Ce jour dans l'histoire : 19/12/1998 - Le président Clinton destitué

Ce jour dans l'histoire : 19/12/1998 - Le président Clinton destitué

Bah conneries. Ces vers célèbres sont récités chaque année aux alentours de Noël et ont été rendus célèbres en 1843 lorsque Charles Dickens a publié sa célèbre histoire ; Un chant de noel. Cela s'est produit le 19 décembre, avec de nombreux autres événements. L'hiver célèbre, mais terrible, à Valley Forge, où George Washington et ses hommes de l'armée continentale ont beaucoup souffert, a eu lieu en 1777 ; et ils sont entrés dans Valley Forge le 19 décembre de la même année. Ce jour marque également le retour de la dernière mission lunaire, l'Apollo 17, en 1972. L'événement le plus connu qui s'est produit récemment ce jour-là a peut-être eu lieu en 1998, lorsque le président Clinton a été destitué pour avoir menti à un grand jury au sujet de sa liaison avec Monica. Lewinski. Tout cela, et bien d'autres, est expliqué dans la vidéo Ce jour dans l'histoire : 19 décembre.


Vote historique à la Chambre / Clinton est sur le point de devenir le 2e président destitué

1998-12-19 04:00:00 HAP Washington -- Le président Clinton était au bord de la destitution hier soir après un long débat partisan à la Chambre pour savoir si ses tentatives de dissimuler sa relation avec Monica Lewinsky équivalaient à "des crimes et délits graves".

À la veille du vote historique d'aujourd'hui, les républicains avaient suffisamment de voix pour adopter au moins deux des quatre articles de destitution contre Clinton et repousser une tentative démocrate d'offrir une résolution de censure comme alternative.

Près d'un an après que l'avocat indépendant Kenneth Starr a commencé son enquête sur le parjure et l'entrave à la justice dans l'affaire Lewinsky, Clinton finira presque certainement la journée en tant que deuxième président de l'histoire des États-Unis à être destitué.

Plus de 200 membres ont pris la parole alors que l'Assemblée plénière examinait la destitution d'un président pour la première fois depuis 1868, évoquant les noms d'Eschyle, Lincoln et Gerald Ford et citant des documents allant de la Magna Carta aux transcriptions des enregistrements de Linda Tripp.

Les réseaux de télévision ont interrompu la programmation régulière pour diffuser de longs segments de la procédure, interrompus sporadiquement par des images en direct de bombes tombant sur Bagdad.

Bien que fortement divisé selon les partis, le débat a été pour l'essentiel respectueux et moins houleux que les échanges précédents sur le sujet. À la fin, il ne semble pas que des votes aient été influencés.

"Aucun homme ou femme, aussi haut placé, quel que soit l'efficacité d'un communicateur, quel que soit le talent d'un manipulateur d'opinion ou d'un vainqueur de votes ne peut être au-dessus des lois dans une démocratie", a déclaré le président du comité judiciaire de la Chambre, Henry Hyde, R. -Ill., dont le panel a mené l'enquête de destitution.

'PAS UNE QUESTION DE SEXE'

"Ce n'est pas une question de sexe. Ce n'est même pas une question de mentir sur le sexe", a déclaré Hyde. ."

Les démocrates ont rétorqué que bien que le comportement du président soit répréhensible et digne de censure, il ne méritait pas, selon les mots du chef de la minorité parlementaire Richard Gephart, "l'acte le plus radical demandé dans notre Constitution".

Destituer le président pour avoir dissimulé sa relation sexuelle avec l'ancien stagiaire de la Maison Blanche, même sous serment, « serait une parodie du principe de proportionnalité », a déclaré le représentant Tom Lantos, D-Hillsborough. "Ce serait injuste pour lui et pour sa famille, et cela nuirait à notre intérêt national."

Les démocrates ont déclaré qu'ils tenteraient ce matin une manœuvre parlementaire qui obligerait la Chambre à voter sur une résolution visant à censurer le président. Mais les dirigeants républicains – qui s'opposent à la censure parce qu'ils pensent qu'elle est inconstitutionnelle et profiteraient de l'élan de leur tentative de destitution – ont déclaré qu'ils étaient convaincus qu'ils pouvaient empêcher la résolution d'atteindre le sol.

Les démocrates ont déclaré qu'ils organiseraient un débrayage symbolique si, comme prévu, leur motion de censure échoue, mais ils prévoient de revenir à la chambre pour voter sur la destitution.

RENCONTRE AVEC SHAYS

Clinton a passé sa journée à l'abri des regards à la Maison Blanche, où il a surveillé les rapports sur les frappes aériennes américaines contre l'Irak. Il a rencontré pendant environ une heure le représentant Christopher Shays, R-Conn., l'un des rares républicains à envisager un vote contre la destitution.

Peu de temps après le vote d'aujourd'hui, le président devrait faire une déclaration depuis le Rose Garden entouré des dirigeants démocrates du Congrès dans une "manifestation d'unité", a déclaré une source. Avant le vote, Hillary Rodham Clinton prévoit de rencontrer des membres démocrates du Congrès pour un "entretien d'encouragement", bien qu'elle comprenne qu'il est trop tard pour influencer les votes, a déclaré la source.

La première dame a rompu un long silence sur la question hier lorsqu'un journaliste lui a demandé ce qu'elle pensait dans l'allée de la Maison Blanche.

"En cette période des fêtes... nous, dans notre pays, devons pratiquer la réconciliation", a-t-elle déclaré, ajoutant que les Américains partageaient son "approbation et fierté" pour le travail du président.

Ce n'était guère comme d'habitude à l'approche du vote capital, mais il y avait peu d'indications qu'un événement véritablement historique était en train de se produire. La galerie des visiteurs de la Chambre était bondée mais contenait des sièges vides, et les députés entraient et sortaient des salles à moitié vides comme ils le font lors des débats sur de nombreux projets de loi.

Le dernier débat à la Chambre sur la destitution d'un président a eu lieu il y a 130 ans, lorsque les représentants ont voté pour destituer Andrew Johnson après avoir limogé le secrétaire à la Guerre Edwin Stanton au mépris du Congrès. Johnson a été acquitté par un seul vote au Sénat, où une majorité des deux tiers est requise pour condamner.

En 1974, le comité judiciaire de la Chambre a approuvé trois articles de destitution contre le président Richard Nixon, qui a démissionné de ses fonctions avant que l'affaire ne soit soumise à la Chambre plénière.

Démission peu probable

"Je pense que les résultats d'une frappe de météores sont plus probables que la démission du président", a déclaré le vice-président Al Gore. "Il ne va tout simplement pas faire ça."

Bien que moins au vitriol que prévu, la nature partisane du débat était évidente dès le départ, lorsque républicains et démocrates se sont même battus sur le format du débat.

Le représentant Ray LaHood, R-Ill, qui a présidé la majeure partie de la procédure, a été raillé par les démocrates lorsqu'il a averti les membres de "s'engager dans des comparaisons avec la conduite personnelle des membres en exercice".

L'agitation était apparemment en référence à la révélation de jeudi par le nouveau président de la Chambre, Bob Livingston, R-La., qu'il n'avait pas été fidèle à sa femme, un point qui n'a été mentionné que brièvement par les démocrates sur le terrain.

« Si nous soumettons à un procureur spécial de 40 millions de dollars chaque membre de cette Chambre dont on dit qu'il a été impliqué dans une affaire, puis le tenons responsable de toute fausse déclaration de faits, nous pourrions nous retrouver avec un certain nombre de sièges vides dans cette chambre », a déclaré le représentant Martin Frost, D-Texas.

Les démocrates ont harcelé à plusieurs reprises le GOP pour avoir insisté sur un vote de destitution au milieu de l'attaque contre l'Irak.

L'attaque la plus dure est venue de Frost, qui a accusé que la destitution de Clinton pourrait enhardir le président irakien Saddam Hussein.

