Chan Chan – Parmi les plus grandes villes de briques de boue au monde

Chan Chan – Parmi les plus grandes villes de briques de boue au monde

La civilisation Inca est l'une des civilisations précolombiennes les plus remarquables qui existaient au Pérou. Avant son ascension rapide au pouvoir, cependant, il y avait d'autres civilisations importantes, qui aujourd'hui, sont rarement mentionnées et reçoivent peu d'attention dans l'exploration de l'histoire ancienne du pays. L'une de ces civilisations est le Royaume des Chimor. Ce fut la plus grande civilisation péruvienne avant la montée des Incas. Il était responsable de la construction de l'une des villes les plus impressionnantes de l'Amérique du Sud précolombienne - Chan Chan.

Chan Chan, qui se traduit littéralement par « Soleil Soleil », est situé à environ 10 minutes de la ville de Trujillo, au nord du Pérou, dans la vallée fluviale autrefois fertile de Moche et Santa Catalina. Cette ville a été construite en 850 après JC et a duré jusqu'à sa conquête par l'empire Inca en 1470 après JC. Chan Chan n'était pas seulement la capitale du royaume des Chimor, mais aussi la plus grande ville d'Amérique du Sud précolombienne. Plus important peut-être, c'est le fait qu'il s'agit de l'un des plus grands complexes d'adobe (brique de boue) au monde. Chan Chan a atteint près de 20 km², avec un centre-ville de 6 km, et abritait près de 100 000 personnes à l'apogée de l'an 1200. La ville entière, de ses plus grands temples à ses plus humbles résidences, a été entièrement construite en briques de boue séchée au soleil. . Des reliefs spectaculaires, des sculptures et des gravures murales ornaient toute la ville.

L'impressionnante ville de Chan Chan

Chan Chan est le reflet de la stratégie politique et sociale stricte des Chimú. Cela se voit dans l'aménagement de la ville. Le cœur de Chan Chan se compose de neuf grands complexes rectangulaires, appelés citadelles ou palais, délimités par de hauts murs de terre épais. Au sein de ces unités, divers bâtiments ont été aménagés dans un espace ouvert. Ces bâtiments comprenaient des temples, des maisons résidentielles et des bâtiments de stockage. De plus, des réservoirs et des plates-formes funéraires ont été construits dans les citadelles. Au-delà de ces neuf citadelles se trouvaient 32 complexes semi-monumentaux et quatre secteurs de production pour des activités telles que le tissage du textile, le travail du métal et le travail du bois. Plus au nord, à l'est et à l'ouest de la ville se trouvent de vastes terres agricoles et un système d'irrigation résiduel. Ainsi, on peut voir que la ville de Chan Chan avait une hiérarchie bien définie, dans laquelle un noyau urbain était approvisionné par les produits industriels de ses zones suburbaines et les produits agricoles de ses terres agricoles.

Un plan reconstituant des citadelles. Crédit: Tavers Lizardo

Le premier Européen connu à avoir posé les yeux sur la spectaculaire ville de Chan Chan fut le conquistador espagnol Francisco Pizarro et ses hommes, arrivés sur le site vers 1532. Depuis lors, la ville a été pillée par les chasseurs de trésors espagnols et leurs homologues modernes, le huaqueros ('pilleurs de tombes'). Dans les rapports de l'expédition de Pizarro, les murs et autres éléments architecturaux de Chan Chan sont décrits comme étant ornés de métal précieux. Par exemple, Pedro Pizarro, l'un des parents de Francisco, a trouvé une porte recouverte d'argent, dont la valeur est estimée à plus de 2 millions de dollars selon les normes actuelles.

Bien que les chasseurs de trésors soient une menace sérieuse pour Chan Chan, ils ne sont pas les plus dangereux. En tant que ville entièrement construite en pisé, la plus grande menace de Chan Chan vient de l'environnement. Ainsi, les fortes pluies, les inondations et les vents forts ont le potentiel de dissoudre les structures en briques de boue de la ville. À l'époque du royaume des Chimor, le phénomène El Niño, qui se produisait tous les 25 à 50 ans, causait le plus de dégâts à Chan Chan. Cependant, le climat actuel a rendu l'occurrence de ce phénomène plus fréquente, posant ainsi une menace accrue pour le site.

Des efforts sont en cours pour protéger Chan Chan, mais est-ce suffisant ? Crédit: Martin Garcia

Malgré l'augmentation du taux d'érosion sur le site, les archéologues font un vaillant effort pour préserver le site. Par exemple, des structures en forme de tentes sont érigées dans diverses parties de la ville pour la protéger des eaux de pluie. De plus, tandis que certaines frises sont durcies avec une solution d'eau distillée et de jus de cactus, d'autres sont photographiées puis recouvertes pour les protéger. À long terme, cependant, ces actions peuvent ne pas suffire.

Image vedette : Chan Chan . Source des photos : Planédia.

Par wty


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    « La découverte était conforme à un document de la Bibliothèque nationale de Rio de Janeiro appelé Manuscrit 512, écrit par un explorateur portugais en 1753, qui prétendait avoir trouvé une ville fortifiée au cœur de la région du Mato Grosso de la forêt amazonienne, rappelant la Grèce ancienne." Les fouilles n'ont pas encore commencé, mais l'attrait des trésors incalculables de la mégalopole a fait plusieurs morts. La région regorge également de tribus autrefois cannibales qui seraient responsables de la disparition en 1925 de l'explorateur Sir Percy Fawcett et de toute son équipe.

    Île de Hashima : Japon

    Cette petite île de 16 acres au large de Nagasaki était autrefois l'une des plus densément peuplées au monde. Selon National Geographic, au cours de la première moitié du 20e siècle, plus de 5 000 personnes vivaient et travaillaient sur l'île, qui a été développée par la Mitsubishi Corporation comme moyen d'exploiter une mine de charbon sous-marine qui se trouve en dessous. Hashima était animée jusqu'en 1974, lorsque le pétrole a dépassé le charbon en tant que source d'énergie préférée au monde et que Mitsubishi a annoncé la fermeture de la mine.

    En quelques mois, tous les résidents étaient partis et l'île était définitivement fermée. La ville fantôme du Pacifique a été utilisée comme arrière-plan dans le film de James Bond "Skyfall".

    Fondée en 3800 avant JC, Ur était autrefois la ville la plus puissante et la plus peuplée de l'empire sumérien. Les érudits bibliques connaissent la ville comme étant la patrie d'Abraham - qui l'a quittée pour Canaan - mais aujourd'hui, beaucoup de gens n'ont même aucune idée qu'elle existait. De la grande ville qui abritait autrefois 80 000 habitants, il ne reste que des décombres et les restes d'une immense ziggourat.

    Alors que l'Europe s'embrouillait au Moyen Âge, l'extrême sud de l'Afrique était un royaume immense, riche et moderne, adepte de la métallurgie et de l'architecture. Le Grand Zimbabwe abritait jusqu'à 20 000 personnes et s'étendait jusqu'au Mozambique.

    Les ruines, situées près de la ville actuelle de Masvingo, présentaient "une architecture sans précédent ailleurs en Afrique ou au-delà", selon l'archéologue Peter Garlake.

    Les villes Tellem : Mali

    En haut de l'escarpement de Bandiagara au Mali, en Afrique de l'Ouest, se trouve une multitude de villes abandonnées qui ressemblent aux habitations rupestres Anasazi du Nouveau-Mexique. Ancienne demeure des pygmées Tellem, ces villes autrefois animées ont été construites au XIe siècle mais mystérieusement abandonnées au XVIe.

