Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

 Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

Ses amis et ses admirateurs lui envoyaient constamment des cadeaux ; certains, de simples souvenirs de leur amour et de leur affection ; d'autres, des conforts substantiels et matériels pour l'homme extérieur et intérieur. La lettre suivante, à partir de sa date, est évidemment une reconnaissance du cadeau de Noël lui :

"Le 30 décembre... Les fourrures et la robe de fourrure de Lyon sont également arrivées en toute sécurité, mais je ne peux rien apprendre de la selle de mouton. Bryan, dont je me suis renseigné sur son arrivée, est très inquiet qu'elle n'ait été envoyée au dîner des soldats . Si les soldats l'obtiennent, je serai content. Je peux très bien m'en passer. En fait, je préférerais qu'ils l'aient que moi... "

Le « dîner » des soldats dont il est ici question était un dîner de Noël, envoyé par tout le pays, autant qu'il le pouvait, aux pauvres hommes affamés des tranchées et des camps le long des lignes. Ce ne serait pas beaucoup considéré maintenant, mais lorsque les conditions étaient telles que mon père les décrit lorsqu'il écrivit au secrétaire à la Guerre,

« La lutte est maintenant de garder l'armée nourrie et vêtue. Seuls cinquante hommes dans certains régiments ont des chaussures, et le bacon n'est distribué qu'une fois tous les jours. »

tout autre chose qu'un quart de livre de bacon et de pain de maïs moisi était un régal de grand service, et pouvait être interprété comme « un dîner de Noël ».