Rapport du pasteur de la bataille de Long Island - Histoire

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Le général de brigade Samuel Parsons à John Adams.

Morrisania, le 8 octobre

. Pour vous donner une idée claire de la question [la bataille de Long Island doit vous troubler avec une description de cette partie du pays où t. l'ennemi a débarqué et campé, et les terres intermédiaires entre cette ligne et os.

Du point de terre qui forme le côté est des Narrows, rum une crête de collines d'environ N. E. de longueur environ 5 ou 6 milles, couvertes d'un . bois, qui se terminent dans une petite terre en hausse près de la Jamaïque; à travers les collines, il n'y a que trois cols, un près des Narrows, un sur la route appelée Flatbush Road et un appelé Bedford Road, étant un carrefour de Bedford à Flatbush qui se trouve du côté sud de ces collines; ces cols traversent les montagnes ou les collines, facilement défendables, étant très étroits et les terres hautes et montagneuses de chaque côté. Ce sont les seules routes qui peuvent être empruntées du côté sud de la colline jusqu'à nos lirtes, à l'exception d'une route menant | autour de l'extrémité est des collines jusqu'à la Jamaïque. Sur chacune de ces routes a placé une garde de 800 hommes, et à l'est d'eux dans le bois a été placé le colonel M. avec son bataillon pour surveiller le mouvement de l'ennemi sur cette partie, avec l'ordre I de garder un groupe constamment en reconnaissance vers et à travers la route de la Jamaïque. Les sentinelles étaient placées de manière à maintenir une communication constante entre les trois gardes sur les trois routes. Au sud de ces collines se trouve une grande plaine s'étendant de la rivière North à l'est jusqu'à la baie de Rockaway, peut-être à 8 km. et au sud jusqu'au détroit délimité au sud par le détroit et au nord par les collines. Ces collines étaient à deux ou trois milles et demi de nos lignes. L'ennemi a débarqué dans cette plaine et a étendu son camp de la rivière à Flatbush peut-être 3 ou 4 milles.

Le jour de la surprise, j'étais de service, et à la première aube de la journée, les gardes de la route ouest près des Narrows sont venus dans mes quartiers et m'ont informé que l'ennemi avançait en grand nombre par cette route. Je trouvai bientôt cela vrai et que toute la garde s'était enfuie sans coup de fusil ; à l'ouest (en guise de représailles, je dois vous le dire) étaient tous des New-Yorkais et des Pennsylvaniens ; J'ai trouvé par beau jour que l'ennemi était à travers les bois descendant la colline du côté nord, sur laquelle avec 2o de ma garde fugitive, étant tout ce que je pouvais rassembler, j'ai pris poste sur une hauteur sur leur front à environ un demi-mille de distance qui arrêta leur colonne et donna le temps à Lord Sterling avec ses forces de monter ; autant pour la route de l'ouest.

A l'est, le colonel jamaïcain Miles laissa l'ennemi marcher sur pas moins de 6 milles jusqu'à ce qu'il arrive à près de deux milles derrière les gardes avant de découvrir et de signaler leur approche. C'était aussi dans la nuit et la garde était entièrement gardée par les Pennsylvaniens, les troupes de la Nouvelle-Angleterre et du New Jersey se trouvant sur les deux autres routes par lesquelles l'ennemi n'essayait pas de passer.

Nous avons été surpris de perdre notre principale barrière par cette surprise, mais dans la mesure où la couverture de la nuit est une excuse, nous l'avons. Le débarquement des troupes ne pouvait être empêché à 6 ou 7 milles de nos lignes ; dans une plaine sous le canon des navires, juste en vue du rivage. Nos nombres inégaux n'admettaient pas de les attaquer dans la plaine une fois débarqués.


Ordre de bataille de la bataille de Long Island

Lord Stirling menant une attaque contre les Britanniques afin de permettre la retraite d'autres troupes à la bataille de Long Island, 1776. Peinture d'Alonzo Chappel, 1858.

La bataille de Long Island a été une victoire britannique décisive au début de la guerre d'Indépendance américaine contre les forces américaines sous le commandement du major-général George Washington, et la bataille d'ouverture d'une campagne britannique réussie pour prendre le contrôle de la ville de New York en 1776. Les Américains avaient bordé le port de New York avec divers niveaux de retranchement et de fortification, qui ont été défendus par un éventail de forces de l'armée continentale et de compagnies de milice de New York et des États voisins. Après le débarquement sans opposition des Britanniques à Long Island à la mi-août, Washington a renforcé ses positions avancées dans les collines du centre de Brooklyn. ΐ]

Les forces britanniques étaient dirigées par le lieutenant-général William Howe et comprenaient des vétérans du siège de Boston, de nouveaux régiments d'Irlande et des troupes allemandes embauchées de Hesse-Kassel. Le 27 août 1776, Howe réussit une manœuvre de flanc autour de la gauche américaine tout en occupant la droite américaine avec une bataille de diversion. En conséquence, une partie importante de l'armée américaine s'est retrouvée piégée et s'est rendue après que sa retraite vers la position retranchée ait été coupée. Α] Avec un siège de la position imminente, le général Washington a réussi à retirer son armée restante à Manhattan aux premières heures du 29 août. Β]


Bataille de Long Island

Généraux à la bataille de Long Island : Le major-général William Howe a dirigé les troupes britanniques et hessoises contre le général George Washington et l'armée continentale américaine.

Taille des armées à la bataille de Long Island: 20 000 soldats britanniques et hessois contre environ 10 000 américains.

Uniformes, armes et équipement à la bataille de Long Island : Les Britanniques portaient des manteaux rouges, avec des bonnets en peau d'ours pour les grenadiers, des tricornes pour les compagnies de bataillon et des bonnets pour l'infanterie légère. Les Hessois portaient des manteaux bleus. Les grenadiers de Hesse portaient le chapeau de mitre à front de laiton de style prussien.

Les Américains n'avaient pas d'uniforme standard et s'habillaient du mieux qu'ils pouvaient.

Long Island : Bataille de Long Island le 27 août 1776 pendant la guerre d'indépendance des États-Unis

Les deux camps étaient armés de mousquets et de baïonnettes. De nombreux hommes des régiments de Pennsylvanie portaient des armes rayées. Les deux camps étaient soutenus par l'artillerie.

Officier britannique du dragon léger : bataille de Long Island le 27 août 1776 pendant la guerre d'indépendance des États-Unis

La seule cavalerie à la bataille de Long Island était le 17 th Light Dragoons britannique et quelques petits groupes montés américains.

Vainqueur de la bataille de Long Island : Les Britanniques ont remporté la bataille de Long Island, chassant les Américains de Brooklyn et les forçant à évacuer New York.

Régiments britanniques à la bataille de Long Island :
17e dragons légers

À pied : bataillons composites de grenadiers, d'infanterie légère et de gardes à pied (1er, 2e et 3e gardes), 4 e , 5 e , 10 e , 15 e , 22 e , 27 e , 28 e , 33 e , 35 e , 37 e , 38 e , 42 e (Black Watch), 43 e , 44 e , 45 e , 49 e , 52 e , 55 e et 63 e régiments de fantassins et Fraser's Highlanders.

Carte de la bataille de Long Island le 27 août 1776 dans la guerre d'Indépendance américaine : carte de John Fawkes

Récit de la bataille de Long Island :
Après le retrait de l'armée britannique de Boston le 17 mars 1776, le général George Washington, dans l'espoir que le général Howe attaquerait New York, qui se tenait pour le Congrès, fit marcher une grande partie de son armée vers cette ville depuis Boston.

