Des agents du FBI tuent le fugitif "Pretty Boy" Floyd

Des agents du FBI tuent le fugitif

Charles "Pretty Boy" Floyd est abattu par des agents du FBI dans un champ de maïs à East Liverpool, Ohio. Floyd, qui avait été un fugitif vivement poursuivi pendant quatre ans, a utilisé son dernier souffle pour nier son implication dans le tristement célèbre massacre de Kansas City, au cours duquel quatre policiers ont été abattus dans une gare. Il est décédé peu de temps après.

Charles Floyd a grandi dans une petite ville de l'Oklahoma. Lorsqu'il est devenu impossible d'exploiter une petite ferme dans les conditions de sécheresse de la fin des années 1920, Floyd s'est essayé au vol de banque. Il s'est bientôt retrouvé dans une prison du Missouri pour avoir volé une livraison de paie de St. Louis. Après avoir été libéré sur parole en 1929, il apprit que Jim Mills avait tué son père par balle. Étant donné que Mills, qui avait été acquitté des accusations, n'a jamais été entendu ni revu, Floyd l'aurait tué.

Passant à Kansas City, Floyd s'est mêlé à la communauté criminelle en plein essor de la ville. Une prostituée locale a donné à Floyd le surnom de "Pretty Boy", qu'il détestait. Avec quelques amis qu'il avait rencontrés en prison, il a cambriolé plusieurs banques dans le Missouri et l'Ohio, mais a finalement été arrêté dans l'Ohio et condamné à 12-15 ans. Sur le chemin de la prison, Floyd a défoncé une fenêtre et a sauté du train à grande vitesse. Il s'est rendu à Toledo, où il a rencontré Bill "The Killer" Miller.

Les deux se sont livrés à une série de crimes dans plusieurs États jusqu'à ce que Miller soit tué dans un échange de tirs spectaculaire à Bowling Green, Ohio, en 1931. Une fois de retour à Kansas City, Floyd a tué un agent fédéral lors d'un raid et est devenu une figure criminelle de renommée nationale. . Cette fois, il s'est échappé dans les bois de l'Oklahoma. Les habitants là-bas, ébranlés par la dépression, n'étaient pas sur le point de dénoncer un natif de l'Oklahoma pour avoir braqué des banques. Floyd est devenu une figure de type Robin Hood, gardant une longueur d'avance sur la loi. Même les Joads, personnages de John Steinbeck Les raisins de la colère, a bien parlé de Floyd.

Cependant, tout le monde n'était pas aussi amoureux de "Pretty Boy". Le gouverneur de l'Oklahoma a versé une prime de 6 000 $ sur sa tête. Le 17 juin 1933, lorsque des responsables de l'application des lois ont été pris en embuscade par une attaque à la mitrailleuse dans une gare de Kansas City alors qu'ils transportaient le criminel Frank Nash en prison, la notoriété de Floyd a encore augmenté. Bien qu'il ne soit pas clair si Floyd était responsable ou non, le FBI et la presse nationale lui ont néanmoins imputé le crime. Par la suite, la pression s'est intensifiée pour capturer l'illustre fugitif, et le FBI a finalement obtenu leur homme en octobre 1934.


Joli garçon Floyd

Charles-Arthur Floyd (3 février 1904 - 22 octobre 1934), surnommé Joli garçon Floyd, était un braqueur de banque américain. Il a opéré dans les États de l'Ouest et du Centre, et ses exploits criminels ont fait l'objet d'une large couverture médiatique dans les années 1930. Il était perçu positivement par le public car on croyait que lors de vols, il brûlait des documents hypothécaires, libérant ainsi de nombreuses personnes de leurs dettes. Il a été poursuivi et tué par un groupe d'agents du Bureau of Investigation (BOI) dirigé par Melvin Purvis. Les historiens ont spéculé sur les officiers qui étaient présents à l'événement, mais les comptes rendus indiquent que les officiers locaux Robert "Pete" Pyle et George Curran étaient présents lors de sa fusillade mortelle et également lors de son embaumement. [1] Floyd a continué à être une figure familière dans la culture populaire américaine, parfois considérée comme notoire, d'autres fois dépeinte comme une figure tragique, voire une victime des temps difficiles de la Grande Dépression aux États-Unis.


Le FBI et le gangster américain, 1924-1938

La "guerre pour mettre fin à toutes les guerres" était terminée, mais une nouvelle ne faisait que commencer dans les rues d'Amérique.

Ce n'était pas vraiment un combat, du moins au début.

D'un côté, il y avait une marée montante de criminels professionnels, rendue plus riche et plus audacieuse par la Prohibition, qui avait rendu la nation « sèche » en 1920. Dans une seule grande ville, Chicago, on estime que 1 300 gangs s'étaient répandus comme un crime mortel. virus au milieu des années 1920. Il n'y avait pas de remède facile. Avec des portefeuilles débordant des bénéfices de la contrebande, les gangs se sont équipés d'armes à feu "Tommy" et ont opéré en toute impunité en payant les politiciens et la police. Des gangs rivaux dirigés par le puissant Al “Scarface” Capone et le fougueux George “Bugs” Moran ont transformé les rues de la ville en une zone de guerre virtuelle avec leurs affrontements entre gangs. En 1926, plus de 12 000 meurtres avaient lieu chaque année à travers l'Amérique.

De l'autre côté se trouvaient les forces de l'ordre, qui étaient dépassées (littéralement) et mal préparées à ce stade de l'histoire pour affronter la vague nationale de criminalité. Faire face à la contrebande et aux bars clandestins était déjà assez difficile, mais les années folles ont également vu le vol de banque, l'enlèvement, le vol de voiture, les jeux d'argent et le trafic de drogue devenir des crimes de plus en plus courants. Le plus souvent, les forces de police locales étaient entravées par le manque d'outils et de formation modernes. Et leurs juridictions s'arrêtaient brutalement à leurs frontières.

Dans le jeune Bureau d'Investigation, les choses n'allaient guère mieux. Au début des années vingt, l'agence n'était pas un modèle d'efficacité. Il avait une réputation croissante pour les enquêtes politisées. En 1923, au milieu du scandale Teapot Dome qui a secoué l'administration Harding, la nation a appris que des fonctionnaires du ministère de la Justice avaient envoyé des agents du Bureau pour espionner les membres du Congrès qui s'étaient opposés à sa politique. Peu de temps après l'annonce de ces activités secrètes, le président Calvin Coolidge a limogé le procureur général de Harding, Harry Daugherty, nommant Harlan Fiske Stone comme son successeur en 1924.

Al Capone après son arrestation en 1929.

Les premiers diplômés du programme de formation du Bureau pour les cadres de la police nationale, le précurseur de l'Académie nationale d'aujourd'hui, en 1935.

Un bon ménage était de mise pour le Bureau, et il est venu aux mains d'un jeune avocat du nom de J. Edgar Hoover. Hoover avait rejoint le ministère de la Justice en 1917 et avait rapidement gravi les échelons. En 1921, il est nommé sous-directeur du Bureau. Trois ans plus tard, Stone le nomme directeur. Hoover continuera à servir pendant près d'un demi-siècle.

Au départ, Hoover, 29 ans, était déterminé à réformer le Bureau, rapidement et en profondeur, pour en faire un modèle de professionnalisme. Il l'a fait en éliminant les « hacks politiques » et les incompétents, en établissant un code de conduite strict pour les agents et en instituant des inspections régulières du siège et des opérations sur le terrain. Il a insisté sur des critères d'embauche rigoureux, y compris des vérifications des antécédents, des entretiens et des tests physiques pour tous les candidats aux agents spéciaux, et en janvier 1928, il a lancé la première formation formelle pour les agents entrants, un cours d'instruction de deux mois et des exercices pratiques à Washington, DC Sous la direction de Hoover, les nouveaux agents devaient également avoir entre 25 et 35 ans, de préférence avec une expérience en droit ou en comptabilité.

Lorsque Hoover a pris le relais en 1924, le Bureau comptait environ 650 employés, dont 441 agents spéciaux. En cinq ans, avec la vague de licenciements, elle n'avait que 339 agents spéciaux et moins de 600 employés au total. Mais il commençait à devenir la force organisée, professionnelle et efficace que Hoover envisageait.

Une étape importante dans cette direction a été franchie au cours de la première année à la tête de Hoover, lorsque le Bureau s'est vu confier la responsabilité de consolider les deux principales collections nationales de fichiers d'empreintes digitales. À l'été 1924, Hoover a rapidement créé une division d'identification (appelée officieusement « l'identification » dans l'organisation pendant de nombreuses années à venir) pour rassembler les empreintes des services de police à l'échelle nationale et les rechercher sur demande pour des correspondances avec des criminels et des preuves de crime.

De nouveaux agents s'entraînent sur le toit du bâtiment du ministère de la Justice à Washington, D.C., où se trouvait le siège du FBI de 1933 à 1972.

Il s'agissait d'un nouvel outil essentiel pour toutes les forces de l'ordre, le premier élément majeur de la quête croissante de Hoover pour amener la discipline scientifique aux enquêtes du Bureau et aux services scientifiques des forces de l'ordre à l'échelle nationale. Combiné à ses ordres d'identification ou aux affiches recherchées par les OI contenant des empreintes digitales et toutes sortes de détails sur les suspects en fuite, le Bureau devenait rapidement une plaque tournante nationale pour les dossiers criminels. À la fin des années 1920, le Bureau a commencé à échanger des empreintes digitales avec le Canada et a ajouté des gouvernements étrangers plus amicaux en 1932, l'année suivante, il a créé un fichier civil d'empreintes digitales correspondant pour les affaires non pénales. En 1936, l'agence disposait d'un réservoir total de 100 000 cartes d'empreintes digitales en 1946, ce nombre était passé à 100 millions.

Bienvenue dans le monde des empreintes digitales

Guillaume Ouest
Will West

Nous tenons cela pour acquis maintenant, mais au tournant du vingtième siècle, l'utilisation des empreintes digitales pour identifier les criminels en était encore à ses balbutiements.

Plus populaire était le système Bertillon, qui mesurait des dizaines de caractéristiques du visage et du corps d'un criminel et enregistrait la série de chiffres précis sur une grande carte avec une photographie.

Après tout, la réflexion est allée, quelles étaient les chances que deux personnes différentes se ressemblent et aient des mesures identiques dans tous les détails minutieux enregistrés par la méthode Bertillon ?

Pas génial, bien sûr. Mais inévitablement, une affaire est arrivée pour battre la chance.

Cela s'est passé de cette façon. En 1903, un criminel condamné nommé Will West a été emmené à la prison fédérale de Leavenworth au Kansas. Le commis au bureau des admissions, pensant reconnaître West, lui a demandé s'il était déjà allé à Leavenworth. Le nouveau prisonnier a nié. Le greffier a pris ses mesures Bertillon et est allé aux dossiers, seulement pour revenir avec une carte pour un “William” West. Il s'avère que Will et William ressemblaient étrangement (ils étaient peut-être des jumeaux identiques). Et leurs mesures Bertillon étaient un match proche.

Le greffier a de nouveau demandé à Will s'il était déjà allé à la prison. "Jamais", a-t-il protesté. Lorsque l'employé a retourné la carte, il a découvert que Will disait la vérité. “William” était déjà à Leavenworth, purgeant une peine d'emprisonnement à perpétuité pour meurtre ! Peu de temps après, les empreintes digitales des deux hommes ont été prises, et elles étaient clairement différentes.

C'est cet incident qui a fait tomber le système Bertillon à plat ventre, comme l'a si bien dit le journaliste Don Whitehead. L'année suivante, Leavenworth a abandonné la méthode et a commencé à prendre les empreintes digitales de ses détenus. Ainsi commença la première collecte fédérale d'empreintes digitales.

À New York, la prison d'État avait commencé à prendre les empreintes digitales de ses détenus dès 1903. À la suite de l'événement de Leavenworth, d'autres agents de la police et de la prison ont emboîté le pas. Leavenworth lui-même a finalement commencé à échanger des tirages avec d'autres agences, et sa collection s'est agrandie à plus de 800 000 dossiers individuels.

En 1920, cependant, l'Association internationale des chefs de police s'est inquiétée de la qualité erratique et de la désorganisation des dossiers d'identification criminelle en Amérique. Il a exhorté le ministère de la Justice à fusionner les deux principales collections d'empreintes digitales du pays, celle fédérale de Leavenworth et son propre ensemble de collections d'État et locales détenues à Chicago.

Quatre ans plus tard, un projet de loi a été adopté pour fournir les fonds et confier la tâche au jeune Bureau d'investigation. Le 1er juillet 1924, J. Edgar Hoover, qui avait été nommé directeur par intérim moins de deux mois plus tôt, a rapidement formé une Division de l'identification. Il a annoncé que le Bureau accueillerait favorablement les soumissions d'autres juridictions et fournirait des services d'identification à tous les partenaires chargés de l'application de la loi.


