USS Panay coulé par les Japonais

USS Panay coulé par les Japonais

Pendant la bataille de Nankin pendant la guerre sino-japonaise, la canonnière américaine Panay est attaqué et coulé par des avions de guerre japonais dans les eaux chinoises. Le navire américain, neutre dans le conflit sino-japonais, escortait des évacués américains et trois barges de la Standard Oil loin de Nankin, la capitale chinoise déchirée par la guerre sur le fleuve Yangtze. Après le Panay a été coulé, les combattants japonais ont mitraillé les canots de sauvetage et les survivants se blottissant sur la rive du Yangtze. Deux marins américains et un passager civil ont été tués et 11 membres du personnel grièvement blessés, déclenchant une crise majeure dans les relations américano-japonaises.

Bien que le Panayla position avait été signalée aux Japonais comme requis, le navire neutre était clairement indiqué et la journée était ensoleillée et claire, les Japonais ont maintenu que l'attaque n'était pas intentionnelle et ils ont accepté de payer 2 millions de dollars en réparations. Deux navires britanniques neutres ont également été attaqués par les Japonais dans les derniers jours de la bataille de Nankin.


Document du 12 décembre : Panay (Rivière canonnière PG45). Bâbord avant, en cours, 30/08/1928

Panay (Rivière canonnière PG45). Bâbord avant, en cours, 30/08/1928 (Identifiant des archives nationales : 512989 ) Série : Photographies d'histoire navale (Bureau of Ships), 1883 - 1941 Documents du Bureau of Ships, 1940 - 1966 Record Group 19 Archives nationales.

Quatre ans avant Pearl Harbor, les États-Unis et le Japon étaient impliqués dans un incident qui aurait pu conduire à une guerre entre les deux nations. Le 12 décembre 1937, la canonnière de la marine américaine Panay a été bombardé et coulé par des avions japonais. Un engin à fond plat construit à Shanghai spécifiquement pour le service fluvial, USS Panay a servi dans le cadre de la patrouille Yangtze de la marine américaine dans la flotte asiatique, qui était chargée de patrouiller le fleuve Yangtze pour protéger les vies et les biens américains.
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Expressions japonaises de sympathie et de regret : USS Panay

Publier par Pierre H » 07 déc. 2006, 14:39

Quatre ans avant Pearl Harbor, les États-Unis et le Japon étaient impliqués dans un incident qui aurait pu conduire à une guerre entre les deux nations. Le 12 décembre 1937, la canonnière de la marine américaine Panay est bombardée et coulée par des avions japonais. Embarcation à fond plat construite à Shanghai spécifiquement pour le service fluvial, l'USS Panay faisait partie de la patrouille du Yangtze de la marine américaine dans la flotte asiatique, qui était chargée de patrouiller le fleuve Yangtze pour protéger les vies et les biens américains.

. Immédiatement après l'attentat de Panay, un aspect moins connu de l'histoire a commencé à se dérouler. Dans les jours qui ont suivi l'incident de Panay, les citoyens japonais ont commencé à envoyer des lettres et des cartes de sympathie à l'ambassade américaine à Tokyo. L'ambassadeur Grew a écrit que "jamais auparavant le fait qu'il y a 'deux Japon' n'a été plus clairement souligné. Depuis que les premières nouvelles de la catastrophe de Panay sont arrivées, nous avons été inondés de délégations, de visiteurs, de lettres et de contributions de tous les horizons, des hauts fonctionnaires, médecins, professeurs, hommes d'affaires jusqu'aux écoliers, essayant d'exprimer leur honte, leurs excuses et leurs regrets pour l'action de leur propre marine." De plus, "des femmes haut placées, les épouses de fonctionnaires, ont fait appel à Alice [la femme de Grew] à l'insu de leurs maris". L'ambassadeur a noté que "ce côté de l'incident, au moins, est profondément touchant et montre qu'au fond les Japonais sont toujours un peuple chevaleresque". .

. La description par l'ambassadeur Grew des événements après l'incident de Panay comme démontrant « deux Japons » est très perspicace. Alors que le peuple japonais exprimait sa sympathie et ses regrets par des lettres, des cartes, des visites et des contributions, l'ambassadeur recevait des télégrammes de mauvais traitements infligés à des citoyens chinois et américains et à des biens par les forces militaires japonaises en Chine. Alors que les actions des forces japonaises en Chine ont tendu les relations entre l'Amérique et le Japon, les lettres envoyées à la suite de l'incident de Panay exprimaient l'espoir sincère que les deux pays resteraient amis. Deux Japons en effet.


L'histoire oubliée de la façon dont l'Amérique et le Japon sont presque entrés en guerre (avant Pearl Harbor)

Lorsque la canonnière de la marine américaine Panay a été coulée par un avion japonais sur un fleuve chinois, les deux pays ont été poussés au bord de la guerre.

Alors que l'Amérique et l'Europe luttaient contre la dépression économique et observaient nerveusement la propagation du fascisme dans la seconde moitié des années 1930, la situation était beaucoup plus inquiétante en Extrême-Orient.

Le Japon expansionniste avait semé les graines de la guerre en Chine au début de la décennie, et les hostilités ont éclaté en juillet 1937. À l'automne, les troupes japonaises avançaient. Des soldats ivres et indisciplinés ont pillé et incendié des villes et des villages, des civils ont été capturés et abattus, et des femmes de tous âges ont été violées, assassinées et mutilées.

Il n'y avait pas de limites à la brutalité japonaise. Des tas de corps chinois étaient même utilisés pour s'entraîner à lancer des grenades. Un général japonais s'est excusé auprès d'un Occidental en disant : « Vous devez comprendre que la plupart de ces jeunes soldats ne sont que des bêtes sauvages des montagnes.

Les troupes japonaises ont marché dans la ville de Soochow, dans l'est de la Chine, le 19 novembre, et les routes vers les grandes villes de Nankin et de Shanghai leur étaient ouvertes. Lorsque des unités japonaises se sont approchées de Nankin le 21 novembre, le bureau du généralissime Chiang Kai-shek a informé l'ambassade américaine qu'il devait se préparer à évacuer. L'ambassadeur Nelson T. Johnson et la plupart de son personnel sont partis le lendemain à bord de la canonnière USS Luzon. Chiang, sa femme et les membres restants du gouvernement chinois ont fui la ville menacée le 8 décembre.

Le diplomate japonais Yosuke Matsuoka a expliqué que son pays se battait pour atteindre deux objectifs en Chine : empêcher l'Asie de tomber complètement sous la domination blanche et endiguer la propagation du communisme.

