Y a-t-il déjà eu de véritables organisations de pirates ?

Y a-t-il déjà eu de véritables organisations de pirates ?


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Vous pouvez voir des représentations d'organisations pirates dans les médias populaires un peu. Par exemple, dans de nombreux films et dans les publicités de Captain Morgan. Mais j'ai l'impression d'après mes lectures que la plupart des équipages de pirates opéraient indépendamment les uns des autres. Bien sûr, il y avait des corsaires parrainés par le gouvernement, mais leur seul lien entre eux serait qu'ils étaient sanctionnés par le même pays.

Y a-t-il donc jamais eu de véritables organisations de pirates ? Si oui, quels étaient-ils ?


Arrr, tharr niver a été une organisation de pirates au sens traditionnel du terme.

Tharr a peut-être été de brèves alliances pour des raisons de commodité, car lorsque vous pouvez faire confiance à un homme non pour vous faire marcher sur la planche, vous pouvez vous entraider pour vous rassembler dans le butin ! De temps en temps aussi, un capitaine de sombre renommée pouvait désigner ses partisans comme capitaines mineurs à part entière, et ainsi il pouvait diriger une flottille de six ou sept navires, tous relevant de lui-même. Comme le rappelle Oi, on dit que Cap'n Morgan a dirigé 11 navires, et Blackbeard en avait plusieurs de même. Cependant, il n'y avait jamais beaucoup de formalité dans la structure et l'organisation, car chaque capitaine était dirigé par son propre charisme et sa personnalité.

Nous, les pirates, sommes une race libre et indisciplinée, et n'acceptons pas la paperasse. Arrrr !


Cela fait deux ans que cette question a été écrite, et personne d'autre n'en a parlé, alors peut-être est-il maintenant temps de raconter l'histoire de la flotte Red Flag. C'est aussi l'histoire de Cheng I Sao, la reine des pirates de la mer de Chine méridionale.

Cheng s'est à l'origine lancé dans le business par la méthode traditionnelle : être capturé par des pirates. Elle s'entendit assez bien avec le capitaine Zheng Yi pour qu'ils se marient en 1801. Au cours des 3 années suivantes, Zheng créa une joyeuse alliance qui devint finalement la flotte du drapeau rouge. Lorsque Zheng a visité le casier de Davey Jones en 1807, Cheng (après des manœuvres politiques considérables) a pris le contrôle de la flotte.

Sous Cheng, la flotte du drapeau rouge aurait atteint 1 800 navires et environ 70 000 garçons, filles et jeunes pousses. Ils étaient effectivement le gouvernement de la province du Guangdong et contrôlaient tout le monde souterrain de la mer de Chine méridionale, bien sûr, faisant payer les marchands pour un passage sûr. Ils avaient même leurs propres lois et impôts. À un moment donné, les Chinois ont organisé une grande flotte pour détruire la flotte du drapeau rouge. Le résultat principal de la bataille qui s'ensuivit fut que la flotte de Cheng gagna 63 nouveaux navires de construction chinoise.

Cheng a pris sa retraite une fille très riche en effet, et a visité le casier de Davey Jones en 1844 à l'âge mûr de 69 ans.


Les frères Victual, un groupe des XIVe et XVe siècles s'est d'abord organisé pour aider le roi Albert lorsqu'il a tenté de se défendre contre la reine Margaret dans une guerre pour la couronne suédoise. On peut sans doute dire qu'ils ont commencé comme une bande de corsaires, mais lorsqu'Albert a été contraint de faire la paix et d'abandonner sa couronne, ils ont continué leur piraterie sans aucun vernis de légitimité.

Ils avaient des ports sûrs à Rostock, Ribnitz, Wismar et Stralsund, et occupaient et pillaient autour de la mer Baltique et aussi loin qu'en Frise. Ils finirent par occuper Gotland et arrêtèrent tout commerce dans la Baltique. Margaret avait alors uni le Danemark, la Norvège et la Suède, mais avait demandé l'aide de Richard II en Angleterre. Finalement, l'ordre teutonique les a chassés de Gotland.

Les frères Victual ont été suivis par les Likedeelers, basés en Frise, qui ont plutôt pillé autour de la mer du Nord, jusqu'en 1440 environ.


« Est-ce que différents navires portant le crâne et les os croisés se sont jamais réunis sous un même drapeau ? » J'en doute un peu.

Le résultat probable aurait été une mutinerie contre un ou plusieurs des capitaines de navire, qui auraient alors été obligés de « marcher sur la planche ».

Un Jolly Roger était une sorte de solitaire. En réunir deux ou plus était une sorte d'oxymore, à moins que ce ne soit pour une orgie.


Pirates dans le monde atlantique

Avec autant de cargaisons précieuses sillonnant l'Atlantique, la piraterie a prospéré.

Les pirates ont navigué dans la mer des Caraïbes et la côte nord-américaine à la recherche de cibles probables. Au plus fort de la piraterie mondiale atlantique vers 1720, quelque 2 000 pirates attaquaient les navires et menaçaient le commerce. Beaucoup d'entre eux avaient déserté leur poste à bord de navires de guerre ou de commerce ou avaient eux-mêmes été capturés par des pirates.