Contenu

Frank Nash a été condamné pour la première fois en 1913. Lui et un ami, Nollie "Humpy" Wortman, ont volé près de 1 000 $ dans un magasin de Sapulpa, Oklahoma. En s'échappant, Nash a suggéré qu'ils cachent les preuves. Alors que Wortman allait enterrer l'argent, Nash lui a tiré dans le dos. Nash a été arrêté quelques heures plus tard et condamné à la prison à vie dans le pénitencier de l'État de l'Oklahoma. Le 28 mars 1918, la peine de Nash a été réduite à dix ans après avoir convaincu le directeur qu'il voulait rejoindre l'armée et combattre pendant la Première Guerre mondiale. En 1920, Nash a été reconnu coupable de cambriolage à l'aide d'explosifs, également connu sous le nom de cracking, et condamné à 25 ans au pénitencier de l'État de l'Oklahoma. Il est devenu un fidèle et sa peine a été réduite à cinq ans. Le 29 décembre 1922, Nash est libéré. Le 3 mars 1924, Nash a commencé une peine de 25 ans au pénitencier des États-Unis, Leavenworth, au Kansas, pour avoir agressé un gardien du courrier. Il s'évade le 19 octobre 1930.

Le FBI a lancé une recherche intensive de Nash dans l'ensemble des États-Unis et la plupart du Canada. Après une enquête approfondie, le FBI a conclu que Nash avait aidé à l'évasion de sept prisonniers du pénitencier américain de Leavenworth, le 11 décembre 1931.

L'enquête a également révélé que Nash avait une association très étroite avec Francis L. Keating, Thomas Holden et plusieurs autres hommes armés qui avaient participé à un certain nombre de vols de banque dans le Midwest. Keating et Holden ont été appréhendés par des agents du FBI le 7 juillet 1932 à Kansas City, Missouri. Le couple avait des informations cruciales sur l'endroit où se trouvait Nash et a finalement révélé qu'il se cachait à Hot Springs, Arkansas.

Avec des informations en main, deux agents du FBI, Frank Smith et Francis Joseph "Joe" Lackey, et McAlester, le chef de la police de l'Oklahoma, Otto Reed, se sont aventurés en Arkansas pour trouver le hors-la-loi évadé. Après une recherche exhaustive, Nash a été appréhendé dans un magasin local à Hot Springs le 16 juin 1933. Les trois fonctionnaires ont ensuite conduit Nash à Fort Smith, Arkansas, pour monter à bord d'un train à destination de Kansas City, Missouri, à 8h30 cette nuit-là. . L'heure d'arrivée estimée du train Missouri Pacific à Kansas City était 7h15 le lendemain matin. Avant de voyager, les hommes de loi ont contacté Reed E. Vetterli, agent spécial en charge (SAC) du bureau du FBI à Kansas City, pour les rencontrer à la gare à leur arrivée.

Un certain nombre d'amis hors-la-loi de Nash avaient entendu parler de sa capture à Hot Springs. Ils ont appris l'heure de l'arrivée prévue de Nash et de ses ravisseurs à Kansas City et ont fait des plans pour le libérer. Le programme a été conçu et mis au point par Richard Tallman Galatas, Herbert Farmer, "Doc" Louis Stacci et Frank B. Mulloy. Vernon Miller a été désigné pour libérer Nash, et alors qu'il était à la taverne de Mulloy à Kansas City, il a passé un certain nombre d'appels téléphoniques pour obtenir de l'aide dans le cadre du projet. Selon le rapport officiel du FBI, Charles "Pretty Boy" Floyd et son acolyte Adam Richetti sont arrivés à Kansas City pour aider à la mission.

Selon le rapport du FBI, Floyd et Richetti se trouvaient en route pour Kansas City mais avaient été arrêtés à Bolivar, Missouri, tôt le matin du 16, lorsque la voiture dans laquelle ils circulaient est tombée en panne. Alors que les deux attendaient dans un garage local les réparations nécessaires à la voiture, le shérif Jack Killingsworth est entré dans le bâtiment. Richetti, qui a immédiatement reconnu le shérif, a saisi une mitrailleuse et a tenu le shérif et les garagistes contre le mur. Floyd a dégainé deux pistolets mitrailleurs de calibre .45 et a ordonné à toutes les parties de rester immobiles. Floyd et Richetti ont ensuite transféré leur arsenal dans une autre automobile et ont ordonné au shérif d'entrer dans ce véhicule. Les deux, avec leur prisonnier, se sont rendus à Deepwater, Missouri, ont abandonné cette automobile et en ont réquisitionné une autre. Après avoir libéré le shérif, ils sont arrivés à Kansas City vers 22h00. le 16 juin. Là, Floyd et Richetti ont abandonné cette automobile et ont volé une autre voiture dans laquelle ils ont transféré leurs bagages et leurs armes à feu. Finalement, la même nuit, ils rencontrèrent Miller et l'accompagnèrent chez lui. Là, Miller leur a parlé de son plan pour libérer Frank Nash.

Tôt le lendemain matin, selon le compte du FBI, Miller, Floyd et Richetti se sont rendus à Union Station dans une berline Chevrolet. Là, ils prirent position en attendant l'arrivée de Nash et de ses ravisseurs.

À l'arrivée du train à Kansas City, l'agent Lackey s'est rendu sur la plate-forme de chargement, laissant Smith, Reed et Nash dans une cabine du train. Sur la plate-forme, il a été accueilli par le SAC Vetterli, qui était accompagné de l'agent du FBI Raymond J. Caffrey et des agents W. J. Grooms et Frank Hermanson du département de police de Kansas City. Ces hommes ont inspecté la zone entourant la plate-forme et n'ont rien vu qui ait éveillé leurs soupçons. Le SAC Vetterli a informé l'agent Lackey que lui et Caffrey avaient amené deux voitures à la gare Union et que les voitures étaient garées juste à l'extérieur.

L'agent Lackey est ensuite retourné au train et, accompagné du chef Reed, du SAC Vetterli, des agents Caffrey et Smith, et des agents Hermanson et Grooms, est sorti du train par le hall de la gare Union. À l'époque, l'agent Lackey et le chef Reed étaient tous deux armés de fusils de chasse. D'autres officiers portaient des pistolets. Frank Nash a traversé la gare Union avec les sept agents.

En quittant la gare Union, les hommes de loi, avec leur captif, s'arrêtèrent brièvement. Encore une fois, ne voyant rien qui éveillait leurs soupçons, ils se rendirent à la Chevrolet de Caffrey. Frank Nash a été menotté tout au long du trajet entre le train et la Chevrolet, qui était garée juste devant l'entrée est de la gare Union.

L'agent Caffrey a déverrouillé la porte droite de la Chevrolet. Lorsque la porte a été ouverte, Nash a commencé à monter sur le siège arrière, mais l'agent Lackey a dit à Nash de monter à l'avant de la voiture. L'agent Lackey a ensuite grimpé à l'arrière de la voiture directement derrière le siège du conducteur. L'agent Smith était assis à côté de lui au centre du dossier et le chef Reed était assis à côté de Smith sur le siège arrière droit.

À ce stade, l'agent Caffrey a fait le tour de la voiture pour s'asseoir sur le siège du conducteur par la porte de gauche. SAC Vetterli se tenait avec les agents Hermanson et Grooms sur le côté droit près de l'avant de la voiture.

Une Plymouth verte était garée à environ six pieds sur le côté droit de la voiture de l'agent Caffrey. En regardant dans la direction de cette Plymouth, l'agent Lackey a vu deux hommes courir derrière une voiture. Il a remarqué que les deux hommes étaient armés, au moins l'un d'eux avec une mitrailleuse.

Avant que l'agent Lackey n'ait eu l'occasion d'avertir ses collègues officiers, l'un des hommes armés a crié : « Debout, debout ! A cet instant, l'agent Smith, qui était au milieu de la banquette arrière, a également vu un homme avec une mitrailleuse à droite de la Plymouth. Le SAC Vetterli, qui se tenait à l'avant droit de la Chevrolet, s'est retourné juste à temps pour entendre une commande vocale : « Laissez-les l'avoir ! »

À ce stade, à une distance d'environ 15 pieds en diagonale à droite de la Chevrolet de l'agent Caffrey, un individu accroupi derrière le radiateur d'une autre voiture a ouvert le feu. Les officiers Grooms et Hermanson sont immédiatement tombés au sol, morts. Le SAC Vetterli, qui se tenait à côté des officiers Grooms et Hermanson, a reçu une balle dans le bras gauche et est tombé au sol.Alors qu'il tentait de se précipiter sur le côté gauche de la voiture pour rejoindre l'agent Caffrey, qui n'était pas encore entré dans le siège conducteur de la Chevrolet, Vetterli a vu Caffrey tomber au sol. Il avait été mortellement blessé à la tête.

À l'intérieur de la voiture, Frank Nash et le chef Reed ont été tués. Les agents Lackey et Smith ont pu survivre au massacre en tombant en avant sur le siège arrière de la Chevrolet. Lackey a été touché et grièvement blessé par trois balles dans le dos. Smith était indemne.

Les trois hommes armés se sont précipités vers la voiture des policiers et ont regardé à l'intérieur. L'un d'eux a été entendu crier "Ils sont tous morts. Sortons d'ici." Sur ce, ils se sont précipités vers une Chevrolet de couleur sombre. À ce moment-là, un policier de Kansas City est sorti de la gare Union et a commencé à tirer en direction de l'un des tueurs, identifié plus tard comme Floyd, qui s'est effondré brièvement mais a continué à courir. Les tueurs sont entrés dans la voiture qui a filé vers l'ouest hors du parking et a disparu.

Les trois survivants, les agents Smith et Lackey et SAC Vetterli, ont rapporté que l'agression a duré peut-être 30 secondes. Ils ne savaient pas si trois ou quatre hommes armés avaient organisé l'assaut. D'après leur récit, il était évident que les deux policiers de Kansas City ont été tués immédiatement, suivis quelques secondes plus tard par Frank Nash et le chef Reed, puis par l'agent Caffrey, qui a été emmené à l'hôpital et déclaré mort à son arrivée.

Le FBI a immédiatement ouvert une enquête pour identifier et appréhender les hommes armés. L'enquête a mis au point des preuves que le stratagème a été mis en œuvre par Vernon C. Miller, Adam C. Richetti et Pretty Boy Floyd. Les preuves comprenaient des empreintes digitales latentes localisées par des agents du FBI sur des bouteilles de bière dans la maison de Miller à Kansas City et identifiées comme celles d'Adam Richetti, aidant ainsi à lier ce dernier au crime.

Revendications d'innocence Modifier

Le compte du FBI, y compris l'implication de Floyd, a été contesté dans trois livres récents : Joe Urschel's L'année de la peur (2015), Robert Unger Massacre de la gare Union : le péché originel du FBI de J. Edgar Hoover (1997) et la biographie Floyd de Michael Wallis Joli garçon (1994). Les auteurs pensent que Floyd et Richetti ont été piégés par le FBI. L'affaire devrait rester très controversée, les preuves contre les deux hommes étant loin d'être concluantes. Urschel et Wallis soutiennent que le massacre est complètement différent du reste de la carrière connue de Floyd. De plus, Blackie Audett, figure de la pègre de longue date, a écrit dans Feuille de rap (1954) que Floyd et Richetti n'étaient pas impliqués, et que les deux autres hommes armés étaient en réalité Maurice Denning et William "Solly" Weissman. Bryan Burrough, auteur de Ennemis publics : la plus grande vague de criminalité américaine et la naissance du FBI, 1933-1934 (2007), affirme que Floyd « était presque certainement » coupable d'avoir participé au massacre, citant le témoignage de plusieurs informateurs de la pègre arrêtés par le FBI, mais leur témoignage a été contredit par ceux d'autres informateurs et témoins. [ citation requise ]

Mort de Miller Modifier

Le 29 novembre 1933, lors de la recherche de Miller par le FBI, son corps mutilé a été retrouvé dans un fossé à la périphérie de Detroit, Michigan. Il avait apparemment été tué à la suite d'une altercation avec un gang criminel dans le New Jersey. Plusieurs auteurs, dont Jay Robert Nash, ont utilisé la mort de Miller pour affirmer que le massacre était en fait un coup du syndicat destiné à faire taire Nash (plutôt que de le sauver), qui avait de nombreux contacts avec la pègre.

Arrestation de Richetti Modifier

Richetti et Floyd ont été impliqués dans un accident de voiture à Wellsville, Ohio, le 20 octobre 1934, dans lequel l'automobile que Floyd conduisait s'est écrasée contre un poteau téléphonique. Le chef de la police J. H. Fultz est sorti pour enquêter et une fusillade a eu lieu avec Floyd et Richetti. Le chef Fultz a appréhendé Richetti après que Richetti eut vidé son arme sur l'officier. Floyd s'est échappé, mais le chef de la police a pensé que Floyd aurait pu être blessé.

Adam Richetti, après son arrestation, a été renvoyé à Kansas City. Il a été jugé pour les meurtres du massacre de Kansas City et a été condamné le 17 juin 1935, environ deux ans après le massacre. Il a été condamné à mort. À la suite d'appels et de condamnations, il est exécuté le 7 octobre 1938.