En fait, les Britanniques ont navigué vers le nord de Boston à Halifax en Nouvelle-Écosse et ce n'est qu'à l'été 1776 que Howe a lancé son attaque contre New York.

Les troupes britanniques débarquant de la flotte : Bataille de Long Island le 27 août 1776 dans la guerre d'Indépendance américaine

La flotte britannique atteint l'entrée de la rivière Hudson le 29 juin 1776 et Howe débarque à Staten Island le 3 juillet. Le Congrès déclara l'indépendance des colonies américaines le lendemain, 4 juillet 1776.

Des renforts commencèrent à arriver de Grande-Bretagne et le major-général Clinton revint de sa tentative avortée de capturer Charleston, en Caroline du Sud.

Lord Stirling, officier américain, avec son 1er régiment du Maryland, à la bataille de Long Island le 27 août 1776 pendant la guerre d'indépendance américaine : photo de Charles Henry Granger : la «

Pendant ce temps, les Américains construisent des batteries sur Manhattan et Long Island pour empêcher la flotte britannique de passer New York.

Sur ses 18 000 hommes, Washington en positionna environ 10 000 dans des fortifications sur Brooklyn Heights, face à la mer et à l'intérieur des terres, pour défendre l'approche de Manhattan. Cette force était commandée par le général de division Israel Putnam. Une partie de la force américaine tenait la zone fortifiée le long de la côte tandis que le corps principal prenait position le long des hauteurs à l'intérieur des terres.

Putnam avait servi pendant les guerres française et indienne dans diverses compagnies de rangers et à la bataille de Bunker Hill. C'était un homme dur et populaire, mais âgé et d'une capacité limitée dans un commandement de haut rang.

L'attaque britannique : Bataille de Long Island le 27 août 1776 dans la guerre d'Indépendance américaine : photo de John Fawkes

Le 22 août 1776, la force britannique débarque à Long Island au sud des fortifications américaines.

Le 26 août 1776, le gros des troupes britanniques marcha vers le nord-est, sous la ligne de hauteur tenue par les Américains pour commencer leur attaque. Des informations révélèrent aux Britanniques que la plus au nord des trois routes traversant les hauteurs n'était pas gardée. Howe a pris ses troupes sur cette route et a attaqué la division sur la gauche américaine, commandée par Sullivan, sur le flanc et l'arrière, tandis que les troupes allemandes attaquaient à l'avant. Les troupes de Sullivan ont été forcées de quitter leurs positions avec beaucoup de pertes et de se retirer derrière les principales fortifications de Brooklyn.

Bataille de Long Island le 27 août 1776 dans la guerre d'Indépendance américaine : photo par Alonzo Chapell

A droite de la position américaine, Clinton a attaqué avec une force moindre. Le commandant américain, Lord Stirling, et ses hommes ont résisté pendant quelques heures, jusqu'à ce que les Britanniques apparaissent à l'arrière de l'autre flanc. Les forces de Stirling se replient alors sur la ligne fortifiée.

Bataille de Brooklyn : Bataille de Long Island le 27 août 1776 dans la guerre d'Indépendance américaine

Le 28 août 1776, Washington a amené des renforts à Long Island depuis New York, mais avec la menace croissante de la Royal Navy, il s'est retiré de Brooklyn le 29 août. Howe n'est pas intervenu dans le retrait.

Retrait américain à travers la rivière à New York : Bataille de Long Island le 27 août 1776 dans la guerre d'Indépendance américaine

Le 15 septembre 1776, Washington est contraint de quitter New York. Encore une fois, Howe n'a pas réussi à interférer avec le retrait, perdant l'occasion de capturer Washington et une grande partie de l'armée continentale

Washington a été contraint de mener une retraite de combat vers la rivière Delaware où il a hiverné.

Victimes de la bataille de Long Island : Les pertes britanniques étaient d'environ 400 hommes tués et blessés, tandis que les Américains ont perdu environ 2 000 hommes tués, blessés et capturés, et plusieurs armes à feu.

Suivi de la bataille de Long Island : La perte de Long Island et de New York a constitué la pire période de la guerre pour Washington et la cause américaine pour l'indépendance. Le moral de certaines parties de l'armée continentale s'est effondré et des compagnies entières ont déserté. George Washington a montré sa qualité en se remettant de la catastrophe et en reconstruisant l'armée continentale.

Old Stone House : Bataille de Long Island le 27 août 1776 dans la guerre d'Indépendance américaine

Anecdotes de la bataille de Long Island :

  • James Alexander, Lord Stirling, de Bernard's Township, New Jersey, était un officier américain de premier plan pendant la guerre d'indépendance des États-Unis et prétendait au titre écossais de comte de Stirling. Lors de la bataille de Long Island, Stirling a bloqué l'avance britannique avec son 1 st Maryland Regiment, à Old Stone House près de Gowanus Creek, permettant à Washington d'évacuer le reste de l'armée américaine de l'autre côté du fleuve jusqu'à New York. Stirling a été capturé par les Britanniques mais échangé. Stirling devint l'un des subordonnés les plus importants de Washington, mais mourut peu de temps avant la fin de la guerre.
  • L'Old Stone House, la scène du combat de Lord Stirling avec les troupes britanniques, a été reconstruite à l'aide de matériaux originaux et peut être vue à Brooklyn, New York.

Références pour la bataille de Long Island :

Histoire de l'armée britannique par Sir John Fortescue

La guerre de la révolution de Christopher Ward

La Révolution américaine de Brendan Morrissey

George Washington et l'évacuation américaine de Brooklyn : Bataille de Long Island le 27 août 1776 dans la guerre d'Indépendance américaine

La bataille précédente de la guerre d'indépendance américaine est la bataille de l'île de Sullivan

La prochaine bataille de la guerre d'indépendance américaine est la bataille de Harlem Heights

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La bataille de Sag Harbor dans la guerre d'indépendance

Monument situé sur le site de la bataille de Sag Harbor à Long Island. Consacré le 23 mai 1902.

Long Island était une zone de guerre pendant la Révolution américaine. Parfois, avec le resserrement du contrôle militaire britannique sur New York et ses environs, la glorieuse cause de l'indépendance semblait se transformer en une cause perdue pour les patriotes locaux et l'armée américaine.

Une bataille majeure s'était soldée par une défaite des Patriotes sur les hauteurs de Guan. Le général George Washington et son armée ont échappé de justesse à la capture à travers le brouillard de la nuit. Des milliers d'Américains ont souffert de maladies et d'infections à cause des conditions déplorables sur les navires-prison britanniques ancrés dans la baie de Wallabout. Beaucoup sont morts et leurs restes ont été enterrés dans des tombes aquatiques. Plus à l'est, les fermes et les bois de Long Island ont été le théâtre d'activités clandestines d'un réseau d'espions rebelles qui s'étendaient jusqu'à Setauket, tandis que de fréquents affrontements entre les citoyens loyalistes et patriotes, dont beaucoup appartenaient aux mêmes familles, se soldaient par la mort. Des escarmouches et des raids impliquant des milices rivales, l'armée continentale, des réguliers britanniques et des mercenaires hessois ont couvert les plaines et sondé les rives de Hempstead à Montauk.

Des raids de patriotes sur les avant-postes de la couronne sur l'île ont été lancés dans le Connecticut. Les Américains ont traversé Long Island Sound de nuit. Ils ont navigué dans les baies et les criques de sa rive nord, ont marché tranquillement pour empêcher la découverte et ont pénétré les fortifications sur toute la largeur et la longueur de l'île. Tout au long de la guerre, les excursions audacieuses ont généré plusieurs résultats gratifiants pour la cause américaine.

La bataille de Sag Harbor possédait ces mêmes tactiques. Cependant, dans ce combat, les Patriots ont été confrontés au défi duel de négocier les fourches jumelles au bout de Long Island.