Les troupes japonaises entrent bientôt triomphalement à Nankin et commencent un mois d'atrocités sans précédent. Ils parcouraient la ville pillant, incendiant, violant et assassinant. Hommes, femmes et enfants étaient « chassés comme des lapins ». Les prisonniers blessés et liés ont été décapités, et environ 20 000 hommes et garçons ont été utilisés pour la pratique de la baïonnette. Même les Allemands amicaux de la ville ont publié un rapport officiel qualifiant l'armée japonaise de «machine bestiale».

Les envahisseurs étaient soutenus par une nouvelle politique ordonnant le naufrage de « toutes les embarcations sur le fleuve Yangzi », quelle que soit leur nationalité. L'objectif était de laisser la principale voie navigable chinoise libre aux opérations japonaises. L'ordre est venu du colonel Kingoro Hashimoto, fondateur de la Cherry Society, le "Bad Boy" de l'armée et commandant des batteries d'artillerie le long du fleuve Yangtze. Il a dit à ses hommes de « tirer sur tout ce qui bouge sur la rivière ».

Pour protéger les citoyens occidentaux, les légations et les intérêts commerciaux, la voie navigable et ses affluents étaient continuellement patrouillés depuis le XIXe siècle par des canonnières britanniques et américaines. La flotte asiatique américaine a établi des dépôts d'approvisionnement à Tsingtao, Hankow et Canton et a organisé des canonnières, qui opéraient sur le fleuve depuis 1903, dans la célèbre patrouille du fleuve Yangtze (Yangpat) en décembre 1919. Son premier commandant était le capitaine T.A. Kearney.

La présence de la marine américaine en Chine a été longue. En 1832, le président Andrew Jackson a envoyé la frégate de 44 canons USS Potomac pour défendre les navires marchands contre la piraterie en Asie de l'Est. Elle était commandée par le capitaine Lawrence Kearny, un vétéran des patrouilles de piraterie dans les Caraïbes et la Méditerranée. Nommé commandant de l'escadron des Indes orientales de la marine, Kearny a navigué de Boston à Macao et Canton à bord de la frégate de 36 canons USS Constellation en mars 1842, juste au moment où la guerre de l'opium anglo-chinoise se terminait. Diplomate de talent ainsi qu'un marin galant, Kearny a noué de bonnes relations avec les autorités chinoises.

Les navires de la marine américaine ont ensuite été régulièrement affectés à l'Asie de l'Est et, en 1854, la canonnière à roues latérales USS Ashuelot est devenue le premier navire américain à patrouiller le fleuve Yangtze. Le traité sino-américain de 1858 a accordé aux navires de guerre américains le droit de naviguer sur tous les fleuves chinois et de visiter tous les ports. L'activité navale américaine a considérablement augmenté après la victoire dans la guerre hispano-américaine en 1898, qui a conduit à l'annexion des îles Philippines, et les unités navales américaines ont servi dans la rébellion des Boxers de 1899 lorsque les insurgés chinois ont assiégé les légations étrangères à Peiping.

La patrouille du Yangtze comprenait 13 navires, dont neuf canonnières, et 129 officiers et 1 671 hommes de troupe. De plus, 814 hommes du 15e régiment d'infanterie étaient stationnés à Tientsin, 528 Marines américains à Pékin et 2 555 autres Leathernecks à Shanghai.

Alors que les bouleversements révolutionnaires balayaient le pays après la Première Guerre mondiale, la marine américaine a renforcé sa présence sur le Yangtsé en 1927-1928 en déployant six canonnières construites en Chine et conçues spécialement pour le service fluvial. Ce sont les Guam, Luzon, Mindanao, Oahu, Tutuila et le vieillissant Panay.

Les marins britanniques et américains qui sillonnaient avec tension la grande voie navigable étaient confrontés à un danger accru alors que l'agression japonaise montait dans les années 1930. Le perspicace ambassadeur des États-Unis à Tokyo, Joseph C. Grew, a rapporté que des églises, des hôpitaux, des universités et des écoles dirigés par les États-Unis à travers la Chine avaient été bombardés malgré les marques de drapeau sur leurs toits, et que des missionnaires et leurs familles avaient été tués. Soulignant que les attentats étaient planifiés, il a vivement protesté contre le pillage des biens américains.

Alors que la guerre non déclarée du Japon s'intensifiait, se concentrant particulièrement sur Shanghai avec son règlement commercial international, le président Franklin D. Roosevelt a averti les Américains en Chine qu'ils devraient partir pour leur propre sécurité. S'il leur arrivait quoi que ce soit à eux ou à leurs biens, a-t-il déclaré, "Les États-Unis n'ont pas l'intention d'entrer en guerre avec la Chine ou le Japon, mais exigeraient plutôt réparation ou indemnités par des voies diplomatiques orthodoxes, amicales".

L'homme sur place était l'amiral Harry E. Yarnell, né dans l'Iowa et âgé de 61 ans, nouveau commandant en chef de la flotte asiatique de la marine américaine. Diplômé d'Annapolis et vétéran de la guerre hispano-américaine et de la rébellion des Boxers qui avait « attaqué » avec succès Pearl Harbor lors de jeux de guerre en 1932, Yarnell ne commandait que deux croiseurs, 13 destroyers, six sous-marins et 10 canonnières. Pourtant, le 27 septembre 1937, il envoie un ordre à sa flotte contredisant la politique de FDR.

"La plupart des citoyens américains actuellement en Chine sont engagés dans des entreprises ou des professions qui sont leur seul moyen de subsistance", a déclaré l'amiral. « Ces personnes ne veulent pas partir tant que leur entreprise n'a pas été détruite ou qu'elles ne sont pas obligées de partir en raison d'un danger physique réel. Jusqu'à ce que ce moment vienne, nos forces navales ne peuvent pas être retirées sans manquer à notre devoir et sans jeter un grand discrédit sur la marine des États-Unis. » Yarnell a signalé son ordre de flotte à Washington et, étonnamment, il n'a pas été annulé par Roosevelt.

L'opinion publique soutint l'initiative de l'amiral et FDR emboîta le pas. Dans un discours du 5 octobre, le président a déclaré : « Lorsqu'une épidémie de maladie physique commence à se propager, la communauté approuve et se joint à une quarantaine des patients afin de protéger la santé de la communauté. Ses auditeurs comprirent ce qu'il voulait dire.