" DU SANG SUR LES MAINS "

"La majorité pourrait bien avoir du sang sur les mains", a déclaré Frost.

Les républicains ont réfuté les accusations dans des déclarations émotionnelles faites par plusieurs vétérans décorés.

Le représentant Randy "Duke" Cunningham, R-Del Mar, a failli fondre en larmes alors qu'il se souvenait de ses propres missions militaires au Vietnam, déclarant "Je ne me suis jamais inquiété de ce qui se passait au Congrès. Je me suis inquiété de la mission de frappe. . . . Ils se moquent de ce qui se passe ici. Ils veulent aussi que ça s'arrête."

L'une des évaluations les plus sévères du président est venue du républicain de South Bay, Tom Campbell, qui a déclaré qu'il voterait pour la destitution en partie parce qu'il ne pouvait plus faire confiance à Clinton.

Campbell a déclaré qu'il était convaincu que l'attaque contre l'Irak était justifiée - non pas parce que le président l'avait dit - mais parce qu'il avait été assuré par le secrétaire à la Défense William Cohen et le directeur de la CIA George Tenet.

"Ce sont des hommes honorables", a déclaré Campbell. "Mais je ne crois pas que cela était justifié à cause de ce que Clinton a dit, parce que je ne peux plus le croire. . . je ne peux plus lui faire confiance."


IMPEACHMENT: LA PREMIÈRE FAMILLE CLINTON SIGNALÉE COMME TRÈS TROUBLÉ

Conscient comme jamais de sa position dans l'histoire, le président Clinton se sent dévasté par ses proches face à une cicatrice qu'il considère désormais comme inévitable : la destitution samedi par la Chambre des représentants.

Mais en même temps, disent les collaborateurs et amis de M. Clinton, le combattant politique américain le plus expérimenté s'est armé pour la bataille de sa vie, estimant que ses opposants agissent par haine partisane, et non par devoir constitutionnel.

Aujourd'hui, son alliée de toujours, Hillary Rodham Clinton, s'est de nouveau ralliée à ses côtés. Brisant des semaines de silence sur la situation difficile de son mari, elle a lancé un appel pour mettre fin aux divisions et a prévu un discours de dernière minute samedi matin pour convoquer les démocrates de la Chambre contre la destitution.

En plus de faire appel à Mme Clinton, le président tente d'enrôler George Mitchell, l'ancien chef de la majorité au Sénat, pour renforcer sa défense devant le Sénat, ont déclaré des assistants. À la Maison Blanche aujourd'hui, M. Clinton a une fois de plus insisté sur les priorités budgétaires et d'autres objectifs qui, selon lui, soutiendront son soutien public.

''Mon Dieu, comment pensez-vous qu'il va?'' a dénoncé un conseiller à M. Clinton aujourd'hui. '⟎ type lit des livres d'histoire sur chaque président. Il peut vous citer des détails sur chaque président. Donc, d'un côté, il est dévasté par ce que cela va faire et a fait pour son héritage. Mais d'un autre côté, il regarde comment cela se fait comme de la pure politique.

Et la politique est quelque chose que les Clinton comprennent. « Je pense que la grande majorité des Américains partagent mon approbation et ma fierté pour le travail que le président fait pour notre pays », a déclaré Mme Clinton, dans une réponse extrêmement rare ce matin à un journaliste. #x27s question. Elle a parlé sur le portique sud de la Maison Blanche, avec le dôme du Capitole au loin.

Marsha Berry, porte-parole de Mme Clinton, a déclaré que la Première Dame avait été invitée par le chef de la minorité à la Chambre, Richard A. Gephardt, à prendre la parole samedi parce que les démocrates voulaient simplement montrer leur soutien à elle et au président. .''

Dans ses commentaires ce matin, Mme Clinton a lancé un appel pour attirer l'attention sur les personnes qui ont besoin d'aide et de soutien.

« Il y a encore, vous savez, des enfants maltraités et négligés et des enfants en famille d'accueil qui ne sont pas bien pris en charge », a-t-elle déclaré. ''Il y a encore des personnes ayant des problèmes de santé qui ont besoin de soins.''

Mais tandis que Mme Clinton a lancé un appel à l'unité, ailleurs à la Maison Blanche, des assistants ont pris leurs gourdins. Anticipant les appels à la démission de M. Clinton, Joseph Lockhart, l'attaché de presse, a accusé les républicains d'une stratégie politique cynique, de minimiser la destitution pendant des semaines, puis de faire valoir maintenant qu'elle devrait inciter La démission de M. Clinton. Il a accusé les républicains de ne pas être honnêtes avec le public américain.

M. Lockhart, un porte-parole plus pugnace et plus tranchant que son prédécesseur, Michael D. McCurry, est venu à son briefing quotidien aujourd'hui armé d'une pile de citations de membres républicains du Congrès pour illustrer son propos.

À sa droite, les députés de M. Lockhart étaient assis sous une publicité arrachée au journal et collée au mur avec du ruban adhésif argenté : « Pardonner ou condamner ? » disait-il. ''Laissez celui qui est sans péché voter en premier.''

Par une froide journée d'hiver ici, un sentiment moins d'histoire que de tort historique et de grief s'est installé à la Maison Blanche. Des assistants furieux ont ridiculisé les républicains du Congrès comme étant uniquement déterminés à détruire M. Clinton.

« J'ai eu tort pendant 11 mois », a déclaré Paul Begala, le conseiller de M. Clinton. ''Pendant 11 mois, j'ai dit que c'était une question de sexe, et j'avais tort. Tout est question de pouvoir, de politique et de partisanerie.''

M. Clinton ressent la même chose, ont déclaré ses associés. Il se soutient que c'est une guerre politique qui est menée, que cela n'a rien à voir avec la moralité de cela, que c'est la politique d'essayer de se débarrasser de Bill Clinton, un a dit le conseiller. Mais, a-t-il ajouté, « il ne s'assoit pas et ne se tord pas les mains. Il est plus dans la position de, 'Voici ce que nous devons faire.' ''

Aujourd'hui, M. Clinton a commencé sa journée par un briefing sur l'attaque contre l'Irak de Samuel R. Berger, le conseiller à la sécurité nationale. Il a également rencontré en tête-à-tête dans son bureau privé à la résidence de la Maison Blanche avec le représentant Christopher Shays, un républicain du Connecticut qui a déclaré qu'il hésitait sur la destitution.

Pendant deux heures, M. Clinton a ensuite présidé des discussions épuisantes - non pas sur la destitution, mais sur le commerce des bananes et des stylos - lors d'une réunion avec des représentants de l'Union européenne.

Plus tard, M. Clinton a tenu une réunion avec des conseillers pour discuter de quelques dizaines de réductions d'impôts étroitement ciblées qu'il pourrait inclure dans son prochain budget.

Et ce soir, il s'est assis avec son Conseil consultatif sur le VIH/SIDA. M. Clinton avait l'air fatigué, bien qu'il ait dit à ses assistants qu'il avait dormi sept heures jeudi soir. Il se frottait parfois les yeux et s'agitait sur son siège. Mais il a plaisanté sur la difficulté de faire adopter une loi.

Les gens autour de M. Clinton n'évitent plus de mentionner ses problèmes. Lorsque Bob Hattoy, un collaborateur de longue date, est arrivé en retard pour la réunion, le président lui a jeté un coup d'œil et a dit : « Je suis content que vous soyez ici. »

Maria Echaveste, la directrice de cabinet adjointe, a déclaré que ses collègues se ralliaient au président. "Je pense que les gens reconnaissent que c'est extraordinairement difficile", a-t-elle déclaré. Mais cela les a incités à travailler plus dur, a-t-elle déclaré, ajoutant : « Les gens sont très fidèles ici. Et ils ont beaucoup confiance en lui.''