Raid de Sag Harbor

La bataille de Sag Harbor, également connue sous le nom de Meigs Raid, était une réponse à un raid britannique réussi sur un dépôt d'approvisionnement de Patriot à Danbury, Connecticut, fin avril 1777. La bataille de Ridgefield faisait partie de cette campagne. Associés à cette bataille sont la célèbre chevauchée de Sybil Ludington, 16 ans, pour transformer les milices patriotes et l'héroïsme du général Benedict Arnold pour la partie américaine.

La rétribution de Long Island a été organisée à New Haven par le général de brigade Samuel Holden Parsons. Selon son rapport au général Washington, une force de 234 hommes de plusieurs régiments s'est rassemblée à New Haven sous le commandement du colonel Return Jonathan Meigs du Connecticut. Les troupes ont ramé 13 baleiniers jusqu'à Guilford le 21 mai. Une mer agitée et des vents violents ont empêché la force de traverser le détroit de Long Island jusqu'à l'après-midi du 23 mai. Deux sloops armés et un sloop non armé accompagnaient les raiders. Seuls 170 sont arrivés près de Southold sur la fourche nord de Long Island vers 18 heures.

Les troupes britanniques occupaient Sag Harbor sur la fourche sud de Long Island depuis la bataille de Long Island en août 1776 (également connue sous le nom de bataille de Brooklyn). Une position défensive solide avait été établie sur Meeting House Hill. Les travaux de terrassement protégeaient environ 70 soldats attachés à l'unité loyaliste du lieutenant-colonel Stephen De Lancey (l'orthographe familiale est également répertoriée comme de Lancy et Delancey). Ces troupes étaient sous le commandement du capitaine James Raymond. Les navires de la Royal Navy qui patrouillaient à l'extrémité est du détroit de Long Island ont obtenu des provisions de Sag Harbour lorsqu'ils sont ancrés dans la baie voisine de Gardiner.

Après son arrivée à Southold, le colonel Meigs a exploré la région. Il apprit que la plupart des soldats britanniques avaient été envoyés à New York et que seule la petite force des loyalistes de De Lancey restait à Sag Harbor. Les hommes de Miegs ont transporté 11 des baleinières à travers la fourche nord de l'île pour atteindre l'une des baies entre les deux fourches. Les bateaux ont été relancés avec 130 hommes ramant vers Sag Harbor. À minuit, les Patriots ont débarqué à environ quatre milles du port. Meigs a formé ses hommes pour la courte marche, arrivant au port vers deux heures du matin.

Le commandant a ensuite divisé sa force. Un détachement a pris d'assaut les travaux de terrassement sur Meeting House Hill à proximité. Le deuxième détachement d'environ 40 hommes fut affecté à la destruction des bateaux britanniques et à l'élimination ou à la capture de provisions.

L'attaque sur la colline a été menée en silence avec des baïonnettes fixes. Un seul coup de feu aurait été tiré par un soldat. Au bord de l'eau, une goélette britannique de 12 canons a ouvert le feu sur les Américains alors qu'ils brûlaient les bateaux. Douze bateaux ont été détruits. Six loyalistes ont été tués. Les Américains n'ont subi aucune perte. Les raiders ont capturé 53 prisonniers à la garnison et 37 au quai. Les prisonniers ont été évacués vers le Connecticut.

Après et aujourd'hui

La victoire de Sag Harbor a marqué le premier succès américain significatif dans l'État de New York depuis que New York et Long Island étaient tombés aux mains des Britanniques. Des opérations Patriot supplémentaires, y compris des raids et le réseau d'espionnage de Washington, se sont poursuivies à Long Island pendant le reste de la guerre.

En reconnaissance de son succès, le colonel Meigs a reçu « une épée élégante » par le deuxième congrès continental. Une pierre commémorative de la bataille a été placée sur le site le 23 mai 1902.

Aujourd'hui, la colline occupée par la garnison loyaliste et attaquée par les Patriotes est un cimetière local. De nombreuses pierres tombales datent de la fin des années 1700 et un nombre considérable de personnes inhumées sont des patriotes locaux. Sur le site de la bataille, en bloquant les intrusions modernes, le visiteur peut contempler la pente de la propriété et visualiser la lutte pour l'indépendance qui s'est déroulée ici il y a près de 250 ans.

Mike Virgintino est l'auteur de Freedomland États-Unis.: L'histoire définitive, l'histoire du parc à thème américain publiée par Theme Park Press. Il peut être trouvé sur Amazon, eBay, Goodreads et Barnes & Noble. Cliquez simplement sur la photo pour un lien direct vers Amazon.

Une liste des soldats de la guerre d'Indépendance enterrés dans le cimetière.

Une pierre tombale pour un soldat de la guerre d'indépendance sur le site de la bataille de Sag Harbor.

La bataille de Sag Harbor à la fin de Long Island s'est déroulée sur cette colline qui est le dernier lieu de repos des patriotes locaux qui se sont battus pour l'indépendance.


Retraite à Manhattan

Dans la nuit du 29 au 30 août 1776, les troupes américaines sont transportées de Brooklyn à Manhattan. Washington a écrit à John Hancock, président du Congrès continental.

L'inclinaison ainsi que le devoir m'auraient incité à donner au Congrès les premières informations sur mon retrait et celui des troupes de Long Island et de ses dépendances à cette ville avant-hier soir, mais l'extrême fatigue que moi-même et ma famille avons subie autant de la météo depuis que les fiançailles du 27 m'ont rendu tout à fait inapte à prendre la plume en main— Depuis lundi, presque aucun d'entre nous n'a quitté les lignes jusqu'à ce que notre passage à travers l'East River ait été effectué hier matin & pendant quarante-huit heures avant que j'avais à peine été de [f] mon cheval et n'ai jamais fermé les yeux de sorte que j'étais tout à fait incapable d'écrire ou de dicter jusqu'à ce matin.

Notre retraite s'est déroulée sans aucune perte d'hommes ni de munitions et dans un meilleur ordre que ce à quoi je m'attendais de la part des troupes dans la situation où se trouvaient les nôtres. -Nous avons emporté tous nos magasins Cannon &, à l'exception de quelques pièces lourdes, qui dans l'état de la terre était par une longue pluie continue, nous avons trouvé sur le procès impraticable-Les roues des chariots s'enfonçant jusqu'aux plaques de cuisson, ont rendu impossible pour toute notre force pour les traîner - Nous n'avons laissé que peu de provisions sur l'île, à l'exception de quelques bovins qui avaient été conduits dans nos lignes et qu'après de nombreuses tentatives de forcer à travers l'eau, nous avons trouvé impossible à effectuer, dans les circonstances comme nous l'étions …

Lors de l'engagement du 27, les généraux Sullivan et Stirling ont été faits prisonniers. Je n'ai pas non plus été en mesure d'obtenir un compte rendu exact de notre perte, nous supposons qu'elle a été de 700 à mille, tués et pris. Le général Sullivan dit que Lord Howe est extrêmement désireux de voir certains des membres du Congrès pour lesquels il a été autorisé à sortir et à leur communiquer ce qui s'est passé entre lui et sa Seigneurie - j'ai consenti à ce qu'il se rende à Philadelphie, comme je ne signifie pas ou ne conçois pas le droit de retenir ou de l'empêcher de donner les informations qu'il possède dans cette instance.