Le calme précaire le long du fleuve Yangtze a été brisé à 9 heures du matin le dimanche 12 décembre 1937, lorsque les équipes d'artillerie du colonel Hashimoto ont ouvert le feu sur la canonnière de la Royal Navy HMS Ladybird. Quatre obus ont frappé le navire, tuant un marin et en blessant plusieurs autres. Un navire marchand britannique et quatre autres canonnières ont également été la cible de tirs. A douze milles au-dessus de Nankin, une attaque aérienne japonaise a raté les canonnières HMS Cricket et HMS Scarab, qui escortaient un convoi de navires marchands transportant des réfugiés civils, dont des Américains.

Alarmé par les attentats, l'ambassadeur Johnson a rédigé à la hâte un télégramme ce matin-là au secrétaire d'État à Washington, au bureau de l'ambassade à Peiping et au consul américain à Shanghai. Envoyé par la canonnière Luzon à 10h15, le télégramme exhortait le département d'État à faire pression sur Tokyo pour qu'il mette un terme aux attaques contre les étrangers en Chine. Prophétiquement, Johnson a envoyé un message : « À moins que les Japonais ne puissent se rendre compte que ces navires sont amicaux et ne sont que des refuges disponibles pour les Américains et les autres étrangers, une terrible catastrophe est susceptible de se produire. »

Le même matin, l'amiral Yarnell a envoyé un message à l'USS Panay lui ordonnant de se mettre en route à la discrétion de son skipper, le lieutenant Cmdr. James J. Hughes. Des obus japonais atterrissaient régulièrement et près de la canonnière.

À 8 heures du matin la veille, le Panay avait embarqué l'ambassadeur Johnson, des responsables américains et des civils et avait commencé en amont un voyage de cinq milles. La canonnière escortait trois barges de la Standard Oil Co., les Mei Ping, Mei Hsia et Mei An, et était suivie de quelques embarcations britanniques. Des drapeaux américains étaient hissés sur les mâts des péniches et peints sur leurs auvents et leurs dessus. Pendant deux milles, se déplaçant lentement à contre-courant, les navires ont été la cible de tirs de batteries côtières japonaises. Mais le tir était sauvage et la petite flottille a pu se retirer hors de portée sans subir de coups.

Le Panay et les barges mouillèrent près d'Hoshien, à environ 15 milles au-dessus de Nankin, à 11 heures du matin le 12 décembre. Le poste d'amarrage se trouvait dans un vaste espace qui semblait sécurisé, à 27 milles des combats autour de Nankin.


Une attaque japonaise avant Pearl Harbor

L'USS Panay, photographié en 1928, patrouillait le fleuve Yangtze, protégeant les intérêts américains, y compris les pétroliers de la Standard Oil Co.

Ce morceau d'histoire peut sembler familier : des avions de guerre japonais organisent une attaque surprise en décembre contre la marine américaine. Mais cet incident s'est produit quatre ans avant Pearl Harbor. Le naufrage de l'USS Panay est à peu près oublié maintenant. Mais ce fut l'une des plus grandes nouvelles de 1937.

Dans les années 1930, les États-Unis avaient quelque chose qui serait impensable aujourd'hui : un traité avec la Chine autorisant les canonnières américaines à remonter profondément le fleuve Yangtze. C'était une route commerciale majeure pour le commerce américain en Chine, et elle était connue pour les attaques de pirates.

Des navires américains patrouillaient sur le fleuve pour le garder libre de bandits et pour protéger les pétroliers de la Standard Oil Co., explique Nick Sparks, cinéaste et écrivain.

En 1937, le Yangtze faisait face à une menace bien plus grande que les pirates : l'armée japonaise avait lancé une invasion de la Chine, et en décembre, les Japonais se battaient pour la ville de Nankin. Le combat est devenu connu sous le nom de Viol de Nankin.

L'USS Panay, avec 55 hommes à bord, a été envoyé pour sauver tous les Américains restants, y compris le personnel de l'ambassade et les journalistes, notamment un photographe d'actualités qui a enregistré ce qui allait arriver.

Le Panay, avec ses civils à bord, a escorté les pétroliers à 20 milles en amont pour attendre la fin de la bataille de Nankin. Ils mouillèrent au milieu de la rivière et attendirent. Puis, le 12 décembre, un dimanche après-midi calme, des avions japonais sont apparus soudainement et ont bombardé le navire américain.

Le dernier survivant de l'attaque s'en souvient très bien. Fon Huffman, maintenant âgé de 94 ans, faisait une sieste dans sa couchette quand "la prochaine chose dont je me souviens, ils [étaient] en train d'évacuer le navire. Et je suis allé dans la rivière."

Le film d'actualités montre les avions japonais attaquant et l'équipage sur le pont ripostant avec des mitrailleuses. Un marin était encore en sous-vêtements.

Le capitaine du navire a été assez grièvement blessé pour être emmené en dessous. Le commandant Tex Anders a pris les commandes. Son fils, Bill Anders, avait 4 ans à l'époque, en sécurité avec sa mère à Canton, en Chine. (Bill Anders a grandi pour devenir astronaute à bord d'Apollo 8, la première mission habitée en orbite autour de la lune.) Il se souvient de la façon dont son père a écrit l'ordre macabre d'abandonner le navire.

"Comme il avait été blessé à la gorge, il ne pouvait pas parler", dit Bill Anders. Le commandant devait donc écrire ses ordres initiaux avec du sang.

Plusieurs petits bateaux du Panay transportèrent l'équipage jusqu'au bord du fleuve. Trois hommes à bord sont morts et 27 ont été blessés. Les survivants ont vu leur navire couler.

Le naufrage a été particulièrement choquant parce que le public pouvait voir des photos de l'incident et parce que les États-Unis étaient un pays neutre.

Pendant des années, les gens se sont demandé si l'attaque n'était pas une erreur. Peut-être que les Japonais pensaient que le Panay était un bateau chinois. Mais Huffman et Spark disent que ce n'est pas probable.

"Ils avaient des drapeaux américains partout sur le navire - partout sur le dessus du navire", dit Huffman.

Spark ajoute : « Tout avion survolant devrait pouvoir voir ces drapeaux et comprendre qu'il s'agit d'un navire américain.

Alors pourquoi les Japonais ont-ils attaqué ? Spark dit que le chaos à Nankin a créé une opportunité pour les factions renégates au sein de l'armée japonaise qui voulaient que les États-Unis et la Chine "entrent dans un conflit actif afin que les Japonais puissent une fois pour toutes chasser les États-Unis de Chine".

L'administration Roosevelt a déposé une protestation auprès du Japon. Au lieu de résister, l'ambassade des États-Unis au Japon a reçu des cartes et des lettres de citoyens japonais embarrassés et le gouvernement japonais a présenté des excuses.