    Chan Chan : Pérou

    Il y a 600 ans, Chan Chan dans le nord du Pérou était la plus grande métropole des Amériques. Construit en adobe avec des conceptions complexes, c'était, selon le Smithsonian, "la capitale de la civilisation Chimú, qui a duré de 850 à environ 1470" et était la "première véritable société d'ingénierie du Nouveau Monde".

    Il tomba en ruine après la conquête des Chimu par les Incas au XVe siècle. Aujourd'hui, les vestiges obsédants sont soumis à un autre type d'attaque : en raison du changement climatique et des fortes précipitations, les ruines de boue se désintègrent.

    Cette grande ville fantôme se trouve en plein milieu du désert du Namib, au sud-ouest de l'actuelle capitale du pays, Windhoek. Construit au début du 20e siècle après la découverte de diamants à proximité, Kolmanskop a finalement produit plus de 10 % des diamants du monde. Des maisons, des hôpitaux et des écoles ont été construits et tout allait bien jusqu'aux années 1930, lorsque des diamants plus faciles à extraire ont été découverts dans le sud, ce qui a entraîné une ruée vers les minéraux. La ville tomba en déclin et fut désertée en 1956.

    Au 13ème siècle, Trellech était la deuxième plus grande ville du Pays de Galles, selon Mental Floss, et était "composée d'environ 400 bâtiments avant d'être détruits, probablement en raison d'une combinaison d'attaques, d'incendies et de maladies". La découverte de la commune a été annoncée en 2017.

    Au carrefour des routes commerciales entre la Grèce, l'Asie et le Cachemire, cette ancienne grande ville de la région du Gandhara est, selon l'Encyclopedia Britannica, « connue par des références dans les sources littéraires indiennes et gréco-romaines et par les récits de deux pèlerins bouddhistes chinois, Faxian et Xuanzang.

    Fondée en 1000 av. J.-C., elle a été abandonnée au Ve siècle après J.

    Merv, Turkménistan

    Un vice-roi indien a écrit à propos de ces ruines en 1881, « le spectacle des murs, des tours, des remparts et des dômes, s'étendant dans une confusion déconcertante jusqu'à l'horizon, nous rappelle que nous sommes au [centre] de la grandeur passée. Autrefois l'une des plus grandes villes du monde, la métropole de la route de la soie de Merv a été détruite par le fils de Gengis Khan en 1221, au cours d'une bataille au cours de laquelle plus de 700 000 personnes sont mortes.

    Miraculeusement, l'endroit n'a pas été complètement rasé et les ruines qui ont jadis stupéfait le vice-roi sont encore visibles aujourd'hui.

    Pripyat : Ukraine

    L'accident nucléaire de Tchernobyl en 1986 a décimé la ville de Pripyat, qui se trouvait sur la trajectoire de l'explosion et, grâce aux vents, en a fait les frais. Autrefois abritant 50 000 personnes, il est aujourd'hui à l'abandon.

    L'Anse aux Meadows : Terre-Neuve, Canada

    Cette colonie viking récemment découverte suggère que les pillards scandinaves ont découvert l'Amérique du Nord des centaines d'années avant Christophe Colomb. Datant du XIe siècle, L'Anse aux Meadows contient des artefacts qui montrent que des métallurgistes, des constructeurs de navires et des menuisiers vivaient dans la ville historique.


    2. Kuélap

    Une vue emblématique de la cité perdue de Kuélap, Pérou (Shutterstock)

    Où est-ce que c'est: Chachapoyas, une ville du nord du Pérou

    Comment aller là: Une heure de route de Chachapoyas, suivie d'un trajet en téléphérique de 20 minutes ou d'une randonnée d'environ quatre heures.

    Les cultures andines préféraient des emplacements élevés et impénétrables pour leurs villes. Les Chachapoya n'étaient pas différents, choisissant un sommet de montagne nivelé pour la spectaculaire forteresse de Kuélap.

    Entre 400 après JC et 1493, d'énormes dalles de calcaire ont été soulevées sur la montagne pour construire des murs périphériques de 20 m de haut et cinq cents habitations circulaires. Les guides peuvent vous renseigner sur le curieux penchant des résidents à enterrer leurs morts sous leurs maisons.


    6 raisons pour lesquelles le Pérou devrait absolument figurer sur votre liste de voyages

    De la plus ancienne civilisation d'Amérique au plus grand et plus puissant empire du continent austral, l'ancien Pérou conserve les vestiges architecturaux et artistiques de cultures fascinantes. Les découvrir est une expérience à couper le souffle. Un seul voyage ne suffit pas pour découvrir toutes les merveilles du Pérou. Ici, nous mettons en évidence quelques lieux et expériences magiques qui doivent être vécus et appréciés lorsque vous visitez ce pays.

    Machu Picchu est une ville inca entourée de temples, de terrasses et de canaux d'eau, construite au sommet d'une montagne. Il a été construit avec d'énormes blocs de pierre joints les uns aux autres sans aucun mortier. Aujourd'hui, il a été désigné patrimoine culturel de l'humanité en reconnaissance de son importance politique, religieuse et administrative à l'époque des Incas.

    Un complexe archéologique impressionnant de la culture Chavín, avec des temples vieux de 3000 ans et des sculptures en pierre. Chavín était l'une des cultures les plus importantes de l'ère pré-inca. Son temple principal, situé dans le département d'Áncash, était l'un des principaux oracles du Pérou. Les gens venaient dans ce centre pour consulter l'oracle et faire des offrandes aux dieux.

    Chavin de Huantar. (Travel Ink Pérou/Instagram)

    Une visite du complexe comprend une visite à travers certains de ses passages et places. Les murs extérieurs sont décorés d'une série de têtes importantes : des visages zoomorphes sculptés dans la pierre qui gardent le temple. Les autres points forts du complexe incluent la pyramide de Tello, la place circulaire, la place rectangulaire, les plates-formes nord et sud nord, le nouveau temple et le vieux temple.

    Chan Chan est la plus grande colonie de briques crues de l'Amérique préhispanique, avec ses temples en forme de pyramide, ses places et son palais. L'un des sites archéologiques les plus importants du Pérou, Chan Chan vaut bien une visite. Le centre de la ville est une série de 10 citadelles fortifiées. L'un des détails remarquables des citadelles sont ses murs décoratifs en haut-relief avec des motifs comprenant des motifs géométriques, des poissons et des oiseaux, entre autres.

    Chan Chan. (Carolinara16/Instagram)

    La plus ancienne ville sacrée d'Amérique et, à plus de 5000 ans, est le berceau de l'une des premières civilisations du monde. La ville sacrée de Caral représente l'origine de la culture andine, et c'est la civilisation la plus ancienne des Amériques, avec des racines historiques remontant à plus de 5 000 ans.

    Le complexe Caral possède une variété de structures, notamment les six pyramides avec leurs places circulaires. Sur la base de découvertes archéologiques telles que des outils et des artefacts, il a été établi que ses habitants vivaient de la pêche et de l'agriculture. Parmi les découvertes les plus importantes figurent le plus ancien « quipu » (un instrument utilisé pour enregistrer des données) et 32 ​​flautas (flûtes) fabriqués à partir d'os de condor et de pélican.

