Déméter

Déméter

Déméter était l'un des plus anciens dieux de l'ancien panthéon grec. En tant que déesse de l'agriculture, elle garantissait la fertilité de la terre et protégeait à la fois l'agriculture et la végétation. Ce lien étroit avec la terre a été hérité de sa mère Rhéa. Déméter était probablement une réincarnation des déesses locales de la Terre mère, communément vénérées dans les communautés rurales de la Grèce de l'âge du bronze.

Le sanctuaire d'Eleusis est dédié à la fois à la déesse et à sa fille Perséphone. C'était l'emplacement des célèbres mystères d'Eleusis. Depuis Eleusis, l'idée s'est répandue dans les mondes grecs archaïque et classique que Déméter protégerait ses adorateurs dans l'au-delà. Pour les Romains, la déesse restait populaire et était connue sous le nom de Cérès.

La famille de Déméter

Fille de Kronos et de Rhéa, sœur de Zeus, Poséidon, Hadès, Héra et Hestia, Déméter était la mère de Perséphone et Iacchus (tous deux avec Zeus) et de Pluton, le dieu de la richesse (avec le mortel crétois Iasion, qui fut par la suite tué par un coup de foudre d'un Zeus jaloux). Elle a également adopté Démophon, le prince d'Eleusis, qui a donné à la race humaine les dons de la charrue et la connaissance de l'agriculture. Déméter fut également poursuivi par Poséidon, et pour échapper à ses attentions, elle se changea en jument ; Cependant, Poséidon s'est aussi transformé en cheval et leur progéniture résultante était Arion, le cheval ailé monté par Hercule. Déméter et Perséphone étaient très souvent jumelés et parfois même appelés une déesse unique avec un double aspect. Le duo était souvent appelé « les deux déesses » et le Déméter (deux Déméter).

L'histoire de Déméter et Perséphone était peut-être symbolique des saisons changeantes et du changement éternel de la vie à la mort.

Déméter et Perséphone

La mythologie la plus importante entourant Déméter était l'histoire du viol de sa fille Perséphone (également connue sous le nom de Kore en grec et Proserpine par les Romains) par Hadès, le dieu des Enfers. Un jour, Hadès est tombé amoureux de Perséphone dès qu'il l'a vue et l'a ainsi emmenée dans son char pour vivre avec lui dans Hadès, le monde souterrain grec. Dans certains récits, Zeus avait donné son consentement à l'enlèvement, le lieu du crime étant traditionnellement situé en Sicile (célèbre pour sa fertilité) ou en Asie. Affolé, Déméter chercha sur terre sa fille perdue et bien qu'Hélios (ou Hermès) lui ait parlé du sort de sa fille, elle continua néanmoins ses errances jusqu'à ce qu'elle arrive enfin à Eleusis. C'est ici, déguisée en vieille femme, que la déesse s'occupait de Démophon (ou Triptolème), le fils unique de Métaneira, l'épouse de Keleos (ou Céléus), roi d'Éleusis. Pour récompenser la famille de sa gentillesse, Déméter entreprit de rendre Demophon immortel en le mettant sur un feu tous les soirs. Cependant, lorsque Métaneira a vu cela, elle a sonné l'alarme. En réponse, Demeter a révélé sa véritable identité et a exigé qu'un temple soit construit en son honneur. Ce fut le début du célèbre sanctuaire d'Eleusis en Attique (voir ci-dessous).

Une fois le temple achevé, Déméter s'est retiré du monde et a vécu à l'intérieur ; en même temps, elle créa une grande sécheresse pour convaincre les autres dieux de libérer Perséphone d'Hadès. Alors que la sécheresse faisait de plus en plus de victimes, que les récoltes se desséchaient (illustrant la maîtrise de Perséphone sur l'agriculture) et qu'il y avait si peu de nourriture que les mortels ne pouvaient même pas offrir leurs sacrifices aux dieux, Zeus a finalement persuadé Hadès de libérer son épouse mal acquise. Avant de l'abandonner, le rusé Hadès a mis un noyau de grenade dans la bouche de la fille, sachant que son goût divin l'obligerait à revenir vers lui. Dans d'autres versions du mythe, Perséphone aurait pu être libérée si elle n'avait rien mangé dans le monde souterrain pendant sa captivité, mais au dernier moment, Hadès lui a donné une graine de grenade. Enfin, à titre de compromis, il a été décidé que Perséphone serait libéré mais qu'elle devrait retourner à Hadès pendant un tiers de l'année (ou dans d'autres comptes la moitié). En remerciement du retour de sa fille, Déméter aurait envoyé le prince Démophon enseigner à l'humanité la culture des céréales et d'autres trucs utiles à l'agriculture.

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Eleusis et les mystères d'Eleusis

L'histoire de Déméter et Perséphone était peut-être symbolique des saisons changeantes et du changement perpétuel de la vie à la mort, à la vie à nouveau, ou, en d'autres termes, les changements de l'été à l'hiver et le retour à la vie au printemps. Une autre vision des historiens plus modernes est que la disparition de Peresphone est symbolique de la pratique consistant à enterrer les graines en été afin qu'elles ne se dessèchent pas avant de pouvoir être semées à l'automne. Le cycle est devenu l'un des rituels des mystères sacrés d'Eleusis ; en effet, les symboles du culte étaient des épis de grain et une torche - symbolique de la recherche de Déméter pour Perséphone et un rappel que les rituels à Eleusis ont été effectués la nuit.

