrome et a dû éliminer la résistance ennemie bloc par bloc alors qu'elle se dirigeait vers l'hippodrome. Après que l'assaut initial ait été repoussé, le bataillon a renouvelé son attaque à 16 h 30 avec le soutien d'hélicoptères de combat. Après huit heures de combats intenses, la piste a été reprise. Pendant les jours qui ont suivi sa reprise de l'hippodrome, le bataillon a procédé à l'élimination des guérilleros VC restants de Cholon. Contrairement à la guerre dans la jungle que la brigade avait connue avant l'offensive du Têt, les combats à Cholon ressemblaient aux combats urbains en Allemagne dans les derniers mois de la Seconde Guerre mondiale alors que les soldats du 3-7 Infantry étaient engagés dans un combat rapproché acharné, combats de maison à maison. Cholon a finalement été débarrassée de la résistance VC le 7 mars, mais des combats sporadiques à Saigon se sont poursuivis pendant le reste du mois.

Dans les mois qui ont suivi l'offensive du Têt, la 199e a continué à nettoyer les forces ennemies dans toute la zone tactique du IIIe Corps, y compris la région de Saigon et la partie sud de la zone de guerre D. La brigade a également participé à des actions à la frontière cambodgienne, à l'ouest de Tay Ninh. La brigade fut à nouveau déployée pour défendre Saigon lorsque l'ANV lança une nouvelle offensive sur la capitale sud-vietnamienne en mai 1968. Pendant plusieurs jours, les unités du 199th furent engagées dans certains des combats les plus acharnés de l'année contre les réguliers NVA du 271st , 272d et 273d NVA Regiments, et des guérilleros VC du 8th Local Force Battalion. Au moment où les unités ANV et VC se sont retirées aux premières heures du 14 mai, le 199e comptait environ 550 victimes ennemies et soixante et onze détenus, tout en en perdant dix-neuf dans l'ensemble de la brigade.

Pour son rôle dans la défense de Saigon pendant et les mois qui ont suivi l'offensive du Têt, le 199e a reçu un prix de l'unité valeureuse pour son héroïsme extraordinaire ainsi qu'une croix vietnamienne de la galanterie du gouvernement sud-vietnamien. Davidson a ensuite été promu brigadier général le 15 septembre 1968 et affecté au commandement du 199e par le général Creighton W. Abrams, Jr., le nouveau commandant du MACV, faisant de lui le troisième officier général afro-américain dans l'histoire des forces armées américaines et le premier à mener les troupes blanches au combat.

Après l'offensive de mai, le 199e s'est concentré sur la sécurisation de la zone au sud et à l'ouest de Saigon pour le reste de l'année, rencontrant une résistance sporadique de l'ennemi d'éléments des 5e et 7e divisions VC au cours de ce que la brigade a appelé le « Pineapple and Rice Paddy War », du nom de la grande plantation d'ananas et des rizières environnantes qui s'étendaient de l'extrémité ouest de la région de Saigon à la frontière cambodgienne. Au cours de cette phase de son déploiement, la brigade a mené des opérations de reconnaissance en force, détruisant les bunkers ennemis et les caches de ravitaillement ainsi qu'interdisant les soldats VC et NVA essayant d'infiltrer la zone. Lors d'une opération le 18 septembre 1968, la brigade a découvert un grand dépôt d'approvisionnement ennemi contenant des fûts de 55 gallons d'armes et de munitions, 2 600 livres de riz et trois hôpitaux entièrement équipés. Des patrouilles ultérieures ont également entraîné la destruction de plus de 200 bunkers et avant-postes ennemis dans la région.

Le 199th a poursuivi ses opérations dans la région « Ananas » jusqu'au début de 1969, éliminant les unités et les fournitures NVA/VC. En janvier, la brigade a réussi à capturer et à détruire plusieurs grandes caches qui ont été cruciales pour contrecarrer une nouvelle offensive de l'ANV pendant les vacances du Têt. Toujours en février, par le biais du programme « Chieu Hoi », le 179e détachement de renseignement militaire de la brigade, en collaboration avec le bureau des affaires civiles et les forces locales sud-vietnamiennes, a rendu compte de la défection et de l'arrestation de plus de 250 suspects VC, dont plusieurs hauts responsables de VC. , de la région de Saïgon. En mars 1969, le 5e bataillon du 12e d'infanterie réussit à tuer un haut responsable du VC de la région, qui opérait dans la zone d'opérations de la brigade depuis plus de dix ans.