    La ville sacrée de Caral représente l'origine de la culture andine, et c'est la civilisation la plus ancienne des Amériques. (Enigma Pérou/Instagram)

    Lignes et géoglyphes de Nazca

    Sur la vaste pampa de Nazca Jumana, des lignes mystérieuses et des géoglyphes forment des motifs géométriques ainsi que des figures d'animaux, d'êtres anthropomorphes et de plantes, entre autres. Mais leurs contours ne peuvent être clairement reconnus du ciel qu'à bord de petits avions. Malgré de nombreuses études, les lignes sont un mystère persistant vieux de 2 000 ans que ni le temps, ni les vents puissants de la région, ni aucun autre adversaire naturel n'ont pu effacer. Parmi les figures les plus connues figurent le colibri, le condor et le singe. Il y a plus de 800 images décrites dans le désert. La meilleure façon de visualiser les tracés étendus est de survoler l'avion léger qui décolle de l'aéroport de Nazca.

    Au sommet des Andes amazoniennes du nord du Pérou, se trouve l'imposante forteresse de Kuelap, construite par les Chachapoyas, une culture pré-inca qui s'est développée entre 800 et 1470 après JC. Par son emplacement et sa construction, le complexe a été conçu pour se défendre contre d'autres personnes, mais les Chachapoyas ont été conquis par les Incas. Au milieu des montagnes verdoyantes, les visiteurs peuvent voir le grand mur de pierre de 20 mètres (66 pieds) de haut qui protège la ville et qui ne cache que trois entrées, sous la forme d'étroites ruelles fortifiées. À l'intérieur de Kuelap, les visiteurs peuvent admirer jusqu'à 420 maisons circulaires en pierre avec des ornements en zigzag et en losange. D'en haut, le paysage verdoyant montre comment la nature a protégé ce site. Atteindre le complexe archéologique est en soi une aventure qui vaut la peine d'être entreprise.


    Comment la blockchain peut autonomiser les villes intelligentes - et pourquoi l'interopérabilité sera cruciale

    L'émergence d'enjeux sociétaux liés à l'urbanisation croissante en même temps que le besoin croissant de réduire les budgets publics sont deux des principales raisons pour lesquelles les villes intelligentes retiennent tant l'attention. Selon les Nations Unies, le nombre de villes de 10 millions d'habitants ou plus devrait passer de 33 à 43 entre 2018 et 2030. Alors que l'urbanisation apporterait une forte puissance économique en raison de la concentration de la population et de l'industrie, elle a aussi ses risques – y compris le potentiel d'augmentation des embouteillages et des problèmes environnementaux.

    Les attentes augmentent pour des villes plus intelligentes et avec le ralentissement économique causé par COVID-19, une gestion urbaine plus efficace que jamais est nécessaire. Entre 2020 et 2024, le marché des villes intelligentes, y compris les segments de l'énergie, de la santé et de la sécurité, devrait croître à un taux annualisé de 23 %, pour un montant d'environ 2 100 milliards de dollars.

    La technologie de pointe, y compris la blockchain, peut jouer un rôle clé dans la résolution de ces problèmes de société et la réalisation d'une gestion urbaine efficace. La blockchain permet aux participants du réseau d'échanger des données avec un degré élevé de fiabilité et de transparence sans avoir besoin d'un administrateur centralisé. Les villes ont une variété de parties prenantes et l'échange de données entre les parties prenantes est essentiel pour des services urbains très pratiques.

    La blockchain devrait être utilisée pour cet échange de données. Par exemple, Smart Dubai, dont la mission est de faire de Dubaï la ville la plus heureuse et la plus intelligente du monde, développe des cas d'utilisation de la blockchain dans de multiples secteurs tels que la finance, l'éducation et les transports. Par exemple, un projet visant à faciliter les procédures d'inscription des étudiants se déplaçant entre les émirats en utilisant la blockchain est en cours.

    Un point important à retenir est que pour que les villes intelligentes contribuent à résoudre les problèmes de société et fonctionnent efficacement tout en améliorant la qualité des services, il ne suffit pas d'avoir des villes intelligentes indépendantes. Au contraire, il est essentiel d'assurer l'interopérabilité et la coordination entre plusieurs villes intelligentes. Des efforts sont déjà en cours pour atteindre cet objectif. Au Japon, le cabinet a publié un livre blanc sur l'architecture de référence pour les villes intelligentes en mars 2020, qui citait l'interopérabilité comme l'un des quatre concepts fondamentaux importants pour la promotion des villes intelligentes.

    Que fait le Forum économique mondial pour garantir des villes intelligentes ?

    Les villes représentent les plus grandes réalisations de l'humanité - et les plus grands défis. Des inégalités à la pollution de l'air, les villes mal conçues ressentent la pression, car 68 % de l'humanité devrait vivre dans des zones urbaines d'ici 2050.

    Le Forum économique mondial soutient un certain nombre de projets visant à rendre les villes plus propres, plus vertes et plus inclusives.

    Le Forum économique mondial a annoncé le 28 juin 2019 qu'il avait été sélectionné pour assurer le secrétariat de l'Alliance mondiale des villes intelligentes du G20.

    Dirigée par le Forum économique mondial, l'Alliance mondiale des villes intelligentes du G20 sur la gouvernance technologique est la plus grande initiative mondiale du genre, avec ses 16 partenaires fondateurs représentant plus de 200 000 villes et gouvernements locaux, entreprises, start-ups, instituts de recherche et non- organisations à but lucratif.

    Ensemble, l'Alliance teste et met en œuvre des normes et des politiques mondiales pour garantir que les données collectées dans les lieux publics sont utilisées de manière sûre et éthique.

    En savoir plus sur notre impact sur les villes intelligentes.

    L'Alliance mondiale des villes intelligentes du G20, dont le Forum économique mondial assure le secrétariat, réunit les gouvernements municipaux, régionaux et nationaux, les partenaires du secteur privé et les habitants des villes autour d'un ensemble commun de principes directeurs de base pour la mise en œuvre des technologies des villes intelligentes, y compris l'ouverture et l'interopérabilité.

    Les villes intelligentes peuvent apprendre d'un cadre d'interopérabilité récemment publié, qui présente un modèle à trois couches pour l'utilisation de la blockchain :

    1. La couche du modèle économique inclut un aspect des modèles de gouvernance, de la normalisation des données, des cadres juridiques et des modèles commerciaux

    2. La couche plate-forme inclut celui des mécanismes de consensus, des contrats intelligents, de l'authentification et de l'autorisation

    3. La couche infrastructure inclut celui du cloud hybride, de la blockchain gérée et des composants propriétaires. Il est important de noter que la réalisation de l'interopérabilité nécessite plus que la résolution d'un problème technique, cela nécessite également la résolution d'un problème en termes de gouvernance, de propriété des données et de modèles commerciaux qui incitent les acteurs de l'écosystème à collaborer les uns avec les autres.

    Prenons par exemple l'un des services attendus dans les villes intelligentes : la mobilité en tant que service (MaaS). MaaS connecte de manière transparente plusieurs systèmes de transport pour fournir des services de mobilité très pratiques. Dans la réalisation de MaaS, il y a un effort pour utiliser la blockchain pour l'échange de données et le partage des revenus entre plusieurs opérateurs de transport, et le transport peut avoir lieu à travers les villes. Au niveau du modèle commercial, il est nécessaire de résoudre les problèmes de normalisation des données - par exemple, pour les informations sur les mouvements de personnes et celles collectées à partir des appareils de l'Internet des objets (Iota) - et ceux des modèles commerciaux, tels que la répartition des revenus entre les transports. les opérateurs.

