Archéologie du champ de bataille : casques et couvre-chefs des anciens guerriers

Archéologie du champ de bataille : casques et couvre-chefs des anciens guerriers

Les livres, textes, manuscrits et histoires orales de la plupart des cultures anciennes regorgent de héros brandissant un éventail d'armes anciennes, notamment d'innombrables épées célèbres, des lances et des armures chargées surnaturellement qui étaient souvent offertes aux guerriers par les dieux. Cependant, alors que de telles armes de guerre prospèrent dans les fictions historiques, elles ne sont pas moins importantes dans le monde réel de l'archéologie du champ de bataille. Dans cette sous-discipline de l'archéologie, les vestiges tangibles des champs de bataille sont examinés par rapport au paysage d'anciennes topographies tachées de sang qui ont accueilli des camps d'entraînement, des escarmouches, des sièges et toutes sortes de guerres.

Un examen attentif de ces emplacements offre aux archéologues un aperçu des tactiques déployées, des modifications d'armes adoptées et des formations et stratégies de combat qui ont eu lieu dans une querelle donnée, mais cette discipline est un domaine d'étude de niche qui ne reçoit souvent pas beaucoup de publicité - les casques et couvre-chefs des combats antiques.

Le casque de bronze béotien découvert dans le Tigre en Irak, a été utilisé dans la Grèce antique pendant les périodes classique et hellénistique, ainsi que dans la Rome antique. Musée Ashmolean à Oxford. ( Gts-tg/ CC BY-SA 4.0)

En 1982, le Metropolitan Museum of Art a organisé une exposition intitulée L'art de la chevalerie et le livre associé présentait des centaines de pages d'images montrant d'énormes épées larges, de superbes armures gothiques très décorées et des boucliers anciens portant les marques de hack and slash de diverses batailles anciennes. Ce qui devient évident dans ce livre, c'est que si les armes ont beaucoup changé entre les différentes cultures, il semble que presque toutes les anciennes cultures de guerre ou de combat, à l'exception des tribus celtiques, se sont donné beaucoup de mal pour protéger leur tête et leur visage, comme en témoigne le large éventail de casques que les archéologues ont récupérés sur des sites de bataille partout dans le monde antique.

Le casque chalcidien en bronze était un casque porté par les anciens guerriers du monde hellénique (Ve et IVe siècles av. (Musée d'art Walters / CC BY-SA 3.0 )

Casques de guerre hellénistiques

Originaire de la Grèce antique et coulé en bronze avec trois fentes pour les yeux et la bouche, le casque corinthien a été nommé d'après la cité-état de Corinthe et les adaptations de la conception de base ont conduit à un casque s'étendant vers le bas à l'arrière couvrant toute la tête et la nuque de le cou. Lorsqu'il n'est pas en combat actif, le grec hoplites (citoyens-soldats) inclinaient le casque vers le haut et cette conception particulière a inspiré de nombreuses variantes en Italie où les fentes pour les yeux et la bouche étaient presque fermées.


Ce casque a-t-il été porté par un ancien soldat grec pendant les guerres de Perse ?

En 2007, l'équipage d'un navire néerlandais traversant la mer Méditerranée a déterré un casque grec ancien bien conservé près de la ville israélienne de Haïfa. Comme l'exige la loi locale, le propriétaire du navire de dragage a rapidement remis la découverte aux archéologues de l'Autorité des antiquités d'Israël (IAA).

Maintenant, rapporte le Temps de la ville grecque, les chercheurs ont offert de nouvelles informations sur l'objet, qui est le seul casque intact de ce type trouvé le long de la côte d'Israël.

Fabriquée au VIe siècle av.

« [Il] appartenait probablement à un guerrier grec stationné sur l'un des navires de guerre de la flotte grecque qui a participé au conflit naval contre les Perses qui gouvernaient le pays à l'époque », explique Kobi Sharvit, directeur de l'IAA& Unité d'archéologie marine #8217s, dans un communiqué.

Après avoir passé 2 600 ans sur le fond marin, la surface fissurée du casque est fortement rouillée. Mais les érudits pouvaient encore discerner un motif délicat ressemblant à un paon au-dessus de ses trous pour les yeux. Cette conception unique a aidé les archéologues à déterminer que des artisans fabriquaient l'armure dans la cité-État grecque de Corinthe.

Selon Origine anciennePour Nathan Falde, les métallurgistes auraient façonné la pièce pour qu'elle s'ajuste étroitement à la tête d'une personne en particulier, mais pas si étroitement qu'elle ne pourrait pas être retirée rapidement et en toute sécurité dans le feu de l'action.

"Le casque a été savamment fabriqué à partir d'une seule feuille de bronze au moyen de chauffage et de martelage", note la déclaration. “Cette technique a permis de réduire son poids sans diminuer sa capacité à protéger la tête d'un guerrier.”

Comme Owen Jarus l'a écrit pour Sciences en direct en 2012, les archéologues ont fouillé un casque similaire près de l'île italienne de Giglio, à environ 1 500 milles de l'endroit où l'équipage a trouvé l'artefact récemment analysé, au cours des années 1950. Ce couvre-chef datant également d'environ 2 600 ans a aidé les érudits modernes à déterminer quand les artisans fabriquaient l'armure de la baie de Haïfa.

Représentation d'hoplites grecs et de guerriers perses combattant pendant les guerres médiques (domaine public via Wikimedia Commons)

Les experts spéculent que le propriétaire du casque était un individu riche, car la plupart des soldats n'auraient pas pu se permettre un équipement aussi élaboré.

"La dorure et les ornements figuratifs en font l'une des pièces les plus ornées d'armures grecques primitives découvertes", ont écrit Sharvit et l'érudit John Hale dans un résumé de recherche cité par UPI.