À la mi-juin 1969, le 199th a été déployé au nord-est de Saigon, avec ses principales opérations centrées dans la province de Long Khanh, une région peu peuplée dominée par des plantations d'hévéas et des zones de jungle dense. Les unités de l'ANV étaient connues pour utiliser le terrain de la région comme couverture pour les routes d'infiltration et se ravitailler en route vers Saigon. Opérant en collaboration avec la 11e cavalerie blindée et la 18e division ARVN, des éléments de la 199e se sont concentrés sur la construction et l'occupation d'avant-postes dans la jungle épaisse pour interdire et engager des unités ANV, principalement le 33e régiment NVA vétéran ainsi que le 274e VC Regiment. Leurs principales missions dans la province étaient la pacification, l'élimination et la neutralisation des forces ennemies, ainsi que l'augmentation des capacités de combat des unités ARVN dans le cadre du programme de Vietnamisation, qui était bien en cours en 1969. En conséquence, les opérations combinées avec le 18e La division ARVN, ainsi que les forces régionales et populaires, sont devenues l'accent du déploiement de la brigade à Long Khanh.

Tout au long de l'été et de l'automne 1969, les unités du 199e ont continué à localiser les camps de base ennemis dans les jungles denses de Long Khanh. Le 5 juillet, le 4-12 Infantry a localisé et détruit quatre-vingt-un bunkers et vingt points d'appui ennemis au nord de Xuan Loc, la capitale provinciale. 5-12 L'infanterie a localisé et détruit un complexe ennemi de 90 bunkers à l'est de Xuan Loc, et a également capturé une grande cache de munitions. Début août, le 2e Bataillon, 3e d'Infanterie, avec l'appui d'éléments du 48e Régiment ARVN, engagea et détruisit un camp de base appartenant au 33e Régiment ANV, représentant la destruction de 133 bunkers et la capture d'armes, de munitions et ravitaillement. Une autre compagnie de 2-3 d'infanterie a détruit 123 bunkers à l'ouest de Xuan Loc. Bien que le contact contre les éléments ennemis ait été léger et dispersé avec peu de pertes, la pression de la brigade sur la capacité opérationnelle de l'ANV à Long Khanh a entraîné la perturbation des unités de l'ANV et de la VC dans la région et a atténué la menace immédiate sur Saigon.

La brigade est restée dans ses positions au nord et à l'est de Saigon pendant la majeure partie de 1970. Dans le cadre de son offensive de printemps prévue pour reprendre l'initiative, la NVA et le VC ont intensifié leurs attaques contre les forces alliées. Le 1er avril, lors d'une de ces attaques contre une escorte de ravitaillement de la troupe D, 17e de cavalerie, dans la partie sud-est de la zone de guerre D, le général de brigade William R. Bond a été mortellement blessé par un tireur d'élite ennemi alors qu'il arrivait pour inspecter la patrouille qui avait pris contact avec les forces communistes dans la région. Bond est décédé de sa blessure quelques heures après son arrivée dans un hôpital de campagne pour y être soigné, ce qui en fait le premier (et le seul) commandant du 199e à être tué au combat et le cinquième officier général de l'armée à être tué pendant la guerre du Vietnam.