Mort de Floyd Modifier

Après une recherche intensive, le FBI et une équipe de policiers locaux ont localisé Pretty Boy Floyd caché dans une ferme juste à l'extérieur de Clarkson, Ohio, le 22 octobre 1934. Floyd l'a abattu avec les forces de l'ordre et a été tué dans la fusillade. Au moment où Floyd a été tué, une montre et un porte-clés, constitués d'une "pièce porte-bonheur", ont été retrouvés sur sa personne. Des groupes de dix encoches ont été trouvés sur chacun de ces objets, qui auraient été sculptés par Floyd pour indiquer le nombre de personnes qu'il avait tuées. Avec son dernier souffle, Floyd a nié avoir été impliqué dans la fusillade.

Conspirateurs Modifier

Les quatre personnes qui ont contribué au complot—Richard Galatas, Herbert Farmer, "Doc" Louis Stacci et Frank Mulloy—ont été inculpés par un grand jury fédéral à Kansas City, Missouri, le 24 octobre 1934. Le 4 janvier 1935, les quatre ont été reconnus coupables de complot visant à provoquer l'évasion d'un prisonnier fédéral de la garde des États-Unis. Le lendemain, chacun a été condamné à purger deux ans dans un pénitencier fédéral et à payer une amende de 10 000 $, la peine maximale autorisée par la loi.

Changements au FBI Modifier

Le massacre de Kansas City a changé le FBI. Avant cet événement, l'agence n'avait pas le pouvoir de porter des armes à feu (bien que certains agents l'auraient fait) et de procéder à des arrestations (ils pouvaient procéder à une « arrestation par un citoyen », puis appeler un maréchal des États-Unis ou un officier de justice local), mais un an plus tard, le Congrès a donné le Autorisation statutaire du FBI de porter des armes à feu et de procéder à des arrestations (en mai et juin 1934). [2] [3] [4] Le FBI a acquis leurs premières mitraillettes Thompson et leurs fusils à chargement automatique Winchester Model 1907. Mais, après avoir demandé à Remington Arms de remplacer le Winchester, l'agence a ensuite adopté des variantes spécialement modifiées du fusil semi-automatique Remington Model 81. [5] [6] [7]

Un téléfilm intitulé Massacre de Kansas City réalisé par Dan Curtis a été diffusé en 1975. L'émission paranormale Aventures de fantômes a enquêté sur Union Station dans la saison 8. La base de l'épisode est la hantise résiduelle potentielle des hommes assassinés à l'extérieur du bâtiment pendant le massacre. Un roman graphique basé sur le massacre de Kansas City intitulé Gare Union a été écrit à l'origine par Ande Parks et dessiné par Eduardo Barreto en 2003 et réédité en 2009 par Oni Press. [8] [9] Le 3 août 2015, le réalisateur de documentaires Gangland Wire, Gary Jenkins, a publié un podcast de 3 épisodes sur une véritable histoire de crime sur le massacre de la gare Union. [dix]


John Michael ("Chip") Hardesty (James Stewart) décrit un meurtre, vu dans un flash-back. Il raconte ensuite l'incident au cours duquel Jack Gilbert Graham (Nick Adams) a souscrit une assurance-vie sur sa mère et a placé une bombe dans ses bagages pour un vol qu'elle prenait depuis Denver, Colorado en 1955. [2] [a] Hardesty est montré donner une conférence au Federal Bureau of Investigation (FBI). Il commence à raconter son histoire en tant qu'agent du bureau, qui est montrée comme une série de flashbacks comprenant le reste du film.

En mai 1924, Hardesty travaillait comme employé du gouvernement pour le FBI naissant à Knoxville, Tennessee. Il propose à sa chérie, une bibliothécaire lancinante nommée Lucy Ann Ballard (Vera Miles). Ballard pense que le potentiel de Hardesty est gaspillé par le FBI et veut qu'il commence à pratiquer le droit. Ils se marient avec cette idée en tête. Hardesty est inspiré pour rester avec le bureau après avoir entendu un discours de son nouveau directeur, J. Edgar Hoover. Lucy Ann révèle qu'elle est enceinte, elle accepte de permettre à Hardesty de rester au bureau pendant une année préliminaire.

Hardesty est envoyé dans le Sud pour enquêter sur le Ku Klux Klan. Il est déplacé jusqu'à ce qu'il soit envoyé à Ute City, comté de Wade, Oklahoma [b] pour enquêter sur une série de meurtres d'Amérindiens qui possédaient des terres et des droits miniers riches en pétrole. Le FBI a été contraint d'enquêter après que l'un des meurtres a été commis sur des terres du gouvernement fédéral. Le laboratoire de médecine légale du FBI lie les testaments falsifiés et les polices d'assurance-vie des victimes du meurtre à un banquier local, Dwight McCutcheon (Fay Roope), [c] avec la machine à écrire qu'il a utilisée. Lucy Ann, déjà mère de trois enfants, fait une fausse couche à cette époque.

Le 17 juin 1933, trois agents du FBI escortaient Frank "Jelly" Nash d'un train à une voiture à l'extérieur de la gare Union à Kansas City lorsqu'ils ont été pris en embuscade et tués. Cet événement a changé le FBI un an plus tard, le Congrès a donné au FBI le pouvoir statutaire de porter des armes à feu et de procéder à des arrestations. Hardesty et son ami Sam Crandall (Murray Hamilton) sont excités par sa perspective, mais Lucy Ann n'aime pas du tout l'idée. [4] [5] [6] [7]

Après avoir reçu un pourboire, Hardesty et Crandall se rendent à Spider Lake, dans le Wisconsin, le 22 avril 1934, mais des chiens qui aboient alertent les gangsters et ils se dispersent. Les agents se dirigent ensuite vers un magasin de campagne à proximité pour appeler le bureau de Chicago. Quand ils y arrivent, ils trouvent Baby Face Nelson (William Phipps) tenant deux hommes en otage. Nelson ouvre le feu, blessant mortellement Crandall. [ré]

Hardesty raconte ensuite son implication dans la capture et/ou la mort de nombreux gangsters infâmes de l'époque, dont John Dillinger, Pretty Boy Floyd, Baby Face Nelson et Machine Gun Kelly. [e] Avec l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, les « étrangers ennemis » (Américains d'origine japonaise, allemande et italienne) sont rapidement arrêtés par le FBI et envoyés dans des camps d'internement pour empêcher un éventuel espionnage et une collaboration avec les puissances de l'Axe. Les rangs du bureau sont rapidement doublés, passant d'environ 2 500 à plus de 5 000 agents. L'un de ces nouveaux agents en herbe est le fils de Sam décédé, George, qui craint de ne jamais être à la hauteur de la réputation de son père. Une romance se noue entre lui et la fille aînée de Hardesty. Le fils unique de Hardesty annonce son enrôlement dans le Corps des Marines des États-Unis.

Hardesty est envoyé en Amérique du Sud pour soulager trois agents dont l'identité a été compromise. [f] Le troisième se révèle être George, il a été au fond de la jungle pour intercepter des messages radio secrets. Les autorités locales interviennent, forçant les agents du FBI à détruire l'équipement et à s'enfuir. De retour aux États-Unis, Hardesty et Lucy reçoivent un télégramme les informant de la mort de leur fils lors de la bataille d'Iwo Jima.

Le dernier cas représenté provient d'un nettoyeur de vêtements de la ville de New York qui a trouvé un demi-dollar creux avec un microfilm à l'intérieur. [g] Le FBI enquête et traque le propriétaire des vêtements, menant à sa capture ainsi qu'à celle d'un associé.

Hardesty conclut son discours au FBI. Il est accueilli par sa famille à l'extérieur du bâtiment. Il a maintenant un petit-fils. La famille s'éloigne en passant par des monuments historiques de D.C.

    comme John Michael "Chip" Hardesty comme Lucy Ann Hardesty comme Sam Crandall comme George Crandall comme John Gilbert 'Jack' Graham comme Jennie Hardesty comme Anna Sage comme Anne Hardesty comme Mario comme lui-même

Le Federal Bureau of Investigation a eu une grande influence sur la production, J. Edgar Hoover agissant en quelque sorte comme coproducteur. Hoover a demandé à LeRoy de re-tourner plusieurs scènes qu'il ne pensait pas représenter le FBI sous un jour approprié et a joué un rôle central dans le casting du film. Hoover et LeRoy étaient des amis personnels. [10] [11] Hoover devait approuver chaque image du film et avait aussi deux agents spéciaux avec LeRoy pour la durée du tournage. [12] Hoover lui-même apparaît brièvement dans le film.


Une vie de crime

À sa libération, Floyd aurait tué un homme accusé, mais acquitté, d'avoir tué son père. Il est devenu un mercenaire pour les contrebandiers le long des tronçons de la rivière Ohio.

Connu pour son utilisation imprudente d'une mitrailleuse, Floyd a commencé à braquer des banques dans l'Ohio avec un groupe de complices de gangsters et s'est rapidement déplacé vers d'autres territoires. Au cours de sa série de crimes, les taux d'assurance bancaire en Oklahoma auraient doublé. Il est devenu populaire auprès du public en détruisant prétendument des papiers hypothécaires dans de nombreuses banques qu'il a dévalisées, libérant ainsi de nombreux citoyens criblés de dettes. (Ces actes n'ont jamais été entièrement vérifiés et peuvent en fait être un mythe.) Connu pour partager l'argent qu'il a collecté avec d'autres, il était souvent protégé par les habitants de l'Oklahoma, qui l'ont surnommé "Robin Hood of the Cookson Hills".


Un octet hors de l'histoire - Dernières heures de "Baby Face" Nelson

Il était un protégé d'Alvin Karpis et un partenaire de John Dillinger.

Mais Lester Gillis, mieux connu sous son alias George “Baby Face” Nelson, était bien trop impitoyable et téméraire, même pour ces gangsters endurcis. Malgré son apparence enfantine (d'où son surnom), Nelson était un tueur insensible au tempérament violent. Finalement, même Dillinger a refusé de braquer des banques avec lui. Nelson a fini par tuer trois agents du FBI, plus que quiconque dans l'histoire.

La recherche de Nelson par le FBI s'est intensifiée en juillet 1934, après que Dillinger a été tué par des agents du Bureau. Il y a soixante-dix ans, le week-end dernier, nous nous sommes refermés. Voici l'histoire des hors-la-loi des dernières heures. et le prix ultime payé par les deux agents qui ont mis fin à sa carrière violente.

27 novembre, 14h00 : Deux agents du Bureau en mission à Lake Geneva, Wisconsin (environ 60 miles au nord-ouest de Chicago), rencontrent Nelson. Nelson s'enfuit mais est ensuite repéré à proximité par un autre agent, qui obtient son numéro de plaque d'immatriculation. Avec Nelson sont sa femme, Helen Gillis, et John Paul Chase, partenaire de longue date de Nelson.

Vers 14h45 : Samuel P. Cowley, un agent du FBI et inspecteur qui est à Chicago pour diriger la recherche de Nelson, apprend que "Baby Face" pourrait se diriger vers Chicago. Cowley envoie immédiatement les agents Bill Ryan et Tom McDade chercher la voiture de Nelson sur l'autoroute. Il attrape ensuite l'agent Herman “Ed” Hollis et sort dans une deuxième voiture.

Vers 15h15 : Les agents Ryan et McDade remarquent que Nelson se dirige vers le sud sur l'autoroute, font demi-tour et le poursuivent. Nelson les voit et fait deux demi-tours pour qu'il suive maintenant les agents. Une fusillade commence. Bien que sous-armes, l'agent Ryan perce le radiateur de la voiture de Nelson. La voiture de Nelson crache, et les agents se précipitent et s'arrêtent.

Quelques instants plus tard : Les agents Cowley et Hollis dépassent Nelson sur l'autoroute. Hollis fait demi-tour et le suit. Sa voiture en panne, Nelson quitte la route près d'un parc à Barrington, dans l'Illinois. Nelson et Chase sortent et prennent position avec leurs armes. Hollis dérape pour s'arrêter à environ 150 pieds après la voiture hors-la-loi. Chase et Nelson ouvrent immédiatement le feu (voir le véhicule criblé de balles des agents ci-dessus). Les deux agents sautent de leur voiture et ripostent. Hollis est tué Cowley est mortellement blessé. Nelson est gravement blessé, avec 17 blessures par balle. Mais il monte dans la voiture du FBI avec ses partenaires et file à toute allure.

Vers 20h00 : Nelson meurt à Wilmette, à 16 miles au nord du centre-ville de Chicago.

28 novembre, 02h17 : L'inspecteur Cowley meurt.

Vers 12h30 : Agissant sur un pourboire, la police trouve le corps de Nelson dans un fossé près d'un cimetière.

Post-Script : Chase et Helen Gillis ont été arrêtées dans le mois et envoyées en prison, clôturant ainsi le chapitre sur le gang Nelson.

Pour plus d'informations sur “Baby Face” Nelson, visitez notre page d'histoire des cas célèbres


Chester Smith, l'officier local qui a tiré sur Floyd dans le bras, a déclaré plus tard dans une interview qu'il avait tiré sur Floyd à deux reprises avec l'intention de le blesser mais pas de le tuer. Les balles sont entrées dans son bras droit et l'ont fait tomber au sol. Smith a dit qu'il avait utilisé un fusil Winchester .32 si vous vous le demandiez.