Dans le bureau de cérémonie du vice-président Al Gore ce soir, des assistants ont organisé une fête d'anniversaire surprise pour Gene Sperling, le directeur du Conseil économique national. M. Gore, Mme Clinton, le secrétaire au Trésor Robert E. Rubin et d'autres hauts fonctionnaires sont venus pour ce qui s'est transformé en un rôti.

"La plupart d'entre vous sont probablement ici non pas tant pour la fête d'anniversaire de Gene que pour le frapper pour des projets à budget spécial", a expliqué Mme Clinton, selon un assistant qui était présent. Elle a ajouté, peut-être pour le bénéfice d'un autre invité, Alan Greenspan, le président du Conseil de la Réserve fédérale, « j'ai une réponse simple à cela : qu'est-ce qui ne va pas avec le fait d'imprimer plus d'argent ? ?


Bill Clinton a été acquitté. Le Sénat n'a pas atteint la majorité des 2/3 nécessaire pour traiter pleinement sa destitution.

Clinton a été destitué par la Chambre sur deux chefs d'accusation. Le premier étant le parjure et le second l'entrave à la justice.

Suite à cela, il a été acquitté par le Sénat.

Le processus de « destitution » a lieu dans deux pas.

Premièrement, un président doit être mis en accusation à la Chambre des représentants. c'est l'équivalent d'un « acte d'accusation ».

Ensuite, le président est jugé au Sénat, sous la présidence du juge en chef des États-Unis. Il faut un vote des deux tiers du Sénat pour supprimer un président destitué.

Le président Clinton a été destitué à la Chambre (pour deux chefs d'accusation) mais n'a pas été destitué par le Sénat. Idem pour le président Andrew Johnson (qui a survécu d'une voix). Le président Nixon a démissionné avant la fin de la destitution à la Chambre, car il était clair que le Sénat aurait voté pour le révoquer si la procédure était allée aussi loin.

En d'autres termes, le président Clinton a été "inculpé" (destitué), jugé et acquitté. La partie « acquitté » signifiait qu'il n'avait pas à quitter ses fonctions.


Clinton obtient un record d'approbation des emplois après le vote de destitution et les frappes aériennes en Irak

SERVICE DE NOUVELLES GALUP

Malgré le fait qu'il n'est que le deuxième président de l'histoire des États-Unis à être destitué par la Chambre des représentants, le président Bill Clinton a reçu une cote d'approbation de l'emploi de 73 % de la part du public américain le week-end dernier, la cote la plus élevée de son administration et l'une des les cotes d'approbation plus élevées accordées à tout président depuis le milieu des années 1960.

La note de 73%, basée sur un sondage Gallup réalisé les 19 et 20 décembre, est intervenue à la fin de l'une des semaines les plus mouvementées de l'histoire américaine récente. Non seulement la Chambre s'est réunie pour débattre puis adopter deux des quatre articles de destitution contre le président, mais la semaine a également vu une intense attaque aérienne américaine et britannique de quatre jours contre l'Irak et son chef, Saddam Hussein.

Ces deux événements ont très probablement eu un impact sur le pic de l'évaluation des emplois de Clinton. Même si les cotes d'approbation des emplois de Clinton ont été élevées toute l'année, la cote de 73 % du week-end a marqué une augmentation de 10 points de pourcentage par rapport à une enquête menée mardi et mercredi de la semaine dernière, qui chevauchait partiellement le début de l'attaque en Irak, et une augmentation de 9 % par rapport à un sondage réalisé le week-end précédent. Le chiffre de 73% est également supérieur d'environ 7 à 8 points de pourcentage aux notes que Clinton a reçues dans un certain nombre de sondages effectués pendant la majeure partie des mois d'octobre et de novembre.

Les Américains soutiennent le "Renard du désert"
Il est clair que les frappes aériennes de la semaine dernière contre l'Irak ont ​​été extrêmement populaires auprès du public américain : 78 % des Américains ont approuvé et seulement 18 % désapprouvé. De plus, les attaques semblaient avoir été considérées comme légitimes par la plupart des Américains. La critique selon laquelle Clinton leur avait ordonné en partie de détourner l'attention de la procédure de destitution n'a été approuvée que par 25 % du public. La plupart pensaient qu'ils étaient « dans le meilleur intérêt du pays ».

Des événements dramatiques et très ciblés impliquant des Américains mis en danger sur un sol étranger font partie d'une classe d'événements connus sous le nom d'événements de rallye, ainsi nommés parce qu'ils amènent généralement le public américain à « se rassembler autour du drapeau » et entraînent généralement une augmentation de l'approbation du travail. notes pour le président en exercice. Ces dernières années, de tels événements ont inclus la tempête du désert et l'invasion du Panama dans l'administration Bush et les frappes aériennes contre la Libye et l'invasion de la Grenade dans l'administration Reagan. Compte tenu de ces expériences passées, on pourrait s'attendre à ce que les frappes en Irak augmentent le nombre d'approbations d'emplois du président.

Dans le même temps, le vote à la Chambre samedi a été un événement historique d'une grande importance et qui a dominé la couverture télévisée et l'actualité. Comme c'est généralement le cas depuis plusieurs mois, l'opinion publique sur cette action de destitution, bien que pas aussi clairement définie que la réaction aux attaques en Irak, est fortement négative, la désapprobation du vote de la Chambre devant l'approbation de 63 % contre 35 % marge. D'autres mesures incluses dans le sondage le plus récent de Gallup soulignent cette réaction négative. Il y a eu une baisse significative des opinions favorables du Parti républicain - en même temps que 54% des Américains conviennent que les républicains au Congrès ont abusé de leur autorité constitutionnelle.

Cette réaction négative à l'accent mis par le Congrès sur la destitution, combinée à la réaction positive aux frappes en Irak, a peut-être entraîné le week-end dernier un regain d'attention du public sur ce qu'il considère que Clinton fait bien. Un phénomène parallèle s'est produit en janvier dernier, lorsque la crise de Lewinsky a éclaté pour la première fois, lorsqu'un discours réussi sur l'état de l'Union de Clinton a entraîné une augmentation plutôt qu'une diminution de l'approbation de son travail par le public américain.

Perspective historique sur les nombres d'approbations d'emploi de Clinton
La cote d'approbation des emplois de Bill Clinton a été égale ou supérieure au niveau de 60% dans 38 enquêtes Gallup distinctes menées depuis fin janvier. La note élevée précédente de Clinton était de 69 %, enregistrée fin janvier et début février après son discours réussi sur l'état de l'Union. Depuis octobre, il a en moyenne un nombre d'approbations d'emploi de 66%. Cela peut être mis en contraste avec les notes beaucoup plus basses que Clinton a reçues dans les premières années de son administration : 49 % en 1993, 45 % en 1994 et 47 % en 1995. Même en 1996, une année au cours de laquelle Clinton a été réélu pour son deuxième mandat. sa cote moyenne d'approbation de l'emploi était de 56 % et n'était en moyenne que de 58 % l'an dernier.

Comment la moyenne trimestrielle la plus récente de Clinton de 66 % se situe-t-elle historiquement ? À l'exception de George Bush, il s'agit de la note trimestrielle la plus élevée dont jouit un président depuis Lyndon Johnson en 1965 - plus élevée que n'importe quel trimestre moyen pour Ronald Reagan, Jimmy Carter, Gerald Ford ou Richard Nixon.

Bush était une exception à la récente tendance à la baisse des cotes d'approbation présidentielle, alimentée en grande partie par le succès de l'intervention américaine sur les côtes étrangères au cours des premières années de son administration. La note d'approbation des emplois de Bush était de 66% en 1989, la première année de son administration, a grimpé jusqu'à 67% en 1990, et en moyenne 69,5% en 1991, l'année qui a vu Bush recevoir la note d'approbation d'emploi la plus élevée de l'histoire de Gallup, 89% , juste après la victoire du pays dans la guerre du Golfe.