Alors que l'activité ennemie et les mouvements de troupes et de matériel le long de la piste Ho Chi Minh augmentaient au printemps, fin avril 1970, le président Richard M. Nixon autorisa l'invasion conjointe du Cambodge pour détruire les bases d'approvisionnement et les sanctuaires de l'ANV/VC dans le pays. La 199th 5-12 Infantry Battery D, 2-40 Artillery et des éléments de l'unité d'aviation "Fireball" de la brigade, ont été rattachés à la 2nd Brigade, 1st Cavalry Division, en préparation de l'incursion cambodgienne. Les 12 et 13 mai, deux compagnies de 5-12 d'infanterie ont été impliquées dans de violents combats contre le vétéran du 174e régiment de l'ANV à la base d'appui-feu (FSB) Brown, à quelques kilomètres de la frontière cambodgienne, infligeant de lourdes pertes à l'ennemi. Plusieurs jours plus tard, le 21 mai, une autre compagnie du 5-12 Infantry s'est retrouvée mêlée à un échange de tirs sur la colline 428, à plusieurs milles au nord-ouest du FSB Brown. Après plusieurs heures de combat, les deux parties ont rompu le contact et la compagnie s'est repliée sur le FSB Brown. À la fin du mois de juin, le 5-12 Infantry et le 2-40 Artillery sont retournés à la brigade au Camp Frenzell-Jones. L'invasion du Cambodge a été la dernière grande opération de la 199e alors que la brigade a été retirée du Vietnam dans le cadre de l'opération KEYSTONE ROBIN, incrément IV, fin septembre 1970. Après quatre ans de combat au Vietnam, la 199e a été inactivée à Fort Benning le 15 octobre. Pendant la guerre du Vietnam, la brigade a participé à onze campagnes, a reçu cinq décorations d'unité, dont une récompense d'unité valeureuse, une mention élogieuse d'unité méritoire, deux croix de galanterie de la République du Vietnam (RVN) avec palme et une médaille d'honneur d'action civile de première classe de la RVN . La compagnie D, 4-12 Infantry, a reçu une Presidential Unit Citation pour ses actions lors de l'offensive de mai 1968. Quatre soldats ont reçu la Medal of Honor et quinze ont reçu la Distinguished Service Cross. Les pertes totales étaient de 755 tués, 4 679 blessés et neuf disparus.


Chronologie multimédia de la Seconde Guerre mondiale : 1939-1941

3 septembre : le Premier ministre britannique Neville Chamberlain annonce la déclaration de guerre britannique à l'Allemagne. La France, l'Australie et la Nouvelle-Zélande déclarent également la guerre à l'Allemagne.

5 septembre : les États-Unis proclament la neutralité.

14 septembre : Le Canada déclare la guerre à l'Allemagne Début de la bataille de l'Atlantique.

Octobre 1939 : Hitler ordonne l'"Aktion T 4", l'euthanasie des malades et des invalides ("la vie indigne de la vie").

4 octobre 1939 : Radio News : En attendant le discours d'Hitler au Reichstag.

6 octobre 1939 : les forces allemandes et soviétiques prennent le contrôle total de la Pologne et commencent à diviser le pays entre elles.

8 novembre 1939 : Une tentative d'assassinat contre Adolf Hitler échoue.

30 novembre 1939 : L'Union soviétique attaque la Finlande.

Le sujet britannique William Joyce a fait des émissions de guerre pro-allemandes depuis Berlin en tant que Lord Haw Haw
émission du 27 février 1940

12 mars 1940 : la Finlande signe un traité de paix avec l'Union soviétique.

9 avril 1940 : Radio News : L'Allemagne envahit le Danemark et la Norvège.

15 mai 1940 : Les Pays-Bas se rendent à l'Allemagne. Il y a une prise de conscience croissante que l'Amérique n'est pas correctement préparée pour défendre cet hémisphère.

4 juin 1940 : Discours : le Premier ministre britannique Winston Churchill s'adresse à la Chambre des communes sur la catastrophe de Dunkerque.

10 juin 1940 : La Norvège se rend à l'Allemagne. L'Italie déclare la guerre à l'Angleterre et à la France.
Discours : discours du président Roosevelt à l'Université de Virginie.

14 juin 1940 : les forces allemandes entrent dans Paris.

16 juin 1940 : le maréchal Philippe P?tain, héros français de la Première Guerre mondiale, est légalement élu chef de l'État français par le Parlement français.