Cependant, Smith a déclaré que Floyd ne s'était pas levé et n'avait pas couru à ce moment-là, il est resté au sol pour que Smith puisse passer puis le désarmer. Un agent du FBI appelé Melvin Purvis s'est ensuite dirigé vers Pretty Boy Floyd et a ordonné à Smith de…


Charles "Pretty Boy" Floyd a été tué par des agents du FBI (22 octobre 1934)

Cette semaine (20-26 octobre) dans l'histoire du crime - Les membres du groupe de rap 2 Live Crew ont été acquittés des accusations d'obscénité (20 octobre 1990) Pretty Boy Floyd a été tué par des agents du FBI (22 octobre 1934) Le Dr Barnett Slepian a été abattu par des radicaux anti-avortement (23 octobre 1998) Les rebelles de Chenchen prennent 700 otages au théâtre de Moscou (23 octobre 2002) Marv Albert a été condamné pour une tristement célèbre affaire d'agression par morsure (24 octobre 1997) Susan Smith a faussement prétendu qu'elle avait été victime d'un vol de voiture pour dissimuler le meurtre de ses deux enfants (25 octobre 1994) L'ancien secrétaire à l'Intérieur Albert Fall a été reconnu coupable de corruption dans le scandale du Teapot Dome (25 octobre 1929) Fusillade à OK Corral (26 octobre 1881)

Histoire de crime en surbrillance de la semaine -

Le 22 octobre 1934, Charles "Pretty Boy" Floyd a été abattu par des agents du FBI dans un champ de maïs à East Liverpool, Ohio. Floyd, qui avait été un fugitif vivement poursuivi pendant quatre ans, a utilisé son dernier souffle pour nier son implication dans le tristement célèbre massacre de Kansas City, au cours duquel quatre policiers ont été abattus dans une gare. Il est décédé peu de temps après. Floyd a grandi dans une petite ville de l'Oklahoma. Lorsqu'il est devenu impossible d'exploiter une petite ferme dans les conditions de sécheresse de la fin des années 1920, Floyd s'est essayé au vol de banque. Il s'est bientôt retrouvé dans une prison du Missouri pour avoir volé une livraison de paie de St. Louis. Après avoir été libéré sur parole en 1929, il apprit que Jim Mills avait tué son père par balle. Étant donné que Mills, qui avait été acquitté des accusations, n'a jamais été entendu ni revu, Floyd l'aurait tué.

Passant à Kansas City, Floyd s'est mêlé à la communauté criminelle en plein essor de la ville. Une prostituée locale a donné à Floyd le surnom de "Pretty Boy", qu'il détestait. Avec quelques amis qu'il avait rencontrés en prison, il a cambriolé plusieurs banques dans le Missouri et l'Ohio, mais a finalement été arrêté dans l'Ohio et condamné à 12-15 ans. Sur le chemin de la prison, Floyd a défoncé une fenêtre et a sauté du train à grande vitesse. Il s'est rendu à Toledo, où il a rencontré Bill "The Killer" Miller. Les deux se sont livrés à une vague de crimes dans plusieurs États jusqu'à ce que Miller soit tué dans un échange de tirs spectaculaire à Bowling Green, Ohio, en 1931. Une fois de retour à Kansas City, Floyd a tué un agent fédéral lors d'un raid et est devenu une figure du crime connue à l'échelle nationale. . Cette fois, il s'est échappé dans les bois de l'Oklahoma. Les habitants là-bas, ébranlés par la dépression, n'étaient pas sur le point de dénoncer un natif de l'Oklahoma pour avoir braqué des banques. Floyd est devenu une figure de type Robin Hood, gardant une longueur d'avance sur la loi.

Cependant, tout le monde n'était pas aussi amoureux de "Pretty Boy". Le gouverneur de l'Oklahoma a émis une prime de 6 000 $ pour son arrestation. Le 17 juin 1933, lorsque des responsables de l'application des lois ont été pris en embuscade par une attaque à la mitrailleuse dans une gare de Kansas City alors qu'ils transportaient le criminel Frank Nash en prison, la notoriété de Floyd a encore augmenté. Bien qu'il ne soit pas clair si Floyd était responsable ou non, le FBI et la presse nationale ont imputé le crime sur lui.En conséquence, la pression s'est intensifiée pour capturer l'illustre fugitif, et le FBI a finalement obtenu leur homme en octobre 1934.


Ère des ennemis publics

Lorsque des hors-la-loi comme le Barker-Karpis Gang, le Clyde Barrow Gang, John Dillinger, Baby Face Nelson et Pretty Boy Floyd ont commencé à attirer l'attention nationale en 1933, le FBI était une organisation amateur sous-financée. Une série d'enlèvements de célébrités et le massacre de quatre responsables de l'application des lois à Kansas City en juin 1933 ont conduit à des appels à une force de police nationale, et le FBI mènerait la guerre contre le crime. En 1934, les nombreux braqueurs de banque seront divisés en cinq jolis groupes clairs : la famille des ravisseurs, les amants en fuite, le charmant artiste de l'évasion, le tueur psychotique et le campagnard incompris. Un an plus tard, presque aucun d'entre eux n'était encore en vie et le FBI était une institution nationale.

Fond

Lorsque Franklin Delano Roosevelt (FDR) devint président en mars 1933, il semblait probable que J. Edgar Hoover serait licencié en tant que directeur du Bureau of Investigation du ministère de la Justice parce qu'il était impopulaire auprès de la nouvelle administration. Cela semble injuste puisque le Bureau était auparavant considéré comme un nid de corruption et de trafic d'influence politique, mais Hoover l'avait nettoyé. Il avait chassé les pommes pourries, embauché de jeunes hommes motivés et diplômés en droit et avait fait respecter une réglementation extrêmement stricte pour s'assurer que la corruption n'avait pas de place pour s'envenimer. Alors que les agents sont devenus des enquêteurs efficaces, ils ont dû s'en remettre à la police locale pour procéder aux arrestations, car ils n'étaient pas autorisés à porter des armes à feu.

Une vague d'enlèvements de célébrités, en particulier l'enlèvement du fils de Charles Lindbergh un an plus tôt, avait conduit à des appels à une force de police nationale. Lorsque le procureur général récemment nommé, un sénateur âgé avec une très jeune épouse, est décédé subitement d'une crise cardiaque, il a été remplacé par Homer Cummings, partisan d'une police nationale. Hoover savait que sa survie dépendait de la capacité de son département à devenir le noyau d'une telle force.

C'est une idée fausse commune que la vague de vols de banque entre 1933 et 1934 a été causée par la Dépression. Alimenté par les avancées technologiques, à savoir le moteur de voiture V-8 et la mitraillette Thompson, qui ont permis aux hors-la-loi de distancer et de surpasser la police locale, le nombre de vols de banque avait augmenté rapidement au début des années 1920, atteignant un pic entre 1925 et 1932. La guerre entre le Bureau et les braqueurs de banque qui a retenu l'attention nationale était en fait la fin de la vague de braquages ​​de banque.

Les vols étaient concentrés dans le « couloir du crime », qui s'étendait du Texas au Minnesota, en particulier dans les trois États du Missouri, de l'Oklahoma et du Kansas. Les voleurs ont opéré à travers les frontières de l'État, conscients que s'ils sortaient de la ville vivants, ils seraient probablement en sécurité. La plupart des États ne disposaient pas d'une force de police à l'échelle de l'État, et ceux qui en avaient n'étaient pas autorisés à traverser les frontières de l'État. Les forces de police locales étaient seules, car le vol de banque n'était pas un crime fédéral. Certains chefs de police ont trouvé plus rentable de traiter les voleurs comme des clients, et non comme des hors-la-loi, garantissant l'absence d'arrestation en échange d'une généreuse part des bénéfices, tant que les voleurs faisaient leur travail ailleurs. Ces villes ouvertes comprenaient St. Paul, Minnesota, Kansas City, Missouri, Hot Springs, Arkansas et Chicago, Illinois.

La science du braquage de banques, y compris le boîtier minutieux d'une cible, des affectations spécifiques pour chaque personne et des cartes détaillées des escapades, a été développée par Herman K. Lamm, dont le gang a braqué des dizaines de banques dans les années 1920 jusqu'à ce qu'il soit tué par un gang en 1930. Cependant, trois autres braqueurs de banque, Eddie Bentz, Harvey Bailey et Frank "Jelly" Nash, avaient adopté les méthodes de Lamm, et ils allaient encadrer une nouvelle génération de braqueurs de banque.

Bonnie et Clyde deviennent célèbres (12 avril 1933)

Bonnie Parker et Clyde Barrow avaient passé l'année dernière à braquer des stations-service et des épiceries, mais étaient encore relativement inconnus. Cependant, une réunion de famille avec le frère aîné de Clyde, Buck à Joplin, dans le Missouri, s'est transformée en fusillade le 12 avril 1933 lorsque la police locale répondant à un appel de voisins suspects a obtenu plus que ce qu'elle avait prévu. Deux officiers ont fini par mourir, mais la fuite du gang a été si précipitée qu'ils ont laissé derrière eux la plupart de leurs effets personnels, y compris des photos d'eux-mêmes.

Les photos ont été publiées, ce qui les a rendues célèbres dans tout le pays, mais elles ne pouvaient plus se déplacer en public. Auparavant, ils n'étaient connus qu'au Texas et dans certaines parties de l'Oklahoma, mais la mort de deux officiers et la capture de leurs biens en ont fait des célébrités nationales, car les journaux étaient avides d'histoires qui vendraient des journaux. Des photos de braqueurs de banque, dont une photo scandaleuse de Bonnie posant avec un cigare entre les lèvres à une époque où les femmes étaient censées fumer discrètement, se sont avérées populaires, d'autant plus que le jeune couple n'était pas marié mais couchait manifestement ensemble, ajoutant ainsi l'attrait de sexe illicite à leur histoire. Les personnes luttant pour gagner leur vie dans des villes ou des communautés éloignées des zones volées par le gang sympathiseraient avec les hors-la-loi qui se battaient contre les banques qui en avaient saisi tant, et la police, qui appliquait les ordres des banques.

N'ayant pas les liens avec la pègre nécessaires pour organiser des paiements à la police locale, ils ont dû camper au bord de la route et se baigner dans des ruisseaux avec quelqu'un en permanence sur leurs gardes.

William Hamm est kidnappé par le Barker-Karpis Gang (15 juin 1933)

William Hamm, président de la Hamm Brewery, a été kidnappé à Minneapolis le 15 juin 1933. Hamm a été libéré le lendemain après que sa famille ait payé une rançon de 100 000 $. À l'insu des forces de l'ordre, l'enlèvement avait été commis par le gang Barker-Karpis. Fred Barker était devenu ami avec Alvin Karpis dans la prison d'État du Kansas. Après leur libération en 1931, ils avaient travaillé avec le voleur de banque vétéran Harvey Bailey jusqu'à ce qu'il soit arrêté au printemps 1932. Le reste de l'été a été passé à braquer des banques pour obtenir le pot-de-vin nécessaire pour organiser le frère de Fred Dock et son ami Volney Davis d'être libéré de prison. Plusieurs agents des forces de l'ordre avaient déjà été enterrés par Karpis et Barker mais lorsqu'un membre du gang a été tué lors d'un braquage de banque dans le Nebraska à la fin de l'hiver, ils ont décidé de passer au métier moins dangereux de kidnapping, et Hamm a eu le doute l'honneur d'être leur première victime.

Massacre de Kansas City (17 juin 1933)

Le 16 juin 1933, les agents du Bureau Joe Lackey et Frank Smith, et Otto Reed, un chef de la police de l'Oklahoma, arrêtèrent Frank Nash, un braqueur de banque expérimenté et l'un des partenaires de Bailey, à Hot Springs, Arkansas. Frank Nash aurait orchestré l'évasion de sept condamnés de la prison de Leavenworth le 11 décembre 1931, et l'évasion encore plus importante de onze prisonniers, dont Wilbur Underhill et Harvey Bailey, mentor d'un certain nombre de jeunes braqueurs de banque, de l'État du Kansas. prison de Lansing le 30 mai 1933.

Les agents ont dit à la police locale qu'ils se rendaient à Joplin mais ont pris le train de Fort Smith à Kansas City, qui était un autre centre de corruption, contrôlé par la machine Pendergast. Malheureusement, un journaliste de l'Associated Press (AP) était à la gare, et bien que les agents nient avoir révélé qui ils gardaient, plus tard dans la matinée, des dizaines de bureaux de l'AP savaient que les agents emmenaient Frank Nash en train jusqu'à la gare Union de Kansas City. La femme de Nash a alors contacté son meilleur ami, Verne Miller, un braqueur de banque qui vivait à Kansas City.

Conscient que la ville n'était pas sûre, le bureau local avait envoyé deux autres agents et deux policiers de Kansas City pour les escorter jusqu'à Leavenworth, à trente miles de là. Les agents attendaient lorsque le train est arrivé à 7 heures du matin le 17 juin et que les sept hommes de loi ont entouré Nash alors qu'ils se dirigeaient vers le parking. Malheureusement, juste au moment où ils entraient dans la voiture, les mitrailleuses se sont ouvertes. Reed, l'agent Ray Caffrey et les policiers de Kansas City Red Grooms et Frank Hermanson, et Nash sont morts, tandis que les agents Lackey et Smith ont survécu en faisant le mort.