Le gouvernement japonais a continué à prétendre que l'attaque était un accident. Malgré cela, il réprimanda les officiers et accepta de dédommager l'équipage du Panay. Fon Huffman a reçu 1 200 $ – l'équivalent d'un an et demi de salaire – et a utilisé une partie de l'argent pour acheter une voiture.

Huffman a continué à servir dans la Marine jusqu'à sa retraite en 1949. Tex Anders, l'officier exécutif du Panay, a finalement pris sa retraite en raison de ses blessures.

Les membres de l'équipage ont été reconnus comme des héros, et Spark dit que les excuses et l'argent ont empêché l'incident de s'aggraver.

"Cela et c'était la période de Noël aux États-Unis, et très peu de gens voulaient passer Noël à se demander si les États-Unis et le Japon allaient entrer en guerre à propos de cet incident", a déclaré Spark.

Mais progressivement, les factions dures japonaises ont pris le contrôle. Quatre ans plus tard, les forces japonaises attaquent Pearl Harbor.


L'histoire oubliée de la façon dont l'Amérique et le Japon sont presque entrés en guerre (avant Pearl Harbor)

Alors que l'Amérique et l'Europe luttaient contre la dépression économique et observaient nerveusement la propagation du fascisme dans la seconde moitié des années 1930, la situation était beaucoup plus inquiétante en Extrême-Orient.

Le Japon expansionniste avait semé les graines de la guerre en Chine au début de la décennie, et les hostilités ont éclaté en juillet 1937. À l'automne, les troupes japonaises avançaient. Des soldats ivres et indisciplinés ont pillé et incendié des villes et des villages, des civils ont été capturés et abattus, et des femmes de tous âges ont été violées, assassinées et mutilées.

Il n'y avait pas de limites à la brutalité japonaise. Des tas de corps chinois étaient même utilisés pour s'entraîner à lancer des grenades. Un général japonais s'est excusé auprès d'un Occidental en disant : « Vous devez réaliser que la plupart de ces jeunes soldats ne sont que des bêtes sauvages des montagnes.

Les troupes japonaises ont marché dans la ville de Soochow, dans l'est de la Chine, le 19 novembre, et les routes vers les grandes villes de Nankin et de Shanghai leur étaient ouvertes. Lorsque des unités japonaises se sont approchées de Nankin le 21 novembre, le bureau du généralissime Chiang Kai-shek a informé l'ambassade américaine qu'il devait se préparer à évacuer. L'ambassadeur Nelson T. Johnson et la plupart de son personnel sont partis le lendemain à bord de la canonnière USS Luzon. Chiang, sa femme et les membres restants du gouvernement chinois ont fui la ville menacée le 8 décembre.

Le diplomate japonais Yosuke Matsuoka a expliqué que son pays se battait pour atteindre deux objectifs en Chine : empêcher l'Asie de tomber complètement sous la domination blanche et endiguer la propagation du communisme.

Les troupes japonaises entrent bientôt triomphalement à Nankin et commencent un mois d'atrocités sans précédent. Ils parcouraient la ville pillant, incendiant, violant et assassinant. Hommes, femmes et enfants étaient « chassés comme des lapins ». Les prisonniers blessés et liés ont été décapités, et environ 20 000 hommes et garçons ont été utilisés pour la pratique de la baïonnette. Même les Allemands amicaux de la ville ont publié un rapport officiel qualifiant l'armée japonaise de «machine bestiale».

Les envahisseurs étaient soutenus par une nouvelle politique ordonnant le naufrage de « toutes les embarcations sur le fleuve Yangzi », quelle que soit leur nationalité. L'objectif était de laisser la principale voie navigable chinoise libre aux opérations japonaises. L'ordre est venu du colonel Kingoro Hashimoto, fondateur de la Cherry Society, le "Bad Boy" de l'armée et commandant des batteries d'artillerie le long du fleuve Yangtze. Il a dit à ses hommes de « tirer sur tout ce qui bouge sur la rivière ».

Pour protéger les citoyens occidentaux, les légations et les intérêts commerciaux, la voie navigable et ses affluents étaient continuellement patrouillés depuis le XIXe siècle par des canonnières britanniques et américaines. La flotte asiatique américaine a établi des dépôts d'approvisionnement à Tsingtao, Hankow et Canton et a organisé des canonnières, qui opéraient sur le fleuve depuis 1903, dans la célèbre patrouille du fleuve Yangtze (Yangpat) en décembre 1919. Son premier commandant était le capitaine T.A. Kearney.

La présence de la marine américaine en Chine a été longue. En 1832, le président Andrew Jackson a envoyé la frégate de 44 canons USS Potomac pour défendre les navires marchands contre la piraterie en Asie de l'Est. Elle était commandée par le capitaine Lawrence Kearny, un vétéran des patrouilles de piraterie dans les Caraïbes et la Méditerranée. Nommé commandant de l'escadron des Indes orientales de la marine, Kearny a navigué de Boston à Macao et Canton à bord de la frégate de 36 canons USS Constellation en mars 1842, juste au moment où la guerre de l'opium anglo-chinoise se terminait. Diplomate de talent ainsi qu'un marin galant, Kearny a noué de bonnes relations avec les autorités chinoises.

Les navires de la marine américaine ont ensuite été régulièrement affectés à l'Asie de l'Est et, en 1854, la canonnière à roues latérales USS Ashuelot est devenue le premier navire américain à patrouiller le fleuve Yangtze. Le traité sino-américain de 1858 a accordé aux navires de guerre américains le droit de naviguer sur tous les fleuves chinois et de visiter tous les ports. L'activité navale américaine a considérablement augmenté après la victoire dans la guerre hispano-américaine en 1898, qui a conduit à l'annexion des îles Philippines, et les unités navales américaines ont servi dans la rébellion des Boxers de 1899 lorsque les insurgés chinois ont assiégé les légations étrangères à Peiping.

La patrouille du Yangtze comprenait 13 navires, dont neuf canonnières, et 129 officiers et 1 671 hommes de troupe. De plus, 814 hommes du 15e régiment d'infanterie étaient stationnés à Tientsin, 528 Marines américains à Pékin et 2 555 autres Leathernecks à Shanghai.

Alors que les bouleversements révolutionnaires balayaient le pays après la Première Guerre mondiale, la marine américaine a renforcé sa présence sur le Yangtsé en 1927-1928 en déployant six canonnières construites en Chine et conçues spécialement pour le service fluvial. Ce sont les Guam, Luzon, Mindanao, Oahu, Tutuila et le vieillissant Panay.