Une théorie avancée par les chercheurs suppose que le casque appartenait à un mercenaire qui a combattu aux côtés du pharaon égyptien Necho II, selon le Express’ Sebastian Kettley. Une autre explication postule qu'un soldat grec stationné en Méditerranée a enfilé le casque, seulement pour le laisser tomber dans l'eau ou le perdre lorsque son navire a coulé.

Bien que les archéologues ne sachent pas exactement qui possédait l'artefact, ils savent que le guerrier a navigué sur les mers à une époque où la Perse contrôlait une grande partie du Moyen-Orient. Comme Sciences en directJarus explique dans un article plus récent que les Perses ont tenté d'envahir la Grèce vers 490 av. mais ont été vaincus près d'Athènes pendant la bataille de Marathon.

Une deuxième attaque des Perses a culminé lors de la bataille des Thermopyles, qui a vu un groupe de Spartiates largement inférieur en nombre dirigé par le roi Léonidas monter un dernier combat voué à l'échec contre les forces perses de Xerxès. (L'affrontement de 480 av. J.-C. est fortement dramatisé dans le film 300.) Mais alors que les Thermopyles se sont soldées par une perte grecque, le cours de la guerre a rapidement tourné, les Grecs forçant les Perses à quitter la région l'année suivante.

Dans les décennies qui ont suivi l'échec des invasions perses, l'armée grecque a poursuivi le combat en faisant campagne contre les troupes ennemies stationnées en Méditerranée orientale. Origines Anciennes note que le propriétaire du casque était probablement actif au cours de cette dernière phase de la guerre, lorsque les Perses étaient souvent sur la défensive plutôt que sur l'offensive et qu'il a peut-être servi à bord d'un navire de patrouille ou d'un cuirassé.


Archaeologica.org

Les anciens guerriers sont-ils allés au combat avec des casques ailés ?

Publier par Josip199 » lun. 23 avr. 2018 1:10 am

Voici un article que j'ai trouvé :
Les anciens guerriers sont-ils vraiment allés au combat avec des casques ailés ? | Origines Anciennes
Des casques ailés ont-ils été réellement utilisés ?
Malgré ces représentations dans l'art, il y a une pénurie de preuves archéologiques pour soutenir l'imagination des artistes romantiques. Par exemple, il n'y a eu jusqu'à présent aucune découverte de casques ailés réels, comme on pourrait l'imaginer, des royaumes vikings ou celtiques. Il a été suggéré que la notion de barbares du nord portant des casques ailés provient de textes grecs et romains anciens. Les prêtres des Celtes, par exemple, auraient utilisé des casques ailés lors de certaines cérémonies religieuses. Pourtant, un tel couvre-chef n'aurait pas été utilisé par les guerriers au combat, car ils auraient été encombrants et seraient plus un handicap qu'un atout.

Partagez vos réflexions à ce sujet.

Re: Les anciens guerriers sont-ils allés au combat avec des casques ailés

Publier par circonspice » lun. 23 avr. 2018 20:50

Je ne mettrais pas beaucoup de « foi » dans les articles que vous lisez sur le site Ancient Origins. Ce site Web semble être votre site de référence préféré pour les citations et les liens. Ancient Origins est un site Web alternatif. Ils s'arrêtent juste avant la théorie des anciens extraterrestres, mais ils insistent sur le fait qu'il y avait d'anciennes civilisations « perdues » qui étaient bien plus avancées que notre civilisation ne l'est aujourd'hui. Comme History Channel, il y a des articles qui sont remplis de phrases telles que « Pourrait-il être ? & "Et si?"

Permettez-moi de poser la question : « Se pourrait-il que le site Ancient Origins soit plein d'ALT BULLSHIT ?


Un casque grec ancien retrouvé enterré à côté d'un «guerrier d'élite» décédé il y a 2 400 ans

Le soldat a été inhumé il y a plus de 2 000 ans, au IVe siècle av.

Le casque de combat grec remonte au 7ème siècle avant JC.

Des armes, des bijoux, des poteries et les restes d'une femme ont également été trouvés alors que les archéologues travaillaient sur une montagne à Zakotarac, dans le sud de la Dalmatie, en Croatie.

Les chercheurs étaient à l'origine là pour restaurer les tombes endommagées avant de faire de nouvelles découvertes.

L'impressionnant couvre-chef est connu sous le nom de casque illyrien avec son design à face ouverte bien connu.

On pense qu'il a appartenu à un membre d'élite de l'armée grecque antique.

Il a été enterré avec le casque en métal car il se trouve là où le crâne du squelette devrait être, mais il s'est détérioré avec le temps.

C'est selon les archéologues de l'Université de Zagreb qui ont fait la découverte.

Les casques de style illyrien ont d'abord été utilisés par les premiers groupes grecs comme les Étrusques et les Scythes avant d'être adoptés par les Illyriens.

Les Illyriens étaient un groupe d'anciens peuples qui vivaient dans la région de la péninsule balkanique en Europe à partir du 6ème siècle avant JC environ.

Ils sont mentionnés dans les anciens textes romains et grecs et étaient connus pour leur style de casque.

Le casque ouvert était également populaire en Italie où il était fabriqué en ivoire.

On pensait que les Illyriens avaient cessé d'utiliser ce style de casque au 4ème siècle avant JC.

Les autres « objets funéraires » qui ont été trouvés comprenaient des statues en bronze, des perles d'ambre, des récipients en poterie et un bracelet en bronze autour du poignet du squelette féminin trouvé à proximité.