Le taux d'approbation des emplois de 73 % de Clinton ce week-end, le meilleur des six années de son administration, est également élevé par rapport aux autres présidents récents. George Bush, comme indiqué, a dépassé ce chiffre dans un certain nombre de sondages menés après la guerre du Golfe et après l'invasion du Panama à la fin de 1989 et au début de 1990, mais Ronald Reagan n'a jamais atteint le niveau de 70 % au cours des huit années de son administration. Jimmy Carter avait une note de 75% en mars de sa première année au pouvoir (la période de "lune de miel"), mais n'est pas revenu à ces sommets pendant le reste de son mandat. Gerald Ford a reçu une approbation de travail de 71% immédiatement après son entrée en fonction, mais ses chiffres ont rapidement chuté après sa grâce présidentielle de Richard Nixon, qui lui-même n'a jamais atteint le niveau de 70%, même lors de son premier mandat relativement populaire de 1969 à 1973. (Avant Nixon , cependant, plus de 70 % d'évaluations étaient plus courantes, se produisant à plusieurs reprises dans les administrations de LBJ, Kennedy et Dwight Eisenhower.)

Avoir hâte de
Bill Clinton termine 1998 avec la perspective imminente d'un procès au Sénat américain qui pourrait éventuellement aboutir à sa destitution, mais en même temps avec un vote de confiance exceptionnellement élevé du public américain.

Il n'est peut-être pas surprenant que les Américains soient clairement en faveur d'une résolution rapide du processus de destitution l'année prochaine – sans procès au Sénat ni démission de Clinton. En réponse à un choix en trois parties, seulement 31% des personnes interrogées le week-end dernier disent que le Sénat devrait procéder au procès. Les autres veulent soit un vote de censure sans procès (36%) soit l'affaire est complètement abandonnée (32%). Seulement 30% veulent que Clinton démissionne. Et, s'il y a un procès au Sénat, seuls 29% des Américains disent que le Sénat devrait voter pour condamner Clinton et le révoquer.

Méthodes d'enquête
Les résultats sont basés sur des entretiens téléphoniques avec un échantillon national sélectionné au hasard de 852 adultes, 18 ans et plus, menés du 19 au 20 décembre 1998. Pour les résultats basés sur des échantillons de cette taille, on peut dire avec 95 pour cent de confiance que l'erreur attribuable à l'échantillonnage et à d'autres effets aléatoires pourraient atteindre plus ou moins 4 points de pourcentage. Outre l'erreur d'échantillonnage, la formulation des questions et les difficultés pratiques liées à la réalisation d'enquêtes peuvent introduire des erreurs ou des biais dans les résultats des sondages d'opinion.


GUT CHECK de CNN pour le 19 décembre 2012

ORDRE DU JOUR : LE PRÉSIDENT OBAMA PROMET UNE LÉGISLATION SUR LES ARMES À FEU EN SEMAINES… Le président a déclaré que la grande majorité des propriétaires d'armes à feu en Amérique manipulaient les armes à feu de manière responsable, mais que plus de 10 000 Américains tués chaque année par des armes à feu est "une violence que nous ne pouvons pas accepter comme une routine". "Nous ne les empêcherons pas tous, mais cela ne peut pas être une excuse" pour ne pas essayer, a ajouté le président. … PENDANT QU'UN NOUVEAU SONDAGE CNN MONTRE UN PAYS DIVISÉ… Une simple majorité est désormais favorable à des restrictions majeures sur la possession d'armes ou à une interdiction pure et simple de la possession d'armes par les citoyens ordinaires et plus de six sur 10 sont favorables à une interdiction des fusils d'assaut semi-automatiques. … Une majorité de 53 % pense toujours que les attaques continueront de se produire, quelles que soient les mesures prises. – Keating Hollande

EN DÉVELOPPEMENT : LES DÉBATS DE LA FALAISIE FISCALE SONT ARRÊTÉS, LES PRINCIPAUX S'ATTENDENT À DES PULPITS D'INTIMIDATION… Dans une évaluation franche des difficiles négociations sur la falaise fiscale, le président Barack Obama a déclaré mercredi que les républicains se concentraient trop sur le battre personnellement au lieu de penser à ce qui est le mieux pour le pays. … En réponse au président, le président de la Chambre, John Boehner, a annoncé que la Chambre adopterait jeudi sa proposition de plan B, un plan qui, selon le président, « viole les principes fondamentaux » de sa récente réélection.

L'ORATEUR DE LA MAISON JOHN BOEHNER LORS D'UNE CONFÉRENCE DE NOUVELLES DE CAPITOL HILL : « L'offre du président de 1,3 billion de dollars de revenus et de 850 milliards de dollars de réduction des dépenses ne réussit pas à répondre au test que le président a promis au peuple américain, une approche équilibrée. … Demain, la Chambre adoptera une loi visant à accorder un allégement fiscal permanent à presque tous les Américains, soit 99,81% du peuple américain. Et puis le président aura une décision à prendre. Il peut demander aux démocrates du Sénat d'adopter ce projet de loi ou il peut être responsable de la plus importante augmentation d'impôts de l'histoire américaine.

DÉJÀ VU: Boehner le 12 décembre lors d'une conférence de presse après la réunion de la conférence républicaine : "Son plan (d'Obama) ne tient pas sa promesse d'apporter une approche équilibrée pour résoudre ce problème, ce sont principalement des hausses d'impôts, et son plan ne commence pas à résoudre notre crise de la dette."

INFOS SUR LES SENTIERS
(Réponse ci-dessous)
En ce jour de l'histoire, le président Bill Clinton est devenu le deuxième président à être destitué par la Chambre des représentants. Quelles étaient les deux charges sur lesquelles il a été destitué et quelles sont les deux charges qui ont échoué ?

MARQUE (@PrestonCNN) & MICHELLE (@MJaconiCNN)
Ce qui a attiré notre attention aujourd'hui en politique

La conférence de presse présidentielle d'aujourd'hui a mis en lumière le cycle de l'actualité et a révélé un pays tiraillé entre une hâte de remettre de l'ordre dans ses finances publiques et une Amérique dont le cœur est toujours brisé de voir des cercueils trop petits pour être compris.

Obama s'est rendu rapidement sur le podium de la Maison Blanche et a présenté une poussée stridente et détaillée pour le contrôle des armes à feu. Il a parlé pendant huit minutes des armes à feu d'une manière qu'il n'avait jamais abordée au cours de ses quatre années précédentes en tant que président.

Ensuite, il s'est tourné vers les journalistes, qui ont rapidement fait comme si le président n'avait rien dit d'important et ont rapidement changé de sujet.

Pour être juste, les questions tiennent souvent les présidents responsables des problèmes dont ils ne veulent pas parler. Mais, pour la plupart des observateurs, il a semblé sourd lorsqu'Obama a appelé chacun un journaliste de l'Associated Press, du Wall Street Journal et de Politico.

Pour être juste envers l'ensemble de la presse de la Maison Blanche, le président choisit qui a la possibilité de lui poser des questions. Néanmoins, l'interrogatoire semblait sourd.

Les observateurs sur Twitter, souvent un moyen de critiquer instantanément les événements d'actualité, ont immédiatement sonné: "En plus du contrôle des armes à feu, nous avons besoin d'un programme dans lequel de larges pans de la presse de Washington sont réaffectés à Reality, USA", a tweeté Clara Jeffrey de Mother Jones. .