Les marins britanniques et américains qui sillonnaient avec tension la grande voie navigable étaient confrontés à un danger accru alors que l'agression japonaise montait dans les années 1930. Le perspicace ambassadeur des États-Unis à Tokyo, Joseph C. Grew, a rapporté que des églises, des hôpitaux, des universités et des écoles dirigés par les États-Unis à travers la Chine avaient été bombardés malgré les marques de drapeau sur leurs toits, et que des missionnaires et leurs familles avaient été tués. Soulignant que les attentats étaient planifiés, il a vivement protesté contre le pillage des biens américains.

Alors que la guerre non déclarée du Japon s'intensifiait, se concentrant particulièrement sur Shanghai avec son règlement commercial international, le président Franklin D. Roosevelt a averti les Américains en Chine qu'ils devraient partir pour leur propre sécurité. S'il leur arrivait quoi que ce soit à eux ou à leurs biens, a-t-il déclaré, "Les États-Unis n'ont pas l'intention d'entrer en guerre avec la Chine ou le Japon, mais exigeraient plutôt réparation ou indemnités par des voies diplomatiques orthodoxes, amicales".

L'homme sur place était l'amiral Harry E. Yarnell, né dans l'Iowa et âgé de 61 ans, nouveau commandant en chef de la flotte asiatique de la marine américaine. Diplômé d'Annapolis et vétéran de la guerre hispano-américaine et de la rébellion des Boxers qui avait « attaqué » avec succès Pearl Harbor lors de jeux de guerre en 1932, Yarnell ne commandait que deux croiseurs, 13 destroyers, six sous-marins et 10 canonnières. Pourtant, le 27 septembre 1937, il envoie un ordre à sa flotte contredisant la politique de FDR.

"La plupart des citoyens américains actuellement en Chine sont engagés dans des entreprises ou des professions qui sont leur seul moyen de subsistance", a déclaré l'amiral. « Ces personnes ne veulent pas partir tant que leur entreprise n'a pas été détruite ou qu'elles ne sont pas obligées de partir en raison d'un danger physique réel. Jusqu'à ce que ce moment vienne, nos forces navales ne peuvent pas être retirées sans manquer à notre devoir et sans jeter un grand discrédit sur la marine des États-Unis. » Yarnell a signalé son ordre de flotte à Washington et, étonnamment, il n'a pas été annulé par Roosevelt.

L'opinion publique soutint l'initiative de l'amiral et FDR emboîta le pas. Dans un discours du 5 octobre, le président a déclaré : « Lorsqu'une épidémie de maladie physique commence à se propager, la communauté approuve et se joint à une quarantaine des patients afin de protéger la santé de la communauté. Ses auditeurs comprirent ce qu'il voulait dire.

Le calme précaire le long du fleuve Yangtze a été brisé à 9 heures du matin le dimanche 12 décembre 1937, lorsque les équipes d'artillerie du colonel Hashimoto ont ouvert le feu sur la canonnière de la Royal Navy HMS Ladybird. Quatre obus ont frappé le navire, tuant un marin et en blessant plusieurs autres. Un navire marchand britannique et quatre autres canonnières ont également été la cible de tirs. A douze milles au-dessus de Nankin, une attaque aérienne japonaise a raté les canonnières HMS Cricket et HMS Scarab, qui escortaient un convoi de navires marchands transportant des réfugiés civils, dont des Américains.

Alarmé par les attentats, l'ambassadeur Johnson a rédigé à la hâte un télégramme ce matin-là au secrétaire d'État à Washington, au bureau de l'ambassade à Peiping et au consul américain à Shanghai. Envoyé par la canonnière Luzon à 10h15, le télégramme exhortait le département d'État à faire pression sur Tokyo pour qu'il mette un terme aux attaques contre les étrangers en Chine. Prophétiquement, Johnson a envoyé un message : « À moins que les Japonais ne puissent se rendre compte que ces navires sont amicaux et ne sont que des refuges disponibles pour les Américains et les autres étrangers, une terrible catastrophe est susceptible de se produire. »

Le même matin, l'amiral Yarnell a envoyé un message à l'USS Panay lui ordonnant de se mettre en route à la discrétion de son skipper, le lieutenant Cmdr. James J. Hughes. Des obus japonais atterrissaient régulièrement et près de la canonnière.

À 8 heures du matin la veille, le Panay avait embarqué l'ambassadeur Johnson, des responsables américains et des civils et avait commencé en amont un voyage de cinq milles. La canonnière escortait trois barges de la Standard Oil Co., les Mei Ping, Mei Hsia et Mei An et était suivie de quelques embarcations britanniques. Des drapeaux américains étaient hissés sur les mâts des péniches et peints sur leurs auvents et leurs dessus. Pendant deux milles, se déplaçant lentement à contre-courant, les navires ont été la cible de tirs de batteries côtières japonaises. Mais le tir était sauvage et la petite flottille a pu se retirer hors de portée sans subir de coups.

Le Panay et les barges mouillèrent près d'Hoshien, à environ 15 milles au-dessus de Nankin, à 11 heures du matin le 12 décembre. Le poste d'amarrage se trouvait dans un vaste espace qui semblait sécurisé, à 27 milles des combats autour de Nankin.

Vétéran du service aux Philippines avant la Première Guerre mondiale, le Panay (PR-5) de 450 tonnes avait été commandé en 1907 par un enseigne de 22 ans nommé Chester W. Nimitz, qui devint plus tard célèbre en tant que commandant du Flotte américaine du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. La canonnière à faible tirant d'eau et à deux entonnoirs était capable de 15 nœuds et son équipage comprenait cinq officiers et 54 hommes. Elle a monté une batterie principale de deux canons à angle élevé de trois pouces et de huit mitrailleuses Lewis de calibre .30 d'époque de la Première Guerre mondiale. Le navire était peint en blanc et chamois, et deux grands drapeaux américains, de 18 pieds sur 14 pieds, ont été peints horizontalement sur ses auvents en toile du pont supérieur. Les drapeaux étaient clairement visibles depuis les airs à n'importe quel angle.

La foule mélangée à bord de la canonnière ce matin comprenait plusieurs cameramen d'actualités qui venaient de terminer un court métrage documentaire sur le Panay.

La journée était ensoleillée, claire et calme. Les membres d'équipage de la canonnière ont mangé leur repas de midi, sécurisés, et se sont préparés pour un dimanche après-midi paisible. Huit bluejackets ont été autorisés à prendre un sampan jusqu'au Mei Ping pour des bières fraîches, et d'autres ont fait des siestes. Les canons du Panay étaient couverts et sans pilote.