Selon le Daily Mail, le Dr Domagoj Perkić, des musées de Dubrovnik, a déclaré : "À ce jour, plus de trente récipients différents ont été définis, principalement de provenance grecque, probablement des principaux ateliers attiques et italiques.

"Il faut souligner qu'il s'agissait des types de pots les plus chers de l'époque, que la population locale mettait aux côtés des défunts comme objets funéraires pour leur vie au-delà de la tombe.

"On ne peut pas savoir si ces navires ont été achetés ou pillés lors d'actes de piraterie, mais ceux qui les ont donnés étaient très certainement conscients de leur valeur."


Casque corinthien de la bataille de Marathon trouvé avec le crâne du guerrier à l'intérieur

Le type de casque corinthien est l'un des types de casque les plus immédiatement reconnaissables, associé de manière romantique aux grands héros de la Grèce antique, même par les Grecs antiques eux-mêmes qui sont rapidement passés à des types de casques avec une meilleure visibilité, mais ont toujours représenté leurs héros dans ces casques. Dans les représentations modernes des guerriers de la Grèce antique, c'est toujours le type corinthien qui est représenté, bien que souvent modifié pour s'adapter au look souhaité - par exemple, dans un film, le casque a été modifié pour exposer davantage le visage de l'acteur.

C'était un casque en bronze qui, dans ses styles ultérieurs, couvrait toute la tête et le cou, avec des fentes pour les yeux et la bouche. Une grande saillie incurvée protégeait la nuque. Hors combat, un hoplite grec porterait le casque incliné vers le haut pour plus de confort. Cette pratique a donné lieu à une série de variantes de formes en Italie, où les fentes étaient presque fermées, puisque le casque n'était plus tiré sur le visage mais porté comme une casquette. Bien que le casque corinthien classique soit tombé en désuétude chez les Grecs au profit de types plus ouverts, les types italo-corinthiens sont restés en usage jusqu'au 1er siècle après JC, étant utilisés, entre autres, par l'armée romaine.

Ce casque a été fouillé par George Nugent-Grenville, 2e baron Nugent de Carlanstown, sur la plaine de Marathon en 1834, selon des lettres de Sutton datées du 2 & 20 août 1826.

Monticule (soros) dans lequel les morts athéniens ont été enterrés après la bataille.

2500 ans plus tôt, le matin du 17 septembre 490 av. Derrière eux se trouvait tout ce qui leur était cher : leur ville, leurs maisons, leurs familles. Devant les Grecs en infériorité numérique se tenaient les forces assemblées de l'empire perse, une armée apparemment invincible avec la vengeance, le pillage et le pillage en tête. Les deux camps se sont affrontés directement, attendant que le combat commence. Les Athéniens calèrent pendant des jours, anticipant les renforts promis par Sparte. Mais ils savaient qu'ils ne pouvaient pas attendre longtemps. Les Perses, s'attendant à une victoire aussi facile qu'ils l'avaient remportée contre des ennemis tant de fois auparavant, n'étaient pas pressés.

Les Grecs, sachant que l'heure de la bataille était venue, commencèrent à avancer. Apparemment, ils avançaient avec concentration et détermination, mais sous ce vernis solide, alors qu'ils regardaient un ennemi beaucoup plus grand - au moins deux fois leur nombre - beaucoup devaient avoir peur de ce qui allait arriver. Les archers perses étaient assis avec leurs arcs tirés, prêts à lâcher un barrage de flèches qui enverrait la peur et la confusion dans les rangs grecs. Finalement, cependant, l'infanterie des deux côtés s'est engagée dans la bataille. Se déplaçant l'une vers l'autre et peut-être avec les Grecs courant les 400 derniers mètres sous le feu sans aucun doute des archers perses, les deux armées se sont affrontées.

Quelques heures plus tard, la bataille sanglante prit fin. Hérodote rapporte que 6 400 corps persans ont été comptés sur le champ de bataille, et on ne sait pas combien d'autres ont péri dans les marais. Les Athéniens ont perdu 192 hommes et les Platéens 11.

Pheidippide prononçant sa victoire à la bataille de Marathon
Luc-Olivier Merson

Une dernière légende de Marathon et qui a porté son nom jusqu'à nos jours est le récit d'Hérodote d'un messager longue distance (hēmerodromos) nommé Phidippide. Il a été envoyé pour demander l'aide des Spartiates avant la bataille et il a couru à Sparte, s'arrêtant d'abord à Athènes, une distance totale de 240 km (un exploit répété par un athlète en 1983 CE). Des sources ultérieures, à commencer par Plutarque au 1er siècle de notre ère, confondent cette histoire avec un autre messager envoyé de Marathon après la bataille pour annoncer la victoire et avertir de l'arrivée imminente de la flotte perse à Athènes. En tout cas, c'est à partir de cette deuxième légende qu'une course - couvrant la même distance que les 42 kilomètres entre Marathon et Athènes - a été créée lors de la première renaissance des Jeux Olympiques en 1896 CE pour commémorer les idéaux sportifs de la Grèce antique et les jeux originaux. à Olympie. À juste titre, la première course de marathon a été remportée par un Grec, Spiridon Louis.


Une théorie "assez ennuyeuse"

Le groupe de Terberger a révélé pour la première fois les résultats de leurs travaux sur Tollense en 2011. Depuis lors, ils ont publié plusieurs articles sur le site, dont un qui a confirmé son statut de champ de bataille grâce à l'analyse des lésions sur les os des victimes et un autre qui a spéculé sur le le conflit a commencé sur la chaussée. Au fil du temps, l'équipe est devenue de plus en plus convaincue que la bataille avait lieu entre deux groupes de guerriers. Un groupe de «locaux» est originaire de la région, ont-ils spéculé, tandis qu'un second était composé d'un groupe hétérogène de combattants qui se sont peut-être rassemblés à des centaines de kilomètres de là pour une impasse de style guerre de Troie sur les berges.