Du capitaine Charles Johnson, Une histoire générale des vols et des meurtres des pyrates les plus notoires . . .(Londres, 1724)

Avec l'aimable autorisation de la division des livres rares, de la bibliothèque publique de New York, des fondations Astor, Lenox et Tilden

Capitaine pirate sur la côte africaine, 1722

Le capitaine Bartholomew Roberts lève son épée sur ses deux navires après avoir capturé une flotte de onze navires négriers anglais, français et portugais au large des côtes africaines. Les navires se sont rendus sans combattre parce que les commandants et les équipages étaient allés à terre pour s'occuper des captifs et des cargaisons.


Charles Vane tire sur le gouverneur

L'histoire et la vie de tous les pyrates les plus notoires / Wikimedia Commons / Domaine public

En juillet 1718, Woodes Rogers, un ancien corsaire coriace, fut envoyé par le gouvernement britannique pour mettre fin au fléau de la piraterie dans les Caraïbes. Bien sûr, la tête brûlée des pirates locaux, Charles Vane, a dû lui réserver un accueil convenable, ce qu'il a fait : tirer sur le navire du gouverneur alors qu'il entrait dans le port de Nassau. Après avoir gagné du temps, plus tard dans la soirée, Vane a envoyé un brûlot en feu après le vaisseau amiral du gouverneur et a tiré sur lui à nouveau avant de s'enfuir dans la nuit. Rogers aurait le dernier mot : Vane a été capturé dans l'année et pendu à Port Royal.


5 façons dont les navires pirates ont fonctionné comme une véritable démocratie

Au fil du temps, le mythe du pirate a généré l'image d'un homme robuste et immonde avec un chapeau élaboré, un cache-œil et une jambe de force. Les hommes des contes sont brutaux et impitoyables, forçant les captifs à marcher sur la planche et pillant sans pitié les navires en mer. Qu'est-ce qui est perdu dans cette image? Que les pirates ont apporté une contribution significative au développement de la démocratie américaine à la fin du XVIIIe siècle. Les organisations pirates sont antérieures à tout gouvernement démocratique moderne, ayant vu le jour pendant l'âge d'or de la piraterie, des années 1650 aux années 1730. En tant qu'excroissance d'une société diversifiée qui cherchait à maximiser l'efficacité, les pirates ont formé des ordres relativement libéraux et égalitaires basés sur des élus et une confiance mutuelle.

Les marins se sont souvent tournés vers la piraterie après de longues carrières abusives en tant qu'officiers de marine ou marins ordinaires. Au XVIIIe siècle, les marins étaient généralement battus, surmenés et sous-payés, et étaient souvent affamés ou malades. À bord des navires parrainés par des compagnies marchandes, il y avait souvent un capitaine en place, embauché par le propriétaire absent d'origine. Il devait s'assurer que le travail était terminé et se voyait donc accorder le pouvoir absolu, conduisant à une sorte de dictature à bord des navires. En centralisant le pouvoir entre les mains du capitaine, les armateurs pouvaient être sûrs de minimiser l'opportunisme des pirates. Les capitaines dotés d'un pouvoir illimité et incontrôlé se sont vu accorder le droit de punir de manière particulièrement dure, conduisant souvent à l'insatisfaction et à la mutinerie. Un pirate a témoigné : « Notre capitaine et son compagnon nous ont utilisés de manière barbare. Nous, les pauvres Hommes, ne pouvons pas nous faire justice. Il n'y a rien de dit à nos commandants, qu'ils ne nous abusent jamais autant et qu'ils nous utilisent comme des chiens.

Cet abus est ce qui se cache derrière le désir des pirates d'un ordre social différent. Un historien note que « la réorganisation déterminée de l'espace et des privilèges à bord du navire a été cruciale pour la refonte des relations sociales maritimes ».

1. Les pirates ont créé un ordre qui leur a permis de voter pour leurs capitaines.

La première règle d'un code pirate particulier se lit comme suit : « Chaque homme a un vote dans les affaires du moment », garantissant, au début, le droit d'un homme de participer à la sélection du capitaine et des autres fonctionnaires. Avec ce droit en place, chaque équipage a élu un capitaine qui n'a obtenu le pouvoir total que pendant les périodes de détresse. L'équipage, plutôt que le capitaine, conservait le pouvoir de déterminer où se dirigeait un voyage et s'il fallait attaquer un navire ou un village en particulier.

2. L'équipage conservait le droit de destituer son chef s'il le désirait.

Le Conseil des pirates (le terme utilisé pour désigner les membres de l'équipage pirate) était chargé de révoquer les officiers de leurs postes, puis de choisir de nouveaux candidats pour occuper ces postes. Les équipages pirates avaient la possibilité de destituer tout capitaine qu'ils jugeaient abusif ou d'un jugement exceptionnellement mauvais. Comme l'a souligné un gouverneur néerlandais, « Chaque homme a autant son mot à dire que le capitaine ». Un capitaine marchand, totalement incrédule envers le système, a témoigné : « Il y a si peu de gouvernement et de subordination parmi les [pirates], qu'ils sont, à l'occasion, tous des capitaines, tous des chefs.