    Au niveau de la plate-forme, le contrat intelligent, qui est un protocole informatique qui permet des transactions auto-exécutables, crédibles et transparentes, peut être utilisé pour la billetterie de transport. Cependant, différentes plates-formes de blockchain utilisent parfois des langues différentes pour les contrats intelligents, de sorte que les problèmes d'interopérabilité pour la billetterie peuvent devoir être résolus. Au niveau de l'infrastructure, étant donné que les chaînes de blocs autorisées (celles qui maintiennent une couche de contrôle d'accès pour permettre à certaines actions d'être effectuées uniquement par des participants identifiables particuliers) sont généralement utilisées pour l'échange de données entre plusieurs systèmes de transport, l'existence de composants propriétaires peut poser un problème dans parvenir à l'interopérabilité.

    As-tu lu?

    Un modèle similaire pourrait être appliqué à d'autres secteurs, tels que l'immobilier et l'énergie. Dans le secteur immobilier, des efforts sont déployés pour rationaliser les procédures de location de biens immobiliers à l'aide de la blockchain, mais afin de rationaliser le processus de déménagement, les procédures liées à la résidence d'origine et à la nouvelle résidence doivent être coordonnées et traitées. Dans ce cas, des applications sur différentes blockchains peuvent avoir besoin d'interopérer. Dans le secteur de l'énergie, des efforts sont en cours pour utiliser la blockchain pour effectuer des transactions énergétiques au sein d'une région.

    Différentes entreprises peuvent utiliser différentes plates-formes de blockchain, de sorte que le modèle d'interopérabilité à trois couches décrit ci-dessus peut être utilisé dans ce cas. Les villes intelligentes ont le potentiel de résoudre divers problèmes de société et d'améliorer la qualité de vie, mais il sera essentiel pour les villes intelligentes d'assurer l'interopérabilité et de pouvoir coopérer les unes avec les autres.

    Les initiatives doivent être proactives dans leur planification autour des questions d'interopérabilité afin d'obtenir les meilleurs résultats possibles à long terme.


    Lignes et géoglyphes de Nasca et Palpa (1994)

    Ajoutées en 1994, les lignes et les géoglyphes de Nasca et Palpa sont l'un des sites culturels du patrimoine mondial de l'UNESCO au Pérou. Ce site archéologique préhistorique est considéré comme l'un des géoglyphes les plus importants au monde en raison de sa longue période de développement, de sa diversité et de sa taille. En fait, ils sont considérés comme l'une des meilleures réalisations artistiques de l'Amérique du Sud préhispanique.

    Les lignes peuvent être trouvées dans les plaines côtières arides du Pérou. Les œuvres d'art représentent un large éventail de figures et de symboles, y compris des animaux. Ces lignes et géoglyphes ont été datés pour avoir duré trois phases chronologiques commençant en 500 avant JC jusqu'à 500 après JC.


    Première personne au Pérou, des descendants d'Incas tentent de se convertir au judaïsme

    Situé juste à l'extérieur de la ville de Trujillo, sur la côte nord du Pérou, les hauts murs de terre de Chan Chan présentent des sculptures précolombiennes rendant hommage aux nombreux dieux de la civilisation.

    En juillet dernier, je me suis aventuré au Pérou, non seulement pour visiter les ruines de grandes villes anciennes fondées par les Incas et leurs prédécesseurs, mais pour rencontrer près de 200 descendants Incas qui ont trouvé le judaïsme au cours des dernières décennies.

    Des groupes de Péruviens indigènes, qui étaient des chrétiens religieux, ont commencé à pratiquer le judaïsme après avoir fini par croire qu'il était impossible de suivre les lois bibliques sans adhérer au rituel juif.

    Prospero Lujan, à 70 ans, un homme d'État âgé parmi les Juifs "Incas", m'a escorté à Chan Chan un après-midi. Je lui ai demandé pourquoi ces Péruviens s'intéressaient au judaïsme, alors que les cultures anciennes du Pérou ont construit des monuments aussi splendides.

    « Où sont-ils et leurs dieux maintenant ? », a-t-il répondu, se référant à leur civilisation détruite.

    Le passé de Prospero est peut-être Inca, mais son avenir est en Israël. Le mois prochain, Prospero s'envolera pour Israël dans un avion affrété rempli de nouveaux convertis péruviens faisant leur alyah.

    Deux groupes de Juifs incas ont été convertis et ont fait leur aliya avant 1991.

    La communauté restante au Pérou a lutté pendant plus de 10 ans pour attirer l'attention du grand rabbinat d'Israël. Le rabbinat avait initialement promis de retourner bientôt au Pérou pour convertir davantage de personnes, mais a inversé la tendance après que plusieurs convertis antérieurs se soient « convertis » à un mode de vie plus laïc en Israël.

    Les Juifs incas ont finalement prévalu en novembre 2001, lorsqu'un beit din orthodoxe, ou tribunal juif, est venu d'Israël au Pérou et a converti Prospero Lujan et 83 autres personnes.

    J'ai rappelé à Prospero qu'Israël déchiré par la guerre n'est pas un paradis, mais il était imperturbable, sentant que la Terre promise le rajeunira.

    “Je n'aurai plus jamais peur. Quand j'aurai 80 ans en Israël, ils penseront que j'en ai 40 », a-t-il déclaré. “Spirituellement, je me sens jeune. Pratiquer le judaïsme m'a totalement renouvelé.”

    L'enthousiasme des nouveaux convertis n'a d'égal que la déception d'environ 80 Juifs incas que le beit din a laissé derrière eux.

    Ester Guerra, qui a immigré en Israël avec les premiers groupes en 1991, m'a récemment appelé en pleine nuit, ayant appris que j'étais une amie des communautés péruviennes.

    La famille de son frère Lucio Guerra faisait partie de ceux qui souhaitaient se convertir avec les rabbins l'automne dernier. Les rabbins sont passés au-dessus de la famille de Lucio.

    « S'il vous plaît, faites quelque chose », supplia Ester. “Je suis tout seul ici en Israël, et cela me détruit. Vous connaissez la famille de mon frère Lucio, à quel point ils sont religieux.

    En juillet, j'ai visité les Guerras à Cajamarca, une ville de plus de 8 000 pieds d'altitude dans les Andes, à six heures à l'intérieur des terres de Trujillo. Pendant que nous parlions, la femme de Lucio, Marina, a préparé un déjeuner de poisson avec des piments forts, du yucca au four et du riz. Les Juifs Incas ne mangent généralement que de la nourriture végétarienne et du poisson écailleux, car ils ne peuvent pas obtenir de viande casher.

    Lucio conduisait auparavant un camion cargo, mais a été contraint de devenir chauffeur de camion poubelle pour la municipalité afin d'éviter de travailler le samedi.

    "Mon ancien travail était mieux rémunéré, mais nous devons nous tourner vers des objectifs spirituels avant les préoccupations matérielles", a-t-il expliqué. Lucio essaie de subvenir aux besoins de sa famille de six personnes avec environ 175 $ par mois.

    Les enfants de Guerras, vêtus d'uniformes scolaires bleu marine et blancs, sont arrivés en courant de leurs cours du matin au moment où le déjeuner était prêt. Tout le monde a effectué un lavage rituel des mains et a dit la bénédiction hébraïque sur du riz.