Les résultats préliminaires de l'ADN de l'ADN ont alimenté la spéculation selon laquelle la bataille massive était régionale et non locale. En 2016, Joachim Burger, généticien des populations à l'Université de Mayence, a déclaré Science cette analyse initiale de l'ADN a suggéré un groupe de guerriers « très diversifié » avec des liens génétiques venant d'aussi loin que le sud de l'Europe.

L'analyse isotopique des restes a semblé étayer cette conclusion. En 2017, des chercheurs ont publié leur analyse des isotopes du strontium, du carbone et de l'azote dans les dents de 52 des plus de 140 victimes dont les restes ont été récupérés jusqu'à présent. Ils ont trouvé deux groupes de combattants : un groupe d'habitants du nord de l'Allemagne et un autre groupe plus diversifié de quelque part en Europe centrale (la Bohême, une région historique située au sud-ouest de l'Allemagne qui couvrait la partie ouest de ce qui est aujourd'hui la Tchéquie, est le concurrent le plus sérieux) .

Mais maintenant, des résultats ADN plus complets obtenus par l'équipe de Burger plus tôt cette année jettent de l'eau sur la théorie, du moins d'un point de vue génétique. "Nous ne voyons aucun signe de deux groupes différents qui se battent l'un contre l'autre dans notre échantillon", a-t-il déclaré. National Geographic. (Burger n'est pas un auteur de l'article actuel.)

En 2016, dit Burger, l'un des ossements qu'il a été chargé d'analyser appartenait en fait à l'âge néolithique, qui est antérieur à la bataille de Tollense de 8 750 à 3 250 ans. Une taille d'échantillon plus grande et une analyse plus longue ont révélé une population plus homogène, du point de vue de l'ADN, qu'il ne le pensait initialement. "Ils ressemblent à des Européens du Centre et du Nord", dit-il.

La nouvelle analyse ADN a exclu la possibilité que la bataille ait lieu entre les membres de la famille. Mais cela n'a pas plaidé en faveur de la théorie des deux groupes.

"C'est le contraire de spectaculaire", dit Burger. "C'est en fait assez ennuyeux."


Contenu

Deux statuettes en bronze datées du début du XIIe siècle av. En Sardaigne, des guerriers avec des casques à cornes sont représentés dans des dizaines de figures de bronze et dans les statues géantes du Mont'e Prama, similaires à celles des guerriers Shardana (et appartenant peut-être au même peuple) représentés par les Égyptiens.

Une paire de casques à cornes en bronze, les casques Veksø, de la fin de l'âge du bronze (datant d'environ 1100-900 av. J.-C.) ont été trouvés près de Veksø, au Danemark, en 1942. vers 800-500 avant JC, maintenant partiellement perdu).

Le casque de Waterloo, un casque de cérémonie celtique en bronze à décor repoussé dans le style de La Tène, datant d'environ c. 150-50 avant JC, a été trouvé dans la Tamise, à Londres. Ses « cornes » abstraites, différentes de celles des découvertes précédentes, sont droites et coniques. [2] Des casques gaulois tardifs (vers 55 av. J.-C.) à petites cornes et ornés de roues, rappelant l'association d'un casque à cornes et d'une roue sur la planche C du chaudron de Gundestrup (vers 100 av. J.-C.), ont été trouvés à Orange, La France. D'autres casques celtiques, en particulier d'Europe de l'Est, avaient des crêtes d'oiseaux. L'énigmatique Torrs Pony-cap and Horns d'Écosse semble être un champron à cornes porté par un cheval.

Représentés sur l'Arc de Constantin, dédié en 315 après JC, sont des soldats germaniques, parfois identifiés comme « Cornuti », représentés portant des casques à cornes. Sur le relief représentant la bataille de Vérone (312), ils sont dans les premières lignes, et ils sont représentés combattant avec les archers dans le relief de la bataille du pont Milvius. [3]

Une représentation sur une matrice en métal de la période de migration (Ve siècle) d'Öland, en Suède, montre un guerrier avec un casque orné de deux serpents ou dragons, disposés d'une manière similaire à des cornes. Les plaques décoratives du casque Sutton Hoo (vers 600) représentent des hommes danseurs portant des lances et portant des casques à cornes, [4] semblable à une figure vue sur l'une des plaques de Torslunda de Suède. [5] En outre, un pendentif d'Ekhammar dans l'Uppland, présente la même figure dans la même pose et une trouvaille du 8ème siècle à Staraya Ladoga (un avant-poste commercial scandinave à l'époque) montre un objet avec un couvre-chef similaire. Une boucle de ceinture gravée trouvée dans une tombe du 7ème siècle à Finglesham, Kent en 1965 porte l'image d'un guerrier nu debout entre deux lances portant une ceinture et un casque à cornes [6] un cas a été fait [7] que le beaucoup - la figure de craie réparée appelée "Long Man of Wilmington", East Sussex, répète ce motif emblématique, et portait à l'origine une casquette similaire, dont seules les lignes tombantes du protège-cou restent. Ce couvre-chef, dont seules des représentations ont survécu, semble être pour la plupart tombé en désuétude avec la fin de la période de migration. Certains ont suggéré que le chiffre en question [ lequel? ] ne représente pas un véritable couvre-chef, mais un objet mythologique d'un dieu comme Odin. [ citation requise ] Une figure borgne avec un couvre-chef similaire a été trouvée sur le site du temple d'Uppåkra, un centre présumé d'une activité de culte odinique. Une figurine similaire de Levide sur Gotland manquait d'œil, apparemment retiré après son achèvement. Cela relierait le couvre-chef en tant que représentations mythologiques plutôt qu'en tant que représentations de casques réels. [8] Notez que les crêtes similaires aux figures animales sur les casques des guerriers représentés sur le casque de Sutton Hoo ont été démontrées sur les casques de Valsgärde, mais les crêtes représentées étaient grossièrement exagérées.