3. Il y avait un système de freins et contrepoids.

Un contrôle important du pouvoir du capitaine était le quartier-maître, qui servait en quelque sorte de premier ministre ou de chef d'état-major du capitaine. Le quartier-maître était également élu démocratiquement et détenait divers pouvoirs. Il était le chef de l'exécutif chargé de la distribution du butin et a également été le principal exécuteur des punitions. Il était un intermédiaire entre l'équipage pirate et le capitaine. Un capitaine a expliqué : « Le capitaine ne peut rien entreprendre que le quartier-maître n'approuve…. il parle pour et veille aux intérêts de l'équipage. Le quartier-maître peut également être assimilé à un juge, car il a joué un rôle essentiel dans l'arbitrage des différends entre les membres d'équipage. L'établissement de cette position reflétait une volonté de réduire l'écart entre le capitaine et l'équipage, ainsi que de contrôler le pouvoir du capitaine. Le Conseil avait le pouvoir de prendre toutes les décisions qui avaient le plus grand effet sur le bien-être du navire, y compris l'élection des officiers. Le Conseil servait d'organe législatif et faisait aussi souvent office de tribunal

4. Ils avaient un système de santé.

Un aspect commun des codes pirates était l'indemnisation des préjudices. Chaque code pirate prévoyait certaines blessures et leur valeur monétaire. Par exemple, la perte d'un bras droit valait six cents pièces de huit, tandis qu'un bras gauche valait cinq cents pièces de huit. Les fonds pour ces types de compensations provenaient d'un fonds commun d'argent, qui restait une partie du butin capturé lors de leurs expéditions.

5. Le butin a été distribué équitablement selon l'habileté et le devoir.

Les codes pirates décrivaient souvent en détail les méthodes de paiement et de répartition des richesses. Ces règles étaient nécessaires pour établir un ordre économique et une égalité spécifiques, qui restaient en place même parmi une bande de voleurs. La plupart des codes pirates réglementaient explicitement la distribution du butin. Le butin était divisé selon l'habileté et le devoir. Le capitaine et le quartier-maître recevaient entre une part et demie et deux parts, et tous les autres postes de nom recevaient une part et quart chacun. Les membres d'équipage réguliers ont reçu une part. Ce système était radical pour l'époque, ayant créé un système de paiement qui décentralisait la richesse. C'était précisément l'antithèse des structures de grades salariales élaborées communes à toutes les autres entreprises maritimes. L'historien des pirates Marcus Rediker suggère que cela aurait pu être « l'un des plans les plus égalitaires pour la disposition des ressources que l'on puisse trouver au début du XVIIIe siècle ».

Bien avant les révolutions américaine ou française, les pirates vivaient – ​​plus ou moins –

selon les principes de liberté, de liberté et d'égalité. Les pirates, en effet, ont été des pionniers de la démocratie. Ils ont développé un système de freins et contrepoids, ont créé un organe législatif représentatif avec certains pouvoirs réservés et ont fourni un système commun de soins de santé. Peut-être plus important encore, les codes pirates étaient révolutionnaires dans leur méthode pour retirer le pouvoir à un seul homme et le placer entre les mains de la majorité.

Marcus Redkier, Villains of All Nations : les pirates de l'Atlantique à l'âge d'or (Boston, 2004).

Peter Linebaugh et Marcus Redkier, L'hydre à plusieurs têtes : marins, esclaves, roturiers et l'histoire cachée de l'Atlantique révolutionnaire (Boston, 2000)

Peter T. Leeson, Le crochet invisible (Princeton, 2009).

David Cordingly, Sous le drapeau noir : la romance et la réalité de la vie parmi les pirates(San Deigo, 1997).


Y avait-il des pirates noirs ?

Note de l'éditeur: Pour ceux qui s'interrogent sur le titre rétro de cette série d'histoire noire, veuillez prendre un moment pour en savoir plus sur l'historien Joël A. Rogers , auteur du livre de 1934 100 faits étonnants sur le nègre avec une preuve complète , à qui ces « faits étonnants » sont un hommage.

Fait étonnant sur le nègre n° 89 : Les Noirs se sont-ils livrés à la piraterie à l'apogée de la pratique dans les Amériques ?

Alors que le monde du sport attend que les Redskins de Washington adoptent un nom du XXIe siècle honorant la grande tradition du football dans notre capitale nationale, j'ai pensé à une autre équipe proche de l'endroit où j'ai grandi dans l'est de la Virginie-Occidentale : les Pirates de Pittsburgh.

Dans les Tri-Towns de la vallée du Potomac, à la frontière entre le Maryland et la Virginie-Occidentale, à la fin des années 50 et au début des années 60, des matchs de baseball flottaient sur la télévision par câble (nous étions parmi les premiers à l'avoir) du District, certains 115 miles de distance, et de Pittsburgh, 83 miles de distance. Nous nous sommes orientés vers Pittsburgh, car c'était dans la Ligue nationale et la Ligue nationale avait beaucoup plus de joueurs de baseball noirs que la Ligue américaine à l'époque. Alors que la plupart des Noirs que je connaissais étaient des fans de Dodger à cause de Jackie Robinson, aucune équipe n'était plus excitante à regarder que les « Buccos » à cause de leur voltigeur partant, Roberto Clemente, « The Great One » de Porto Rico. Il est parti trop tôt mais est toujours célébré comme le « Jackie Robinson » du baseball latin.

Pour beaucoup de ma génération, les Pirates étaient l'équipe sombre, non seulement à cause du noir dans leurs uniformes (comme la franchise de football de Steel City) mais à cause de leurs joueurs plus grands que nature, de Clemente à Willie "Pops" Stargell et l'équipe « We are Family ». Pittsburgh, pour ceux qui ne le savent pas, abrite également une communauté noire extraordinairement influente, des jours de Pittsburgh Courier de la campagne Double V pendant la Seconde Guerre mondiale au dramaturge August Wilson et à des titans du jazz comme Earl Hines, Billy Eckstine, Billy Strayhorn, Kenny Clark et Art Blakey.