23 juin 1940 : Hitler fait une tournée à Paris.

24 juin 28 juin 1940 : La Convention nationale républicaine se tient à Philadelphie. L'homme d'affaires new-yorkais Wendell Willkie est nominé.

July 2, 1940: The Export Control Act is created by Presidential proclomation. The President may, whenever he deems "necessary in the interest of national defense," prohibit or curtail the exporting of military equipment, munitions, tools, and materials. The Act is designed to curtail Japan's imperial notions.

July 3, 1940: British attack and damage naval vessels at Oran and Mers-el-Kebir, and seize French men-of-war in British ports.
Radio News: German planes launch the worst air raids yet on England. German police authorities in Amsterdam have ordered all Jews there to register within a few days. Japanese army leaders have presented to the cabinet a formal statement disagreeing with Japan's new foreign policy. The cabinet statement was criticized as being too mild and too conciliatory toward the Democratic nations.

Radio News: Fulton Lewis on President Roosevelt's press conference.

July 5, 1940: President Roosevelt invokes the Export Control Act against Japan, prohibiting the exportation of strategic minerals and chemicals, aircraft engines, parts, and equipment. Vichy France breaks off diplomatic relations with Great Britain.

July 9, 1940: Radio News: The French Parliament will dissolve and France will become a totalitarian state. Henry Stimson in confirmed by the Senate to be Secretary of War.

July 15-July 18, 1940: The Democratic National Convention is held in Chicago. Franklin D. Roosevelt wins the nomination for a third term on the first ballot. 7/16: Radio News: Elmer Davis.

July 19, 1940: President Roosevelt signs the Naval Expansion Act providing for 1,325,000 tons of combatant shipping, 100,000 tons of auxiliary shipping, and 15,000 aircraft. The act will expand the U.S. Fleet by 70 percent.

July 21, 1940: Following the Soviet invasion in June, the Baltic States of Lithuania, Latvia and Estonia had rigged elections in which only Soviet candidates were allowed to run. The new pro-Soviet governments join the Soviet Union.

July 26, 1940: President Roosevelt invokes the Export Control Act against Japan, prohibiting the exportation of aviation gasoline and certain classes of scrap iron steel.

August 2, 1940: Media reports indicate that Japan is growing bolder. The Japanese press is turning sharply against America. Yet no one believes Japan's policies will lead to war with America.

August 3-19, 1940: The Italians occupy British Somaliland in East Africa.

August 16, 1940: US Marines take control of some parts of Shanghai Japan makes demands to U.S. regarding Shanghai.

August 17, 1940: Germany declares a blockade of the British Isles.

August 23-24, 1940: First German air raids on Central London.

August 27, 1940: President Roosevelt signs a joint resolution authorizing him to call Army Reserve components and National Guard into Federal service for 1 year.

August 30, 1940: Vichy France consents to Japanese military occupation of ports, airfields, and railroads in northern Indochina.

August 31, 1940: President Roosevelt calls 60,000 National Guardsmen into Federal service.


Années 1970

• Start of Strategic Arms Limitation Talks (SALT) between US and USSR.

• August 12: USSR-FRG Moscow Treaty: both recognize each other's territories and agree to only peaceful methods of border change.

• December 7: Warsaw Treaty between FRG and Poland: both recognize each other's territories, agree to only peaceful methods of border change and increased trade.

• September 3: Four Power Treaty on Berlin between US, UK, France and USSR over access from West Berlin to FRG and relation of West Berlin to FRG.

• May 1: SALT I treaty signed (Strategic Arms Limitations Talks).

• December 21: Basic Treaty between FRG and GDR: FRG gives up Hallstein Doctrine, recognizes GDR as a sovereign state, both to have seats at UN.

• June: Prague Treaty between FRG and Czechoslovakia.

• July: SALT II negotiations begin.

• August 1: Helsinki Agreement/Accord/’Final Act’ signed between US, Canada and 33 European States including Russia: states the ‘inviolability’ of frontiers, gives principles for state peaceful interaction, co-operation in economics and science as well as humanitarian issues.