Ancient Warfare - Armures, casques et boucliers II

La première preuve du casque provient de Sumer dans les fosses de la mort d'Ur datant de 2500 av. c. e. Des casques de conception similaire apparaissent sur la stèle des vautours. Il existe des portraits de soldats égyptiens portant des casquettes en cuir datant de 200 ans plus tôt, mais ces casquettes sont également représentées comme étant portées par du personnel non militaire, et on ne sait pas s'il s'agissait vraiment de casques militaires. Si tel est le cas, ils n'offraient pas autant de protection que le casque sumérien mieux conçu. Le casque sumérien était un bonnet de cuivre martelé d'environ deux à trois millimètres d'épaisseur monté sur un bonnet de cuir ou de laine d'environ quatre millimètres d'épaisseur, offrant une épaisseur protectrice totale d'un quart de pouce. On ne sait pas pourquoi les Sumériens n'ont pas utilisé de bronze pour leurs casques. Peut-être que la capacité de mouler une sphère de bronze de taille avec n'importe quelle consistance n'avait pas encore été développée, auquel cas, le cuivre aurait été beaucoup plus facile à mouler à la forme de la tête et à obtenir un bon ajustement.

Une fois que le casque a fait son apparition, il est devenu un équipement militaire standard au moins jusqu'au XVIIe siècle. e. Le casque est mentionné dans les sagas védiques en Inde datant de 1600 av. c. e., où le terme sipra est utilisé pour le décrire. Il était vraisemblablement en bronze ou en laiton. Mille ans plus tard, le casque indien était fait de plaques de fer assemblées entre elles. Les soldats ordinaires portaient des casques en cuir ou en tissu épais renforcé d'une substance dure, comme des sabots d'animaux. Les soldats achéens et mycéniens portaient des casques (koroto) fabriqués à partir d'éclats de corne coupés dans des défenses de sanglier et liés à un bonnet de cuir par des lanières, auxquelles pouvaient être attachés des panaches de crin de cheval. Le casque homérique était un bonnet, généralement en cuir mais parfois en bronze, qui ne couvrait que la partie supérieure de la tête. Il avait une crête de bronze sur les temples et autour du bord inférieur. Le casque était maintenu fermement en place par une jugulaire. Le casque d'Hector dans l'Iliade avait trois couches de cuir avec des dents de sanglier enfilées à l'extérieur. Les auriges du Mitanni portaient soit un casque en bronze appelé gurpisu siparri, soit le grand casque à écailles de bronze (gurpisu siparri kursimetu), qui était une casquette en cuir sur laquelle plusieurs couches de plaques de bronze superposées avaient été cousues. Le soldat d'infanterie ordinaire portait un casque de cuir façonné à partir de peaux de chèvre coupées en triangles et cousues ensemble au niveau des coutures. Il fallait sept peaux de chèvre pour fabriquer trois casques. Le casque des gardes hittites était très similaire au casque Mitanni mais avait une mentonnière pour le maintenir solidement sur la tête. Les peuples de la mer portaient différents types de casques. Les Sherden, par exemple, portaient des casques en bronze avec des cornes sortant des côtés, tandis que le casque Peleset était probablement un cercle de roseaux, de cheveux raidis, de crin, de lin ou de lanières de cuir maintenus en place par un filet et une jugulaire. Les casques chinois de la dynastie Shang étaient en bronze avec une couronne arrondie, avec des côtés et un dos qui descendaient bas sur les oreilles et la nuque.

Le casque assyrien était construit en fer et se présentait sous différentes formes, selon le rôle de combat du porteur. Les Assyriens ont introduit la technique consistant à façonner le casque à un angle aigu de sorte que le haut soit presque arrivé à un point, une conception efficace pour réduire sa surface et augmenter la capacité du casque à dévier les coups. Les casques assyriens, comme tous les casques depuis, nécessitaient un capuchon intérieur en laine ou en cuir pour aider à absorber l'énergie d'un coup et dissiper la chaleur. Le casque assyrien avait également une mentonnière. La jugulaire a probablement été introduite par les peuples de la mer lors de leur service militaire en Égypte pendant le Nouvel Empire, d'où elle a ensuite été adoptée par les Assyriens.

Les casques grecs des périodes classique et impériale étaient construits en bronze et avaient des plaques de joue et de visage. Les plaques faciales sont venues caractériser les casques romains ultérieurs, mais n'ont jamais été une caractéristique majeure des casques du Proche-Orient, probablement parce qu'elles rendaient la tête trop chaude. Les casques romains sont venus en tant de variétés qu'ils défient presque toute description. Beaucoup étaient en bronze coulé, tandis que d'autres étaient en fer de qualité inférieure. Leurs caractéristiques communes étaient la force, le poids lourd et une garde protectrice pour la base du cou et du crâne. Les Romains ont probablement été les premiers à produire en masse des casques de bronze en les fondant dans les industries d'armement de l'État, une pratique qui a conduit à des plaintes continues de soldats qu'ils étaient de qualité bon marché et ne convenaient pas.