    Pendant que nous mangions, j'ai parlé à Eliel Guerra, 10 ans, de la vie dans les écoles publiques du Pérou.

    « Notre professeur nous fait prier à la manière catholique », a-t-il déclaré. “Quand elle m'a appelé pour diriger les prières, j'ai regardé de l'autre côté, et elle m'a tiré vers l'avant et m'a frappé deux fois sur chaque main avec sa tablette.”

    Les Guerra ne savent pas pourquoi ils se sont vu refuser la conversion l'automne dernier par le beit din. La sœur de Lucio, Ester, pense que c'est peut-être parce que Lucio ne pose pas de tefilines qu'il ne peut pas se permettre d'acheter.

    Le rabbin Eliahu Birnbaum, membre du beit din en Israël, a déclaré que le fait de ne pas utiliser les téfilines ne serait pas en soi une raison pour refuser une conversion. Cependant, Birnbaum n'a pas voulu dire pourquoi une famille ou un individu en particulier s'est vu refuser la conversion l'automne dernier.

    Le rabbin David Mamou, le chef du beit din, a déclaré qu'il espérait organiser un autre groupe de rabbins pour se rendre au Pérou environ six mois après que ce groupe de 84 personnes ait été "absorbé avec succès" bien que ce ne soit pas clair. exactement comment cette décision sera prise.

    "Nous avons ouvert une porte et nous espérons continuer à avancer", a déclaré Birnbaum. “Encore 10 ans d'inaction ne passeront pas.”

    Les Péruviens veulent croire les rabbins, car ils ne peuvent supporter l'idée d'attendre encore une décennie.

    "Maintenant, nous attendons l'opportunité offerte publiquement par le beit din pour retourner au Pérou", a déclaré Aquiles Lujan, le fils aîné de Prospero Lujan, qui a également été ignoré par le beit din en novembre.

    Aquiles est devenu le nouveau président de la communauté de Trujillo.

    "Nous restons également à la merci des hommes de bonne volonté et des actions bienveillantes pour rendre possible le retour des rabbins", a poursuivi Aquiles, soulignant le rôle que la communauté juive mondiale peut jouer "à la fois en termes de financement et de plaidoyer". en aidant les Juifs Incas restants à se convertir et à déménager en Israël.

    En vertu de la loi israélienne, aucun rabbin autre que le groupe Mamou ne peut aider les Péruviens à réaliser leur rêve d'émigrer en Israël. Malka Kogan, avocate au ministère de l'Intérieur d'Israël, a expliqué : « La règle de l'État d'Israël est de permettre à un homme qui s'est converti dans une congrégation où il vit d'immigrer.

    Mais que se passe-t-il si l'homme est comme Lucio Guerra ou Aquiles Lujan, sans congrégation locale autorisée prête à aider ?

    "Ensuite, le bureau du grand rabbin doit le convertir avant que nous puissions l'amener en Israël", a déclaré Kogan, "peu importe le temps que cela prend.

    Les archives de l'Agence télégraphique juive comprennent des articles publiés de 1923 à 2008. Les histoires d'archives reflètent les normes et pratiques journalistiques de l'époque où elles ont été publiées.


    Histoire de la diaspora hmong

    Originating in China, the Hmong migrated to Laos and as a result of the Secret War in Laos in the 1960s and 1970s, fled to Thailand before many resettled in the U.S.

    Chine

    The Hmong originated in China as among the distinctive Miao ethnic groups. About two million Hmong lived in the fertile lowlands of Southern China. The Hmong had their own kingdom in China but the Chinese armies attacked and destroyed it. Because of this, many Hmong migrated to the highlands of provinces such as Yunnan and Guizhou. 1 Even so, they continued to battle with the Chinese government, which at the time had given the good land to the Han Chinese and had been taxing the Hmong. Over the next two hundred years, the Hmong continued their struggle with the Chinese but were defeated in 1854. The Hmong fled to the highlands of Laos and Vietnam. 2

    Laos became the second homeland to most of the Hmong. Laos was home to sixty ethnic groups, making this nation very diverse. By the 1970s, there were 300,000 Hmong in Laos, making up ten percent of the nation’s population. The Hmong were again moved to the mountaintops or the hills. This is because the Hmong liked to live in peace and wanted their own government. The French at this time were trying to take and control Laos. With high taxes, many Hmong were not happy, and rose up against the French. 3 The French then agreed with the Hmong that they would ask for Hmong leaders’ opinions next time with the goal of consensus. The Hmong wanted an independent Hmong Kingdom therefore they were forced to rebel against the French. After three years, the French defeated the Hmong troops however, they saw that the Hmong could be good allies, and formed an economic relationship. 4 The Hmong cooperated with France, growing and trading opium, and gaining economic independence. 5 However, the French withdrew from Laos in 1954, tipping the scales toward communist rule. 6

    The Secret War and Refugees in Thailand

    Communism presented a challenge to the Hmong living traditionally in the highlands. The U.S. tried unsuccessfully to support the Laotian government in keeping communists at bay, in what became known as the Secret War. The Geneva Accords of 1962 required all foreign troops to leave Laos, but the U.S. maintained military operations in Laos. Approaching Hmong General Pao Vang, the CIA enlisted Hmong soldiers in Laos. Despite enormous death tolls to the Hmong population from their CIA led engagement with communist forces, the U.S. initially agreed to protect only one thousand of the “most important Hmong officers” after President Ford pulled a defeated American army out of Southeast Asia in 1975. 7 As a result, many Hmong attempted the treacherous journey to Thailand by foot and raft in order to escape the violent raids, massacres, and chemical warfare initiated by the communist forces. The first place where many Hmong arrived in Thailand was called Nong Khai. 8 The Hmong settled in refugee camps with barbed wires around them. The second camp that the Hmong went to was called Ban Vinai. 9

    États Unis

    The U.S. finally agreed to offer asylum to Laotian Hmong in December of 1975. 10 Religious organizations like Catholic Charities, Lutheran Social Service, and Church World Service sponsored most of the initial wave of Hmong refugees who arrived in Minnesota in the late1970s. 11

    Since this time period, the Hmong American population has continued to grow. In Minnesota, the Hmong population skyrocketed by 46 percent from 2000 to 2010. The city of St. Paul is home to nearly half of the 72,000 Hmong residents of Minnesota, making it the largest urban concentration of Hmong people in the world. 12 California and Wisconsin are also home to large populations of Hmong Americans, and many Hmong people still remain in China, Vietnam, Laos and Thailand.