Le massacre de Kansas City serait un appel aux armes pour le Bureau. C'était arrivé si vite que l'identité des tireurs était inconnue. Le Bureau a immédiatement pris en charge l'affaire même s'il n'avait pas compétence, mais Kansas City était un repaire de corruption et le chef de la police a en fait refusé de lancer une enquête car la dernière chose qu'il voulait était qu'une lumière vive éclaire son opération confortable. En quelques semaines, le braqueur de banque et tueur à gages Verne Miller était devenu le principal suspect.

Pretty Boy Floyd devient suspect dans le massacre de Kansas City

Cependant, l'arrivée de Charles "Pretty Boy" Floyd à Kansas City la veille signifiait qu'il était également suspect. Floyd cambriolait des banques dans l'Oklahoma depuis 1930 et avait survécu à plusieurs fusillades avec la police, mais il était toujours capable de se déplacer sans trop attirer l'attention. Floyd et son partenaire Adam Richetti se rendaient à Kansas City pour rendre visite à leurs petites amies. Malheureusement, Floyd a été reconnu par un shérif local alors qu'il faisait réparer sa voiture à Bolivar, près de Kansas City. Il a donc pris le shérif en otage et l'a relâché lorsqu'ils sont arrivés à Kansas City dans la soirée du 16 juin. suspect, Floyd a juré à sa famille et à ses amis qu'il n'avait pas été impliqué dans le massacre, et ils l'ont cru, affirmant que ce n'était pas son style et que c'était juste un timing horrible qu'il était dans la même ville à l'époque.

La guerre contre le crime est déclarée (29 juin 1933)

Le massacre a attiré l'attention sur la nécessité d'une véritable police fédérale et a permis à J. Edgar Hoover, directeur du FBI, de conserver son poste. Déclarant la guerre au crime le 29 juin 1933, le procureur général Homer Cummings augmenta les pouvoirs et le budget du Bureau, espérant créer une force de police fédérale pour faire face à la vague d'enlèvements et de braquages ​​de banque. Auparavant non armés, les agents ont reçu des armes à feu. Le moment était propice car il y avait un énorme bassin d'agents potentiels pour le Bureau. Après la fin de la Prohibition, tous les agents du Bureau de la Prohibition étaient soudainement sans but et pouvaient être affectés à la nouvelle force de police nationale. Ni le massacre ni l'enlèvement de Hamm n'avaient acquis une renommée nationale, mais Roosevelt a utilisé la guerre contre le crime comme justification pour centraliser le gouvernement dans le cadre de sa lutte contre la Dépression et pour gagner le soutien du New Deal.

Buck Barrow est capturé par une bande (24 juillet 1933)

Le gang Barrow s'était retranché à la Red Crown Tavern, à Platte City, près de Kansas City, Missouri, mais les employés de la taverne sont devenus méfiants et ont appelé la police le 18 juillet. Une force combinée de patrouilles routières et de police du comté n'a pris aucun risque. , et est arrivé avec des boucliers en acier et une voiture blindée. Malgré leurs précautions, plusieurs personnes sont blessées dans la fusillade, tout comme Buck et sa femme Blanche, mais les hors-la-loi s'échappent à nouveau. Le gang s'est rendu à Dexter, près de Des Moines, dans l'Iowa, mais un agriculteur local les a remarqués et a contacté la police. Une énorme troupe, composée d'officiers de police locaux, de miliciens adjoints, de policiers de Des Moines et de gardes nationaux, a été formée. Le piège a été tendu le matin du 24 juillet, mais Clyde, Bonnie et W. D. Jones, une jeune recrue, ont réussi à s'en sortir, avec le Buck grièvement blessé qui les couvrait. Blanche et Buck ont ​​été capturés et Buck a vécu assez longtemps pour voir sa famille à leur arrivée, mourant le 29 juillet, tandis que Blanche a été condamnée à dix ans de prison.

Fatigué de la vie hors-la-loi, Jones a quitté le gang, mais a été arrêté par la police le 15 novembre à Houston, et a affirmé qu'il avait été contraint à une vie criminelle, ce qui est exactement ce que Clyde lui avait conseillé de dire.

Première victoire du FBI - Machine Gun Kelly (juillet-septembre 1933)

L'ancien bootlegger George "Machine Gun" Kelly était passé au braquage de banques en 1932. Cependant, lorsque sa nouvelle occupation est devenue trop stressante, Kelly et Albert Bates ont kidnappé le pétrolier d'Oklahoma City Charles Urschel le 22 juillet 1933 et l'ont libéré neuf jours plus tard en échange de une rançon record de 200 000 $. Bien que la recherche de Kelly par le Bureau ait d'abord échoué, ils ont capturé le voleur de banque vétéran Harvey Bailey, mentor de Kelly, Verne Miller et le Karpis-Gang, lors d'un raid sur le ranch du beau-père de Kelly sur 12 août. Le partenaire de Kelly, Albert Bates, a également été arrêté ce week-end par des enquêteurs travaillant pour l'American Express Company, bien que Hoover en ait revendiqué le mérite.

Malgré une série d'erreurs et de problèmes de coopération entre les bureaux régionaux, le FBI a arrêté Machine Gun Kelly et sa femme à Memphis le 26 septembre. L'arrestation était la première grande victoire du bureau, donc le public la considérait comme la première ligne de défense dans la guerre. contre la nouvelle race de supercriminels. Bien que la croyance que Kelly ait crié "Ne tirez pas, G-Men!" n'a aucun fondement dans la réalité, l'agent du FBI William Rorer, qui a procédé à l'arrestation, a déclaré que la femme de Kelly, Kathryn, avait déclaré que les hommes du gouvernement (hommes du gouvernement) ne leur donneraient jamais de répit.

John Dillinger devient braqueur de banque (septembre 1933-janvier 1934)

Bien que John Dillinger devienne le plus célèbre de tous les ennemis publics, il a commencé sa carrière de braqueur de banque relativement tard. Jeune fauteur de troubles, il est condamné à dix à vingt ans de prison pour vol à main armée. En prison, Dillinger est devenu ami avec Harry "Pete" Pierpoint et Homer Van Meter. Après neuf ans de prison, il a été libéré sur parole le 10 mai 1933. Bien qu'il ait promis à son père qu'il irait tout droit, Pierpoint et Meter l'avaient persuadé de faire entrer des armes en contrebande dans la prison dans le cadre de leur plan d'évasion massive, promettant qu'il rejoindrait leur gang par la suite. Les gros titres des journaux signifiaient que Dillinger n'était que trop conscient des récompenses potentielles d'une telle carrière, il avait donc reçu une éducation dans la science du braquage de banques. Après avoir braqué plusieurs banques au cours de l'été, il avait assez d'argent pour faire parvenir des armes à feu à ses amis, dont Russell Clark, John "Red" Hamilton et Charles Makley, ce qui a assuré le succès de leur évasion le 26 septembre.

La carrière de braqueur de banque de Dillinger a presque pris fin lorsque la coopération entre la police de l'État de l'Indiana et des agents d'assurance a conduit à son arrestation le 22 septembre. Cependant, il a été libéré de prison à Lima, Ohio, le 12 octobre par Pierpoint, Clark et Makley. Le shérif Jess Sarber a été tué pendant l'évasion. Onze jours plus tard, le gang a fait une descente dans une banque de l'Indiana et est reparti avec 75 000 $.

Verne Miller, le principal suspect du massacre, est retrouvé mort (29 novembre 1933)

Verne Miller était un vétéran de la Première Guerre mondiale et ancien shérif, qui était devenu un tireur à la location pour des contrebandiers à la fin des années 1920. En 1930, Miller a rejoint Harvey Bailey et Frank Nash, et ils ont braqué plusieurs banques ensemble jusqu'à ce que Miller prenne sa retraite en 1932. Apprenant l'arrestation de Nash, Miller avait organisé l'embuscade à Kansas City, et il s'est rapidement rendu compte qu'il serait pourchassé jusqu'à ce qu'il décédés.

Cependant, la chasse était loin d'être lisse. Le bureau de Chicago du FBI serait le centre pendant la guerre contre les ennemis publics, mais les agents et Melvin Purvis, chef du bureau, étaient encore inexpérimentés. Les agents surveillaient l'appartement de Chicago de la petite amie de Miller, mais ils ont raté une tentative de le capturer le 1er novembre 1933, bien qu'ils aient attrapé sa petite amie, qui a refusé de parler.

Verne Miller a été retrouvé mort dans le New Jersey le 29 novembre et il aurait été tué par le gang de Longy Zwillman parce qu'il avait trop attiré l'attention de la police, même s'il s'est peut-être simplement disputé avec le gangster. En tant qu'ancien tueur à gages, il ne manquait pas d'ennemis. Alors que sa mort reste un mystère, le Bureau avait perdu son principal suspect dans le massacre de Kansas City.

La fin de Wilbur Underhill, la terreur des trois États (6 janvier 1934)

Après s'être échappés de la prison d'État du Kansas à Lansing le 30 mai 1933, Wilbur Underhill et Harvey Bailey avaient formé le Bailey-Underhill Gang et avaient commencé à braquer des banques dans l'Oklahoma et les États voisins. Bailey a été arrêté par le Bureau en août, mais Underhill a continué à braquer des banques, bien qu'il ait pris le temps de se marier le 18 novembre. Le FBI a finalement retrouvé Underhill à Shawnee, Oklahoma, le 30 décembre 1933, alors qu'il profitait de sa lune de miel. . Underhill a été blessé et s'est échappé, mais a été retrouvé le lendemain matin. Une fois qu'Underhill a été emmené à l'hôpital, les agents l'ont interrogé sur le massacre de Kansas City, mais il a dit à l'agent Frank Smith, qui avait survécu au massacre, que ni lui ni Harvey Bailey n'avaient été impliqués. Depuis Underhill savait qu'il était en train de mourir, Smith l'a cru. Il est apparu que le FBI n'apprendrait jamais qui avait commis le massacre de Kansas City.

Percée d'Eastham Farm (6 janvier 1934)

Bonnie et Clyde, ainsi que l'ami de Hamilton, James Mullen, ont aidé leur vieille connaissance, Raymond Hamilton, et plusieurs autres prisonniers à s'évader d'Eastham Farm, l'alma mater de Clyde, le 16 janvier 1934. Clyde n'avait pas voulu, pensant que le plan était trop risqué. , mais Bonnie savait qu'ils avaient besoin de plus d'hommes pour braquer les banques. Un gardien de prison blessé lors de l'évasion est décédé le lendemain. À l'origine, seuls Hamilton et Joe Palmer devaient être libérés, mais deux autres prisonniers, Henry Methvin et Hilton Baybee, sont arrivés.

Exaspéré par l'évasion flagrante d'une institution soi-disant sécurisée, le gardien de prison Lee Simmons a d'abord obtenu le soutien de la gouverneure du Texas Miriam Ferguson, puis a persuadé l'ancien Texas Ranger Frank Hamer, célèbre pour son courage et sa capacité avec une arme à feu, de traquer le gang Barrow. . Hamer a renoncé à son salaire de 500 $ par mois auprès d'une compagnie pétrolière pour 180 $ par mois, ainsi qu'au droit de conserver tous les biens personnels du gang, ce qui vaudrait une fortune pour les collectionneurs.

Edward Bremer est kidnappé par le Barker-Karpis Gang (17 janvier 1934)

Après avoir joué la plupart de leur argent à Reno, les hommes sont retournés à Chicago, où on leur a offert un travail pour kidnapper Edward Bremer, le fils d'Adolph Bremer, propriétaire de la brasserie Schmidt à St. Paul et un grand bailleur de fonds du président Roosevelt. La vague nationale de criminalité signifiait que le FBI devait se voir accorder des pouvoirs accrus, ce qui rendrait leurs affaires beaucoup plus difficiles, alors Karpis voulait gagner de l'argent et quitter le pays.

L'enlèvement de Bremer était un si gros travail qu'il y avait sept hommes : Karpis, les deux frères Barker, George "Shotgun" Ziegler, les amis de Dock Bill Weaver et Volney Davis, et un nouvel homme, Harry Campbell. Bremer a été capturé le 17 janvier 1934 et la famille a appelé le chef de la police de St. Paul, qui a fait venir les agents locaux du FBI. Étant donné que la famille était relativement pauvre en liquidités à ce moment-là, on soupçonnait que l'enlèvement avait été organisé par une banque rivale dans le cadre d'une tentative de prise de contrôle.Lever de l'argent était plus difficile, donc l'enlèvement a duré beaucoup plus longtemps que l'affaire Hamm. Pire, le président Roosevelt lui-même évoquait l'enlèvement dans des discours à la radio, affirmant que le crime ne resterait pas impuni. Cependant, début février, la famille était si désespérée qu'elle a annoncé publiquement qu'elle paierait la rançon et ne coopérerait pas avec le FBI. Hoover était furieux mais impuissant. La rançon de 200 000 $ a été remise le soir du 6 février et Bremer a été libéré le lendemain.