David Jackson de USA Today a ramené les questions aux armes à feu, mais c'est Jake Tapper d'ABC dont la question a attiré notre attention car elle a semblé ramener l'événement à ce qu'il était censé être – une conversation intéressante et difficile sur les armes à feu : Il semble à beaucoup d'observateurs que vous avez fait le calcul politique en 2008 lors de votre premier mandat et en 2012 de ne pas parler de violence armée. Vous aviez votre position sur le renouvellement de l'interdiction des fusils semi-automatiques que Sen. Biden a mis en place, mais vous n'avez pas fait grand-chose à ce sujet. Ce n'est pas le premier problème - le premier incident de violence armée horrible de vos quatre années. Où étais-tu?"

La réponse du président comprenait : « Je pense que nous devons tous réfléchir à la façon dont nous priorisons ce que nous faisons ici à Washington. Et comme je l'ai dit dimanche, cela devrait être un signal d'alarme pour nous tous de dire que si nous ne parvenons pas à assurer la sécurité de nos enfants, alors rien d'autre n'a d'importance. »

la LEDE
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Le président Barack Obama a déclaré mercredi que le vice-président Joe Biden dirigerait un effort de l'administration pour élaborer des recommandations au plus tard en janvier pour empêcher une autre tragédie comme la fusillade dans une école la semaine dernière dans le Connecticut qui a fait 20 jeunes enfants et huit adultes morts. La grande majorité des propriétaires d'armes à feu en Amérique sont responsables, mais les plus de 10 000 Américains tués chaque année par des armes à feu étaient "une violence que nous ne pouvons pas accepter comme une routine".

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Alors que le président Barack Obama a approuvé des restrictions radicales sur les armes à feu à la suite de la fusillade dans une école à Newtown, dans le Connecticut, les prix des magazines d'armes de poing augmentent sur EBay (EBAY) et les fusils semi-automatiques sont vendus dans de nombreux magasins Wal-Mart Inc. (WMT) Emplacements.

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Une enquête sur les préparatifs et la gestion par le département d'État de l'attaque terroriste à Benghazi, en Libye, a conclu que « les défaillances systémiques et les lacunes en matière de leadership et de gestion » au sein du département ont joué un rôle majeur dans la dévastation qui y a eu lieu en septembre dernier. Quatre Américains ont été tués lors du raid nocturne sur le complexe, dont l'ambassadeur américain Chistopher Stevens. La controverse qui a suivi sur l'incident, et la gestion de celui-ci par l'administration, ont menacé de faire dérailler la campagne de réélection du président Barack Obama à l'automne. – Josué Hersh

Politique de premier plan : Obama dit que le GOP devrait « accepter l'accord »
Au milieu des signes indiquant que les négociations sont au point mort, le président Barack Obama a déclaré mercredi qu'il était "déroutant" que le président de la Chambre, John Boehner, n'ait pas accepté sa dernière offre budgétaire, affirmant que ce qui les sépare, ce sont quelques centaines de milliards de dollars de réduction des dépenses. Obama, s'exprimant dans la salle de briefing de la Maison Blanche, a déclaré qu'il était "désireux de faire quelque chose" pour éviter les augmentations d'impôts et les réductions automatiques des dépenses avant Noël. – Jake Sherman et Carrie Budoff Brown

À la tête du New York Times : Obama donnera au Congrès un plan sur le contrôle des armes à feu en quelques semaines
Le président Obama a déclaré mercredi qu'il ferait du contrôle des armes à feu une "question centrale" alors qu'il ouvre un deuxième mandat, soumettant de nouvelles propositions générales sur le contrôle des armes à feu au Congrès au plus tard en janvier et engageant le pouvoir de son bureau à surmonter l'opposition politique à la suite de la dernière semaine de massacre à l'école. – Michael cisaillement

MOMENTS DE SENTIER
Les morsures politiques du jour

- Le président presse le contrôle de la réalité pour les républicains -
OBAMA À UNE CONFÉRENCE DE NOUVELLES DE LA MAISON BLANCHE : «À un moment donné, il doit y avoir, je pense, une reconnaissance de la part de mes amis républicains qui - prennent l'affaire. They will be able to claim that they have worked with me over the last two years to reduce the deficit more than any other deficit reduction package. … They should be proud of it, but they keep on finding ways to say no as opposed to finding ways to say yes and I don't know how much of that just has to do with it is very hard for them to say yes to me. At some point, they've got to take me out of it and think about their voters and think about what's best for the country and if they do that, if they're not worried about who's winning and who's losing, you know, did they score a point on the president, that they extract that last little concession, that they, you know, forced him to do something he really doesn't want to do, just for the heck of it and they focus on what's actually good for the country, I actually think we can get this done.”

- Days until Christmas clearly on the mind of House leadership -
HOUSE MINORITY LEADER NANCY PELOSI: “We're now less than one week from Christmas, two weeks from the fiscal cliff, there's still time for us to come to agreement, and I hope that time will be well used. In the last 24 hours the question that I get from my caucus and some of you, is what is the speaker trying to prove by going to his, what we call Plan B, 'befuddled'? Is he trying to prove by bringing the two bills to the floor tomorrow that the Republicans are here to protect the wealthiest people in our country at the expense of the middle class? If so, he will do that tomorrow.”

- Tim Scott points to 'moral decay' after school shooting -
REPUBLICAN REP. TIM SCOTT OF SOUTH CAROLINA, THE NEW APPOINTEE TO REPLACE SEN. JIM DEMINT, IN AN INTERVIEW WITH CNN: “I think the solutions are not necessarily in new legislation. Perhaps the solution starts with us examining the mental condition of the person and the persons in the past that have had the desire to create the atrocities that we've seen recently. Mental illness should be a major part of the conversation going forward. We should also look at an opportunity for us to engage this entire culture of moral decay and violence. When we start looking for solutions as the response of a crisis, I think we're starting in the right place. If we draw conclusions quickly, we may draw flawed conclusions.” – Ashley Killough LINK

- What do Lieberman and Mick Jagger have in common? -
MICHAEL CHERTOFF, FORMER HOMELAND SECURITY SECRETARY, AT A FAREWELL EVENT FOR SEN. JOE LIEBERMAN: “This is not my first farewell for Chairman Lieberman. He's had more farewells than Rolling Stones Farewell Tours.”

TOP TWEETS
What stopped us in 140 characters or less

Lisa Desjardins (@LisaDCNN)
OBAMA PLAN ON GUNS: Biden to head task force, propose legislation in January. Obama says he expects Congress to vote next year.

jennifer bendery (@jbendery)
Obama: Since Fri, a cop gunned down in Memphis, two cops in Topeka, woman in Vegas casino, 3 in AL hospital, 4 y.o. in Mo. drive-by

Jeff Sharon (@Jeff_Sharon)
@TheFix Question: Will the NRA be invited to the table?

@TheFix Question: Will the NRA be invited to the table?

&mdash Jeff Sharon (@Jeff_Sharon) December 19, 2012

Ali Velshi (@AliVelshi)
JUST IN: Judge Robert Bork, once nominated but not confirmed to the U.S. Supreme Court, has died

Ramesh Ponnuru (@RameshPonnuru)
Bork's jurisprudential ideas did not triumph. He succeeded in moving the terms of debate in his direction, which is no small thing.

Jake Tapper (@jaketapper)
Bork told CNN in 2005: “My name became a verb. And I regard that as one form of immortality.”

Gut Check Flashback… In a 2005 interview with CNN’s Frank Cesno, Robert Bork discusses his career:
Frank Sesno: How did that feel, personally, to be the first one out of the cannon?
Robert Bork: Well, I knew what was happening. The core of the issue was, they were afraid I would vote to overrule Roe against Wade. And they were quite right.
Sesno: And your name became a verb.
Bork: My name became a verb. And I regard that as one form of immortality.
Sesno: To Bork means what?
Bork: I think to attack with - to attack a person's reputation and views unfairly.
Sesno: And is it inevitable that future Supreme Court nominees are going to get Borked?
Bork: Oh, yes.
Sesno: Part of the culture wars?
Bork: Yes.