Je suis avec mes meilleures salutations au Congrès Leur & amp Votre Très Obedt He Servt

Les hostilités ont fait une pause pendant dix jours pendant que Howe se rendait dans le New Jersey pour parler aux délégués du Congrès. Le 11 septembre 1776, Edward Rutledge rapporta les résultats à Washington :

Je dois demander la permission de vous informer que notre conférence avec Lord Howe s'est déroulée sans aucun avantage immédiat. Il a déclaré qu'il n'avait aucun pouvoir pour nous considérer comme des États indépendants, et nous avons facilement découvert que si nous dépendions encore, nous n'aurions rien à attendre de ceux dont il est investi. -Il a parlé en général, qu'il est venu ici pour consulter, conseiller, & conférer avec des messieurs de la plus grande influence dans les colonies au sujet de leurs plaintes, que le roi réviserait les actes du Parlement et les instructions royales sur des rapports tels que doit être fait et a semblé fixer notre réparation sur la bonne volonté et le plaisir de sa majesté —Ce genre de conversation a duré plusieurs heures & comme je l'ai déjà dit sans aucun effet—Notre dépendance continue donc d'être (sous Dieu) sur votre sagesse & Fortitude & celle de vos forces—Que vous puissiez avoir autant de succès que je vous connais sont dignes est mon souhait le plus sincère … (lettre entière ici)


Tenir l'histoire dans votre main : une lettre rare de la Révolution américaine fait surface

(Crédit : Copyright G. Gosen Rare Books & Old Paper)

La courte lettre a été rédigée rapidement, il y a 246 ans ce mois-ci. Envoyé de New London, Connecticut à travers Long Island Sound jusqu'à Shelter Island, il est arrivé humide de ce qui devait être une traversée rocheuse, mais à ce jour, il est toujours solide et lisible.

Écrit le 27 avril 1775 par Thomas Fosdick à son beau-frère Nicoll Havens, la lettre est un aperçu des émotions ressenties par les Américains au moment de la naissance de la Révolution américaine.

Thomas Fosdick a écrit : « Cher frère, je vous envoie ci-joint le journal contenant le plus d'informations alarmantes sur les soldats du roi portant un coup aux Américains, j'ai enregistré les nouvelles la nuit dernière, et nous sommes en train de fixer un rendez-vous immédiat pour Boston. , Je n'ai donc que le temps de vous faire savoir que je suis celui qui s'en va qui suis votre affectueux frère Thos. Fosdick.

Plus bas dans le journal, il a ajouté: «Ce matin, les nouvelles sont arrivées, ils ont eu trois batailles depuis la première nouvelle, c'est T. Fosdick.

On dit que la bravoure marche vers le bruit des coups de feu pour une bonne cause, c'est exactement ce que Fosdick disait à son beau-frère sur Shelter Island qu'il s'apprêtait à faire. « The a Larming News » étaient des reportages sur la bataille de Lexington et de Concord le 19 avril 1775. Et le jeune Fosdick était parti pour le Massachusetts pour s’enrôler.

Il a atteint le grade de major et était l'adjudant du brigadier général John Glover, combattant dans de nombreuses batailles de la guerre d'indépendance. Il a été nommé dans les dépêches au général George Washington, un grand honneur pour tout soldat américain.

La lettre, l'histoire que vous pouvez tenir entre vos mains, est maintenant en vente par Gosen Rare Books & Old Paper de Manhattan. Le propriétaire Gary Gosen a déclaré au journaliste qu'il possédait plusieurs autres éléments d'intérêt historique liés à Shelter Island. Pour plus d'informations, contactez M. Gosen à [email protected] .

La bataille de Lexington et Concord a été le point culminant d'années de conflits latents et de ressentiments amers entre la Couronne anglaise et les colons américains, qui ont progressivement, inévitablement, enflammé les flammes de la révolution et de la guerre. Le Massachusetts était le centre de l'ardeur révolutionnaire, avec des citoyens s'armant et se préparant à une confrontation à grande échelle avec les troupes britanniques.

Le soir du 18 avril 1775, les Redcoats ont marché de Boston à Concord pour enquêter sur les informations faisant état d'armes stockées pour les rebelles. L'orfèvre et révolutionnaire Paul Revere a alerté la milice locale, qui était prête à Lexington à engager les réguliers britanniques. Les Américains mal entraînés et sous-armés se sont battus férocement et ont mis en déroute les Britanniques, qui se sont retirés à Boston.

Tout Américain connaît l'histoire, immortalisée en poésie surtout, « L'histoire du propriétaire », qui s'ouvre : …"

Mais comme l'a noté Ralph Waldo Emerson, ce ne sont pas seulement les Américains qui ont été touchés par la bataille de Lexington et Concord : a tiré le coup de feu entendu dans le monde entier.

Nicoll Havens, qui a épousé Anna Fosdick, la sœur de Thomas Fosdick, a joué un grand rôle dans l'histoire de sa ville, de sa région et de son pays. Il a signé la « Déclaration d'indépendance » de Shelter Island, datée de mai 1775, qui a été rédigée et signée par les chefs de famille masculins de l'île un mois seulement après la bataille de Lexington et de Concord. Au cours de sa vie, il a occupé de nombreux postes élus à Shelter Island, ainsi que des postes de comté et d'État.

Dans un article de Reporter de juillet 2019, Karen Kiaer, historienne des Shelter Island Daughters of the American Revolution (DAR), et Joyce Bowditch-Bausman, régente honoraire de la DAR, ont expliqué comment, pendant la Révolution, lorsque les voisins pouvaient être amis ou ennemis , Shelter Island avait un soutien étonnamment uniforme pour l'indépendance des Britanniques,

Selon Mme Kiaer, l'Île a payé cher sa rébellion. Dans un numéro de 2010 du magazine du DAR, « American Portals », il y a un compte rendu de l'engagement des insulaires envers la Révolution. Après la défaite de George Washington en août 1776 à la bataille de Long Island, 1 000 soldats révolutionnaires sont capturés. Ces prisonniers de guerre étaient détenus dans des prisons construites à la hâte, ainsi qu'à bord de navires-prison, ancrés au large de l'East End et, selon les récits historiques, maintenus dans des conditions déplorables, avec surpeuplement, faim et maladies endémiques.

Certains de ces 1 000 patriotes venaient de Shelter Island et d'autres sont enterrés sur l'île.

Et maintenant, une lettre d'un beau-frère à un autre a fait surface, nous donnant un aperçu de l'urgence et de la passion de deux patriotes à un moment où la roue de l'histoire du monde tournait.

Ambrose Clancy est rédacteur en chef du Shelter Island Reporter depuis 2012. Il a travaillé comme journaliste pour le North Shore Sun, le Southampton Press et a été rédacteur en chef adjoint du Riverhead News-Review et rédacteur en chef du Long Island Business News.

Envie de commenter cet article ? Envoyez-nous plutôt une lettre à l'éditeur.


Ordre de bataille de la bataille de Long Island - Forces américaines

Les troupes déployées pour s'opposer aux Britanniques provenaient principalement de régiments de l'armée continentale, bien qu'il y ait également un grand nombre d'unités de milice de New York, du Connecticut, du New Jersey et de Pennsylvanie sur le terrain. Un nombre important de Continentals avaient participé au siège de Boston, après quoi ils s'étaient déplacés pour rejoindre les troupes déjà à New York préparant ses défenses. Certaines troupes avaient participé aux expéditions contre Québec commencées à l'automne 1775. Cette tentative se termina en juin 1776 après une retraite désastreuse au fort Ticonderoga provoquée par l'arrivée d'une importante force britannique à Québec, et certaines de ces troupes furent alors précipitées vers le sud aider à New York. La défense américaine de Long Island se complique lorsque le général de division Nathanael Greene tombe malade le 15 août. Il a dirigé les travaux de défense de Long Island et est donc le général le plus familier avec le terrain. Washington l'a remplacé le 20 août par le général de division John Sullivan, récemment revenu de Ticonderoga. Après avoir envoyé des renforts à Long Island le 25 août, Washington a remplacé Sullivan par le général de division, Israel Putnam. David Hackett Fischer observe que la situation du commandement américain était « o enchevêtrée, les unités n'étaient pas sûres de leurs commandants et n'étaient pas sûres des positions qu'elles devaient défendre ».