Pendant ce temps, une force d'attaque de 24 bombardiers navals, chasseurs et bombardiers en piqué japonais avait été formée après que l'armée eut signalé à tort que 10 navires chargés de réfugiés fuyaient Nankin en remontant le Yangtsé. C'était une occasion en or pour les jeunes pilotes de la Navy désireux d'attaquer des navires au lieu de cibles au sol. Les aviateurs ennemis ont décollé avec une telle précipitation qu'aucun plan de frappe n'a été mis en place. Ils rugirent vers la rivière.

Soudain, à 13 h 37, le guetteur de Panay a signalé deux avions en vue à environ 4 000 pieds. Le commandant Hughes jeta un coup d'œil depuis la porte du poste de pilotage pour voir des avions perdre rapidement de l'altitude et se diriger vers lui. Trois bombardiers en piqué Aichi D1A2 « Susie » ont survolé la canonnière et ont largué 18 bombes. Quelques secondes plus tard, une explosion projeta Hughes à travers le poste de pilotage, lui cassant la cuisse.

Les bombes ont abattu le mât de misaine de la canonnière, assommé le canon avant de 3 pouces et détruit la timonerie, l'infirmerie et les salles d'incendie et de radio. Quand il a repris connaissance, Hughes a trouvé le pont en ruine. Le calme dimanche s'était transformé en un jour de fureur, et un caméraman des actualités d'Universal Pictures l'a enregistré. Son film montrait les avions mitraillés au niveau de la tête de mât, si bas que les visages des pilotes étaient clairement visibles.

Peu de temps après la première frappe, 12 autres bombardiers en piqué et neuf chasseurs ont effectué plusieurs passages au-dessus du Panay, mitraillant pendant 20 minutes. Elle a été criblée d'éclats d'obus d'accidents évités de justesse.

La réponse de la canonnière fut immédiate mais inefficace. Les membres d'équipage ont arraché les couvertures de leurs armes et les mitrailleuses de calibre .30 ont claqué sur les avions japonais. Les salves ont été dirigées par le maître de Manœuvre Ernest Mahlmann, qui a combattu sans son pantalon. Il dormait sous les ponts lorsque l'attaque a commencé et n'a pas eu le temps de s'habiller.

L'enseigne Dennis Biwerse a été déshabillé par les attentats à la bombe et le lieutenant Tex Anders, l'officier exécutif, a été touché à la gorge et incapable de parler. Il a écrit des instructions au crayon sur une cloison et une carte de navigation. Lieutenant C.G. Grazier, le médecin militaire, a soigné héroïquement les blessés pendant l'épreuve. Souffrant d'une grande douleur et le visage noirci par la suie, le commandant Hughes gisait calé dans l'embrasure de la porte de la cuisine. Il n'avait pas besoin de donner des ordres à son équipage bien entraîné.

Le Panay fut bientôt impuissant dans l'eau. Une conduite d'huile avait été coupée, de sorte qu'aucune vapeur ne pouvait être élevée pour l'échouer ou utiliser des pompes pour faire face à la montée rapide des eaux. À 14 h 05, toute la puissance et la propulsion étaient perdues.

Alors que l'équipage s'efforçait de sauver sa canonnière, les raiders japonais prêtaient une attention particulière aux trois barges pétrolières à proximité. Une demi-douzaine d'avions ont largué des bombes, mais tous ont raté leur cible. Ensuite, six bombardiers en piqué et neuf chasseurs ont abattu, bombardés et mitraillés, mais les barges pétrolières ont pu se mettre en route. Les huit bluejackets de la canonnière qui avaient bu de la bière à bord du Mei Ping ont aidé les marins chinois paniqués à combattre les incendies et à déplacer le navire hors de portée de l'assaut japonais.

The Mei Hsia made a valiant effort to ease alongside the stricken Panay and take off survivors, but Hughes and his crew frantically waved her away. They did not want the highly flammable barge alongside while bombs were still falling. The Mei Hsia and Mei Ping then tied up to a pontoon on the southern side of the river, and the Mei An beached on the northern bank.

Less than half an hour after the first bomb hit, it was obvious that the Panay, listing and settling, was doomed. The forward starboard main deck was awash, and there were six feet of water in some compartments. Commander Hughes gave the order to abandon ship, and crewmen started making for shore in the gunboat’s two sampans. While two of the oil barges were being bombed and destroyed, other low-flying enemy planes fired at the sampans, stitching holes in their bottoms and wounding some of the occupants. At 3:05 pm, Ensign Biwerse was the last man to leave the gunboat.

Chief Mahlmann, still without his trousers, and a sailor gallantly returned to the gunboat to retrieve stores and medical supplies. While they were paddling back to the riverbank, two boatloads of Japanese soldiers machine-gunned the Panay, boarded her, and then quickly left. At 3:45 pm, the gunboat rolled over to starboard and slowly slid beneath the water bow first.

The American survivors spent the rest of that day hiding in eight-foot reeds and ankle-deep mud on the riverbank, while the enemy planes continued strafing. “Doc” Grazier did his best to make 16 wounded men comfortable. Because of Commander Hughes’s wounds, Army Captain Frank Roberts, an assistant military attaché who had been aboard the Panay, was put in command of the survivors. His knowledge of the Chinese language and the situation ashore proved indispensable.

With few rations and inadequate clothing for the near freezing nights, the survivors spent two grueling days wandering through swamps and along footpaths and canals to seek refuge away from the river. They were treated kindly by the Chinese and managed to get word of their plight to Admiral Yarnell. They reached the village of Hoshien and were taken aboard the gunboats Oahu and HMS Ladybird.

The Panay was the first American vessel lost to enemy action on the 3,434-mile Yangtze River. Two crewmen and a civilian passenger were killed, and there were 43 casualties, including 11 officers and men seriously wounded.

The loss of the Panay and British vessels, including HMS Ladybird and HMS Bee, and the bombing of the gunboat USS Tutuila at Chungking made headlines in the British and American press. Outrage was widespread. Even the Japanese people and government were aghast, yet the international community failed to take effective action. Remembering the sinking of the 6,650-ton battleship USS Maine in Havana harbor on February 15, 1898, Ambassador Grew at first expected his country to declare war. Prompt Japanese regrets and promises of reparation eventually turned away wrath.

In the Japanese capital, the government of 46-year-old Prince Fumimaro Konoye, the prime minister, was as shaken by the sinkings as were the Americans and the British. An embarrassed Foreign Minister Kiki Hirota took a note to Ambassador Grew expressing regret and offering full restitution for the loss of the Panay. “I am having a very difficult time,” said Hirota. “Things happen unexpectedly.”