CNN Politics (@CNNPolitics)
McAuliffe calls for officers at elementary schools http://at.cnn.com/fDRYGnd

Ted Barrett (@tedbarrettcnn)
Now hearing Leahy will stay Judiciary chair and Feinstein will stay Intel chair. DiFi herself just told me this. No word yet on Approps.

Elise Labott (@eliselabottcnn)
State Dept's head of Diplomatic Security Eric Boswell, others officials resign after scathing report on #Benghazi attack faults senior mgmt

Patrick Millsaps (@PatrickMillsaps)
What if you watched a football game where both teams punted every play? That's Congress.

TRIVIA ANSWER from @DanMericaCNN

When Bill Clinton was impeached on December 19, 1998, the House of Representatives did so in two votes. By a 228 to 206 margin, the House impeached Clinton on the grounds of perjury to a grand jury and by a 221 to 212 margin, Clinton was impeached for obstruction of justice.

Two other articles of impeachment failed. By a 205-229 margin, the House failed to pass a Clinton impeachment over perjury in the Paula Jones case, involving an Arkansas state employee who sued Clinton over alleged sexual harassment. And the most lopsided vote occurred when the House accused Clinton of abuse of power – the vote was 148 to 285.

The reason for the last two articles defeat came largely because 28 Republicans voted against the Jones perjury charge and 81 Republicans voted against the abuse of power charge. Only a handful of Democrats - Virgil Goode of Virginia, Ralph Hall of Texas, Paul McHale of Pennsylvania, Charles Stenholm of Texas and Gene Taylor of Mississippi – voted against Clinton in three of the four charges.

The votes made Clinton the second president to be impeached.

After the House passed two of these measures, the proceedings went to the Senate – the first time the Senate had seen a presidential impeachment since President Andrew Johnson in 1868. On February 12, 1999, President Clinton was acquitted of both articles of impeachment – neither vote achieved the necessary 66 votes.

GUT CHECK WINNER’S CIRCLE
(why aren’t you in it)

Who said Los Angeles doesn’t do politics? Congratulations to David Daniel (@CNNLADavid) for correctly answering today’s Gut Check trivia question. Nice work, David. Special props from the California girl half of Gut Check.


This Day in History: 12/19/1998 - President Clinton Impeached - HISTORY

This speech was delivered by President Bill Clinton at the annual White House prayer breakfast on Friday, September 11, 1998, to an audience of more than 100 ministers, priests and other religious leaders assembled in the East Room. First Lady Hillary Rodham Clinton was also in attendance.

The speech, hand-written by the President, was delivered at the beginning of a day of tremendous political and personal turmoil surrounding the publication of the first report to Congress by Independent Counsel Ken Starr. The Starr Report laid the grounds for possible impeachment of the President, accusing Clinton of perjury, obstruction of justice and other offenses, chiefly resulting from his desire to conceal a relationship with former White House intern Monica Lewinsky.

In this speech, the President includes Lewinsky in his apology. The President also refers to his much-criticized attempted apology of August 17, 1998, now admitting that TV speech was not sufficiently contrite.

Thank you very much, ladies and gentlemen. Welcome to the White House and to this day to which Hillary and the vice president and I look forward so much every year.

This is always an important day for our country, for the reasons that the vice president said. It is an unusual and, I think, unusually important day today. I may not be quite as easy with my words today as I have been in years past, and I was up rather late last night thinking about and praying about what I ought to say today. And rather unusual for me, I actually tried to write it down. So if you will forgive me, I will do my best to say what it is I want to say to you - and I may have to take my glasses out to read my own writing.

First, I want to say to all of you that, as you might imagine, I have been on quite a journey these last few weeks to get to the end of this, to the rock bottom truth of where I am and where we all are.

I agree with those who have said that in my first statement after I testified I was not contrite enough. I don't think there is a fancy way to say that I have sinned.

It is important to me that everybody who has been hurt know that the sorrow I feel is genuine: first and most important, my family also my friends, my staff, my Cabinet, Monica Lewinsky and her family, and the American people. I have asked all for their forgiveness.

But I believe that to be forgiven, more than sorrow is required - at least two more things. First, genuine repentance - a determination to change and to repair breaches of my own making. I have repented. Second, what my bible calls a ''broken spirit'' an understanding that I must have God's help to be the person that I want to be a willingness to give the very forgiveness I seek a renunciation of the pride and the anger which cloud judgment, lead people to excuse and compare and to blame and complain.

Now, what does all this mean for me and for us? First, I will instruct my lawyers to mount a vigorous defense, using all available appropriate arguments. But legal language must not obscure the fact that I have done wrong. Second, I will continue on the path of repentance, seeking pastoral support and that of other caring people so that they can hold me accountable for my own commitment.

Third, I will intensify my efforts to lead our country and the world toward peace and freedom, prosperity and harmony, in the hope that with a broken spirit and a still strong heart I can be used for greater good, for we have many blessings and many challenges and so much work to do.

In this, I ask for your prayers and for your help in healing our nation. And though I cannot move beyond or forget this - indeed, I must always keep it as a caution light in my life - it is very important that our nation move forward.

I am very grateful for the many, many people - clergy and ordinary citizens alike - who have written me with wise counsel. I am profoundly grateful for the support of so many Americans who somehow through it all seem to still know that I care about them a great deal, that I care about their problems and their dreams. I am grateful for those who have stood by me and who say that in this case and many others, the bounds of privacy have been excessively and unwisely invaded. That may be. Nevertheless, in this case, it may be a blessing, because I still sinned. And if my repentance is genuine and sustained, and if I can maintain both a broken spirit and a strong heart, then good can come of this for our country as well as for me and my family. (Applause)

The children of this country can learn in a profound way that integrity is important and selfishness is wrong, but God can change us and make us strong at the broken places. I want to embody those lessons for the children of this country - for that little boy in Florida who came up to me and said that he wanted to grow up and be President and to be just like me. I want the parents of all the children in America to be able to say that to their children.

A couple of days ago when I was in Florida a Jewish friend of mine gave me this liturgy book called ''Gates of Repentance.'' And there was this incredible passage from the Yom Kippur liturgy. I would like to read it to you:

''Now is the time for turning. The leaves are beginning to turn from green to red to orange. The birds are beginning to turn and are heading once more toward the south. The animals are beginning to turn to storing their food for the winter. For leaves, birds and animals, turning comes instinctively. But for us, turning does not come so easily. It takes an act of will for us to make a turn. It means breaking old habits. It means admitting that we have been wrong, and this is never easy. It means losing face. It means starting all over again. And this is always painful. It means saying I am sorry. It means recognizing that we have the ability to change. These things are terribly hard to do. But unless we turn, we will be trapped forever in yesterday's ways. Lord help us to turn, from callousness to sensitivity, from hostility to love, from pettiness to purpose, from envy to contentment, from carelessness to discipline, from fear to faith. Turn us around, O Lord, and bring us back toward you. Revive our lives as at the beginning, and turn us toward each other, Lord, for in isolation there is no life.''

I thank my friend for that. I thank you for being here. I ask you to share my prayer that God will search me and know my heart, try me and know my anxious thoughts, see if there is any hurtfulness in me, and lead me toward the life everlasting. I ask that God give me a clean heart, let me walk by faith and not sight.

I ask once again to be able to love my neighbor - all my neighbors - as my self, to be an instrument of God's peace to let the words of my mouth and the meditations of my heart and, in the end, the work of my hands, be pleasing. This is what I wanted to say to you today.

Merci. God bless you.

President Bill Clinton - September 11, 1998

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Published 8:35 am Thursday, December 19, 2019

Today is Thursday, Dec. 19, the 353rd day of 2019. There are 12 days left in the year.

Today’s Highlight in History:

On Dec. 19, 1998, President Bill Clinton was impeached by the Republican-controlled House for perjury and obstruction of justice (he was subsequently acquitted by the Senate).