La base de cet ordre de bataille est un retour préparé par le général Washington le 3 août. Il englobe toutes les unités stationnées dans la région de New York, pas seulement celles impliquées dans la bataille. Le total fourni est une liste de tous troupes, pas seulement celles qui sont répertoriées comme étant prêtes au service. Un nombre important de soldats ont été malades en juillet et en août. Par exemple, le général William Heath, écrivant dans ses mémoires, a enregistré qu'environ 10 000 hommes étaient malades le 8 août, et Washington a signalé le 2 septembre qu'il y avait moins de 20 000 hommes présents et aptes au service. Les retours ultérieurs étaient apparemment impossibles : Washington a écrit au Congrès le 26 août que « les changements et les changements que les régiments ont subis ces derniers temps ont empêché leurs retours en bonne et due forme et, bien sûr, il est hors de mon pouvoir de transmettre un rapport général de l'armée. ."

Les notes pour chaque unité donnent une indication de l'endroit où elle était stationnée et du type de mouvements qu'elle a effectués, en particulier entre le 22 et le 29 août, une période au cours de laquelle il y a eu plusieurs mouvements et réaffectations de troupes importants. Un certain nombre d'unités ont été déplacées de Manhattan à Long Island après le débarquement britannique à Long Island, et d'autres ont été envoyées pendant et après les combats pour renforcer les défenses avant qu'elles ne soient finalement abandonnées le 29 août.

Les pertes américaines détaillées ne sont pas disponibles car de nombreux documents pertinents ont été détruits par un incendie en 1800. Les estimations britanniques et hessoises plaçaient le total des pertes américaines à environ 3 000, et un rapport préparé par le général Howe énumérait 1 097 prisonniers, dont les généraux John Sullivan, Lord Stirling , et Nathaniel Woodhull. Le nombre de victimes pour des unités spécifiques est rare. L'historien John Gallagher a compilé une liste partielle confirmant 1 120 tués ou disparus, notant que les retours de 52 des 70 unités sous le commandement de Washington sont manquants. Le Maryland Regiment of William Smallwood a été pratiquement anéanti, faisant 256 morts et plus de 100 capturés sur une unité comptant près de 400. Les chiffres des pertes sont répertoriés sous forme de notes s'ils sont disponibles pour une unité donnée.

Unité Le commandant Taille de l'unité Remarques
Division de Putnam
Le commandant Général de division Israël Putnam 5,615 Cette division était stationnée à Manhattan pendant la bataille.
Brigade de Read Colonel Joseph Read 1,997 Cette brigade était en fait affectée au Brig. Le général James Clinton. Read le commanda en l'absence du général.
3e régiment continental Le colonel Ebenezer a appris 521
13e régiment continental Colonel Joseph Read 505
23e régiment continental Colonel John Bailey 503
26e régiment continental Colonel Loammi Baldwin 468
La brigade de Scott Brigadier-général John Morin Scott 1,527 Cette unité était à l'origine stationnée dans le Lower Manhattan. It was sent to Long Island before the battle.
New York militia Colonel John Lasher 510
New York levies Colonel William Malcolm 297
New York militia Colonel Samuel Drake 459
New York militia Colonel Cornelius Humphrey 261
Fellows' Brigade Brigadier General John Fellows 2,091 This brigade was stationed on Manhattan, and did not participate in the battle.
Massachusetts militia Colonel Jonathan Holman 606 This unit was from Worcester County.
Massachusetts militia Colonel Simeon Cary 569 This unit had men from Bristol and Plymouth Counties.
Massachusetts militia Colonel Jonathan Smith 551 This unit was from Berkshire County.
14th (Marblehead) Continental Regiment Colonel John Glover 365 Glover's regiment, stationed on Manhattan during the battle, was sent over to Brooklyn on August 28, and was instrumental in evacuating the army on the night of August 29–30.
Heath's Division
Le commandant Major General William Heath 4,265 Heath, based at King's Bridge, was responsible for the northernmost defenses, on the Hudson just above Manhattan. Most of his units were not involved in the battle.
Mifflin's Brigade Brigadier General Thomas Mifflin 2,453 This brigade was stationed at Harlem Heights, and did not participate in the battle. Mifflin went to Brooklyn with some of his troops, and commanded the rear of the retreat to Manhattan.
5th Pennsylvania Battalion Colonel Robert Magaw 480 These units was sent to Brooklyn on the morning of August 28.
3rd Pennsylvania Battalion Colonel John Shee 496
27th Continental Regiment Colonel Israel Hutchinson 513 This unit (along with John Glover's) manned the boats during the retreat.
16th Continental Regiment Colonel Paul Dudley Sargent 527
Ward's Connecticut Regiment Colonel Andrew Ward 437
Clinton's Brigade Brigadier General George Clinton 1,812 This unit was stationed in upper Manhattan before the battle.
New York militia Colonel Isaac Nichol 289 This unit was from Orange County.
New York militia Colonel Thomas Thomas 354 This unit was from Westchester County.
New York militia Colonel James Swartwout 364 This unit was from Dutchess County.
New York militia Colonel Levi Paulding 368 This unit was from Ulster County.
New York militia Colonel Morris Graham 437 This unit was from Dutchess County.
Spencer's Division
Le commandant Major General Joseph Spencer 5,889 Initially stationed in lower Manhattan, some of these units were sent over to Long Island before the battle.
Parson's Brigade Brigadier General Samuel Holden Parsons 2,469 This brigade was sent to Long Island on August 25, when it was clear that was the British target. Parsons had overall command of the Gowanus Heights defenses.
10th Continental Regiment Colonel John Tyler 569
17th Continental Regiment Colonel Jedediah Huntington 348 This unit suffered heavy casualties: 199 killed or missing.
20th Continental Regiment Colonel John Durkee 520
21st Continental Regiment Colonel Jonathan Ward 502
22nd Continental Regiment Colonel Samuel Wyllys 530 This regiment was assigned to guard the Bedford Pass the night before the battle.
Wadsworth's Brigade Brigadier General James Wadsworth 3,420
1st Connecticut State Levies Colonel Gold Selleck Silliman 415 This unit was initially stationed on Manhattan, but was transferred to Long Island before the battle.
2nd Connecticut State Levies Colonel Fisher Gay 449
3rd Connecticut State Levies Colonel Comfort Sage 482 This unit was initially stationed on Manhattan, but was transferred to Long Island before the battle.
4th Connecticut State Levies Colonel Samuel Selden 464
5th Connecticut State Levies Colonel William Douglas 506
6th Connecticut State Levies Colonel John Chester 535 This unit was initially stationed on Manhattan, but was transferred to Long Island before the battle. It was assigned to guard the Bedford Pass the night before the battle.
7th Connecticut State Levies Colonel Phillip Burr Bradley 569
Sullivan's Division
Le commandant Major General John Sullivan 5,688 Sullivan took command of this division on August 20, when Maj. Gen. Nathanael Greene fell ill. The division was on the far left of the American line, and suffered the most from the British onslaught. Sullivan was the most senior Continental officer taken prisoner in the battle.
Stirling's Brigade Brigadier General William Alexander (Lord Stirling) 3,700 This brigade was sent to Long Island on August 25, when it was clear that was the British target. Stirling was stationed on the right side of the American line on the Gowanus Heights. His command was almost wiped out after becoming surrounded, and he was taken prisoner.
1st Maryland Regiment Colonel William Smallwood 400 This unit anchored the right against British General Grant's diversionary attack. Some of its men, the Maryland 400, fought a vicious rearguard action making possible the escape of much of Stirling's command. More than 100 men were captured and 256 killed, practically wiping the regiment out.
1st Delaware Regiment Colonel John Haslet 750 This unit fought in the center against British General Grant's diversionary attack.
Pennsylvania State Rifle Regiment Colonel Samuel Miles 650 This unit was responsible for guarding the hills at the far left of the American line. It suffered heavy casualties: 209 killed or missing.
Pennsylvania State Battalion of Musketry Colonel Samuel John Atlee 650 This unit fought against British General Grant's diversionary attack, and suffered 89 casualties.
Pennsylvania militia Lieutenant Colonel Nicholas Lutz 200
Pennsylvania militia Lieutenant Colonel Peter Hachlein 200
Pennsylvania militia Major William Hay 200
McDougall's Brigade Brigadier General Alexander McDougall 1,988 Originally stationed in lower Manhattan, some of these troops were sent to Long Island before the battle.
1st New York Regiment Colonel Goose Van Schaick 428 This was McDougall's regiment prior to his promotion.
2nd New York Regiment Colonel Rudolphus Ritzema 434
19th Continental Regiment Colonel Charles Webb 542 This unit was sent to Long Island before the battle.
Artificers Colonel Jonathan Brewer 584
Greene's Division
Le commandant Major General Nathanael Greene 3,912 Greene was taken ill on August 15 his division was commanded by John Sullivan. It was the principal force defending Long Island.
Nixon's Brigade Brigadier General John Nixon 2,318 This brigade was sent to Long Island on August 25, when it was clear that was the British target.
1st Pennsylvania Regiment Colonel Edward Hand 288
Varnum's Rhode Island Regiment Colonel James Mitchell Varnum 391
Hitchcock's Rhode Island Regiment Colonel Daniel Hitchcock 368
4th Continental Regiment Colonel Thomas Nixon 419
7th Continental Regiment Colonel William Prescott 399
12th Continental Regiment Colonel Moses Little 453
Heard's Brigade Brigadier General Nathaniel Heard 1,594 This brigade was sent to Long Island on August 25, when it was clear that was the British target.
New Jersey State Troops Colonel David Forman 372
New Jersey militia Colonel Philip Johnston 235 Johnston's unit was on guard duty on the Flatbush Road the night before the attack. Johnston was mortally wounded in the battle.
New Jersey militia Colonel Ephraim Martin 382
New Jersey militia Colonel Silas Newcomb 336
New Jersey militia Colonel Phillip Van Cortlandt 269
Other units
Connecticut militia brigade Brigadier General Oliver Wolcott 4,200 This brigade was stationed on Manhattan, and did not participate in the battle. The unit strengths are described in surviving documents as an average.
2nd Connecticut Militia Lt. Colonel Jabez Thompson 350
13th Connecticut Militia Colonel Benjamin Hinman 350
18th Connecticut Militia Colonel Jonathan Pettibone 350
16th Connecticut Militia Colonel Joseph Platt Cooke 350
23rd Connecticut Militia Colonel Matthew Talcott 350
22nd Connecticut Militia Colonel Samuel Chapman 350
10th Connecticut Militia Lt. Colonel Jonathan Baldwin 350
9th Connecticut Militia Lt. Colonel John Mead 350
4th Connecticut Militia Lt. Colonel Ichabod Lewis 350
19th Connecticut Militia Lt. Colonel George Pitkin 350
15th Connecticut Militia Lt. Colonel Selah Heart (taken prisoner 9/15/1776) Major Simeon Strong 350
1st Connecticut Militia Major Roger Newberry 350
Long Island militia Brigadier General Nathaniel Woodhull 450 These units performed "fatigue" work, principally driving cattle. Stationed on the American left, it included small cavalry units familiar with the area, but these were not used for guard duty.
Long Island militia Colonel Josiah Smith 250 This unit was from Suffolk County.
Long Island militia Colonel Jeronimus Remsen 200 This unit was mainly from Queens County, and included men from Kings County.
Artillerie Colonel Henry Knox 403
Total size 30,434
Unless otherwise cited, the information in this table is provided by Fischer, pp. 385–388.