The Japanese Navy high command showed its disapproval by dismissing the commander of the 38,200-ton carrier Kaga, who was responsible for the Panay attack. “We have done this to suggest that the Army do likewise and remove Hashimoto from his command,” said Admiral Isoroku Yamamoto, the naval vice minister, who did not relish doing battle with the U.S. Navy. After spending much time in America, he was aware of the country’s potential military strength. Following an investigation led by Yamamoto, the Japanese government was quick to apologize. Ambassador Grew was intensely relieved, but he wrote prophetically in his diary, “I cannot look into the future with any feeling of serenity.”

President Roosevelt called an immediate meeting of his cabinet, and Navy Secretary Claude Swanson, Vice President John Nance Garner, and Secretary of the Interior Harold Ickes urged a declaration of war. “Certainly, war with Japan is inevitable sooner or later,” noted Ickes. “If we have to fight her, isn’t this the best possible time?” FDR replied that the Navy was not ready for war and that the country was unprepared. Senator Harry Ashurst of Arizona told the president that a declaration of war would gain no votes on Capitol Hill. Senator Henrik Shipstead of Minnesota spoke for many when he suggested that American forces in China be withdrawn. “How long are we going to sit there and let these fellows kill American soldiers and sailors and sink our battleships?” he asked.

The president directed Secretary of State Cordell Hull to demand an apology from the Japanese government, secure full compensation, and obtain a guarantee against a repetition of the Yangtze River attacks. FDR also instructed Treasury Secretary Henry Morgenthau Jr. to prepare to seize Japanese assets in the United States if Tokyo did not pay and considered the possibility of an Anglo-American economic blockade.

Intent on clamping a quarantine on Japan, Roosevelt summoned the British ambassador in Washington, Sir Ronald Lindsay, and suggested that the two nations impose a naval blockade that would deprive Japan of vital raw materials. Lindsay protested that such a move would lead to war but cabled London that his “horrified criticisms” had “made little impression upon the president.” The British Admiralty, however, approved FDR’s blockade plan. The president was resolute and briefed the cabinet about his quarantine plan on December 17.

Roosevelt’s stance was strengthened by a report from a court of inquiry called by Admiral Yarnell aboard the cruiser USS Augusta off Shanghai stating that the attack on the Panay had been wanton and ruthless. The president was also informed that a message to the Japanese Combined Fleet had been intercepted and decoded by U.S. naval intelligence indicating that the raid had been deliberately planned by an officer aboard the Kaga.

Foreign Minister Hirota informed Washington that orders had been issued to ensure the future safety of American vessels in Chinese waters and stressed that the commander of the force that had launched the Panay attack had been relieved. An official Japanese inquiry concluded that the attack was accidental and that the British and American vessels had been mistaken for Chinese. The Japanese naval aviators thought they were bombing enemy troops escaping upriver in Chinese merchant ships. Anxious to avoid a war for which it was ill prepared, the U.S. government accepted the “mistake” theory together with an indemnity.

The Japanese apology arrived in Washington on Christmas Eve, 1937, and was officially accepted on Christmas Day. Ambassador Grew believed that the timing was “masterly.” British Prime Minister Neville Chamberlain’s government also gracefully accepted an apology for the sinking of HMS Ladybird.

Though it foreshadowed, generally unnoticed, what was to happen four years later, the Panay incident ended agreeably with a sigh of relief passing across America. It bolstered isolationist efforts to keep America out of war, and a Gallup poll conducted in the second week of January 1938 showed that 70 percent of voters favored a complete withdrawal from China—the Asiatic Fleet, Marines, soldiers, missionaries, medical personnel, and all.

Eventually, on April 22, 1938, the Japanese government complied with Washington’s claim by handing over a check for $2,214,007.36 as “settlement in full” for the Panay, three oil barges, personal losses, and casualties. Tokyo said that if the United States wanted a replacement gunboat for the Panay it would be glad to receive the contract. It also asked if it could salvage the gunboat and oil barges. Washington refused.

Despite the apologies and reparations, the Japanese—led by Emperor Hirohito and Premier Konoye—showed no remorse for the “China incident.” Colonel Hashimoto was not reprimanded and in fact was eventually awarded the Kinshi Kinsho Medal seven weeks after the December 7, 1941, raid on Pearl Harbor. Konoye denounced the Chinese government’s “anti-Japanese movement,” and the offensive continued in China. Aided by heavy naval air bombardment, fresh Japanese divisions assaulted Canton and the cities of Wuchang, Hankow, and Hanyang.

While European nations appeased Nazi dictator Adolf Hitler and America clung to neutrality in the late 1930s, war was a brutal reality in the Far East. Time was running out. In January 1938, Britain and the United States signed a secret agreement to the effect that if the Japanese made any southward move the U.S. Fleet would concentrate at Pearl Harbor while a Royal Navy battle fleet would be based at Singapore. That March, Representative Carl Vinson of Georgia forwarded a bill in Congress to increase the Navy by 20 percent over 10 years. The originator of an act to bring the Navy up to treaty strength, Vinson was the Navy’s best friend on Capitol Hill.

Only a few months after the loss of the Panay, a small-scale but shattering preview of things to come, omens of future threats were evident to perceptive Western observers. Through the spring and summer of 1938, information flowed into the Washington-based Office of Naval Intelligence from attachés in Tokyo and Berlin. The messages from each capital indicated that the Axis powers were arming but did not seek war with the United States. Some of the information received from Japan, however, was less than reassuring.

An April 13 report from the naval minister in Tokyo stated, “The [Japanese] Navy is not building any super-dreadnoughts and has at present no intention of doing so.” In fact, the building of the 72,000-ton Yamato had been started a year earlier, and her sister, the Musashi, was laid down in 1938. In the same report, a Japanese naval officer said, “A Japanese-American war is now out of the question.” However, he further remarked that “the present world situation may lead to a war between democratic and totalitarian states, and in this Japan would oppose America in the Pacific.” The officer “felt no doubt about the ultimate victory of the Japanese Navy.”

A June 1938 intelligence report from Tokyo declared, “The Japanese are going places. For the present, the United States has not much to fear. But when Japan has consolidated her gains in China several years hence, a clash with her is inevitable.”