Les soldats du monde antique portaient également des boucliers, et comme les casques, ceux-ci se présentaient sous plusieurs types. La plupart étaient en bois lamellé recouvert de peau de vache, de bronze martelé et même de tôle de fer. Les premiers boucliers égyptiens et sumériens étaient fabriqués à partir de taureau, de bœuf et de peau de vache tendus sur un cadre en bois. Ces boucliers devaient être huilés régulièrement avec de l'huile végétale ou de la graisse animale pour les empêcher de se dessécher, de rétrécir et de se fissurer. D'autres boucliers étaient faits de roseaux tressés. Les boucliers se présentaient sous diverses formes : carrés, rectangles, huit, en forme de trou de serrure et ronds. Étant donné que même les premiers boucliers offraient une bonne protection contre tout type de pénétration mortelle par des armes manuelles, les considérations les plus importantes étaient le poids, qui affectait la capacité du soldat à manœuvrer et à se protéger au corps à corps, et la taille, qui lui procurait protection contre les grêles de flèches tirées par les archers en concert. Pour la plupart, l'ancien bouclier offrait une bonne protection contre les armes de corps à corps et les tirs à l'arc. Il y a, cependant, une description dans l'Iliade d'un soldat blessé par une flèche qui a traversé son bouclier, un événement qui devait certainement être une rareté. Certains boucliers étaient très grands, atteignant sept ou huit pieds, et étaient inclinés vers le haut pour se protéger des contre-feu de flèches tandis qu'un archer tirait derrière eux. Ces boucliers se tenaient au sol par leur propre poids. Parfois, ces grands boucliers étaient assistés par un porteur de bouclier, qui les portait en position et les aidait à les stabiliser ou à les faire avancer pendant les opérations de siège.

L'une des raisons pour lesquelles la formation d'un fantassin dans les anciennes armées avant le VIe siècle av. c. e. était difficile à cause de la poignée avec laquelle le soldat tenait et brandissait le bouclier au combat. Presque toutes les représentations de boucliers qui nous sont parvenues de l'archéologie montrent une seule poignée au centre du bouclier. Ces poignées étaient probablement un bracelet en cuir ou un manche en bois sculpté. Tenu de cette manière, le bouclier nécessitait une force considérable pour se lever et était difficile à presser contre un adversaire avec beaucoup de force. D'autres poignées de bouclier, comme celles des Achéens et des Mycéniens et même des premières cités-États grecques, étaient constituées d'une collection de longes qui se rejoignaient sur un anneau au centre. Dans un seul cas que je suis capable de discerner, il y avait une poignée de bouclier qui avait une poignée différente, et c'était la poignée représentée sur le bouclier des guerriers Sherden au service de l'Égypte après l'attaque des peuples de la mer vers 1200 av. c. e. Cette prise ne semble pas avoir été imitée par d'autres armées du Proche-Orient mais est apparue en Grèce au VIe siècle av. c. e., où il était responsable d'une révolution militaire.

La difficulté d'utiliser l'ancienne poignée de bouclier d'attache grecque était qu'elle nécessitait beaucoup de force et d'entraînement, des facteurs qui limitaient le service militaire en Grèce à la noblesse. Le remplacement des attaches par une seule boucle à travers laquelle l'avant-bras pouvait être passé et par une autre boucle au bord du bouclier qui pouvait être tenue par la main dans une prise ferme a réduit la force et l'entraînement requis pour son utilisation. Cela signifiait que le citoyen moyen pouvait désormais facilement maîtriser l'utilisation du bouclier. La production en série des boucliers les rendait également moins chers. Ces deux développements ont facilité l'enrôlement des citoyens communs pour la guerre. Très vite, la pratique de la guerre est passée du domaine exclusif du concours de nobles champions aux combats entre groupes très disciplinés de milices d'infanterie lourde. Ainsi naquit le célèbre hoplite grec.

Le gilet pare-balles, le casque et le bouclier du soldat antique lui offraient une bonne protection contre les armes de l'époque, en fait une protection bien meilleure que celle dont disposait le soldat moderne jusqu'à une époque récente. L'avènement de la poudre à canon a donné naissance au canon qui, 200 ans après sa première apparition, était finalement assez puissant pour percer l'armure de plaques du chevalier de la Renaissance. Le résultat a été que les armées ont abandonné la recherche de la protection personnelle du soldat, et les gilets pare-balles et le casque ont commencé à disparaître du champ de bataille. C'était une erreur tragique. Les dispositifs de protection de l'ancien soldat auraient fourni une excellente protection contre les armes à feu bien après l'époque de Napoléon. Lorsque la dispersion des formations de combat, l'inexactitude des armes à feu et les cadences de tir sont prises en compte, l'ancien soldat aurait été plus en sécurité sur le champ de bataille du XIXe siècle qu'il ne l'était seul.

Du XVIIe au XIXe siècle c. e., aucune armée ne portait de casques ou de gilets pare-balles, même si cette période a vu l'introduction de l'artillerie à longue portée et des obus explosifs, qui ont tous deux produit des éclats d'obus à des taux alarmants. Les fantassins jusqu'aux premiers jours de la Première Guerre mondiale sont allés au combat sans casque protecteur alors qu'une tempête d'acier s'écrasait autour d'eux. Les boucliers de bronze des anciens Grecs auraient facilement repoussé les coups de feu d'un fusil napoléonien, et le casque sévèrement incliné des Assyriens aurait rendu la pénétration difficile même par un mousquet de la guerre civile. Pendant la Première Guerre mondiale, les Français ont découvert que le casque Adrian utilisé par les pompiers français offrait une excellente protection contre les blessures à la tête. Les Français se sont précipités dans la production de ce style de casque pour équiper le reste de leurs troupes d'un couvre-chef protecteur. Les gilets pare-balles ont fait leur retour sur le champ de bataille pendant la guerre du Vietnam et sont désormais régulièrement utilisés par la plupart des armées. It is difficult to avoid the impression that the military planners of the ancient world may have better understood the relationship between weaponry and personal protection than did many of those who came after them.