Famous quotes containing the words american and/or forces :

&ldquo There is too much sour grapes for my taste in the present américain attitude. The time to denounce the bankers was when we were all feeding off their gold plate not now! At present they have not only my sympathy but my preference. They are the last representatives of our native industries. &rdquo
&mdashEdith Wharton (1862�)

&ldquo I don’t think that a leader can control to any great extent his destiny. Very seldom can he step in and change the situation if the forces of history are running in another direction. &rdquo
&mdashRichard M. Nixon (1913�)


Battle of Long Island

As George Washington had anticipated, British forces under General William Howe departed from Halifax in the late spring of 1776 and headed for New York City. They entered the harbor in late June and on July 2 established headquarters on Staten Island. Ten days later, Admiral Lord Richard Howe arrived with additional forces. Over a period of several weeks the British army grew to about 32,000 men, including more than 8,000 mercenaries hired for service in America. Washington had moved the Continental Army from Boston following the British evacuation. He realized that New York City would be difficult to defend, but its strategic and symbolic importance dictated that the effort be made. Fortifications were erected around the city, which was then confined to the southern tip of Manhattan, as well as on the Brooklyn Heights area of Long Island to the east of the city. The Americans were unsure of where the British would choose to strike first. Beginning on August 22, the British plan began to become clear. Soldiers were transported from Staten Island to Long Island by way of Gravesend Bay. Meanwhile, on the waters off New York City, Lord Howe exchanged fire with American batteries on Manhattan. Within a few days, 20,000 British soldiers congregated in the vicinity of the village of Flatbush. The American army of 10,000 was deployed in a series of fortified positions on Brooklyn Heights and spread across the surrounding Heights of Guan. Several skirmishes occurred between small bands of the opposing forces over the following days.

On the night of August 26, British forces under General Howe were able to take advantage of intelligence provided by local Loyalists, who identified an undefended pass leading up to the Heights of Guan. Under the cover of darkness British soldiers managed to gain a position between American forces on Guan and the main force on Brooklyn Heights. In the daylight of the 27th the British opened fire on astonished Americans, who quickly recognized their dire situation. Soldiers under John Sullivan of New Hampshire broke and ran. Fellow American commander William Alexander of Pennsylvania, known as Lord Stirling because of his claim to a Scottish title, fought effectively for a while, but was slowly encircled by numerically superior British forces. It was evident that disaster could be averted only by retreating down the hill and across the swamplands by Gowanus Creek. Such a move, however, would expose the Americans to deadly fire from the British in the hills above. To provide cover for the retreat, Alexander and Major Mordecai Gist led a band of 250 Marylanders on a direct assault against the British lines. The Americans broke under withering fire, but regrouped and bought sufficient time to allow the bulk of the army to flee, often throwing arms aside, to Brooklyn Heights. Only a handful of the Marylanders were able to escape. Alexander was eventually surrounded and he surrendered, and Sullivan was captured. The Americans listed about 1,400 casualties from the Battle of Long Island. The British toll numbered fewer than 400. This embarrassing display was observed by a helpless Washington from atop Brooklyn Heights. For the next two days, he and his army expected a British assault, an event that would most likely had led to a decisive British victory. During this period of quiet, the weather was unseasonably cold and a steady rain fell American morale was at a low point and many soldiers talked of surrender. On the advice of his subordinates, Washington took advantage of British inaction and planned a retreat to Manhattan. British control of the harbor and rivers made this a risky prospect. Nevertheless, on the evening of August 29, the American army was ferried across the East River in a flotilla of small craft provided by sympathetic civilians. The retreat was aided immensely by calm waters that enabled the overloaded boats to make the crossing safely and by thick fog in the early hours of the next day that masked the departure of the last soldiers — which included a somber Washington. The question remains about why the British did not use their superiority on land and sea to strike a potentially lethal blow against the Patriot cause. Most historians agree that William Howe chose not to assault Brooklyn Heights because of his earlier experience at Bunker Hill where he also commanded an overwhelming force, but suffered extremely heavy losses. The general decided instead to set up a siege, believing that time was on his side. The failure of his brother, Admiral Howe, to halt the retreat across the East River has been ascribed to unfavorable winds that prevented his ships from destroying the tiny American flotilla and its human cargo. More recent historians, however, have argued that no ill wind was blowing at the time and that the admiral, a friend of America, was hoping to conclude affairs with a peace settlement, not a military victory to conclude the Battle of Long Island. See also campaigns of 1776 and timeline of the War of Independence.