Une chose curieuse, cependant, à propos de Pittsburgh, pour moi, était le logo de l'équipe des Pirates. Sous ses diverses apparences au fil des décennies, le Pirate de Pittsburgh a toujours été un homme blanc. Vous savez, le chapeau Jolly Roger, le cache-œil, la barbe, le chaume ou le rasage - votre boucanier classique de cape et d'épée. Mettez-le avec tous les autres pirates blancs que les enfants comme moi ont vu grandir dans la culture (Errol Flynn dans Capitaine Sang Tyrone Power dans Cygne noir vous l'appelez), et il est facile de voir pourquoi il était naturel que nous nous demandions : y avait-il des pirates noirs ? Ce n'était pas une question de courage, remarquez - quelle personne rationnelle aurait risqué de marcher sur une vraie planche ? Mais je me demandais parfois si tous les pirates étaient blancs, surtout après avoir appris à l'école que l'industrie de la chasse à la baleine (pdf) était l'une des premières professions intégrées, très probablement parce qu'elle était très dangereuse. Ce que j'ai appris en faisant des recherches dans cette chronique, c'est que les enjeux du piratage réel étaient bien plus élevés que les coups de circuit et les costumes d'Halloween.

Les problèmes d'analyse

Ma recherche a commencé par la question : Y avait-il des boucaniers noirs ? La reponse courte est oui. Un nombre important de pirates à l'apogée de la piraterie (les XVIIe et XVIIIe siècles) étaient d'origine africaine ou métisse. Bien que les preuves aient tendance à être rares, nous avons des témoignages oculaires.

Par exemple, lorsqu'un homme blanc a été capturé par le pirate Bartholomew Roberts à Antigua en 1721, il a signalé un équipage de « 250 hommes et 50 nègres ». Un autre marin a noté plus tard que le même équipage était « composé d'environ 180 hommes blancs et d'environ 48 nègres créoles français » (les deux témoins sont cités dans le rapport d'Arne Bialuschewski). Pirates, marins noirs et esclaves marins dans le monde maritime anglo-américain, 1716-1726, dans le Journal of Caribbean History). Pourtant, il n'est pas clair si ces hommes de couleur étaient des membres d'équipage ou des esclaves capturés, un défi pour tout historien faisant le tri entre les faits et la légende (en particulier ceux qui recherchent des statistiques).

Diego el Mulato (Times 3)

Dans son article « Black Conquistadors : Armed Africans in Early Spanish America », dans les Amériques : une revue trimestrielle de l'histoire culturelle interaméricaine, Matthew Restall nous présente trois pirates nommés Diego « el Mulato », qui ciblaient la colonisation espagnole du XVIIe siècle. fonctionnaires. Le premier était Diego « el Mulato » Martín, un ancien esclave de La Havane actif dans le golfe du Mexique dans les années 1630. Apparemment, Martín était un pirate si capable que les Espagnols lui ont accordé une commission royale pour l'amener à combattre à leurs côtés.

Le deuxième « el Mulato » était Diego de los Reyes (alias Diego Lucifer). Alors que Restall laisse ouverte la possibilité que les deux premiers Diego soient la même personne, ce Diego se concentre sur la côte du Yucatèque. Après avoir mis à sac Campeche et Cacalar en 1642, la couronne espagnole a ordonné que « tous les remèdes possibles soient pris pour capturer le pirate mulâtre ».

Le troisième « el Mulato », Diego Grillo, était un autre ancien esclave de La Havane, mais il s'est installé à Tortuga, qui, selon notre vieil ami Joel Rogers en Votre histoire, était un foyer de piraterie noire. Ce Diego a également attaqué un certain nombre de navires espagnols. Son histoire ne s'est pas terminée heureusement. En 1673, selon Restall, Grillo a été capturé par les Espagnols et exécuté.

Pourquoi se sont-ils tournés vers le piratage ? Restall pointe vers la vengeance - les Africains réagissant à leur vie d'esclaves - ainsi que les influences du Nouveau Monde des Espagnols. L'un des captifs de Diego Lucifer, Thomas Gage, un ecclésiastique dominicain anglais, a fait allusion à la même chose. Kris E. Lane, dans Pillage de l'Empire : La piraterie dans les Amériques, 1500-1750, cite Gage en disant, « Ce mulâtre, pour quelques torts qui lui avaient été offerts par quelques commandants espagnols à La Havane, s'aventura désespérément dans un bateau en mer, où se trouvaient des navires hollandais qui attendaient une prise. Avec l'aide de Dieu, il s'est livré à leur miséricorde, qu'il estimait bien mieux que celle de ses propres compatriotes, promettant de les servir fidèlement contre sa propre nation, qui l'avait maltraité de la manière la plus préjudiciable et injuste, oui, et l'avait fouetté en La Havane, comme j'en ai été informé par la suite.

Il existe également des preuves que d'autres préoccupations pratiques ont incité ces pirates noirs à agir. Comme l'explique Restall, plutôt que de faire la guerre à tous les colonialistes blancs, Diegos Martín et Lucifer se sont alignés sur les Hollandais, tandis que Grillo s'est joint aux Anglais et ils ne se considéraient pas comme les libérateurs de leur propre peuple. A Bacalar, par exemple, Diego Lucifer a kidnappé un mulâtre.