    Jeremy Hein, Ethnic Origins: The Adaptation of Cambodian and Hmong Refugees in Four American Cities (New York: Russell Sage Foundation, 2006), 60. ↩

    Keith Quincy, “From War to Resettlement: How Hmong Have Become Americans,” in Hmong and American: From Refugees to Citizens, éd. Vincent K. Her and Mary Louise Buley-Meissner. (Minnesota Historical Society Press, 2012), 61. ↩

    Keith Quincy, “From War to Resettlement: How Hmong Have Become Americans,” in Hmong and American: From Refugees to Citizens, éd. Vincent K. Her and Mary Louise Buley-Meissner. (Minnesota Historical Society Press, 2012), 62. ↩

    Keith Quincy, “From War to Resettlement: How Hmong Have Become Americans,” in Hmong and American: From Refugees to Citizens, éd. Vincent K. Her and Mary Louise Buley-Meissner. (Minnesota Historical Society Press, 2012), 63. ↩

    Jeremy Hein, Ethnic Origins: The Adaptation of Cambodian and Hmong Refugees in Four American Cities (New York: Russell Sage Foundation, 2006), 65.↩

    Keith Quincy, “From War to Resettlement: How Hmong Have Become Americans,” in Hmong and American: From Refugees to Citizens, éd. Vincent K. Her and Mary Louise Buley-Meissner. (Minnesota Historical Society Press, 2012), 63. ↩

    Anne Fadiman, The Spirit Catches You and You Fall Down (New York: Farrar, Straus and Giroux, 1997, 3rd ed. 1998), 132-33 Sucheng Chan, ed. Hmong Means Free: Life in Laos and America (Philadelphia: Temple University Press, 1994), 45.↩

    Lee, G. Y., and Nicholas Tapp, Culture and Customs of the Hmong (Santa Barbara, CA: Greenwood, 2010), 16. ↩

    Lee, G. Y., and Nicholas Tapp, Culture and Customs of the Hmong (Santa Barbara, CA: Greenwood, 2010) 48. ↩

    Cathleen Jo Faruque, Migration of Hmong to the Midwestern United States (Lanham, MD: University Press of America, 2002), 39.↩

    Chris Kansier, Linda Williams, Debra Giel, and Nancy DeMarre, The Hmong in St. Paul: A Culture in Transition (St. Paul, MN: Community Planning Organization Inc., 1980), 10.↩

    Cathleen Jo Faruque, Migration of Hmong to the Midwestern United States (Lanham, MD: University Press of America, 2002), 39.↩

    Chris Kansier, Linda Williams, Debra Giel, and Nancy DeMarre, The Hmong in St. Paul: A Culture in Transition (St. Paul, MN: Community Planning Organization Inc., 1980), 10↩


    What Endures From the Ancient Civilizations That Once Ruled the Central Andes?

    Huayna Capac had a problem: He didn’t like his hometown, Cusco, in the bracing heights of southern Peru. Unfortunately, Cusco was the center of the Inca Empire, and he was the empire’s supreme ruler. Running the empire obliged him to spend a lot of time in the chilly capital city. Fortunately for Huayna Capac, he was king. With a word he could command thousands of his subjects to build a second capital. Huayna Capac said the word. His new capital was near the Equator, in what is today Quito, Ecuador. The palace was bigger and more luxurious than the first. And the weather was nearly perfect.

    The king was pleased with his new digs but now faced a second problem. More than a thousand miles of steep, rugged mountains separate Quito and Cusco. The royal personage required a comfortable passage between them. He ordered hundreds of villages to dispatch all their able-bodied men to build a highway. The finished roadway was lined with guesthouses for travelers and so straight and flat, the chronicler Agustín de Zárate later marveled that you “could roll a cart down it.” Pleased with what he had conjured into existence, the king ordered up a second huge thoroughfare, this one along the coast.

    The Inca highway network—the two main arteries and the mass of secondary courses that joined them—was arguably the biggest, most complex construction project ever undertaken. Running for 3,700 miles between Chile and Ecuador, about the distance from New York to Paris, the backbone of the system cut through every imaginable landscape, from icy mountain peaks to tropical lowlands, from the world’s driest desert to one of its wettest forests. It astounded the Spaniards who saw it—the conquistador Pedro de Cieza de León said that the road through the Andes should be more famous than Hannibal’s route through the Alps. “In the memory of people I doubt there is record of another highway comparable to this,” he wrote in the 1540s. It was called the Qhapaq Ñan—which translates from the Quechua as “Road of the Lord.”

    Huayna Capac died around 1527, still seeking to incorporate the northernmost parts of the Andes into the empire. His death set off a civil war, fought bloodily along the Qhapaq Ñan. European conquerors arrived in 1532, accompanied by European diseases: smallpox, measles, typhoid, influenza. More than half the population of the Andean realm died. For the next three centuries, Spain tried to wipe out the histories and traditions that remained. But the conquistadors did not succeed. Native peoples tenaciously held on to their beliefs and practices. And archaeologists discovered ever more about the pre-conquest past.

    This article is a selection from our new Smithsonian Journeys Travel Quarterly

    Travel through Peru, Ecuador, Bolivia and Chile in the footsteps of the Incas and experience their influence on the history and culture of the Andean region.

    For decades schoolchildren have learned that civilization has four ancient origin places: Mesopotamia, Egypt, the Indus Valley and China’s Yellow River. In the past 20 years researchers have added a fifth member to this select list: the central Andes, which includes southern Ecuador, northwestern Bolivia and most of Peru. Here, we now know, were pyramids and temples as old as or older than those in Egypt, vast irrigation networks that rivaled those in ancient Sumer, and artworks that would endure for centuries, even millennia. Just as in India and China, rulers built walled fortresses, religions flourished and armies clashed. In this realm, the Inca were Johnny-come-latelies—flashy, ruthless newcomers whose empire barely stretched across two centuries.

    Left untended, the asphalt paths of the U.S. interstate highway system would disappear in a few decades. But hundreds of miles of the Qhapaq Ñan—paved with heavy stones, linked by suspension bridges that had no equal in Europe or Asia, engineered with astonishing care—remain despite centuries of neglect. You can hike along them for days. People who walk through these extraordinary landscapes are not merely following in the footsteps of the Inca. The Qhapaq Ñan was built atop roadways created by the Inca’s many predecessors. To journey here is to roam through almost 6,000 years of civilization, to one of the places where the human enterprise began.

    — ORIGINS STRANGE AND PROFOUND 

    Push a throw rug with a foot across a slippery floor until it collides with a second throw rug. The leading edge of the first rug will bunch up into folds, then slide over the second. The first throw rug is the South American plate, an immense slab of rock that includes most of the continent. The second is the Nazca plate, on the floor of the Pacific. The folds are the Andes Mountains, lifted up as the South American plate grinds over the Nazca plate, pushing the latter into the Earth’s mantle. The tremendous strain of the eons-long collision cracks the rock, letting hot magma seep through. The Andes are young, geologically speaking, and have more than a hundred active volcanoes.

    The region is a cavalcade of superlatives, a congeries of astonishments. On its western flank, the mountains plunge into the Pacific. All along the coast is a deep trench where the Nazca plate is driven down. Wind blows the surface water north, toward the Equator. That water, driven away, is replaced by cold, nutrient-rich water from the bottom of the trench. The upwelling nutrients feed vast clouds of plankton, which feed vast clouds of everything else. The Andes edge onto one of the world’s greatest fisheries. So many seabirds have feasted on the fish for so long that islands off the coast have mountains of guano 150 feet tall.

    Cold water produces cold air. Moist winds from the Pacific hit the cold air and condense rain falls into the sea, miles from shore. Blocked by mountains on one side and cold air on the other, the narrow shoreline of Peru and Chile is amazingly dry, a narrow desert that runs for more than a thousand miles. The Atacama Desert, in coastal Chile, is the driest place on Earth—in some places there is no record of rainfall. Scientists and astronauts go there to experience our planet’s closest analogue to conditions on Mars.