Eleusis est devenu le sanctuaire le plus important de Déméter, et le site a un lien religieux et des monuments connexes remontant à la civilisation mycénienne du XVe siècle avant notre ère. De c. 600 AEC, les Mystères d'Eleusis sont devenus une cérémonie officielle dans le calendrier athénien, et Eleusis est devenu un site véritablement panhellénique sous le dictateur athénien Peisistratus (r. 550-510 AEC). Au 5ème siècle avant notre ère, Périclès, l'homme d'État athénien (l. 495-429 avant notre ère), a supervisé la construction d'un nouveau Telesterion (salle d'initiation et temple), alors le plus grand bâtiment de Grèce. Le site a continué à attirer des pèlerins et des fidèles jusqu'à l'époque romaine avec les empereurs Hadrien (r. 117-138 CE) et Marc Aurèle (r. 161-180 CE) agrandissant Eleusis. La fortune du sanctuaire a considérablement diminué à la suite du décret de Théodose Ier (r. 379-395 de notre ère) de fermer tous les sites païens en 379 de notre ère, et Eleusis a été détruite vers 395 de notre ère suite à l'invasion des Wisigoths.

Les détails précis des mystères d'Eleusis sont restés à ce jour juste cela, un mystère.

Malheureusement pour nous aujourd'hui, parce que tous les initiés étaient liés par un serment sacré de ne pas révéler les détails des mystères d'Eleusis, ils sont restés à ce jour juste cela, un mystère. On sait qu'à partir du VIe siècle avant notre ère, les cérémonies se tenaient deux fois par an. La première étape du processus d'initiation était connue sous le nom de « petits mystères » et se tenait chaque printemps. Les "Grands Mystères" les plus importants ont eu lieu à l'automne pendant neuf jours. Seuls les Grecs pouvaient être initiés, bien que cela ait ensuite été élargi pour inclure les citoyens romains. Nous connaissons également les détails de certaines des activités de plein air, et il y avait une procession dirigée par la prêtresse de Déméter le long de la Voie sacrée d'Eleusis à l'agora d'Athènes et une autre procession de retour dirigée par un char symbolique de Iacchus. Il y avait des cérémonies de purification et de purification rituelles et communautaires effectuées dans la mer à Phaleron, la représentation ou la reconstitution des mythes impliquant les deux déesses, les sacrifices d'animaux (cochons) et l'interprétation de textes sacrés par des prêtres, le mystagōgoi. Il y avait aussi probablement de la boisson, de la musique, de la danse et des réjouissances générales, comme en témoignent les scènes de poterie grecque des rites qui montrent des initiés tenant le "Bacchus" ou bâton sacré. Étroitement associés à la fertilité et à l'agriculture, les mystères ont probablement apporté la bonne fortune aux fidèles et, peut-être le plus important pour la plupart des participants, la promesse d'une vie meilleure après la mort.

Autres lieux de culte

Déméter avait des sanctuaires à travers le monde grec dans la plupart des cités-États. Homère mentionne que la déesse avait une enceinte nommée d'après elle à Pyrasos. À partir du 8ème siècle avant notre ère, il y avait un sanctuaire et un temple particulièrement remarquable à Déméter sur Naxos. Au 4ème siècle avant notre ère, un temple a été construit en son honneur à Dion. D'autres sites de culte notables comprenaient Andania en Messénie, Lykosoura en Arcadie et, peut-être plus curieusement, à Phigaleia, également en Arcadie, où une statue de culte de la déesse a été placée dans une grotte qui avait une tête de cheval, probablement en référence à Déméter rencontre amoureuse avec Poséidon. De nombreuses cités-États du sud de l'Italie, en particulier en Sicile, avaient d'importants cultes à Déméter où elle était souvent associée à des devoirs civiques, un lien également observé dans son culte à Thèbes.

Outre le culte des mystères, à Eleusis, pendant les périodes archaïque et classique, il y avait l'Eleusinia, un important jeu biennal où les prix étaient du grain sacré. La Thesmophoria, quant à elle, était un festival d'automne entièrement féminin en Attique en l'honneur de Déméter. Conçu pour favoriser généralement la fertilité, le festival a vu des cochons jetés dans des fosses ou des grottes et laissés pourrir ; leurs restes étaient ensuite mélangés avec des graines avant le semis. Bien qu'il ne soit pas particulièrement informatif sur le festival lui-même, Aristophane (vers 460 - vers 380 avant notre ère), le maître de la comédie grecque, a écrit la pièce Thesmophoriazusae (411 avant notre ère) où, pendant le festival, les femmes profitent de l'exclusion traditionnelle des hommes et débattent de l'élimination d'Euripide (vers 484-407 avant notre ère), l'un des grands écrivains de la tragédie grecque. Il y avait aussi le Haloa, un autre festival d'hiver largement féminin en l'honneur de Déméter et Dionysos, le Kalamaia et les festivals de Proerosia.

Déméter dans l'art

Dans la littérature ancienne, Homère en L'Iliade décrit la déesse comme « aux cheveux d'or », et Hésiode dans son Théogonie et Travaux & Jours, la décrit comme « la généreuse Déméter », « bien garnie », « sanctifiée » et « révérende ». Déméter apparaît rarement dans les arts visuels avant le 6ème siècle avant notre ère et ensuite elle est généralement montrée avec Perséphone. Dans l'art archaïque et classique, elle est souvent assise, porte une couronne de grains et tient une torche (signifiant sa recherche de sa fille perdue) ou un sceptre, un coquelicot (la fleur qui pousse si abondamment dans les champs de blé non entretenus) ou simplement des tiges de grain. Dans son rôle de déesse de la fertilité, Déméter est aussi parfois présente dans des scènes illustrant la naissance d'Athéna. D'Éleusis, il reste des panneaux en relief montrant à la fois Déméter et Perséphone qui ornaient autrefois les bâtiments sacrés de ce site sacré le plus important.


Voir la vidéo: American Gods - Demeter vanishes, The end of Demeter.