George Washington: Defeated at the Battle of Long Island

General George Washington knew he had badly miscalculated. On August 27, 1776, British forces under a far more experienced military professional, General Sir William Howe, had soundly drubbed the American army in the Battle of Long Island and were now poised to finish it off. Outnumbered and out- generaled, with their backs to the East River and the British in front of them, the Americans appeared doomed. If Washington lost his army, it could mean the end of the Revolution.

Washington was well aware that his experience in the French and Indian War, 20 years earlier, hardly qualified him for his current position as commander in chief of the American armies. As a young colonial officer serving the British, Washington had lost a battle to the French at his hastily erected Fort Necessity in 1754. Serving as a militia colonel under British General Edward Braddock in 1755, the Virginian had fought gallantly at Fort Duquesne, but the British lost anyway. His one success had been a surprise attack against a small French party early in the war. ‘I heard the bullets whistle,’ Washington wrote to his brother Lawrence afterward ‘and believe me, there is something charming in the sound.’ (After a London newspaper printed Washington’s letter, King George II wryly remarked, ‘He would not say so had he heard many.’) The Americans were finding the sound somewhat less charming after the battles at Lexington, Concord, and Bunker Hill. Whether they were prepared for it or not, the colonies were now at war — a war requiring an army and a commander in chief to lead it.

Patriot leader John Adams and his cousin Samuel knew that finding a commander acceptable to all the colonies would be difficult. Charles Lee, Benjamin Church, Israel Putnam, and even John Hancock wanted the position. But the two Adams men decided Washington would lend dignity to the cause. Furthermore, placing a Virginian in the post would help deflect criticism that Massachusetts was dominating the Revolution. Although he did not lobby for the post, Washington signaled his willingness to accept it by wearing his scarlet and blue uniform of the Virginia militia to the meetings of the Second Continental Congress.

On June 15, 1775, the Congress approved the choice of Washington. The new commander in chief then read a letter of acceptance. ‘Mr. President, tho’ I am truly sensible of the high honour done me in this appointment, yet I feel distress from the consciousness that my abilities and Military experience may not be equal to the extensive and important Trust,’ he said. ‘However, as the Congress desires, I will enter upon the momentous duty and, exert every power I Possess in their service for the Support of the Glorious Cause . . . .’ He also said he would keep an ‘exact account’ of his expenses and that he would accept no more than that for his service.

Washington achieved a quick victory in Boston when he placed cannon captured at Fort Ticonderoga atop Dorchester Heights and forced the British out of the city. Washington and his most experienced and trusted commander at that time, General Charles Lee, believed that the British would probably focus their efforts on the New York area. It was a logical assumption. If General Howe controlled New York City, he could send armies north or south while his brother, Admiral Richard ‘Black Dick’ Howe, could easily lend naval support wherever General Howe might need it.

Washington and Lee knew it would be difficult to defend New York, but it was a political necessity. At the very least the Americans had to make the British pay severely for the city, as they had made them pay at Bunker Hill. So with Lee back in the Boston area, Washington marched to New York to try to accomplish the nearly impossible. He planned to defend New York City by digging in and making earthworks for gun positions in Manhattan, in Brooklyn, and on the Battery. In addition, he intended to build Fort Washington up on Manhattan Island’s northern tip. The fortifications themselves were well engineered and executed, but the plan was too ambitious and spread the Patriot forces too thin.

General Washington placed his largest contingent of troops, numbering 4,000 and commanded by Nathanael Greene, on Long Island’s Brooklyn Heights, overlooking Brooklyn and New York City. He considered these soldiers to be his best units. On paper Washington probably had about 20,000 men in his army. But half of them were in various state militias, poorly trained, poorly equipped, and lacking discipline. Many in the regular army suffered from camp diseases and were too ill to fight. Facing them were General Howe and approximately 32,000 soldiers, including some 8,000 Hessians. Admiral Howe supported his brother with the largest expeditionary force Britain had ever dispatched — 10,000 sailors on 30 warships, with 1,200 guns and hundreds of supporting vessels. ‘Every thing breathes the Appearance of War,’ wrote the commander of one British frigate. ‘The Number of Transports are incredible. I believe there are more than 500 of different kinds, besides the King’s ships — a Force so formidable would make the first Power in Europe tremble . . . .’

On August 22 the British made their opening moves. In six hours Admiral Howe efficiently ferried his brother’s troops from Staten Island to Long Island and landed them below Greene’s position on Brooklyn Heights. Unfortunately for the Americans, Greene had become seriously ill, and Washington replaced him with John Sullivan of New Hampshire. Dissatisfied with Sullivan’s performance, Washington put another New Englander, Israel Putnam of Connecticut, in his place. As a result, he had a commander in the field who had no knowledge of the local terrain.

Washington worried about how his largely untested army would stand up under fire. In an attempt to motivate his men, he wrote out general orders and had them read to his troops. ‘The time is now near at hand, which must probably determine whether Americans are to be freemen or slaves whether they are to have any property they can call their own whether their homes and farms are to be pillaged and destroyed. The fate of unborn millions will now depend, under God, on the conduct and courage of this army . . . . We have therefore to resolve to conquer or die… ‘ General Putnam set up his line of defense on a wooded rise called the Heights of Guan. The ridge ran roughly parallel to the East River behind it. Four passes cut through the heights. The Americans were defending three of them, but in a colossal strategic blunder Putnam left the one on his left flank, Jamaica Pass, unprotected. It was all the advantage Howe needed. On the night of August 26 the British general personally took charge of a force of 10,000 troops under Sir Henry Clinton, Lord Charles Cornwallis, and Sir Hugh Percy and, guided by local Tories, moved through Jamaica Pass so he could fall upon the Americans from the rear. Early the next morning cannons signaled the British to begin their attack all along the American front. General Philip von Heister’s Hessians kept the American center busy, while General James Grant’s 5,000 troops hit the American right. Then Howe’s 10,000 soldiers emerged from Jamaica Pass and wrapped up the unprotected left flank and the American rear. Howe’s surprise was complete. ‘[W]e were ordered to attempt a retreat by fighting our way through the enemy, who had . . . nearly filled every field and road between us and our lines [at Brooklyn],’ wrote an American soldier. ‘We had not retreated a quarter of a mile before we were fired upon by an advanced part of the enemy, and those upon our rear were playing upon us with their artillery. Our men fought with more than Roman virtue . . . .’ The Hessians moving in from the center attacked especially fiercely — sometimes bayoneting Americans trying to surrender. ‘We took care to tell the Hessians that the Rebels had resolved to give no quarters to them in particular, which made them fight desperately and put all to death that fell into their hands,’ a British soldier wrote.