    The Atacama Desert in San Pedro, Chile (© Kimberly Walker/Robert Harding World Imagery/Corbis)

    North of the Atacama is Lima, capital of modern Peru, and north of Lima is a 300-mile stretch of coastline with 30 or more ancient monumental centers, as old as those in the Fertile Crescent but much less well known. Depending on how you define the term “city,” these centers could be small cities or remarkable accumulations of rural populations. Urban or rural, they are among the world’s oldest architectural complexes—Sechín Bajo, probably the earliest known, dates to about 3500 B.C., about a thousand years before the Great Pyramid of Giza. Researchers have known of the existence of these sand-buried places since at least 1905. But it was not until the 1990s, when the Peruvian archaeologist Ruth Shady Solis began to excavate Caral, two hours north of Lima, that anyone grasped their age and scale. And it was not until then that researchers fully understood how unusual this place and time were—how flat-out strange.

    Nobody is yet sure what to call this stretch of coastline or even if it housed one culture or several. Whatever the name, the region is a puzzle within a puzzle, as fascinating for what it isn’t as for what it is.

    In comparison with Mesopotamia, Egypt, China and India (the other cradles of civilization), the Peruvian coast seems absurdly unpromising: chilly, parched, spatially constrained, battered by floods and sandstorms, seismically unstable. The other four arose in the warm, fertile valleys of great rivers (respectively, the Tigris and Euphrates, Nile, Yellow and Indus Rivers), where millennia of regular spring floods had left deep layers of fertile soil. The Peruvian shore, by contrast, is a desert with an unsteady climate. The atmospheric pressure over the Pacific fluctuates chaotically, sometimes causing blasts of warm air to hit the coast, which in turn can lead to years-long bouts of severe rain and floods—the climatic shift now famous as El Niño. Unlike the restoring annual spring floods of the Nile, these unpredictable, violent El Niño floods destroy crops and wash away fields. In what the archaeologist Michael E. Moseley has called “convergent catastrophes,” the flood sediment pours into the small rivers that come down from the Andes, building temporary sandbars at their mouths. Later, when conditions return to normal, ocean winds blow the sand inland the sandstorms blanket farm fields in new episodes of ruin. Between floods, the region’s frequent earthquakes create expanses of loose debris, setting up conditions for the next round of devastating floods. How could people establish long-lasting societies in such a catastropheprone area? It seems to violate common sense.

    Living in this unusual place, Peruvians made do for themselves in unusual ways. Cities in Mesopotamia and Egypt were ringed by thick defensive walls or protected by frontier garrisons, indicating that war was a constant menace. By contrast, these early complexes in Peru show no evidence that their residents ever had to worry about defending themselves. Caral, today the most well-known site, has a sprawling central plaza surrounded by grand pyramids, which are in turn surrounded by residential structures, presumably dwellings for the rich to the south is a spectacular circular amphitheater. Caral’s buildings date from around 3000 B.C. the city (if that’s what it was) was inhabited for the next 1,200 years. In all this time, there is no indication of mass violence. Later societies, like the Inca, were violent—but not these. Imagine a millennium of European or Chinese or Mesopotamian history with no war to speak of. That’s how peculiar things look to researchers studying the early coastal Andes.

    An aerial view of Caral from 2001 shows a temple and amphitheater along with unexcavated pyramids in the background. (© George Steinmetz/Corbis)

    Cities in other civilizations were surrounded by great expanses of cereal crops: rice in China, wheat and barley in Mesopotamia, Egypt and India. Matters were different on the Andean coast, where cities like Caral had access to huge quantities of fish, and one of the main agricultural products, grown by irrigation from the mountain streams, was the cotton used to make nets and lines. Indeed, Moseley has argued that seafood was the foundation of Andean civilization, rather than agriculture—the only early civilization in the world where this was true.

    Stranger still, the staple food of the highlands was neither fish nor grain but tubers and tuberlike roots. The most famous of these is the potato, though most people outside South America don’t know that the common spud is only one of the seven potato species domesticated by Andean peoples. Along with the potato are many other local roots and tubers, as delicious as they are unfamiliar, including oca (a tuber that resembles a wrinkled carrot and has a pleasantly sharp taste), ulluco (brightly colored, with skin that does not need to be peeled), yacon (a relative of the sunflower with a sweet, crispy tuber) and achira (a lily-like plant with a mild, starchy “root”). Because tubers and roots grow underground, they can reach almost any size without harming the plant, whereas wheat and rice, growing atop spindly stalks, will topple the plant if the head of grain gets too big. In consequence, roots and tubers are inherently more productive than grains—a lesson initially lost on European farmers, who often had to be ordered by their kings to grow potatoes when they first appeared.

    Pottery, the archaeological tracer par excellence, developed later in the central Andes than in other places. From the beginning the region’s peoples seem to have placed greater emphasis on textiles. Not only did they grow cotton to make fishing lines and nets they literally built their temples from stones stuffed into fiber bags to create, in effect, enormous building blocks. Most important, they used fiber to communicate. In Caral, Shady found what she believes to be an early version of one of the region’s most unusual inventions: the quipu. Consisting of a long horizontal rope with vertical strings dangling from it, the quipu encoded information in the patterns of knots tied into the vertical strings. Quipu scribes “read” the messages by running their hands along the knots, a procedure that so baffled and alarmed Spaniards when they encountered it that in the 1580s they ordered all quipus to be destroyed as “idolatrous objects.” (Only about 750 are known to have survived although the knots used to indicate numbers have been deciphered, scholars have not yet broken the code for quipu “words.”)

    Some aspects of these early societies—the quipu, the architecture of the plazas, perhaps the religious symbols—seem to have survived from the first days of Andean culture right up to the Spanish conquest. Archaeologists have long argued among themselves whether these indicate that some kind of essential Andean culture evolved in these mountains, persevering in different guises for thousands of years. Walking in these places, though, it is clear that the coastal Andes took a path different from any other. Societies here were just as old as but profoundly unlike those that trace their roots to the Middle East or Asia. To be in Peru is to be reminded that the human story, in all its terror and beauty, did not have to turn out the way it has. If we somehow rewound the tape and began again, we too could be running our fingers along knotted strings. And our ancestors too might not have lived fearfully behind defensive walls.

    Ephraim George Squier was a 19th-century U.S. newspaperman who became fascinated by the remaining traces of this hemisphere’s original inhabitants. Gradually his interest in antiquity took over his life. He spent ever less time writing and ever more time measuring and photographing ruins, a transition that eventually cost him his wife (a journalist and editor herself, she dumped the obsessed Squier and married his publisher boss). In 1863 President Abraham Lincoln awarded Squier a special appointment to negotiate a treaty with Peru. After working through the issues, Squier spent a year and a half in Peru as a tourist, one of that nation’s first true sightseers. Spaniards like Cieza de León and Francisco de Jerez wrote down their impressions as they conquered. Squier was motivated wholly by curiosity. What he learned would dethrone the Inca.

    Conquistador Francisco Pizarro quickly overwhelmed the Inca with only 168 men—so says the standard historical account, still taught in U.S. schools. But Spaniards themselves knew better. Pizarro first landed in South America in 1531 the last Inca holdout wasn’t snuffed out until 1572, four decades later. And the takeover could not have succeeded without the aid of thousands of native people who hated their Inca overlords and thought (correctly) that aiding Spain would overthrow the Inca and (incorrectly) lead to a better life. Preoccupied with war and contemporary politics, the Spaniards only vaguely paid attention to who had lived in the Andes before the Inca. Naturally, the remaining Inca themselves assured the conquistadors that their predecessors all had been “extremely barbarous and savage,” cannibals “spread out in small villages and collections of huts” (as the scholar Bernabe Cobo put it in 1653). In time it became common to assume that all the beautiful ruins in Peru were Inca remains.