Le piratage était-il une voie viable vers la liberté pour les Noirs ?

On peut se demander s'il s'agissait d'une décision intelligente pour les Noirs libres et asservis, devenant des pirates pour retrouver la liberté. Dans son livre Jacks noirs : Les marins afro-américains à l'ère de la voile (1997), W. Jeffrey Bolster affirme : « La boucanerie a tenté les marins noirs avec des visions d'invincibilité, avec des rêves d'argent facile et l'oisiveté qu'une telle liberté promise, et avec la promesse d'une vie sans entraves par l'idéologie raciale et sociale au cœur du système de plantation. . " Souvent, ils se sont joints à de pauvres marins et serviteurs blancs pour former leurs propres bandes de pirates et ont embrassé une responsabilité et une autorité plus grandes que celles qu'ils avaient connues sur terre en tant que travailleurs salariés ou esclaves. L'une des histoires que Bolster partage est celle d'un homme noir qui aurait été le quartier-maître du célèbre capitaine William Kidd, chargé de distribuer le butin et même d'embarquer sur les navires capturés.

Il est important de ne pas trop supposer, cependant. Alors que certains pirates esclaves ont même eu l'occasion de gagner de l'argent, la part du lion (ou devrais-je dire, la part de la baleine) est allée à leurs maîtres. Par exemple, aux Bermudes du XVIIIe siècle, note Bialuschewski, « il était de coutume que les esclaves corsaires obtenaient un tiers ou la moitié de la part d'un homme, tandis que leurs maîtres recevaient le reste ».

Les réalités de la vie de pirate

Il y avait d'autres limites et risques, comme Bolster l'indique clairement : , ainsi que le combat mortel et la poursuite. Il est également facile d'exagérer la camaraderie que les pirates noirs ressentaient avec leurs homologues blancs, lorsque de nombreux esclaves qui ont rejoint des navires pirates ont été soumis à des travaux forcés, trahis par leurs capitaines et ramenés en esclavage ou renvoyés sur le navire d'où ils venaient.

Dans un essai séparé, « Black People under the Black Flag : Piracy and the Slave Trade on the West Coast of Africa, 1718-1723 », Bialuschewski affirme qu'il était « très improbable que des pirates aient jamais libéré des esclaves africains et les aient acceptés comme des actionnaires égaux. membres dans leurs entreprises. Pour de nombreux pirates blancs, les esclaves étaient « des pions, des ouvriers, des objets de convoitise ou une source d'argent liquide ».

Thomas J. Wansley

Un cas se démarque de tous les autres, et Joel A. Rogers l'a repéré un siècle plus tard. Grâce aux procès-verbaux et à l'érudition, nous avons maintenant un dossier assez complet des exploits d'un homme nommé Thomas Wansley, qui, bien que peu typique, était un homme afro-américain libre arrêté et reconnu coupable de piraterie et de meurtre. (Un rapport de son procès [pdf] est disponible à la Bibliothèque du Congrès.)

« Un nègre de la Nouvelle-Orléans », écrit Rogers dans votre histoire, Wansley « était l'un des pirates les plus féroces et les plus audacieux du XIXe siècle. Avec son partenaire blanc, Gibbs, il a cambriolé de nombreux navires, dont l'un avec 54 000 $ en espèces et une cargaison plusieurs fois plus riche. Tous deux ont également capturé de belles femmes et les ont emmenées à leur rendez-vous, un îlot, au large de la côte cubaine, défendu avec des canons, après avoir tué les hommes, les femmes les plus simples et les enfants sur les navires. Wansley a finalement été capturé et traduit en justice à New York, où lui et Gibbs ont été pendus en 1831.

Rogers, comme nous le verrons, surestime considérablement l'histoire de Wansley en tant que pirate. En fait, Wansley n'a été impliqué que dans un seul braquage, et c'était à bord du navire sur lequel il travaillait déjà. Cela dit, même si la véritable histoire de Wansley n'est peut-être pas aussi incroyable que Rogers voudrait nous le faire croire, elle a toujours sa juste part d'excitation et d'intrigue.

Dans son livre Les hommes mort ne racontent pas d'histoires : La vie et les légendes du pirate Charles Gibbs (2007), l'historien Joseph Gibbs décrit comment Wansley et un pirate blanc nommé Charles Gibbs (son vrai nom était James Jeffers) se sont retrouvés sur la potence. Wansley est né dans le Delaware d'une mère blanche et d'un père noir le 8 décembre 1807. En 1828, il a pris son premier travail de navire, un séjour de deux ans à bord du USS Delaware.

En 1830, Wansley, alors à la Nouvelle-Orléans, rejoignit le navire le Vignoble comme steward et matelot sous le capitaine William Thornber et le premier officier William Roberts. D'après ce que nous savons, Wansley a été la première personne à s'engager comme membre d'équipage sur le Vignoble. En chargeant sa cargaison, il a appris qu'elle transportait quelque 50 000 dollars d'argent mexicains. C'était une prime trop grande pour résister, et Wansley a commencé à conspirer avec d'autres hommes à bord pour tuer Thornber et Roberts et s'emparer du Vignoble trésor et évadez-vous à bord d'un bateau de 12 à 15 pieds qui a été transporté sur le pont du navire. Son principal co-conspirateur était Jeffers. Trois autres hommes blancs ont rejoint leur complot - Henry Atwell (ou Atwood), Aaron Church et Robert Dawes - tandis que deux autres - John Brownrigg et James Talbot - ont apparemment été laissés de côté.