• Soviet SS-20 medium-range missiles stationed in Eastern Europe.

• June: SALT II treaty signed never ratified by the US Senate.


10 Worst Bombing Campaigns in WWII

WWII (1939-1945) saw various atrocious developments when it came to warfare set in a backdrop of mass destruction of humans due to their ethnicity, religious beliefs and even political loyalty. How Nazi Germany annihilated countless individuals and the way the Allied Forces responded to this aggression can be wrapped up in a story of dominance, mechanization and science.

That same elements at work in the story gave its hands for men’s use and what resulted was the horrible apex brought about by WWII’s bombing campaigns.

Here, we exclude the atomic bombings that happened in Nagasaki and Hiroshima – of course, they are equally terrible and unmatched.

In this list of the top ten most destructive bombings campaigns during WWII, we have the scrupulously planned and often prolonged offensives that burned cities to the ground and destroyed entire urban populace.

Below are what we deemed as WWII’s top ten most destructive bombing campaigns.

10. OSAKA (MARCH-AUGUST 1945) – 10,000deaths

Throughout WWII, Japan suffered immense loss with their bitter conflict against the Allies, particularly the Americans, culminated in a calamitous nightmare – the atomic bombings of Japanese cities Nagasaki and Hiroshima.

However, before that happened, many Japanese cities were subjected to thorough and calculated bombing campaigns one of which was Osaka, the city hit the hardest. It suffered the loss of about 10,000 civilians between the months of March to August 1945. Of these raids, the first one which happened in March 13 and the early morning of 14 was apparently the most disastrous and intense among the strikes made.

That night, a total of 274 American B-29 heavy bomber airplanes attacked the city leaving desolation in their wake. Napalm and incendiary cluster bombs were released by the low-flying war planes over civilian housing and the bedlam that ensued lasted for three-and-a-half hours.

This said single raid on Osaka left 3,987 deaths while 678 individuals went missing.

9. KASSEL (FEBRUARY 1942-MARCH 1945) – 10,000 deaths

Kassel City located in the Hesse region of west-central Germany was subjected to an ongoing bombing campaign which started as early as 1942 and ended almost at the end of WWII, in 1945. The heaviest and most severe bombing offensive against the city was done by the British on the night of October 22 to 23, 1943.

The British Royal Air Force fanned out a total of 569 bombers over the city’s center and the compact explosion that ensued from the 1,800-tons of bombs released – incendiaries among them – worked out a deadly firestorm resulting to the deaths of at least 10,000 people the flames from the explosion even burned until seven days after the attack.

Kassel was ardently targeted during WWII because of its valuable military sites. The Fieseler aircraft plant, Henschel tank-making facilities as well as the railway works and engine works were all based there. When the Americans came and liberated Kassel, it only had 50,000 remaining inhabitants in 1939 the city’s total population had been 236,000.

8. DARMSTADT (SEPTEMBER 1943-FEBRUARY 1944) – 12,300 deaths

another German city, Darmstadt, suffered a series of bombing attacks during WWII, mainly in 1943 and 1944. Among these attacks, the most destructive happened on September 11 and 12, 1944 – the British RAF carried out an intense attack on these days.

Darmstadt was not really a natural bombing target unlike other German cities it was, after all, not an industrial town but a university one with the Merck chemical factory being the only main industry. In spite of this fact, the city was razed by 226 Lancaster bombers along with 14 Mosquitoes which deliberately spreading their bombs over an area as wide as they can possibly cover with the town’s medieval center as their main target where most of the houses were made of wood.

Almost all the homes were burned down by the fire which resulted from the explosion and an estimated 12,300 deaths resulted from the attack.

The Germans held the raid as the prime example of RAF “terror bombing”.

7. PFORZHEIM (APRIL 1944-MARCH 1945) – 21,200 deaths

Towards the end of WWII, Pforzheim, southwestern Germany town, became a target for a series of bombing campaigns. The principal reason by RAF behind the attacks was that the town was a jeweler’s center and, therefore, had the capability to make precision instruments which the German could use in their war machines – as stated by a report dated June 28, 1944.

nevertheless, the town was not placed in RAF’s list until November of 1944 and the main attack against Pforzheim did not happen until February 1945 causing historian Detlef Siebert to assume that the town was targeted because it was easy to locate and had a medieval town center which was susceptible to fire.