À la mi-mars, Fred Barker et Karpis ont payé le docteur Joseph Moran pour retirer leurs empreintes digitales, ce qui impliquait de serrer des élastiques autour des doigts pour couper la circulation, puis d'injecter de la cocaïne dans chaque doigt avant de couper la chair de chaque doigt. Les trois jours suivants ont été passés dans un brouillard induit par la morphine. De retour à la réalité, ils ont appris que la police avait trouvé les empreintes digitales de Dock Barker près du point de dépôt de la rançon, et ils étaient maintenant suspects dans l'enlèvement de Bremer.

John Dillinger s'évade de la prison de Crown Point (3 mars 1934)

Dillinger posant pour des photos avec le procureur de la République.

En cambriolant une banque de l'Indiana avec John « Red » Hamilton le 15 janvier, Dillinger a tué un policier qui tentait de bloquer leur fuite. Il passera le reste de sa vie à nier avoir tiré, mais cela a mis fin à son image de braqueur de banque.

Les hors-la-loi ont célébré en passant des vacances à Tuscon, en Arizona, où ils se sont tellement détendus qu'ils ont baissé leur garde. Lorsqu'un incendie s'est déclaré dans leur hôtel, un pompier les a reconnus et a prévenu la police, qui a capturé les membres du gang Charles Makley, Russell Clark, John Pierpoint et Dillinger les uns après les autres dans la soirée du 25 janvier.

Plusieurs États ont fait pression pour le droit de poursuivre Dillinger, mais il a été transféré à Crown Point, dans l'Indiana, parce qu'il avait tué un détective dans cet État. Lors d'une conférence de presse, Dillinger n'a pas nié qu'il avait braqué des banques et les journalistes ont mangé son attitude décontractée. L'avocat de Gangland, Louis Piquett, a assuré que Dillinger restait à Crown Point au lieu d'être transférée dans la prison plus solide de Michigan City en insinuant que le shérif Holley craignait qu'elle ne puisse assumer la responsabilité et en rappelant au juge que toute l'attention des médias disparaîtrait si Dillinger a été déplacé. Cependant, il a réussi à s'échapper de la prison le 3 mars, soi-disant en utilisant un pistolet en bois peint en noir pour capturer plusieurs gardes.

Reconnaissant que les ressources du bureau étaient tendues face à l'enlèvement de Bremer, Hoover était réticent à impliquer le bureau dans la traque de Dillinger. Cependant, le tollé national qui a suivi l'évasion de Crown Point l'a contraint à faire de Dillinger la priorité du bureau.

Dillinger rejoint le gang de Baby Face Nelson (6 mars-début juillet 1934)

Comme le reste du gang était derrière les barreaux dans l'Ohio, Dillinger a rejoint Hamilton, qui avait évité d'être arrêté parce qu'il se remettait de ses blessures, et les deux hommes ont rejoint le gang de George ‘Baby Face’ Nelson, qui comprenait Homer Van Meter, Tommy Carroll et Johnny Chase. Bien qu'il ait été encadré par le braqueur de banque vétéran Eddie Bentz, qui avait souvent travaillé avec Harvey Bailey, Nelson n'avait dévalisé qu'une seule grande banque. Une offre de faire un travail avec le plus expérimenté Alvin Karpis avait été poliment déclinée car il estimait que Nelson était trop instable, mais Dillinger ne serait pas si difficile après son évasion.

Bien que ravi de travailler avec le braqueur de banque le plus célèbre du pays, l'enthousiasme de Nelson s'est estompé lorsque le gang a été qualifié de deuxième gang de Dillinger par la presse. On ne sait pas si Dillinger était à l'aise avec la gâchette qui démange de Nelson et ce n'est probablement pas pertinent, il avait besoin d'argent pour payer ses factures juridiques et celles de ses anciens partenaires, et Nelson avait un gang. Le gang élargi a cambriolé une banque à Sioux Falls, dans le Dakota du Sud, le 6 mars et une autre banque à Mason City, dans l'Iowa, le 13 mars. Cependant, les relations au sein du gang étaient tendues. Craignant la nature violente de Nelson, les autres hors-la-loi l'ont essentiellement entouré alors qu'il comptait l'argent pour s'assurer qu'il ne pouvait pas les abattre rapidement et garder l'argent.

Le raid sur la Little Bohemia Lodge (22 avril 1934)

Les relations entre Dillinger et Nelson étaient tendues parce que Nelson en voulait à Dillinger d'avoir attiré l'attention du FBI alors que Dillinger pensait que Nelson était trop risqué. Décidant de partir pour le week-end pour relâcher les tensions, ils ont choisi un lodge nommé Little Bohemia dans le nord du Wisconsin parce que le propriétaire avait tenu un bar à Chicago qui avait été fréquenté par des types de la pègre. Bien que Dillinger ait assuré au propriétaire qu'il ne voulait pas de problèmes, la femme du propriétaire s'est inquiétée et a contacté le FBI. Melvin Purvis, chef du bureau de Chicago, a immédiatement rassemblé autant d'agents que possible et s'est rendu à l'aéroport le plus proche, et a également informé le bureau de St. Paul d'envoyer des hommes supplémentaires. Les agents sont arrivés en fin d'après-midi dimanche, mais se sont déplacés lentement car ils devaient louer des voitures auprès d'un concessionnaire local.

Étant donné que le gang prévoyait de partir après le dîner, les agents devraient attaquer la nuit et peu d'entre eux avaient participé à une fusillade, sans parler d'une attaque de cette ampleur. Dès que les agents ont atteint la loge, trois hommes ont sauté dans une voiture et sont partis. Face à l'humiliation de voir Dillinger s'échapper une nouvelle fois, les agents se sont mis à tirer alors que le chauffeur n'obéissait pas à leur ordre de s'arrêter. Lorsque la voiture criblée de balles s'est arrêtée, les agents ont découvert qu'ils avaient tué un homme et blessé deux autres, mais il s'agissait d'hommes d'un camp de travail fédéral voisin, pas de hors-la-loi.

À l'insu de Purvis, le gang s'était échappé pendant la confusion. Nelson s'en est sorti tout seul, mais lorsque la première voiture qu'il a volée est tombée en panne après quelques centaines de mètres, il a tendu une embuscade aux deux agents et à l'agent local qui sont arrivés pour enquêter sur l'affaire, tuant un agent et blessant l'agent. Malgré la fusillade entre Nelson et les agents, Purvis croyait que la plupart des membres du gang étaient toujours piégés dans la loge, alors il a gardé ses hommes gelés dehors jusqu'à l'aube. Cependant, au lieu des hors-la-loi, seules leurs femmes ont émergé et Purvis a réalisé qu'il avait encore échoué.

Le Wisconsin et le Minnesota ont rapidement été remplis de barrages routiers tenus par la police et des centaines de justiciers. John Hamilton a été grièvement blessé après que lui, Dillinger et Van Meter ont été reconnus lors d'un barrage routier. Hamilton est mort de ses blessures une semaine plus tard et a été enterré par Dillinger et Meter.

A cette époque, le FBI ressemblait au Federal Bureau of Incompetents. Dillinger et les Barkers avaient tous deux disparu, alors que personne n'avait vu Pretty Boy Floyd depuis des mois et que le massacre de Kansas City était toujours un mystère. La bataille de Little Bohemia est rapidement devenue un scandale national et le FBI a reçu un flot d'appels pour licencier Purvis, mais comme il l'avait embauché, Hoover a refusé de le licencier.

Dans le même temps, les nombreuses erreurs et les quelques succès de Purvis avaient montré qu'il manquait de la capacité de leadership nécessaire pour faire tomber Dillinger. Plus important encore, il n'avait pas encouragé la coopération avec le service de police de Chicago et n'avait pas réussi à développer des informateurs fiables. Lorsque des agents travaillant pour Purvis ont permis aux petites amies récemment libérées des membres de gangs et à la femme de Nelson de disparaître de la surveillance le 31 mai, Hoover a décidé qu'il était temps de changer de commandement et a remplacé Purvis par Sam Cowley, qui a repris un bureau rempli de démoralisés agents, dont la plupart avaient rejoint le FBI parce que les emplois étaient rares pendant la Dépression. Ils ont travaillé des heures incroyablement longues, ont risqué leur vie et n'ont reçu aucun crédit.

Little Bohemia avait clairement indiqué que la majorité des agents n'étaient toujours pas prêts pour les fusillades, donc tous les agents expérimentés avec les armes à feu ont été affectés à Chicago. Lorsque le Bureau ne pouvait produire que onze agents qui correspondaient au projet de loi, Hoover est allé chasser les têtes et a volé plusieurs détectives de haut niveau des services de police du Sud-Ouest.

La fin de Bonnie and Clyde (23 mai 1934)

Ajoutant à l'embarras de la bataille de Little Bohemia, la prochaine grande victoire dans la guerre contre le crime n'avait rien à voir avec le bureau. Bonnie et Clyde étaient devenus à l'aise dans la paroisse de Louisiane où vivait la famille d'Henry Methvin, membre d'un gang, et rendaient souvent visite à divers membres du clan Methvin. À leur insu, le père de Methvin s'était arrangé pour trahir le gang à Hamer en échange d'un pardon pour son fils. Hamer et cinq autres responsables de l'application des lois ont tendu une embuscade à Bonnie et Clyde près de la ferme de Methvin le 23 mai 1934. Espérant capturer les hors-la-loi, plutôt que de tuer une femme, ils ont forcé le père de Methvin à positionner son camion comme s'il avait un pneu crevé . Les agents s'étaient placés à environ dix pieds l'un de l'autre dans une zone boisée qui surplombait la route. Lorsque le groupe a entendu une voiture qui ressemblait à la voiture de Clyde, ils ont envoyé Methvin pour être l'appât. Le plan a fonctionné, les hors-la-loi se sont arrêtés pour voir si le père de Methvin avait besoin d'aide et ont été tués par une pluie de balles provenant de six armes à feu.

Des personnes qui avaient entendu les coups de feu ou entendu les policiers se présenter à leurs différents surveillants se sont précipitées sur le site, arrachant des souvenirs aux corps. Les familles ont choisi de faire enterrer Bonnie et Clyde séparément. Chacune de leurs funérailles a réuni 30 000 sympathisants et curieux.

La mort de John Dillinger (22 juillet 1934)

Début juillet, Dillinger et Homer Van Meter avaient décidé de mettre fin à leur association avec Nelson parce qu'il était trop risqué. Dillinger avait subi une chirurgie plastique le 28 mai, perdant la fossette au menton et trois grains de beauté au visage, ce qui lui a permis de profiter de la vie sociale à Chicago avec Polly Hamilton, sa nouvelle petite amie. Cependant, la colocataire de Hamilton, Anna Sage, une ancienne madame, avait été informée qu'elle serait expulsée vers sa Roumanie natale. Sage a contacté le FBI et a accepté de trahir Dillinger en échange d'une annulation du processus d'expulsion. Elle s'est arrangée pour leur faire savoir quand Dillinger emmènerait les deux femmes voir un film, et elle porterait une robe orange pour s'identifier.

Lorsque Dillinger est sorti du théâtre Biograph le 22 juillet, Purvis a allumé son cigare, qui était le signal assigné, mais seule une poignée d'agents l'a vu. Le retard a permis à Dillinger de remarquer le piège, et il cherchait son arme lorsque trois agents du FBI ont commencé à tirer sans prendre le temps de s'identifier, le tuant sur le coup. Bien que le corps ait été rapidement emporté, des dizaines de personnes ont mis leurs mouchoirs dans la mare de sang qui restait. Le FBI n'a pas pu empêcher l'expulsion de Sage, mais l'agent Cowley lui a personnellement donné 5 000 $, la moitié de la récompense pour Dillinger.
Le 6 septembre, Hoover a nommé Cowley l'agent principal du FBI sur le terrain avec autorité sur n'importe quel bureau du bureau du pays.

Final Run de Pretty Boy Floyd (11-22 octobre 1934)

En mars 1934, Pretty Boy Floyd est devenu l'un des fugitifs les plus recherchés du FBI lorsque les empreintes digitales de la maison de Verne Miller, qui avaient été mal classées pendant des mois, ont été examinées et l'une d'entre elles appartenait à Adam Richetti, le partenaire de Floyd.

Malgré les empreintes digitales de Richetti, aucun informateur n'a pu fournir de preuves confirmant que Floyd avait travaillé avec Miller, jusqu'à ce que Michael LaCapra soit blâmé pour la mort du puissant gangster de Kansas City, Johnny Lazia. Cherchant à se protéger, LaCapra a déclaré aux agents du FBI que Miller avait demandé à Lazia des hommes pour libérer Nash, et Lazia avait présenté Miller à Pretty Boy Floyd, qui avait besoin d'argent. Lorsque Floyd a été blessé lors de la fusillade, il a été soigné et caché par les hommes de Lazia. Bien qu'il soit tout à fait possible que LaCapra ait concocté une histoire liant Floyd au massacre dans une tentative désespérée de se protéger en tant que témoin du gouvernement, Hoover n'en doutait pas. Après deux semaines d'interrogatoire illégal dans un appartement loué par des agents du Bureau, la petite amie de Verne Miller a été convaincue de confirmer l'histoire.