In 1777, during the American Revolutionary War, Gen. George Washington led his army of about 11,000 men to Valley Forge, Pennsylvania, to camp for the winter.

In 1946, war broke out in Indochina as troops under Ho Chi Minh launched widespread attacks against the French.

In 1950, Gen. Dwight D. Eisenhower was named commander of the military forces of the North Atlantic Treaty Organization.

In 1960, fire broke out on the hangar deck of the nearly completed aircraft carrier USS Constellation at the New York Naval Shipyard 50 civilian workers were killed.

In 1974, Nelson A. Rockefeller was sworn in as the 41st vice president of the United States in the U.S. Senate chamber by Chief Justice Warren Burger with President Gerald R. Ford looking on.

In 1975, John Paul Stevens was sworn in as an Associate Justice of the U.S. Supreme Court.

In 1986, the Soviet Union announced it had freed dissident Andrei Sakharov (SAH’- kah-rahv) from internal exile, and pardoned his wife, Yelena Bonner. Lawrence E. Walsh was appointed independent counsel to investigate the Iran-Contra affair.

In 1997, James Cameron’s epic film “Titanic” opened in U.S. theaters.

In 2001, the fires that had burned beneath the ruins of the World Trade Center in New York City for the previous three months were declared extinguished except for a few scattered hot spots.

In 2002, Secretary of State Colin Powell declared Iraq in “material breach” of a U.N. disarmament resolution.

In 2003, design plans were unveiled for the signature skyscraper — a 1,776-foot glass tower — at the site of the World Trade Center in New York City.

In 2008, citing imminent danger to the national economy, President George W. Bush ordered an emergency bailout of the U.S. auto industry.

Ten years ago: A U.N. climate conference in Copenhagen ended with a nonbinding accord to show for two weeks of debate and frustration the deal was brokered by President Barack Obama, who attended the conference on its final day. A snowstorm paralyzed much of the eastern U.S. on the last holiday shopping weekend.

Five years ago: President Barack Obama said Sony Pictures Entertainment “made a mistake” in shelving “The Interview,” a satirical film about a plot to assassinate North Korea’s leader Sony defended its decision, saying it had no choice but to cancel the film’s Christmas Day theatrical release because the country’s top theater chains had pulled out in the face of threats.

One year ago: President Donald Trump announced that all 2,000 U.S. troops in Syria would be leaving that country, a move that sparked alarm and outrage from Republican lawmakers and prompted the resignation of Defense Secretary Jim Mattis Trump explained the decision by declaring victory against the Islamic State group. The Federal Reserve raised its key interest rate for the fourth time in 2018 to reflect the economy’s continued strength, but signaled that it expected to slow its rate hikes in 2019.

Today’s Birthdays: Former game show contestant Herb Stempel is 93. Actress Elaine Joyce is 76. Actor Tim Reid is 75. Paleontologist Richard E. Leakey is 75. Musician John McEuen is

74. Singer Janie Fricke is 72. Jazz musician Lenny White is 70. Actor Mike Lookinland is 59. Actor Scott Cohen is

58. Actress Jennifer Beals is

56. Actor Robert MacNaughton is 53. Magician Criss Angel is 52. Rock musician Klaus Eichstadt (Ugly Kid Joe) is 52. Actor Ken Marino is 51. Actor Elvis Nolasco is

51. Rock musician Kevin Shepard is 51. Actor Derek Webster is 51. Actress Kristy Swanson is 50. Model Tyson Beckford is 49. Actress Amy Locane is 48. Pro Football Hall of Famer Warren Sapp is 47. Actress Rosa Blasi is

47. Actress Alyssa Milano is

47. Actress Tara Summers is 40. Actor Jake Gyllenhaal ( JIH’-lihn-hahl) is 39. Actress Marla Sokoloff is 39. Rapper Lady Sovereign is 34. Journalist Ronan Farrow is


Was Bill Clinton a Good President?

This site was archived on Oct. 16, 2020 and will no longer be updated.

William Jefferson Clinton, known as Bill Clinton, served as the 42nd President of the United States from Jan. 20, 1993 to Jan. 19, 2001.

His proponents contend that under his presidency the US enjoyed the lowest unemployment and inflation rates in recent history, high home ownership, low crime rates, and a budget surplus. They give him credit for eliminating the federal deficit and reforming welfare, despite being forced to deal with a Republican-controlled Congress.

His opponents say that Clinton cannot take credit for the economic prosperity experienced during his scandal-plagued presidency because it was the result of other factors. In fact, they blame his policies for the financial crisis that began in 2007. They point to his impeachment by Congress and his failure to pass universal health care coverage as further evidence that he was not a good president. Read more background…

Pro & Con Arguments

Pro 1

Character:

Clinton was deeply religious from a young age and regularly attended a Baptist church as an adult. He once said, “Religious faith has permitted me to believe in the continuing possibility of becoming a better person every day, to believe in the search for complete integrity in life.” [6] Clinton’s private marital issues were unrelated to his ability to govern the US. Even after the news of his affair with White House intern Monica Lewinsky broke in early 1998, his approval rating was 63 percent according to a Washington Post poll. [7]

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Pro 2

La criminalité:

The crime rate fell every year that Clinton was president and was at a 26-year low by the end of his two terms. He got funding for 100,000 new police officers nationwide. He signed the 1993 Brady Bill requiring a waiting period and background check to purchase handguns. Clinton’s 1994 Crime Bill included a ban on assault weapons, and there was a 40 percent decline in gun crime by 2001. [8]

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Pro 3

Defense:

Clinton presided over a modernization of the US military which led to increased readiness and efficiency. His administration focused on precision weapons and the use of GPS (Global Positioning System) technology. The result of his focus was lower collateral damage, lower casualty rates, and advanced communications. He also increased pay and benefits for military personnel. [9] [10]

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Pro 4

Economy:

The US went from having the largest budget deficit in American history ($290 billion) in 1992 when Clinton was elected to having a budget surplus of $127 billion when he left office in 2001. 22.5 million new jobs were created and unemployment dropped from 7.5% when Clinton took office to 4.0% by the end of his second term, the lowest in 30 years. The poverty rate dropped to 11.8% in 1999, which was the lowest it had been since 1979. [2] [11]

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Pro 5

Éducation:

Clinton’s Goals 2000 program distributed two billion dollars between 1994 and 1999 to set uniform standards in US schools. His 1994 Improving America’s School Act (IASA) received support from Republicans and Democrats and from the education and business communities. IASA required that standards and accountability be the same for economically disadvantaged students as for other students. [12]

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Pro 6

Environment:

Clinton’s pro-environmental policies included preserving 4.6 million acres of land in national monuments, strengthening the Safe Drinking Water Act, and enacting tougher emissions and energy efficiency standards. The communities of more than 44 million Americans were brought up to clean air standards during his presidency. The Environmental Protection Agency and Justice Department prosecuted 241 environmental-related crimes in 1999, more than twice as many as in 1992, the year before Clinton took office. [13]

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Pro 7

Foreign Policy:

Clinton played an instrumental role in the peace process in Northern Ireland, which culminated in the 1998 Good Friday Agreement. [14] He helped to get former Soviet nations to give up their nuclear arsenals and improve their control of nuclear materials. [15] Clinton worked with NATO, a military alliance between Europe and North America, to bomb Serbia to end Slobodan Milosevic’s ethnic cleansing campaign. Clinton then sent 20,000 American troops to enforce peace in the region, a mission with no American casualties. [16] He nearly orchestrated a historic Israeli-Palestinian peace agreement at Camp David in 2001.