A total of 379 British air crafts hovered the town on the February 23rd attack and what followed was the deadliest 22 minutes – between 19:50 to 20:12 hours, about 83% of the town was totally wiped out and an estimated 17,600 individuals killed along with thousands of others wounded. Pforzheim’s inner city was depopulated and the whole town was ravaged, an effect of the explosions and the burning poisonous phosphorus materials.

6. SWINOUJSCIE (MARCH 12, 1945) – 5,000 to 23,000 deaths

Swinoujscie, the Polish city and port, suffered out-and-out bombing attacks from the hands of the US Air Force during WWII and this happened all within a day.

March 12, 1945 – the fateful day when the then German-controlled city, its population mostly comprised of refugees, was heavily bombed. An estimate of between 5,000 and 23,000 deaths was reported after the terrible occurrence though the exact number is until know unknown as much of eastern Europe at that time was in total chaos. After WWII ended, Poles repopulated the city and it has remained a part of Poland since.

5. LONDON (SEPTEMBER 1940-MAY 1941) – 20,000 deaths

One of the many unforgettable scenes British citizens will never forget from the WWII is the London Blitz – from the German word “blitzkrieg” or “lightning war”.

Germany’s Luftwaffe inflicted planned and continuous offensive attacks which reportedly lasted for 76 consecutive nights and was said to have caused the death of 20,000 individuals. The attacks also caused the destruction of over 1 million homes and the poor areas of the city such as East End distressed terribly during the onslaught.

However, in spite of the devastation inflicted by the Germans such as what happened in London, Britain’s unwavering resolve and unwillingness to be subjected to the demands of Germany’ Third Reich helped change WWII’s course and gave the Allied Forces the launch pad to get back against the enemy in 1942-1945.

As what then British prime Minister Winston Churchill pointed out, “we will never give up” and they never did!

4. BERLIN (1940-1945) – 20,000 to 50,000 deaths

Berlin, Germany’s capital, was subjected to a sustained and strategic bombing attacks by the Allied Forces throughout the duration of WWII.

All in all, Berlin became the target of about 363 air raids between 1940-1945, from British, American and Soviet war planes. The RAFÕs’ policy of solely bombing buildings that have direct military importance was slowly replaced by their new strategy of “area bombing” which included attacks against civilian centers and housing. Civilian deaths was not the aim of this new strategy yet this result was inevitable.

Between 20,000 to 50,000 deaths resulted in the attacks against Berlin during WWII and countless others were left homeless.

3. DRESDEN (OCTOBER 1944-APRIL 1945) – 25,000 deaths

Dresden is Germany’s seventh biggest city during the WWII era and was a vital industrial center at that time that it became the target and was subjected to one of the most severe bombing attacks throughout war history.

the most intense period of these attacks against Dresden happened in February 13 to 15, 1945 about 1300 bombers from the RAF and USAAF combined dropped over 3,900 tones of firebombs and high explosives over the besieged city.

About fifteen square miles of the city’s center was completely destroyed by the destructive firestorm caused by the explosives and the hot winds drove the people to their homes in an attempt to save themselves but turned out to be their death trap.

The death toll released by the Nazi-controlled German press in 1945 was as high as 200,000. However, following estimates which the local authorities supported placed the figure at 25,000 – so much lower than the first estimate but still so many lives lost.

2. HAMBURG (SEPTEMBER 1939-APRIL 1945) – 42,600 deaths

Hamburg, just like Berlin, experienced extensive bombing raids throughout WWII. The city was a critical attack point for the Allied Forces because it was a chief port of the country, an industrial center plus it was the site of various major German shipyards as well as U-boat pens.