L'annonce du directeur du FBI, J. Edgar Hoover, le 11 octobre, selon laquelle Floyd avait été impliqué dans le massacre de Kansas City l'a fait sortir au grand jour. Floyd avait espéré que l'attention diminuerait progressivement, lui permettant de retrouver un semblant de vie normale, mais l'attention renouvelée du FBI signifiait que la chasse s'intensifierait. Croyant qu'il serait plus en sécurité en Oklahoma, Floyd a décidé de rentrer chez lui, mais leur voiture est tombée en panne dans l'Ohio le 20 octobre. Alors qu'ils attendaient que leurs copines trouvent un mécanicien, un policier local a été alerté par des voisins suspects et a arrêté Richetti. , mais Floyd s'est enfui. Échappant à un groupe, Floyd a disparu dans un pays sauvage. Purvis est arrivé le 21 octobre avec une équipe d'agents du FBI issus des bureaux de Cincinnati, Cleveland et Pittsburgh. Outre les vingt agents du FBI, deux cents policiers et adjoints du shérif tenaient des barrages routiers.

Un agent local avait entendu dire qu'un homme solitaire était apparu dans une ferme, où on lui avait donné de l'eau et un sandwich avant de repartir, il a donc alerté la police. Apprenant la nouvelle, Purvis a réuni trois de ses meilleurs agents et a demandé l'aide du chef de la police d'East Liverpool, Hugh McDermott, alors McDermott a amené trois officiers. Floyd était apparu au domicile d'Ellen Conkle, une veuve qui, comme la plupart des gens de la campagne, était incapable de refuser un repas à un étranger, même aussi déguenillé que Floyd. Après avoir terminé le repas, son frère a accepté de conduire Floyd dans une ville voisine, et ils venaient de commencer lorsque deux voitures sont apparues avec les agents et la police. Floyd est sorti de la voiture en courant et s'est dirigé vers les bois, mais les huit agents et la police ont ouvert le feu. Blessé, Floyd a été capturé mais il a refusé de répondre aux questions sur le massacre de Kansas City et est décédé de ses blessures avant qu'un médecin ne puisse arriver.

La mort de Baby Face Nelson (27 novembre 1934)

Avec la mort de Dillinger, Nelson savait que l'attention du FBI se tournerait vers lui, mais aucun de ses vieux amis à Reno ou à San Francisco n'était prêt à prendre le risque d'être surpris en train de l'aider, alors Nelson, sa femme et Negri ont été contraints de quitter camp touristique en camp touristique dans tout le nord de la Californie et du Nevada. À leur insu, le FBI avait récupéré la petite amie du membre du gang Johnny Chase et l'avait persuadée de parler en soulignant que Chase mourrait s'il ne se rendait pas.

La petite amie de Chase a pu identifier le complexe préféré de Nelson, alors les agents ont jalonné le complexe. Nelson et son gang ont atteint la station balnéaire du Wisconsin près de la frontière avec l'Illinois le 27 novembre, mais Nelson a compris qu'il avait rencontré un agent du FBI avant que l'agent ne le reconnaisse, alors il est parti. Cowley a été immédiatement averti et s'est rendu là-bas avec plusieurs agents. Lorsque deux agents ont suivi Nelson, il est devenu méfiant et leur a ordonné de s'arrêter. Après un échange de tirs, la voiture de Nelson a été endommagée et il a pris du retard. Avant qu'il ne puisse s'échapper, Cowley et l'agent Herman Hollis sont passés à côté et se sont retrouvés dans une fusillade avec Nelson et Chase. Cowley était un bureaucrate mais il n'a pas hésité à tirer et il a frappé Nelson à plusieurs reprises. Malheureusement, Cowley avait refusé de porter le gilet pare-balles réglementaire et il a reçu une blessure mortelle. Malgré ses blessures, Nelson a réussi à mettre une balle dans le front de Hollis. Bien qu'il ait été touché dix-sept fois, Nelson s'est rendu jusqu'à la voiture des agents et Chase a pu les chasser. Hollis est mort en quelques minutes. Lorsque Hoover a appris que Purvis donnait des interviews, il a fait retirer l'affaire à Purvis et a annoncé qu'il serait en congé de maladie.
Cowley est décédé le 28 novembre et le lendemain matin, un appelant anonyme a dit à un croque-mort qu'il y avait un cadavre dans un cimetière. C'était Nelson. Chase a disparu mais la femme de Nelson a été récupérée deux jours plus tard.

La fin du gang Barker-Karpis (8-16 janvier 1935)

La fortune a souri au Bureau lorsque la nouvelle épouse de Dock Barker n'a pas pu s'empêcher de dire à l'une de ses amies à quel point c'était excitant de fréquenter des criminels. L'amie en a parlé à l'un de ses amis, qui l'a dit à son dentiste, qui l'a dit à son frère, qui était un agent du FBI.

Le FBI a lancé plusieurs raids à Chicago le 8 janvier 1935, capturant Dock Barker et les membres de gangs Byron Bolton et Russell Gibson, décédés des suites de blessures reçues lors d'une fusillade. Dock a refusé de parler, mais Bolton a été très coopératif, expliquant à la fois les enlèvements de Hamm et de Bremer, et le plus important, la maison du lac de Fred Barker dans le centre de la Floride. Il ne connaissait pas l'emplacement exact, mais lorsque les agents ont trouvé une carte dans la valise de Dock avec un cercle autour d'un lac dans le centre de la Floride, Connelley s'est immédiatement rendu en Floride, avec plus d'agents et d'armes qui suivaient en train. C'était une course contre la montre pour trouver le lac exact car Fred disparaîtrait dès que la presse apprendrait que Dock avait été arrêté.

Après avoir trouvé la maison du lac, Connelley a conduit quinze agents à piller la maison à l'aube du 15 janvier, et une fois la maison encerclée, il a demandé à Barker de se rendre. Sans surprise, Barker est resté dans la maison. Les bombes lacrymogènes n'ont pas réussi à percer les fenêtres et Barker a commencé à tirer sur les agents. La fusillade a commencé et s'est arrêtée sur une période de deux heures, mais lorsqu'elle a été calme pendant un certain temps, le gardien a été convaincu d'entrer dans la maison et d'essayer de persuader le gang de se rendre. L'homme terrifié est entré et a découvert que Ma et Fred Barker étaient morts.

Réalisant que la presse ne réagirait pas bien si des agents du FBI tuaient une grand-mère sans casier judiciaire, qu'elle ait ou non refusé de se rendre, Hoover a qualifié Ma de cerveau du gang. Le fait qu'il n'y avait aucune preuve que Ma était impliquée dans les crimes, sans parler du fait qu'elle avait été le cerveau du gang, n'a pas dissuadé Hoover.

La fin des ennemis publics

Lorsque le détective de police Tom Brown s'est arrangé pour que Homer Van Meter, membre du gang Dillinger, soit tué par la police à St. Paul le 23 août 1934, cela signifiait que Chicago, Reno et St. Paul n'étaient plus des refuges. Brown était soupçonné d'être impliqué dans les enlèvements commis par le gang Karpis-Barker, et mettre en place un criminel recherché était le meilleur moyen de dérouter la police.

En 1935, tous les survivants et complices possibles des hors-la-loi ont été jugés et condamnés. La nature publique des procès garantissait que même si quelqu'un voulait devenir un braqueur de banque, il n'y aurait plus de refuges sûrs. Les anciens partenaires de Clyde Barrow, Raymond Hamilton et Joe Palmer, ont été exécutés. Tous les participants à l'enlèvement de Bremer ont été condamnés à perpétuité et envoyés à Alcatraz. Bien qu'il vive sous un nom d'emprunt, l'ancien partenaire de Nelson, Johnny Chase, a été arrêté le 27 décembre 1934 et condamné à la réclusion à perpétuité à Alcatraz. Le partenaire de Floyd, Adam Richetti, a été jugé en juin 1935 pour son implication dans le massacre de Kansas City et les hommes de loi survivants ont juré qu'ils l'avaient reconnu même si leurs déclarations à l'époque affirmaient qu'ils n'avaient rien vu. Leur témoignage a assuré que Richetti a reçu une condamnation à mort et il est mort dans une chambre à gaz le 7 octobre 1938.

Alvin Karpis, le dernier récalcitrant, est capturé (1er mai 1936)

Karpis avait réussi à échapper au FBI pendant plus d'un an parce que les agents étaient plus soucieux de s'assurer que les inspecteurs des postes ne le trouvaient pas que de le rechercher. Cependant, il a finalement été retrouvé à la Nouvelle-Orléans. Hoover avait été critiqué pour son manque d'expérience lors d'une audience au Sénat et il était tellement embarrassé qu'il a décidé d'arrêter Karpis personnellement. Il semble probable que l'agent Earl Connelly ait procédé à l'arrestation effective le 1er mai 1936, mais la version officielle du FBI a donné tout le crédit à Hoover.

Maintenant que la guerre contre le crime semblait presque terminée, Hoover était surpris et en colère de voir que Purvis retenait la majeure partie de l'attention des médias. Hoover avait accepté à contrecœur les efforts du procureur général en matière de relations publiques, mais le FBI n'est devenu célèbre qu'après la sortie du film G-Men et a engendré un certain nombre d'imitateurs. Après avoir été forcé de quitter le FBI, Purvis a écrit un livre sur le FBI qui est sorti en 1936 et a gagné l'inimitié éternelle de Hoover.

La fin des hors-la-loi

La guerre contre les ennemis publics était exactement cela, une guerre. Des centaines de hors-la-loi, de responsables de l'application des lois et de passants innocents sont morts en quelques années. Alors que des gangsters comme Al Capone, Lucky Luciano et Mickey Cohen opéraient ouvertement, s'appuyant sur des services de police amicaux et l'intimidation pour éviter les poursuites, ils étaient limités à leurs territoires, contrairement aux hors-la-loi qui traversaient les frontières de l'État à volonté. La victoire du gouvernement a mis fin à une tradition de hors-la-loi qui s'étendait du James-Younger Gang et du Reno Gang (qui ont commencé à voler des banques et des trains peu de temps après la fin de la guerre civile), en passant par les Daltons (qui ont volé des trains et des banques de 1890- 1892), le Wild Bunch (qui a volé des trains de 1899 à 1901) et Herman Lamm, pour ne citer que les plus célèbres.

L'attention des médias était la chute des ennemis publics. Avant que leurs photos ne soient éclaboussées dans tous les journaux du pays, ils pouvaient essentiellement se rendre au travail, braquer des banques dans un ou deux États et dépenser leur butin dans d'autres États. Il est indéniable que la décision de faire du vol de banque une infraction fédérale, la responsabilité du FBI récemment élargi, a été un facteur clé. Cependant, les hors-la-loi ne pouvaient plus se déplacer librement car ils étaient la cible d'hommes de loi suspects et de civils pauvres anxieux pour l'argent de la récompense.

La poursuite fructueuse des hors-la-loi est survenue en même temps que le début de la fin de la Dépression. Le pays était dans une nouvelle humeur et des hors-la-loi comme Dillinger ont été remplacés par des symboles de l'ordre public, à savoir le Bureau et son directeur, J. Edgar Hoover.

Films associés

'G' Hommes (1935)

Réalisé par William Keighley, avec James Cagney et Margaret Lindsay
Un avocat sans succès rejoint le FBI après que son ami a été tué alors qu'il poursuivait des hors-la-loi vaguement inspirés du gang de John Dillinger. La vague de crimes des hors-la-loi conduit les agents du FBI à recevoir l'autorisation de porter des armes à feu.

Dillinger (1945)

Réalisé par Max Nosseck, avec Lawrence Tierney et Anne Jeffreys
Il montre la montée de John Dillinger de petit criminel à braqueur de banque et enfin Public Enemy Number One. (Revue complète)

Visage de bébé Nelson (1957)

Réalisé par Don Siegel, avec Mickey Rooney et Carolyn Jones
Le gangster montant Baby Face Nelson s'allie à John Dillinger pour s'opposer à Al Capone, le suzerain criminel de Chicago.

Mitrailleuse Kelly (1958)

Réalisé par Roger Corman, avec Charles Bronson et Susan Cabot
Kelly est un braqueur de banque qui parle fort et qui est dominé par sa femme. Il attire l'attention du FBI lorsque sa bande kidnappe une petite fille et sa nourrice.

L'histoire de Bonnie Parker (1958)

Réalisé par William Whitey, avec Dorothy Provine et Jack Hogan
L'impitoyable hors-la-loi Bonnie Parker mène son acolyte Guy Darrow et son frère Chuck dans un saccage à travers le Sud-Ouest, cambriolant des banques et laissant une traînée de cadavres.

L'histoire du FBI (1959)

Réalisé par Mervyn LeRoy, avec James Stewart et Vera Miles
Un agent vétéran du FBI raconte son expérience avec le FBI depuis ses humbles débuts jusqu'à ses batailles avec les braqueurs de banque, les gangsters, les nazis, le Ku Klux Klan et les communistes.