    Squier had an itinerary but found it hard to keep. He was repeatedly stunned by what he saw. One of the first places he visited was the pre-Inca, adobe city of Chan Chan, in northern Peru, near the modern city of Trujillo. Chan Chan was huge—its ruins cover more than seven square miles—and covered with dazzlingly intricate designs. Fascinated by the maze of temples, castles and walls, Squier didn’t want to leave. “Constantly the evidences of harmonious design, intelligence, industry, skill and well-directed authority in their construction became more apparent,” he wrote. Having begun to comprehend them, “I was loath to leave my work unfinished.” He reluctantly moved on. To his surprise, ruins seemed to be everywhere he traveled.

    The ancient, intricate city of Chan Chan (© George Steinmetz/Corbis)

    Traveling in Peru then “was infinitely more difficult and dangerous than it was in the days of the Incas,” Squier wrote. Neither the colonial government nor its successor had maintained the Qhapaq Ñan bandits were allowed to run free. Squier summed up his views forcefully: “The influence of Spain in Peru has been in every way deleterious. The civilization of the country was far higher before the Conquest than now.”

    Perhaps because the Inca roads had become difficult to travel, Squier wholly bypassed some of the most remarkable examples of Andean civilization. He marveled at the remains of Tiwanaku, the city at the edge of great Lake Titicaca, the world’s highest commercially navigable lake. A religious show capital—the Andean version of the Vatican—Tiwanaku held sway over a region extending from southern Peru to northern Chile from about A.D. 400 to about A.D. 1000. But Squier completely missed Wari, Tiwanaku’s great rival, 500 miles north, the first true empire in the Andean region. He visited the city of Trujillo but didn’t spot the nearby aqueduct of Cumbe Mayo, a five-mile, zigzag trench cut through solid rock three thousand years ago that feeds water from the Atlantic to the Pacific side of the Andes. Most amazing, he failed to come across the valley city of Chavín de Huántar. Known to Europeans since the 16th century, Chavín had a seven-acre ceremonial center so large and beautifully assembled that Cieza de León speculated that it was made by “giants as large as the figures that are carved on the stones.” Beginning in about 1200 B.C., Chavín exercised dominion over much of the central Andes for half a millennium. Etc.

    Still, Squier saw so much that his published record of his journey is a tally of astonishments, one after another. And because all these places looked extraordinarily different one from another, Squier concluded that this multitude of styles could not all have belonged to the Inca Empire. And that meant, he realized, that the Inca must be newcomers. They spread their language of Quechua everywhere, yes. They were engineers of genius, yes—Squier, like so many others, was amazed by the Qhapaq Ñan. But the Inca, Squier realized, were colorful icing on a historical cake of many layers. All of their accomplishments, each and every one, were constructed on a cultural base that was “old, very old.”

     GUARDIANS OF THE ANDES 

    By the main entrance to Machu Picchu, the remarkable Inca palace complex, are half a dozen plaques extolling various aspects of its history and construction. Two of them, arrayed side by side, are particularly notable. One, installed in1961, honors the 50th anniversary of the discovery of Machu Picchu by Hiram Bingham III, a missionary’s son turned Yale professor turned South American explorer. As for the second plaque—we will come to that in a moment.

    The Binghams were poor but respectable Hiram managed to go to Yale and Harvard and then married the granddaughter of Charles Lewis Tiffany, founder of the eponymous company. The couple lived in a 30-room mansion and had seven sons, all of whom would go on to distinguished careers. In 1908 Bingham traveled to Santiago, Chile, as a delegate to the First Pan-American Scientific Congress. Bitten by the adventure bug, he took his time coming home, rambling through much of the Andes and Brazil. A convenient excuse for returning to South America was the search for the last Inca capital, Vilcabamba. Established during the decades that the Inca fought against Spain, it had apparently vanished into the forests of the eastern Andes. Bingham organized the Yale Peruvian Expedition to find it. On July 24, 1911, a month and a day after arriving in Peru, Bingham found himself in Machu Picchu, which he would come to believe was the city he had been searching for. (Incorrectly, as it happens—Machu Picchu is thought to be a private palace for an Inca ruler, not the last capital.)

    Though Hiram Bingham publicized his discovery of Machu Picchu, others walked in its shadow before him. (© Bettmann/CORBIS)

    Bingham, no shrinking violet, believed in the value of publicity. He touted his discovery tirelessly, including a 186-page article that filled an entire issue of National Geographic magazine. Machu Picchu, he claimed, was “the largest and most important ruin discovered in South America since the days of the Spanish Conquest.” As the years went by, his estimation of its—and his—importance only increased. In his last book, Lost City of the Incas, he seems to be the only person present at the discovery—at any rate, the only person who appreciated what it meant.

    Which brings up the second plaque. Smaller, less elegantly incised and less prominent than the first, it was emplaced in 1993, three decades later, seemingly as a corrective. Translated from Spanish, it reads, “The National Institute of Culture, Cusco, honors Melchor Arteaga and the Richarte and Alvarez families, who were living in Machu Picchu before Hiran [sic] Bingham arrived.” To most tourists, its meaning must be mysterious. But people who live in the area know what the plaque is saying: The meaning of Machu Picchu isn’t what Hiram Bingham supposed.

    After coming to Lima, Bingham quickly proceeded to Cusco. There he met Albert Giesecke, the rector of the University of Cusco. Six months earlier, Giesecke and a friend had taken a four-day trip on horseback down the valley of the Urubamba River, northwest of Cusco. At a bend in the river they encountered a farmer named Melchor Arteaga, who told them about some ruins atop a nearby hill—Machu Pikchu, as they were called in Quechua. Giesecke hadn’t been able to look at Machu Picchu that day because the weather was too rainy, but he told Bingham about what he’d heard. Excited, Bingham led his expedition down the same river trail. He didn’t know it, but he was walking along a branch of the Qhapaq Ñan. On the same bend in the river, he met up with Arteaga, and the next day followed the farmer up the steep hill to the ruins.

    Melchor Arteaga leased the property around Machu Picchu to two other families (which are mentioned on the second plaque). The three families had tried to take care of the site, clearing away brush and trees from the most beautiful structures. Bingham could quickly tell what was there. One thing he noted was that people had been visiting Machu Picchu for years—Bingham noticed that one Peruvian academic had scratched his name on a wall with a lump of charcoal. It didn’t matter Bingham couldn’t really see the people in the places he visited. In the books that boasted of his impressive and important “discovery,” he didn’t mention any of the Peruvians who preceded or helped him.

    Bingham may not have been able to see around him, but Cusqueños knew about Arteaga and the other farmers. They knew that all of them spoke Quechua, not Spanish—which is another way of saying they were descended from Peru’s original inhabitants. Bingham, though fluent in Spanish, had to use an interpreter.

    Cusqueños will tell you, too, that before Bingham’s journey Arteaga had lived on Machu Picchu for decades, watching over the ruins as best he could. People like him are everywhere in the Andes. And they understand what others are coming to find out: that they live in one of the places where civilizations have flourished for thousands of years, a place with a vast story for those with the eyes to see it.

    About Charles C. Mann

    Charles C. Mann is the author, most recently, of The Wizard and the Prophet (Knopf). His previous books include 1491 (Vintage 2006), which won the National Academies’ Keck Award for best book of the year, and 1493 (Vintage 2012), a New York Times best-seller.


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