The day proved to be a disaster for the Americans, but it would have been even worse if not for the action of William Smallwood’s regiment of 400 to 500 men from Maryland, temporarily commanded by a young and capable major named Mordecai Gist. Although inexperienced, they were among the best and bravest troops that day. While under fierce attack they made an orderly retreat to the Cortelyou house, a stone structure that commanded the Mill Dam Road and bridge, the only escape route across the Gowanus Salt Marsh.

American General William Alexander (who claimed a Scottish title and called himself Lord Stirling) ordered Gist and 250 men to hold off the enemy while the other Americans withdrew across the Mill Dam Road. Not only did Gist’s men hold off the British, they made six counterattacks before being forced to scatter and make their individual ways back to the American lines. Watching from afar, General Washington turned to Israel Putnam. ‘Good God, what brave fellows I must this day lose,’ he said. Those few surviving Marylanders who could swim and who were lucky made it back. ‘There was in this action a regiment of Maryland troops (volunteers), all young gentlemen,’ recalled Joseph Plumb Martin, then 17 years old and a member of the nearby Connecticut Fifth. ‘When they came out of the water and mud to us, looking like water rats, it was a truly pitiful sight. Many of them were killed in the pond and many were drowned.’ The British had soon backed the Americans into a defensive position two miles across and about one mile deep on the shore of the East River. Fortunately for Washington, the winds had prevented Admiral Howe from sailing his fleet up the river and using his great firepower to wreak havoc with the patriots. The general knew only too well what would happen if the wind changed.

Despite the urging of subordinates who wanted to complete their victory, General Howe stopped his attack. Perhaps he feared a repeat of the costly and bloody ‘victory’ he had won at Bunker Hill. In a report to the British Parliament, Howe later said that the American army ‘could be had at a cheap price,’ meaning through a siege. Whatever Howe thought, his delay helped save Washington and the American cause.

Washington now called on Colonel John Glover of Massachusetts, who commanded one of the army’s crack regiments. Glover’s ‘Marvelous Men from Marblehead’ were well trained and wore smart blue-and-white uniforms. They were seamen and fishermen, so they were accustomed to shipboard discipline and were quick to carry out orders. As one Pennsylvania officer wrote, ‘[T]he only exception I recollect to have seen to the miserably constituted bands [Massachusetts regiments] was the regiment of Glover. There was an appearance of discipline in this corps.’ Washington had used Glover and his men before. The Hannah, the first ship to sail in the service of the new United States, was Colonel Glover’s own schooner, for which he found cannons and trained a crew and then successfully harassed British shipping and captured supplies for the Continental Army. In the wake of Hannah’s success, Washington asked Glover for two more ships to create what became known as ‘Washington’s Navy.’

John Glover is truly one of the forgotten men of American history. Born in 1732 a few houses away from the building where the accused Salem witches were imprisoned four decades earlier, he was apprenticed to a shoemaker and later moved to Marblehead, where he saved his money and bought a schooner. As a mariner he earned enough to purchase more ships. He joined the Marblehead militia in 1759 and soon worked his way up to the rank of captain of a ‘Military company of foot in the town of Marblehead.’ By 1776 he had become the regiment’s colonel. Washington knew that Glover was just the man to get his army out of its desperate situation. He also knew that there were spies in the ranks — one soldier had already been tried and hanged for his treachery and several others had been found guilty and put in prison — so he sent a misleading message to General William Heath on Manhattan: ‘We have many battalions from New Jersey which are coming over this evening to relieve those here. Order every flat-bottomed boat and other craft fit for transportation of troops down to New York as soon as possible.’ Then he ordered his quartermaster ‘to impress every kind of craft on either side of New York’ that had oars or sails, and to have them in the East River by dark. Anyone intercepting the messages would think that Washington was planning to bring reinforcements to Long Island in reality he hoped to evacuate his entire army before the British realized what he was doing.

The weather was still on Washington’s side. A drenching storm kept ‘Black Dick’s’ fleet out of the river and provided cover for the boat gathering. Late in the afternoon Washington met with his staff to tell them his real plans. As Colonel Benjamin Tallmadge wrote in a letter, ‘to move so large a body of troops with all their necessary appendages across a river a full mile wide, with a rapid current, in the face of a victorious, well-disciplined army nearly three times as numerous seemed . . . to present most formidable obstacles.’ The colonel was guilty of understatement.

The August nights were short, and Washington knew that if Glover had miscalculated the time required for the Herculean job, he would lose any troops unlucky enough to remain on the island at dawn. He had faith in the ‘tough little terrier of a man,’ and to help him he assigned a regiment of men from the Massachusetts towns of Salem, Lynn, and Danvers, sailors all.

The seamen began their work as soon as it was dark, about ten o’clock. The drenched Continentals left their entrenchments unit by unit and moved to the boats in darkness and in absolute silence. Each unit was told only that they were being relieved and were going back to Manhattan. They did not know that the entire army was doing the same thing. By the time any disloyal soldier discovered the truth, it would be too late for treachery. The quartermaster’s men had found only a few sailing craft, so there was much rowing to be done that night. At first the winds were favorable and the boats swiftly made the round trip to Manhattan, despite darkness and unfamiliar waters. Seamen in the rowboats plied them back and forth without a stop, oars muffled, across the fast East River current.

Washington stayed in the saddle, weary though he must have been. For several hours the situation looked favorable, but then the wind changed, blowing in combination with the unusually strong ebb tide. The sails could not overcome the two combined forces. Washington’s despair was partially alleviated when the men rigged the sailboats with temporary tholes, found oars, and rowed. But the tired general realized that many rearguard troops would still be on the island when dawn broke. Their loss would be a serious blow. Yet the seamen continued their race against time. ‘It was one of the most anxious, busy nights that I ever recollect,’ Benjamin Tallmadge recalled, ‘and being the third in which hardly any of us had closed our eyes in sleep, we were all greatly fatigued.’ At one point a rearguard unit under Colonel Edward Hand mistakenly received orders to move down to the water. Its movement left a gap in the lines that the British, had they been aware of it, could have used to smash through the American defenses. But the British didn’t know, and Washington, when he saw what had happened, hurriedly ordered the unit back into place.

In a few more hours luck rejoined the patriots. The wind changed direction and Glover’s men could again use their sails to speedily make the crossings and return. The tempo of the evacuation picked up, but the fickle wind had done its damage. As the dim first-light appeared in the cloudy, gray eastern sky, part of the rear guard was still on the wrong side of the river. As the sky lightened, however, a dense fog rolled in, obscuring the operation’s final movements. Colonel Tallmadge was in one of the last units to leave, and with regret he left his horse tied on the Long Island shore. Safe in New York, the fog as thick as ever, Tallmadge said, ‘I began to think of my favorite horse, and requested leave to return and bring him off. Having obtained permission, I called for a crew of volunteers to go with me, and guiding the boat myself, I obtained my horse and got some distance before the enemy appeared in Brooklyn.’ When the morning fog began to lift and the British patrols warily came to check on the American breastworks, they found them empty. Washington and the last of the rear guard were aboard the boats and sailing to safety. George Washington’s faith in John Glover and the seagoing soldiers had been vindicated. In about nine hours they had whisked 9,000 men and their supplies and cannon out from under the noses of the British. The Revolutionary cause lived on. Later that day, August 30, 10 British frigates and 20 gunboats and sloops finally sailed up the river. They were too late.

This article was written by J. Jay Myers and originally published in the June 2001 issue of American History Magazine. Pour plus d'articles intéressants, abonnez-vous à American History magazine aujourd'hui !


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