Ma Barker's Killer Brood (1960)

Réalisé par Bill Karn, avec Lurene Tuttle et Paul Dubov
Ma Barker entraîne ses quatre fils dans une vague de braquages ​​de banque et d'enlèvements, tout en prodiguant des conseils à d'autres gangsters.

Joli garçon Floyd (1960)

Réalisé par Herbert J. Leder, avec John Ericson et Barry Newman
Raconte l'histoire de Pretty Boy Floyd, qui a été impliqué dans le massacre de Kansas City et est devenu un braqueur de banque à succès jusqu'à ce que le FBI le retrouve enfin.

Bonnie et Clyde (1967)

Réalisé par Arthur Penn, avec Warren Beatty et Faye Dunaway
Au milieu de la Dépression, un petit gang de braqueurs de banque se lance dans une vague de crimes dans le Midwest, mais à mesure qu'ils deviennent plus célèbres, la police fait plus d'efforts pour les traquer. (Revue complète)

Une balle pour joli garçon (1970)

Réalisé par Larry Buchanan, avec Fabian et Jocelyn Lane
Pretty Boy Floyd devient un hors-la-loi après avoir tué l'homme qui a assassiné son père.

Dillinger (1973)

Réalisé par John Milius, avec Warren Oates et Ben Johnson
Après la mort de plusieurs agents du FBI lors du massacre de Kansas City, l'agent du FBI Melvin Purvis jure de capturer ou de tuer un certain nombre de hors-la-loi célèbres, dont Machine Gun Kelly, Pretty Boy Floyd, Baby Face Nelson et John Dillinger. (Revue complète)

Les dossiers privés de J. Edgar Hoover (1977)

Réalisé par Larry Cohen, avec Broderick Crawford et Michael Parks
Il suit Hoover pendant les 48 années où il a dirigé le FBI et examine sa volonté de plier la constitution pour défendre la nation, ainsi que son refus de prendre sa retraite et la peur des présidents de le confronter ouvertement.

La Dame en rouge (1979)

Réalisé par Lewis Teague, avec Robert Conrad et Pamela Sue Martin
En se cachant à Chicago, Dillinger entame une relation avec Polly Hamilton, une prostituée à la recherche d'une vie meilleure.

Ennemis publics (2009)

Réalisé par Michael Mann, avec Johnny Depp et Christian Bale
Dirigé par l'agent Melvin Purvis, le FBI traque les hors-la-loi et les braqueurs de banque, dont John Dillinger, Baby Face Nelson, Pretty Boy Floyd et le gang Barker-Karpis. (Revue complète)

J. Edgar (2011)

Réalisé par Clint Eastwood, avec Leonardo DiCaprio et Arnie Hammer
En tant que directeur du FBI pendant près de cinquante ans, J. Edgar Hoover a symbolisé l'application de la loi dans la nation. Considéré comme un maître des secrets, il a en fait eu du mal à garder secrète sa relation amoureuse avec Clyde Tolson, le directeur adjoint du Bureau. (Revue complète)

Bonnie et Clyde (2013)

Réalisé par Bruce Beresford, avec Emile Hirsch et Holiday Grainger
Une jeune serveuse tombe amoureuse d'un hors-la-loi et ils se lancent dans une série de crimes. (Revue complète)

Lectures complémentaires

Ennemis publics : la plus grande vague de criminalité américaine et la naissance du FBI, 1933-34. Bryan Burrough, New York : The Penguin Press, 2004.

Pretty Boy : La vie et l'époque de Charles Arthur Floyd-Michael Wallis, New York : W.W. Norton, 2011.

Descendez ensemble : L'histoire vraie et inédite de Bonnie et Clyde-Jeff Gunn, New York : Simon et Schuster, 2010.

L'étrange histoire de Bonnie et Clyde.-John Treherne, New York : Cooper Square Press, 2000.

Officiel et confidentiel : La vie secrète de J. Edgar Hoover - Anthony Summers, New York : G. P. Putnam’s Sons, 1993.

J. Edgar Hoover : Secret et pouvoir-Richard Gid Powers, New York : The Free Press, 1987.

The Vendetta : la guerre contre le crime du héros du FBI Melvin Purvis et la guerre contre lui de J. Edgar Hoover - Alston Purvis et Alex Tresniowski, New York : Affaires publiques, 2005.


Des agents du FBI tuent le fugitif "Pretty Boy" Floyd - HISTOIRE

Charles “Pretty Boy” Floyd photographié sur une dalle de pompes funèbres. (Photo par NY Daily News Archive via Getty Images)

IL EXISTE CERTAINS TYPES DE CRIMINELS qui peut électriser l'opinion publique. Pour certains, ce ne sont que des voyous ordinaires. Pour d'autres, ce sont des héros. Charles “Pretty Boy” Floyd était exactement ce genre de criminel.

Pretty Boy Floyd a enfreint la loi, souvent avec une violence extrême. Mais Floyd était aussi un produit de l'époque où il vivait. Au plus fort de la Grande Dépression, beaucoup le considéraient simplement comme un homme désespéré qui a décidé de riposter contre les banques qui avaient conduit tant d'autres hommes désespérés à la ruine.

Floyd est né en Géorgie en 1904, mais sa famille, comme beaucoup d'autres, a déménagé en Oklahoma pour démarrer une ferme au début du 20e siècle. Et comme de nombreux agriculteurs de l'Oklahoma, ils étaient désespérément pauvres. Floyd, fatigué de vivre dans la pauvreté, s'est tourné vers le crime. Il a été arrêté pour la première fois pour vol à l'âge de 18 ans.

Trois ans plus tard, il est passé au vol plus grave et a été condamné à cinq ans de prison pour avoir braqué un véhicule livrant de l'argent à Saint-Louis. Une fois libéré, Floyd a dérivé vers Kansas City, où il semble s'être rapidement impliqué dans le monde criminel de la ville.

La spécialité de Floyd restait le vol de grand chemin. Lui et ses complices arrêtaient les voitures transportant de l'argent sous la menace d'une arme et exigeaient tous les objets de valeur à bord. Entre 1929 et 1930, Floyd a été arrêté à plusieurs reprises pour des soupçons de vol à main armée, mais la police n'a jamais rien pu prouver de manière concluante.

À cette époque, Floyd a pris le surnom qu'il aurait pour le reste de sa vie.

Comme c'est souvent le cas avec les surnoms, il existe différents récits sur la façon dont cela s'est produit. Certains disent qu'il a obtenu le surnom d'une prostituée, d'autres de collègues sur une plate-forme pétrolière qui se sont moqués de ses beaux vêtements. Quoi qu'il en soit, les gens l'appelaient "Pretty Boy". Floyd détestait le surnom, mais il ne semblait pas pouvoir s'en débarrasser.

C'est également à cette époque qu'il a développé le talent pour lequel il est le plus connu : braquer des banques.

Floyd a couru avec un certain nombre de criminels différents qui ont commencé à frapper des banques à travers le Midwest entre 1929 et 1933. Il aimait les mitrailleuses, qu'il avait tendance à tirer imprudemment lors de vols. Le flair de Floyd pour le dramatique et l'incapacité de la police à l'attraper ont fait de lui une sensation médiatique.

Pour de nombreuses personnes qui avaient vu leurs maisons saisies par les banques, Floyd était un héros. Une rumeur – probablement fausse – a circulé selon laquelle Floyd détruisait des documents hypothécaires lors de ses braquages, ce qui l'a rendu encore plus populaire.

Le fait que Pretty Boy Floyd ait toujours semblé porter une mitrailleuse rendait extrêmement dangereux pour la police surpassée de tenter de l'arrêter.

Le danger que Floyd et ses complices représentaient pour la police locale en sous-effectif est devenu très clair à la suite d'un événement communément appelé le "massacre de Kansas City".

En juin 1933, deux agents du FBI – Frank Smith et F. Joseph Lackey – agissant sur un tuyau ont arrêté Frank Nash. Nash était un condamné évadé et un braqueur de banque dans l'Arkansas. Les agents prévoyaient de retourner à la prison de Leavenworth, Kansas. Mais Nash avait son propre gang d'associés criminels, et ils ont immédiatement commencé à faire des plans pour le libérer, peu importe le coût en sang.

Le même jour, Floyd, ainsi que son proche complice Adam Richetti, étaient au milieu de leur propre rencontre avec la police. Les deux traversaient le Missouri en route vers Kansas City ce matin-là lorsque leur voiture est tombée en panne. Le couple a emmené la voiture dans un garage local pour réparation, lorsque par pure malchance, le shérif local, un homme du nom de Jack Killingsworth, est entré.

Richetti a immédiatement reconnu Killingsworth et a sorti une mitrailleuse. Pretty Boy Floyd, quant à lui, a sorti une paire de pistolets .45 et a ordonné à tout le monde de se figer. Floyd et Richetti ont saisi l'une des autres voitures du magasin sous la menace d'une arme et ont forcé Killingsworth à l'arrière. Les deux ont conduit le shérif à quelques kilomètres de la ville et l'ont largué avant de se rendre à Kansas City vers 22h00.

Là, ils sont tombés sur Vernon Miller, qui avait été choisi comme homme pour libérer Nash. Miller a immédiatement demandé à Floyd et Richetti s'ils étaient prêts à l'aider, et le lendemain matin, les trois se sont rendus à la gare locale où Smith et Lackey ont remis Nash à une autre paire d'agents du FBI, R. J. Caffrey et Reed Veretti.

Alors que les agents déplaçaient Nash vers leur voiture, Lackey eut à peine le temps d'apercevoir un homme debout à proximité avec une mitrailleuse avant que les balles ne commencent à voler. Les coups de feu ont traversé la voiture et ont touché Caffrey au crâne, le tuant. Deux policiers locaux et un chef de la police ont également été tués dans la fusillade.

Smith est sorti indemne, mais contre des hommes armés de mitrailleuses, il ne pouvait pas faire grand-chose pour arrêter la fuite. L'ironie fatale était que Nash lui-même a été tué presque immédiatement après que Floyd et ses complices aient ouvert le feu.

Le FBI n'a pas partagé l'opinion publique de Floyd, bien sûr. Et après le massacre de Kansas City, Pretty Boy Floyd a été déclaré « ennemi public numéro un ».

Espérant garder une longueur d'avance sur le FBI, Floyd et Richetti se sont d'abord enfuis dans l'Ohio, où ils ont récupéré une paire de petites amies. Ensemble, les quatre se sont rendus à New York avant de finalement décider de retourner en Oklahoma. Mais en traversant l'Ohio, Floyd a perdu le contrôle de la voiture et elle a dérapé dans un poteau téléphonique. Floyd et Richetti ont pris leurs armes et ont envoyé leurs petites amies en ville pour réparer la voiture.

Mais la police locale a appris qu'il y avait des hommes suspects qui traînaient à la périphérie de la ville et est allée enquêter. Une fusillade a éclaté, mais Floyd s'est échappé. Richetti, qui avait vidé son arme en tirant sur la police, n'a pas eu cette chance. Richetti a été arrêté et serait plus tard exécuté dans la chambre à gaz.

La police a contacté le FBI pour leur dire qu'ils avaient Richetti en garde à vue, et ils les ont avertis que Pretty Boy Floyd pourrait avoir été blessé dans la fusillade. Le FBI a sondé la zone, arrêtant les voitures et interrogeant les conducteurs. Floyd semble avoir mis la main sur une autre voiture et il a rapidement été repéré par une équipe de policiers locaux et d'agents du FBI dans la ville d'East Liverpool.

Il existe quelques versions différentes de ce qui s'est passé ensuite, mais les récits s'accordent sur le fait que la voiture de Floyd a été arrêtée par des agents des forces de l'ordre dans leurs propres véhicules alors qu'ils tentaient de se cacher derrière un berceau de maïs.

Et selon le FBI, Floyd est sorti de la voiture avec son arme dégainée. Les agents ont ouvert le feu, frappant Floyd à deux reprises.

Les agents du FBI ont pris une arme dans la ceinture de Floyd, ainsi que sa montre de poche porte-bonheur. Plusieurs groupes de dix marques étaient gravés sur la montre, censés correspondre aux personnes qu'il avait tuées.

Alors que Pretty Boy Floyd lui-même mourait, il a réussi à haleter ses derniers mots. "Je suis foutu", a-t-il dit, "Tu m'as frappé deux fois." Les agents ont appelé une ambulance, mais Floyd s'est avéré avoir raison. Selon le FBI, il est mort sur les lieux environ 15 minutes après le début de la fusillade.

Fait intéressant, la police locale a raconté une histoire complètement différente.

Dans une interview des décennies plus tard, l'officier de police Chester Smith a affirmé qu'il avait tiré sur Floyd dans le bras, le renversant. L'agent principal du FBI chassant Floyd, Melvin Purvis, s'est ensuite approché de Floyd alors qu'il était allongé sur le sol pour lui poser quelques questions. Selon Smith, Purvis a alors ordonné à l'un de ses agents d'exécuter Floyd avec une rafale de mitraillette.

Les agents sur place ont bien sûr contesté cette histoire, ce qui en fait un des détails mystérieux de plus de la vie – et de la mort de Pretty Boy Floyd.

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