The most intense bombing campaign against the city was done by the combined forces of the US and the British last week of July 1943. The campaign dubbed Operation Gomorrah almost wiped out the whole city from the map. Because of the severity of the bomb blasts which went on for eight days and seven nights, it resulted to a feared firestorm that burned down over eight square miles of the city to ashes.

About 3,000 crafts took part in the operation and a total of 9,000 tons of bombs were used. 42,600 individuals were left dead while 37,000 got wounded. It was also estimated that about 1,000,000 civilians fled from the city.

The scale and the force of the operation was something mainland Europe had not witnessed before and had not seen again ever since.

1. TOKYO (NOVEMBER 1944-AUGUST 1945) – over 100,000 deaths

USAAF started bombing Japan on a large, strategic scale November 1944 and continued on until Japan surrendered on August 15, 1945.

The US did a minor bombing operation against Japan’s capital on April 1942 – it boosted the American Army’s morale but it was not until two years later that they really did a full-scale and continuous attack.

When the B-29 Super Fortress came into being, US Army used it extensively over Japan, most specifically over Tokyo. As a matter of fact, almost 90% of the bombs dropped in Japan’s capital were done by B-29s.

Of all the operations done against the city, the most intense happened in March 9-10, 1945. It was dubbed Operation Meetinghouse. This attack is considered the single most destructive bombing campaign ever.

About 1,700 tons of bombs were dropped into the city which destroyed 286,358 buildings and killed over 100,000 civilians with the explosions and the resulting firestorms.

If you add the 1,000,000 injured during the event, you could picture out how devastating and terrible those nights were in 1945 not just those but all those nights civilians had to crouch in fear for their lives as WWII raged on all around them.


Monty's plan

In the summer of 1944 General Bernard Law Montgomery came up with an ambitious scheme to cross the River Rhine and advance deep into northern Germany and shorten the war.

Codenamed 'Market Garden', his plan involved the seizure of key bridges in the Netherlands by the 101st and 82nd US Airborne Divisions, and 1st British Airborne Division who would land by parachute and glider.

Map of the south-east Netherlands, 1944

Then the British 30 Corps could advance over the bridges and cross the Rhine and its tributaries. The bridges were at Eindhoven, around 20 kilometres (13 miles) from the start line, Nijmegen, 85 kilometres (53 miles), and Arnhem, 100 kilometres (62 miles) away, as well as two smaller bridges at Veghel and Grave that lay between Eindhoven and Nijmegen.

If successful, the plan would liberate the Netherlands, outflank Germany’s formidable frontier defences, the Siegfried Line, and make possible an armoured drive into the Ruhr, Germany’s industrial heartland.

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C-47 transport aircraft dropping parachutists and supply canisters, Arnhem, 17 September 1944

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Lieutenant Timothy Hall was wounded by mortar fragments on landing at Arnhem. His smock still shows battle damage.


What was Operation Sealion, Hitler’s planned invasion of Britain? And why was it cancelled?

Had it been successful, Operation Sealion would have completed Hitler’s domination of western Europe. How did Germany plan to invade Britain, why did it fail, and what might have happened if the invasion had worked? Historian Keith Lowe investigates…

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Published: July 7, 2020 at 1:27 pm

What was Operation Sealion?

Operation Sealion was the code name for Nazi Germany’s planned invasion of Britain. It was supposed to take place in September 1940 and, had it been successful, would have completed Adolf Hitler’s domination of western Europe.

In the preceding months, the German Army had already swept across much of the continent. Western Poland had fallen early on, in the autumn of 1939. Denmark and Norway had been defeated six months later, in the spring of 1940. Then came Belgium, the Netherlands and northern France in May and June. British troops on the mainland had also been defeated: at Dunkirk they had been forced to abandon their equipment and retreat back across the Channel. On paper, therefore, the invasion of Britain was the logical final step.

How did Germany plan to invade Britain?

There were three aspects to the German invasion plan: the battle in the air, the battle at sea, and the amphibious assault on the British beaches.