Le mercredi 24 novembre 1830, les pirates potentiels ont mis leur plan à exécution lorsque le Vignoble navigué dans des conditions orageuses au large du cap Hatteras, en Caroline du Nord. "J'ai regardé, ressentant une certaine curiosité de voir à quoi ressemblait un homme quand il était tué", a déclaré Dawes en regardant Wansley se glisser derrière le capitaine Thornber avec un lourd levier de pompe, selon Joseph Gibbs. Ensuite, selon le rapport du procès (pdf), Dawes a vu Wansley « frapper] le capitaine … sur la nuque » de sorte qu'il « avance et tombe en pleurant oh ! meurtre [sic]. D'après les souvenirs de Dawes, Wansley a de nouveau frappé le capitaine, ce qui a amené Dawes à croire que l'homme "était mort" avant d'être jeté "par dessus bord".

Atwell, Church et Jeffers se sont occupés du premier lieutenant William Roberts avec une massue, et quand il a tenté de s'enfuir, Jeffers l'a attrapé pour qu'un des hommes puisse le frapper avec le levier de pompe que Wansley avait utilisé pour tuer le capitaine Thornber. Parce que Roberts s'est mieux battu, les hommes l'ont poussé par-dessus bord vivant, créant une image dans l'esprit de Dawes lors du procès de Roberts "nageant [immming] après le navire aussi longtemps qu'il le pouvait, criant aussi fort qu'il le pouvait."

Dans la foulée, Wansley a essuyé le sang tandis que les autres hommes, à la manière d'un véritable pirate, ont commencé à boire. Quant au butin, les sept hommes à bord, Brownrigg et Talbot inclus, se sont partagé l'argent le lendemain. L'équipage a ensuite navigué vers le nord jusqu'à ce qu'ils aient atteint Long Island, où, à bord de deux bateaux plus petits, ils ont mis le Vignoble sur le feu. L'un des plus petits bateaux, alourdi par l'argent, a disparu, noyant vraisemblablement les hommes à bord, tandis que le bateau survivant transportait Wansley, Gibbs, Jeffers et Brownrigg. S'étant rattrapés, ils ont commencé à déverser de l'argent du bateau jusqu'à ce que, comme le rappelle Brownrigg, ils aient atteint le rivage avec seulement « quatre ou cinq mille dollars », écrit Joseph Gibbs.

Ils ont débarqué près de Pelican Beach sur Barren Island à Jamaica Bay, New York (aujourd'hui au large de la côte continentale de Brooklyn), et ont passé la nuit avec un homme nommé Johnson, près de la maison duquel ils ont enterré le trésor restant. Dans de telles histoires, il y a presque toujours un hic, et les pirates de Wansley ont trébuché sur les leurs lorsque Brownrigg a apparemment avoué à Johnson. La police a appréhendé les pirates blancs, mais Wansley s'est enfui dans les bois. Il a été rapidement attrapé, portant une ceinture porte-monnaie contenant 259 dollars mexicains.

Lorsque les hommes ont comparu devant le tribunal, Dawes et Brownrigg ont formé un front uni, témoignant qu'ils n'avaient rien à voir avec le crime. Brownrigg a été relâché, tandis que le procureur a utilisé Dawes, 18 ans, contre Wansley et Jeffers au procès (Gibbs). Wansley n'a pas témoigné en son propre nom et il n'a fallu que 20 minutes au jury pour le déclarer coupable.

Pourtant, avant d'être condamné, Wansley a tenté de plaider en faveur de la discrimination raciale. Dans ses mots, selon Joseph Gibbs : « J'ai souvent compris qu'il y a une grande différence en ce qui concerne la couleur, et je l'ai vu dans ce tribunal. Dawes et Brownrigg étaient aussi coupables que moi, et ces témoins ont essayé de m'imposer une plus grande culpabilité qu'il n'est juste car leur vie leur a été donnée. Vous avez pris les Noirs de leur propre pays, pour les amener ici pour les maltraiter, j'ai vu cela. Quoi que Wansley ait vu, le juge ne l'a pas acheté.

À ce moment-là, Wansley a avoué le meurtre. Nous ne le saurons jamais. Comme le titre du livre de Gibbs l'indique clairement, les hommes morts ne racontent pas d'histoires. Wansley et Jeffers (le jury a pris 90 minutes dans son cas) ont été pendus ensemble le 22 avril 1831, devant une foule de milliers de personnes à Ellis Island, New York.

César noir (fois 2)

Si cela ne vous suffit pas, il y a aussi les rumeurs d'exploits du pirate noir pour qui Caesar's Creek et Caesar's Rock sont nommés près de Key Largo dans la baie de Biscayne, en Floride. Selon la légende, Kevin M. McCarthy écrit dans Sites afro-américains en Floride, "Black Caesar" était un chef africain, connu pour sa taille et sa force, qui a été capturé par des marchands d'esclaves. Lorsque leur navire a coulé près de la Floride, César et un camarade blanc ont réussi à s'échapper, devenant des pirates. Aujourd'hui, Caesar's Creek et Caesar's Rock étaient des cachettes pour Black Caesar et ses hommes. Il est devenu un pirate d'une telle renommée, écrit McCarthy, qu'il a ensuite rejoint l'équipage du célèbre Edward "Blackbeard" Teach. En 1718, Black Caesar a été capturé - en tant que pirate, pas comme esclave - par les forces navales britanniques près du cap Hatteras et exécuté à Williamsburg, en Virginie.