Hoard of golden treasure stumbled upon by metal detectorist revealed to be most important Anglo-Saxon find in history

Britain’s most spectacular Anglo-Saxon treasures may well have been captured on a series of Dark Age battlefields – during bitter conflicts between rival English kingdoms.

Archaeologists, who have just completed a major study of the finds, now believe that they were captured in several big mid-seventh century battles.

It is likely that the treasures, now known as the Staffordshire Hoard, were seized (in perhaps between three and six substantial military encounters) by the English midlands kingdom of Mercia from the kingdoms of Northumbria, East Anglia and possibly Wessex.

The hoard – the greatest Anglo-Saxon golden treasure ever found – is one of the most important archaeological discoveries ever made in Britain.

After 10 years of detailed research, archaeologists are to publish a complete account of the hundreds of high status gold and silver objects found by a metal detectorist a decade ago in a field in southeast Staffordshire.

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The book – published by the world’s oldest historical organisation, the Society of Antiquaries of London – describes all of the hoard’s 700 objects (4kg of gold items and 1.7kg of silver ones).

Strikingly, they do not seem to reflect the wide range of gold and silver artefacts which would have existed in Anglo-Saxon society.

Instead, the study demonstrates that the material is almost exclusively military in nature. Even one of the small number of ecclesiastical objects in the hoard appears to have been of a potentially military character.

The hoard was made up of golden fittings from up to 150 swords, gold and garnet elements of a very high status seax (fighting knife), a spectacular gilded silver helmet, an impressive 30cm-long golden cross, a beautiful gold and garnet pectoral cross, a probable bishop’s headdress – and parts of what is likely to have been a portable battlefield shrine or reliquary.

The extraordinarily ornate bishop’s headdress is the world’s earliest surviving example of high status ecclesiastical headgear.

Dating from the mid-seventh century AD, its presence in an otherwise predominantly military hoard suggests that its ecclesiastical owner may well have been performing a supporting role on a battlefield.

Significantly, the headdress bears no resemblance to later medieval or modern bishops’ mitres – and is therefore likely to trigger debate among historians as to its stylistic origins because it looks so similar in basic design to headdresses believed by early medieval clerics to have been worn by biblical Jewish high priests and also resembles headdresses worn by pagan Roman priests.

The discovery may therefore prompt scholarly speculation that the style of headwear worn by senior Christian priests in the early medieval period could have been at least partly inspired by perceived biblical precedent – or may even have been inherited from the pagan Roman past.

The headdress – made of beautifully crafted gold, inlaid with garnets and white and dark red glass – dates from the period when Christianity was being re-established across many of the local kingdoms that would eventually become England.

It represents the status and prestige of the Church – but, significantly, it is decorated with typical pre-Christian Anglo-Saxon semi-abstract animal designs as well as seven Christian crosses.

If indeed the archaeologists are right in believing it to be potentially an early-to-mid-seventh century bishop’s headdress, it would have been worn, perhaps during royal or other ceremonial events, by the first or second generation of clergy involved in the re-Christianisation of what is now England.

The portable shrine – potentially presided over by the owner of the headdress or a similar senior cleric – was probably designed to be carried into battle on two horizontal poles (like a litter or later sedan chair) – in order to obtain God’s help in securing military victory.

Only seven elements of the shrine, all made of gold, have survived.

One element (probably part of a cross) bears a highly significant inscription – a quotation from the Book of Numbers. It reads “Rise up, L ORD , and let thine enemies be scattered and let them that hate thee flee before thee”.

Its biblical context is that of Moses uttering these words alongside the Ark of the Covenant accompanying the Israelites in their journey across the wilderness, threatened by hostile tribes. The nature of the inscription suggests that the precious shrine or reliquary (in Latin, arca) had probably been used as a war talisman in the long and bitter conflicts between warring kingdoms in early Anglo-Saxon England.

The ecclesiastical treasures and secular/military items appear to have been treated in a potentially disrespectful way before they were buried. They had been broken and/or folded and deliberately bent out of shape.

Back in the mid-seventh century, southeast Staffordshire (the area near Lichfield where the material was found) was controlled by a powerful pagan Anglo-Saxon king called Penda.

His geopolitical and military activity formed a major part of the bloodsoaked rivalry and conflict between his own kingdom (Mercia) and other, often Christian, kingdoms in other parts of England – especially in Northumbria and East Anglia.

Given the probable mid-seventh century date of the burial of the treasure, it is therefore possible that it was war booty captured by the pagan Mercian king, Penda, from armies led by Christians, such as the East Anglians.

One possible explanation is that the treasure was ritually buried as a Mercian pagan war trophy – perhaps even as a thanks offering to a pagan deity for delivering victory.

Putting Christian material into the ground in such a way may have been seen by Penda (or an equivalent figure) as a spiritual or ideological victory over Christianity to mirror a military one.

The 10-year investigation into the hoard has involved detailed scientific examination of the metalwork, exhaustive art historical assessment of the stylistic and iconographic aspects of the artefacts and research into the potential historical contexts of its burial.

However, now that the material has been fully published, there is likely to be an ongoing debate as to the most likely historical narrative or narratives that led to so much gold and silver being buried almost 1,400 years ago in a field in Staffordshire.

Scholars would love to know who originally owned the bishop’s headdress, the portable battlefield shrine and the golden helmet. But sadly the reality is that it may never be possible to definitively solve those particular mysteries.