In April 1938, meanwhile, Admiral Yarnell’s 1932 exploit had been repeated by Vice Admiral Ernest J. King, commander of the Aircraft Battle Force, as part of Fleet Problem 14. Taking advantage of foul weather, planes from the unnoticed carrier USS Saratoga north of Oahu made a successful mock raid on Pearl Harbor. After each of the war games, judges concluded that if the attacks had been real they would have succeeded. However, few people took the maneuvers seriously they were just interesting exercises.

The growing list of Japanese war crimes in China had prompted a call from President Roosevelt early in 1938 for a “moral embargo” of Japan by American arms exporters, and this was made a policy that July after the bombardment of Canton. It was the first expression of American displeasure with Japan, and it proved moderately effective.

Secretary Hull sent a long letter in October protesting Japanese activities in China, and Tokyo responded the following month. Premier Konoye declared a “new order in East Asia” whereby Japan planned to entrench its domination of Manchuria and China regardless of anyone else’s “rights.” East-West relations inevitably worsened, and just over three years later the Imperial Japanese Navy sent its carrier planes against the U.S. Pacific Fleet, thrusting America into World War II.

This article by Michael D. Hull originally appeared on Warfare History Network.


On this day in 1937 USS Panay sunk by Japanese. Survivors strafed on beach with machine guns

During the battle for Nanking in the Sino-Japanese War, the U.S. gunboat Panay is attacked and sunk by Japanese warplanes in Chinese waters. The American vessel, neutral in the Chinese-Japanese conflict, was escorting U.S. evacuees and three Standard Oil barges away from Nanking, the war-torn Chinese capital on the Yangtze River. Après le Panay was sunk, the Japanese fighters machine-gunned lifeboats and survivors huddling on the shore of the Yangtze. Two U.S. sailors and a civilian passenger were killed and 11 personnel seriously wounded, setting off a major crisis in U.S.-Japanese relations.

Bien que le Panay‘s position had been reported to the Japanese as required, the neutral vessel was clearly marked, and the day was sunny and clear, the Japanese maintained that the attack was unintentional, and they agreed to pay $2 million in reparations. Two neutral British vessels were also attacked by the Japanese in the final days of the battle for Nanking.


December 8, 1941, Attack at the Philippines!

A look at the map reveals quickly that the SS Panay did not pass Sipalay but sank into Campomanes Bay. With the outbreak of World War II, the Philippines were increasingly threatened by Japanese forces from the north and south. The regular shipping route was discontinued due to a Japanese destroyer patrolling the south between Mindanao and Negros.

Dumaguete

On December 8, 1941, the SS Panay, under the leadership of Captain Clemente Sumcad, was moored for the last time in Dumaguete. After the news of the attack on Manila spread on the pier, many passengers left the ship in panic.

Manille

When the Philippines was attacked by Japan on December 8, 1941, the US Army devised contingency plans for defending Manila and the rest of the country. This included the use of civil resources and infrastructure, especially the ships.

Les „List of Vessels“ an inventory of all Philippine ships served asthe basis thereof.

This 90-page list includes all vessels approved in the Philippines until 1940, a total of almost four thousand.
Their usage has been set as follows:

All passenger steamships were subordinate to the US Army for logistical support in the defense of the Philippines. Le total: 24 Interisland steamer.
All other smaller ships should be available to the US Navy.

On the evening of 20/12/1941, when events unfolded and it became clear that Manila could not be defended, the port office’s office, under the responsibility of Col. Frederick Ward (Officer in Charge of Army Transport Service), seized all available vessels.

In the port list of Manila, the following movement of the SS Panay are still registered.

  • Dec 10, 1941, Entered – Dec 10, 1941 Sailed
  • Dec 15, 1941, Entered – Dec 16, 1941 Sailed
  • Dec 20, 1941, Entered – Dec 21, 1941 Sailed
  • Dec 24, 1941, Entered – Dec 25, 1941 Sailed

On Dec 25, 1941, the SS Panay got a new destination port, Pulupandan on Negros.

The SS Panay was to provide much needed weapons and spare parts to support the “Visayan-Mindanao Force”. The SS MAYON should follow her two days later, heading for Mindanao in the south . Die SS MAYON sollte ihr zwei Tage später mit Ziel Mindanao in Richtung Süden

The file situation before 1943 is very poor.
Les US-ARMY ARCHIVE is in Washington D.C. On request, I confirmed that there were no records of the use or seizure of ships or their cargo before 1943.
Most files on the activities of the US Armed Forces in the Philippines were destroyed for secrecy during the retreat in 1942. In 1951 there was another big file cleaning

“But to answer your overall question, the SS Panay was placed in the service of the US Army. There are probably very few records because the Panay was in the Philippines, and the US Army as a whole did not keep records of their US Army Transports. According to our records, in 1951 the Department of the Army destroyed all manifests, logs of vessels, and troop movement files of United States Army transports for World War II and most of the passenger lists. Also the Panay was sunk before the establishment of the 10th Fleet of the US Navy, which would have kept movement cards on the vessel had she been used throughout the war.” Quelle, E-Mail von National Armee Archiv, 15.02.2017

The Japanese Air Force had air superiority over the Philippines early in the war and posed a constant threat to shipping. Artillery ships could only travel at night in the dark, while most Japanese planes were on the ground. The Campomanes Bay, due to the location, offered a great opportunity for large ships to hide during the day and wait for the next night.

On December 27, 1941, the destroyer USS Peary (DD-226) was anchored on the way to Darwin in the Campomanes Bay and was able to hide with its camouflage from 5 enemy patrol bombers.

On Dec. 28, 1941, the SS Panay, severely damaged by a torpedo hit, reached Campomanes Bay.
The SS Panay was attacked on the way to Pulupandan by the Japanese Navy, and then changed its original course to seek protection in the bay from further attacks. Quelle: Book : Deare and Live

On the morning of Dec. 29, 1941, the SS Mayon reached Campomanes Bay and reported a large debris field and lifejackets floating in the bay. The SS Mayon took part of the crew of the SS Panay and left the bay at evening.

(“(“There was an enormous amount of debris (including life preservers) floating on the water on this cove. It was later learned that the Japanese had sunk the sister ship of the Mayon, named the SS Panay, where the Mayon anchored.” Sorce: Don & Dean Larson reports 2nd wold war.-28th Bombardment Squadron ) Mayon, named the SS Panay, where the Mayon anchored.” )

“That at dawn of 29 Dezember, 1941, we arrived without such difficulty at a spot called camopmanes where we picked up survivors of the ill-fated SS PANAY, wich was sunk the day previous on the same spot that at dusk of the same day we left in the direction of Mindanao carrying with us a portion of the deck and engines crews of the ss Panay.” Records from Other Sections of Philippine Archives Collection/ SS Mayon


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