Comme toute histoire d'aventure captivante, Black Caesar a une suite. Dans les années 1820, un autre pirate noir se faisant appeler Black Caesar aurait terrorisé la côte de Floride, écrit Kevin McCarthy dans Vingt pirates de Floride . Bien que le sort de ce Black Caesar reste incertain, il est possible qu'il ait été brûlé vif par la veuve de l'une de ses victimes. Il est important de noter qu'aucune preuve substantielle n'a été présentée pour prouver tout cela, mais l'existence de Caesar's Creek et de Caesar's Rock en Floride démontre la puissance du mythe du pirate noir. Mais il a fallu beaucoup de temps à Hollywood pour s'adapter.

Le piratage actuel

Dans notre Amérique plus libérée et plus créative, un large éventail d'enfants revendiquent désormais le costume de pirate (apparemment, le président Barack Obama était en avance sur celui-ci). Et dans le film à succès de 2003 Pirates des Caraïbes : La Malédiction du Black Pearl, l'équipage du navire comprenait deux hommes de couleur : Bo'sun, interprété par l'acteur afro-américain Isaac C. Singleton Jr., et Koehler, interprété par l'acteur noir anglais Treva Etienne.

C'est le monde mythique de la piraterie, irrésistiblement amusant et romantique. Il y a aussi le côté violent, tragique, souvent terrifiant, du piratage à gros enjeux des temps modernes. Prenez, par exemple, le film de Paul Greengrass en 2013, Capitaine Phillips, un thriller époustouflant basé sur l'histoire vraie du capitaine Richard Phillips (joué par Tom Hanks) et de l'équipage du cargo battant pavillon américain MV Maersk Alabama, dans leur calvaire contre quatre pirates somaliens au large de la côte est de l'Afrique en avril 2009. Il y a une différence titanesque entre elle et le monde de pirates des Caraïbes qui démystifie le pillage et souligne le fait que, ces dernières années, les pirates somaliens semblaient plus visibles que jamais. Alors que le piratage a diminué au cours des trois dernières années (qui peut jamais oublier le président Obama, l'ancien pirate trick-or-treater, donnant l'ordre aux tireurs d'élite d'éliminer les ravisseurs du capitaine Phillips ?), il reste d'intérêt pour ceux qui façonnent la culture populaire .

Pour beaucoup d'entre nous, il existe un écart déroutant. Dans toutes ces histoires romantiques du passé lointain, les pirates noirs sont aussi rares que la terre ferme, mais dans les représentations brutales de la piraterie actuelle à la fois à Hollywood et dans les reportages, ils chassent, grimpent, saisissent « l'autre », des méchants aussi sombres car ils sont impitoyables. Alors qu'il nous reste à régler la différence, au moins maintenant nous savons qu'aucune race n'a jamais eu une emprise exclusive sur la vie du pirate.

Nous devrions nous attendre à voir le même principe se refléter dans les logos de nos équipes sportives préférées. Comme pour les pirates, l'histoire montre beaucoup plus de diversité parmi les cow-boys, les guerriers, les rangers, les insulaires, les Texans, les Yankees, les marins - vous l'appelez - que les images que nous voyons sur les uniformes des athlètes. Comme j'espère que cette chronique l'a clairement indiqué, ne sous-estimez jamais le pouvoir des symboles sur l'esprit d'un jeune enfant.

Comme toujours, vous pouvez trouver plus " Faits étonnants sur le nègre " au La racine, et revenez chaque semaine pendant que nous comptons jusqu'à 100.

Henry Louis Gates Jr. est professeur à l'Université Alphonse Fletcher et directeur fondateur du Hutchins Center for African and African American Research à l'Université Harvard. Il est également rédacteur en chef de La racine. Suivez-le sur Twitter et Facebook .


Black Caesar: African Chief Turned Raider

Black Caesar and his friend, the sailor, turn to a life of piracy. ( Noah Scalin / CC BY-SA 2.0)

While black pirates were not unusual, many of their names have been lost to history. One remembered to this day is Black Caesar (West African, . – 1718 AD), a legendary 18th-century AD African pirate . Originally from West Africa, Black Caesar was captured and sold into slavery. It is thought he may have been a chief. He is said to have been tall, strong, and intelligent. The ship he was imprisoned in sank off the coast of Florida, but he survived and began his career in piracy. He and his crew would pose as shipwrecked sailors and hail passing vessels for help. Once they were on board a ship, they would drop their disguise, rob the ship, and take the loot back to their hideout. In a disagreement about a woman, his partner and he had a duel, which Black Caesar won, killing his friend. Most sources claim that Black Caesar eventually joined the crew of another infamous pirate, Blackbeard. Eventually, Black Caesar’s reign of terror came to an end in 1718 AD, when he was convicted for piracy and hanged.


4 All Pirate Ships Had Skull Flags

The classic Jolly Roger is so representative of pirates that we shouldn't even have to type the word "pirates" by now a little symbol of a skull and some crossbones should suffice (we're lobbying hard to get that added to every keyboard). The flag has been used in virtually every movie where pirates appear, ever, from the really old ones with Errol Flynn .