The first and most important step was to neutralise the Royal Air Force: a cross-Channel invasion would be far too dangerous to attempt without first achieving command of the air. The head of the Luftwaffe, Hermann Goering, famously boasted that his planes could smash the RAF within just a few weeks. In mid-July, therefore, he launched a massive attack on British aircraft and airfields with the intention of destroying Britain’s capacity to defend itself. This was the beginning of the air battle that came to be known as the Battle of Britain.

The second prerequisite for an invasion was command of the sea. For the Germans this seemed like a far more daunting challenge. Though the Kriegsmarine had dozens of U-boats at its disposal, most of its big surface ships had already been sunk, damaged or worn out in the Norway campaign earlier in the year. Britain, by contrast, still had the largest navy in the world, which would in all likelihood destroy any invasion force even before it had the chance to land. The head of the Kriegsmarine, Grand Admiral Erich Raeder, therefore drew up plans to distract the Royal Navy with a decoy attack in the North Sea. Then, by laying vast minefields in the Channel, he hoped to be able to protect German forces just long enough for the invasion to take place.

The final part of the plan was the invasion itself. The Germans had no specialised landing craft of the sort that the Allies would use in the Normandy landings four years later, so they assembled hundreds of river barges instead, which they planned to tow across the sea with tug boats. The first wave onto the beaches would consist of the infantry, whose job would be to secure the beach heads. Next would come the horses, tanks and other vehicles, along with vital supplies to help with the break-out from the beaches. In the meantime, airborne troops would also drop behind the British lines to attack the defenders from the rear.

From the very beginning, there were major differences between the various German commanders about how to go about this mammoth undertaking. The chief of the army general staff, General Franz Halder, wanted to treat the invasion as if it were a mere river crossing: he imagined landing 13 divisions along 190 miles of coastline between Lyme Regis and Ramsgate. Grand Admiral Raeder scoffed at such a notion, arguing that the only way to get across the Channel safely was to concentrate their forces on a much narrower front between Eastbourne and Folkestone. Halder argued back that concentrating all his men on just a few beaches, like Raeder wanted, would be “complete suicide”.

Why did the plan fail?

In the end these arguments were neither here nor there, because Germany failed to achieve any of their prerequisites for invasion. Despite Goering’s boasts, the Luftwaffe never managed to achieve command of the air. Against the might of the Royal Navy, winning command of the sea even for a short time also began to seem like a pipe dream. On 17 September, with the weather in the Channel becoming much more unpredictable, Hitler finally decided to postpone the invasion – indefinitely.

It is unclear whether Operation Sealion was ever a serious plan, or whether it was merely a ploy to put pressure on the British to capitulate. Hitler’s ultimate aim had always been to invade the Soviet Union. He much preferred to do so without having to worry about fighting Britain at the same time – but when it became clear that the British were not going to seek terms, he dropped his invasion plans and concentrated on his real objectives in the east.

On this podcast, Richard J Evans answers the biggest questions about the Third Reich:

What might have happened if Germany had invaded Britain?

People have been asking this question ever since the war. Dramatists have depicted every possible outcome of a German invasion, from the heroic resistance of the 1942 film Went the Day Well? to the murkier world of collaboration depicted in the 2017 BBC drama SS-GB.

In reality, however, it is extremely unlikely that any invasion would have got much further than the beaches and their immediate surroundings. When the Allies invaded Normandy in 1944, they had almost total control of both the air and the sea – and yet they still struggled to break out of their beachheads. After the war, German Grand Admiral Karl Doenitz admitted in his memoirs that, “I myself had no faith in the success of this invasion,” and claimed that Raeder agreed with him.

In 1974, the Royal Military Academy at Sandhurst war-gamed Operation Sealion, and came to the same conclusion: while German troops might well have gained a small foothold on the coast, before long they would probably have been forced to surrender.

Keith Lowe is the author of The Fear and the Freedom: Why the Second World War Still Matters(Penguin, 2018) and the international bestseller Savage Continent, which won the PEN/Hessell-Titlman Prize and Italy’s Cherasco History Prize. His latest book, Prisoners of History, is published on 9 July 2020. You can find him on Twitter @KeithLoweAuthor.


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Voir la vidéo: 2. syyskuuta 20215