However, there are potential candidates for the sort of individuals who may have been their original owners.

At around the time that the headdress was made, East Anglia was being Christianised, by the area’s first bishop a French cleric called Felix. It is therefore conceivable that the headdress was commissioned by him.

His successor as bishop was a man called Thomas, an East Anglian of possible Celtic British origin, and he would certainly be a candidate for the individual the Mercians actually captured the headdress from – because he died, potentially in battle, around the time that the East Anglian kingdom was defeated by Mercia.

The gilt silver helmet almost certainly belonged to an Anglo-Saxon royal figure.

Conseillé

“It potentially adorned the head of a king of East Anglia,” said one of the Staffordshire hoard book authors, archaeologist Chris Fern of the University of York.

“It is even more spectacular than the famous early seventh century helmet unearthed at the Anglo-Saxon royal burial site at Sutton Hoo, Suffolk, 80 years ago.

“Such helmets were the equivalents of royal crowns in Anglo-Saxon England,” said Mr Fern.

But perhaps one of the most fascinating questions raised by the Staffordshire Hoard is what inspired the strikingly unusual design of the probable bishop’s headdress. Was it biblical precedent – or ancient Roman priestly headgear? If the latter, it would suggest a potentially significant additional aspect of continuity between pagan Imperial Rome and early medieval Christianity.

One avenue of future research may well be linguistic rather than purely archaeological or historical.

Despite the fact that bishops are depicted bare-headed in Anglo-Saxon art, unpublished linguistic research by Anglo-Saxon clothing and textiles specialist Professor Gale Owen-Crocker suggests that early Anglo-Saxon bishops did indeed wear headgear known as a hufe.

Her research suggests that the Latin word for a bishop’s hufe était flammeolum ou flammeum. Intriguingly, the pagan Roman priests, whose headgear may potentially have been the original inspiration for the type of bishop’s headdress in the Staffordshire Hoard, were known as the Flamines – and that suggests a potential and tantalising link.

The ecclesiastical material all appears to date from the second quarter of the seventh century – and to have been buried some time in the third quarter of that century.

The Christian and secular artefacts are being described in full for the first time in the newly-published book The Staffordshire Hoard: An Anglo-Saxon Treasure.

The treasure is on display at Birmingham Museum and Art Gallery and The Potteries Museum and Art Gallery, Stoke on Trent. Although it is conceivable that it was interred for pagan ritual purposes, it is also possible that it was buried for safekeeping – and that its owners never returned to retrieve it.

The research into the Staffordshire Hoard has been funded by Historic England.

Its chief executive, Duncan Wilson, said: “The range of fascinating objects discovered has given us an extraordinary insight into Saxon craftsmanship and culture and this new monograph gives in-depth detail of everything we know about this spectacular discovery.”

To supplement the newly published book, the public can now access a new online information and picture database about the Staffordshire Hoard.


Archaeologists discover the first known ancient Corinthian helmet north of Black Sea

Taking its name from the city-state of Corinth, the Corinthian helmet pertains to the iconic classical gear that we identify with the ancient Greek hoplites, in spite of its relative disuse by the later decades of the 5th century BC (in favor of less constrictive designs). And in an interesting turn of events, archaeologists have come across the first known specimen of a Corinthian helmet north of Black Sea, in an area in the Taman Peninsula, south-west of Russia.

The incredible discovery in itself was found in a fragmented form – an unsurprising state since the object was buried for over 2,500 years. To that end, according to the researchers at Institute of Archaeology of the Russian Academy of Sciences (IA RAS), who took part in the excavation of the site, the Corinthian helmet possibly dates from the early part of 5th century BC. It can also be hypothesized that it belonged to a warrior, with the ancient Greek custom entailing the burial of the warrior along with his helmet.

Suffice it to say, the helmet, like the shield, was perceived as a prestigious equipment in the ancient Greek world, with hoplites/citizens often showcasing their helmets in a place of honor inside their dwellings. As for the specific design attributes of the exemplary Corinthian helmet, the protective gear was usually made of bronze (or brass) and it tended to cover the entire head and neck, with slits for the eyes and mouth. In some specimens, an extending curved projection on the rear side protected the nape of the neck. However, in spite of its seminal status, the Corinthian helmet was gradually relegated in favor of more open-type helmets that allowed hoplites to observe and communicate better during combat scenarios.

Reverting to the discovery in question here, the particular Corinthian helmet alludes to the ancient Greek presence in the area in and around Crimea, north of Black Sea. To that end, the Taman site, corresponding to ancient Phanagoria, is also home to a necropolis of 600 burial mounds where many Greek warriors of the Bosporus kingdom are buried. Historically, this Greek Bosporan Kingdom (Basileion tou Kimmerikou Bosporou) in eastern Crimea was founded in circa 5th century BC and was the successor to the Greek colonies already established in the region by circa 7th century BC.

Quite intriguingly, the Bosporan Kingdom was administered as an ancient Greek mercantile state that prospered from its noted export of wheat, fish, and slaves to mainland Greece – so much so that at one point its capital Panticapaeum (modern-day Kerch) was the third largest city in the Greek world. As a matter of fact, the strategic value of the realm was not lost on the Romans who offered the client-state status to the kingdom (circa late 1st century AD) even after the subjugation of mainland Greece, thus making it the longest surviving client kingdom of the Romans. On the other hand, the kingdom also showcased its fascinating brand of cultural synthesis between the Greeks and the Eurasian nomads (Scythians and later Sarmatians), which was often mirrored by exotic artworks, including Bosporan architectural and sculptural specimens.

All Images Credit: Institute of Archaeology of the Russian Academy of Sciences


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