Or Disney's Peter Pan. Sometimes the skull is replaced with two cutlasses, like in Barbossa's flag in pirates des Caraïbes, but other than that and how expertly or crappily it is drawn, it's always pretty much the same thing.

But this makes sense, right? The purpose of the flag was to intimidate sailors and steal their loot while they were too busy shitting their pants, so it makes sense that they should all choose something ominous like a skull on a black background.

Actually, if there was a pirate ship approaching and you saw a black flag waving, you were in luck: It meant the pirates were willing to give quarter. The real "Oh shit we're completely fucked" flag sported a decidedly more minimalistic "completely red" design -- in fact, historians believe that the term Jolly Roger comes from "jolie rouge," which is French for "pretty red," which in turn sounds like the name of a romantic comedy starring Emma Stone.

Also, the design of the black flag varied a lot from ship to ship: Only a few pirate captains used the skull and crossbones design, like Edward England and Christopher Condent. On the other hand, a pirate that you may have actually heard of, Blackbeard, used a bizarre flag with a skeleton holding an hourglass and stabbing a bleeding heart:

The hourglass was actually a common element in many pirate flags, since it symbolized the inevitability of death (more so than a freaking skull, apparently). Captains Walter Kennedy and Jean Dulaien also incorporated the hourglass, except in their case it was being held by a naked guy swinging a sword at a perplexed floating face:

And some of them didn't give a shit, like Thomas Tew and his magnificently lazy flag of an arm holding a cutlass:

There are a lot of designs to make fun of and not enough time, sadly, but we should also mention that most pirates stuck to all red or all black flags. Also, all these designs are only recreations of the real thing based on descriptions like this one, so there's a huge chance that they all looked completely different in reality. For example, a museum in Florida has one of the only two authentic Jolly Rogers that remain, and it looks pretty far from the detailed skull drawing that we're used to. It's almost like it was shoddily put together by some sort of uncultured . oh wait.

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Pirates: A Reality Check - 9 Pirate Myths Examined

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It's all Robert Louis Stevenson's fault. Treasure Island's popularity spawned a genre of pirate novels, and those novels were made into pirates movies, which gave rise to comic books and Halloween costumes. Then Disney went and adapted one of their amusement park rides into a movie, and the result was actually bon. So call it the fault of Robert Louis Stevenson and Johnny Depp.

When I say "it," I mean the romanticizing of pirates. Hollywood and pirate novels would have you believe that pirates were swashbucklers living a life of pleasure on the seas, fighting only when they had to. They make it easy to see past the fact that they were stealing gold and other valuables by making the people they were stealing it from seem worse than them. Well, I enjoy Talk Like a Pirate Day as much as most other geeks, but I think it's important to add a dose of reality. So I'm here to dispel some of the more popular myths about pirates, and to confirm a few as well.

__1. Pirates only fought as hard as they had to. __Sure, they preferred to take their prizes without a fight, but when they fought, they were ruthless—the better pirates were, anyway. Jack Sparrow could never have become a captain of a real pirate ship heɽ've been killed by his crewmates for a coward.

2. Pirates buried their treasure so nobody else could find it. This probably happened occasionally, but was the exception, not the rule. Pirates didn't expect to live very long, considering the business they were in, so planning for the future wasn't high on their list of concerns. Since pleasure right now was their only real desire, theyɽ take any treasure they got to a pirate-friendly port and spend it all on liquor and women as quickly as ever they could. Besides, what crew would stand for their captain burying the treasure theyɽ won together?

3. Pirates made their victims walk the plank. There's no evidence this was done much, if at all. Pirates' preferred means of punishment was keel-hauling, which meant tying their victims to a rope and dragging them under the ship. Considering that ships' hulls tended to accumulate debris from the water, this tended to result either in wounds (if the victim was dragged quickly) or drowning (if slowly). Either way, considerably worse than walking the plank, Iɽ say.

4. Pirates obeyed a code of honor. There were codes among the crew on most ships, mostly to keep order. The codes determined how to divvy up the loot, how bad behavior was to be punished, and such. But pirates were about as likely to care about their prisoners invoking any sort of code as you would be if an ant you were about to step on were to do so. There's a story of a pirate (WARNING: not for the faint of stomach), trying to find a village's gold, cutting out one prisoner's heart to feed to another. And Blackbeard is known to have cut off women's fingers to obtain their diamond rings. In general, the more ruthless a pirate was, the higher regard other pirates had for him.

5. The most famous pirates were the best ones. The reason you've heard of most well-known pirates is because they were captured and either killed immediately (as with Blackbeard, for example), or brought to trial, where their exploits were written down. It's reasonable to assume that a pirate who managed to avoid capture entirely was better than one who couldn't, don't you think?


3. Bartholomew Roberts (Welsh, 1682 - 1722)

Welsh pirate, Bartholomew "Black Bart" Roberts was probably last great pirate captain of Golden Age of Pirates but also the most successful one. This cold-blooded pirate was best known for plundering more than 400 ships which is absolute record amongst pirates.

Captain Roberts burned or sold most of these vessels and only exceptions were superior ships such as two warships, both named "Royal Fortune" with 26 and 52 cannons and Royal Africa Company's prize ship, the "Onslow". He died in legendary battle against British Government's Captain Challoner Ogle.


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