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Pro 8

Health:

Clinton sought to bring attention and action to the fight against HIV/AIDS. Funding for AIDS-related programs increased 150 percent during his presidency, and he was a leader in developing international initiatives to search for a vaccine. [17] He signed the Newborns’ and Mothers’ Health Protection Act of 1996, allowing women to stay in the hospital for 48 to 96 hours after giving birth instead of being kicked out in less than 24 hours. [18]

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Pro 9

Science / Technology:

Clinton’s instructions to NASA in 1993 led to productivity gains and reduced overhead for the International Space Station program, as well as a better research relationship with Russia. [19] Clinton fought to bridge the “digital divide,” an inequality of access to technology that would make poor people even more disadvantaged in education and employment opportunities. His policies helped schools and libraries introduce computers and the internet to people who wouldn’t otherwise have had access. [20]

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Pro 10

Social Policy:

In 1996, Clinton fulfilled his campaign promise to reform welfare by creating new rules that required recipients to work within two years of getting benefits and limited the time most people could spend on welfare to five years. [21] As proof that the reform was successful, 10 years after he signed the Personal Responsibility and Work Opportunity Reconciliation Act, welfare rolls had dropped from 12.2 million to 4.5 million. [22]

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Pro 11

Taxes:

The $290 billion national deficit of 1992 became a $124 billion surplus by 1999 because Clinton’s Omnibus Budget Reconciliation Act of 1993 raised taxes on the top income rate from 28 percent to 39.6 percent, thus increasing tax revenues. [23] [24] Just as the 1980s economic boom followed a tax increase by Reagan, the economy likewise improved after Clinton raised taxes in 1993. [25] He also limited the ability of corporations to claim deductions for entertainment expenses. [26]

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Pro 12

Autre:

Clinton was aware of the threat of Al Qaeda and authorized the CIA to kill Osama bin Laden. He sought to hunt down bin Laden after the Oct. 12, 2000 attack on the USS Cole, but the CIA and FBI refused to certify bin Laden’s involvement in the terrorist act. “I got closer to killing him than anybody’s gotten since,” Clinton said in a Sep. 24, 2006 interview with Chris Wallace. [27]

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Con 1

Character:

Constant scandals took Clinton’s focus off running the country. When Paula Jones sued Clinton for sexual harassment, he became the first sitting president to testify before a grand jury investigating his own conduct. [3] An affair with White House intern Monica Lewinsky culminated in Clinton’s impeachment by the House of Representatives on Dec. 19, 1998 on charges of perjury and obstruction of justice. The only other president in US history to be impeached was Andrew Johnson in 1868. [4] Some blame Clinton’s moral shortcomings for disenfranchising Democratic Party members and Independents, and causing Al Gore to lose the 2000 presidential election. [28]

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Con 2

La criminalité:

The number of federal prisoners doubled under Clinton, and 58 percent of them were serving time for drug-related offenses. Resources were geared towards incarceration instead of rehabilitation or crime prevention. [29] Clinton’s 1994 Crime Bill was filled with “pork spending” that distributed $10 billion to states and special interest groups. [30]

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Con 3

Defense:

Clinton was unable to fulfill his campaign promise to repeal the ban on homosexuals serving in the military. Faced with strong opposition from conservatives early in his presidency, Clinton settled on a compromise policy referred to as “don’t ask, don’t tell,” which allowed gays to serve in the military if they did not disclose their sexual orientation. Neither conservatives nor liberals were satisfied by the outcome. [24]

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Con 4

Economy:

Clinton gets too much credit for the good economy of the 1990s, which was already growing when he took office. The Republican-controlled Congress helped improve the economy by exercising fiscal restraint. [31] Clinton’s failure to regulate the financial-services markets enabled the bad lending and Wall Street scams that led to the 2007 banking crisis. [32]

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Con 5

Éducation:

Clinton’s Goals 2000 program did not ensure uniform quality of standards among all the states because he compromised on oversight to get the program passed. The impact therefore varied by state and Clinton never fulfilled his goal of equalizing education standards and improving results for all students. By 2000, six years after IASA was implemented, only 17 states were in full compliance with the standards. [12]

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Con 6

Environment:

Clinton passed the North American Free Trade Agreement (NAFTA) despite the fact that it traded lower environmental standards for increased free trade. [33] NAFTA resulted in more air pollution on the US/Mexico border, which experts estimated would cost $15 billion to clean up. [34] Clinton also signed a 1995 measure to allow logging in national forests which suspended environmental laws protecting those forests. [35]

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Con 7

Foreign Policy:

A year after 18 American troops were killed in a failed 1993 mission to capture a warlord in Somalia, Clinton was hesitant to take action to stop a genocide in Rwanda. While he failed to act, more than half a million Tutsis were murdered. Critics accused Clinton of appeasement when he gave China Most Favored Nation (MFN) status despite their terrible human rights record and when he granted North Korea concessions in exchange for a promise to discontinue their nuclear weapons program. [36]

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Con 8

Health:

Health care reform was Clinton’s major goal when he took office but his administration was ill-prepared for such a large task and made several missteps. Republican opposition was insurmountable and Senate Majority Leader George Mitchell (D-ME) declared on Sep. 26, 1994 that Clinton’s plan would never pass. The failure is considered the biggest of his administration in part because it led to the Republicans regaining control of Congress in the next election but also because he expended a lot of political capital without getting anything in return. [24] [37] [38]

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Con 9

Science / Technology:

Clinton cut NASA’s budget by $715 million in 1995 (about 5%) and did not restore the bulk of the money until three months before he left office. The result was a space program struggling to operate with less money for most of Clinton’s time in office. Some blame the 2003 Space Shuttle Columbia explosion on Clinton’s decision to slash NASA’s budget by an aggregate of $56 million over his presidency. [39]

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Con 10

Social Policy:

Clinton neglected to take to steps to restructure Social Security and Medicare. In anticipation of the upcoming Baby Boom generation retiring and drawing heavily on those social services, Clinton should have worked to secure those programs. In a June 20, 2004 interview with 60 Minutes, he admitted “I’m sorry on the home front that we didn’t get healthcare and that we didn’t reform Social Security.” [40] [41]

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Con 11

Taxes:

The Omnibus Budget Reconciliation Act of 1993 increased the gasoline tax by 4.3 cents per gallon, which directly impacted the middle class. [42] The 1993 tax hikes cannot be credited with the economic boom of the 1990s: it was after the Republican Congress passed tax cuts in 1997 that the economy really became stronger and the budget was balanced. [43] Clinton designed his tax plans to place an unfair burden on the wealthy, punishing the most productive members of the US economy while cutting taxes for the least productive. [44]

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Con 12

Autre:

Clinton failed to deal with the threat of Osama bin Laden, whose terrorist acts escalated and culminated in the Sep. 11, 2001 attacks that killed 2,973 people. Clinton was too distracted by scandals such as the threat of impeachment to take action against Al Qaeda. [45] A former CIA station chief in Pakistan said Clinton ordered the CIA to capture bin Laden alive, which resulted in a missed opportunity to kill him at an al-Qaida training camp in 2000. [46]

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Bigfoot's Place

Today, the Electoral College votes to officially elect the president. It is also the anniversary of one of the most momentous votes in recent history. On December 19, 1998, the House of Representatives voted to impeach President Bill Clinton.

During the two or three months leading up to this vote, I would occasionally put on C-SPAN and watch the proceedings. On 12/19, which was a Saturday, I watched C-SPAN for an hour or so in the morning, and then went out for a hike that afternoon. I returned to find out that the vote had been cast and the president impeached. My reaction was something to the effect of, "They did it. They actually grew a pair and did it."

On this year's 12/19, if all goes like it's supposed to, another vote will take place, against another Clinton. But instead of removing her from the White House, it will prevent her from returning to the place where she once was First Lady.

The impeachment of President Bill Clinton is discussed at History(dot)com et The History Place.

An article recalling the impeachment appeared in 2007 in Politique.

Contemporary news stories have been preserved, shall we say, at CNN et Le New York Times.