Guerre civile Histoire navale Avril 1865 - Histoire

Guerre civile Histoire navale Avril 1865 - Histoire

1 Les positions des forces opposées à cette date démontrèrent clairement ce que la supériorité à flot avait signifié pour le Nord dans cette lutte géante qui décida de l'avenir de la nation. Depuis ses bases avancées débordantes sur le James à City Point, à quelques kilomètres seulement des lignes du général Lee, le général Grant était en route pour la bataille finale de la longue saga en Virginie.

Au sud de la Caroline du Nord, soutenues par ses bases portuaires à New Bern et Wilmington, les armées massives du général Sherman se sont jointes pour frapper le général Johnston dans la capitale, Raleigh. En Caroline du Sud et en Géorgie, Charleston et Savannah, des ports clés de l'époque coloniale, étaient des bases de l'Union alimentées par la mer.

Loin dans le golfe du Mexique, le général Canby, avec 45 000 soldats amenés et ravitaillés par des transports, Jay aux portes des défenses effondrées de Mobile, piloté par 10 000 confédérés du général Dabney Maury.

Bien que constamment attaquées par les guérilleros le long du Mississippi et de ses affluents orientaux, les canonnières fédérales ont maintenu la bouée de sauvetage de la rivière ouverte aux armées d'occupation. Le Trans-Mississippi, encore largement soustrait à l'invasion des confédérés, est étroitement bloqué par la marine de l'Union. Sans contrôle de l'eau, pour paraphraser John Paul Jones, hélas ! Amérique unie. Chanceuse en effet était la nation d'avoir des hommes à terre comme Lincoln et Grant qui ont fait un large usage des avantages irremplaçables à la puissance nationale totale que la force en mer conférait.

C.S.S. Shenandoah, lieutenant Waddell, mis à Lea Harbour, île de l'Ascension, (île Ponape, Carolines orientales). Un certain nombre de voiles avaient été aperçues depuis les ponts du croiseur alors qu'il approchait de l'île et, selon Waddell, "nous avons commencé à penser que s'il ne s'agissait pas de baleiniers, ce serait un très bon poisson d'avril". Les confédérés n'avaient aperçu qu'un seul navire entre le 20 février, peu de temps après avoir quitté Melbourne, et cette date. Ils n'ont pas été déçus. Waddell a trouvé les baleiniers Pearl, Hector, Harvest et Edward Carey dans le port et les a saisis. Les confédérés ont obtenu des quatre navires des cartes vitales indiquant l'emplacement des zones de chasse à la baleine les plus fréquentées par les baleiniers américains. "Avec de telles cartes en ma possession", a écrit Waddell, "je détenais non seulement une clé pour la navigation de toutes les îles du Pacifique, les mers d'Okhotsk et de Béring, et l'océan Arctique, mais les localités les plus probables pour trouver la grande chasse à la baleine de l'Arctique flotte de la Nouvelle-Angleterre, sans une recherche fastidieuse." En plus d'obtenir ces renseignements et les cartes essentielles aux opérations futures, Waddell a approvisionné les magasins épuisés de Shenandoah avec des provisions et des fournitures des quatre prix. Les navires ont ensuite été tirés sur un récif où le les indigènes ont été autorisés à les dépouiller des drisses de camions aux gaines de cuivre sur les quilles. Sur les 130 prisonniers, 8 ont été embarqués à bord du Shenandoah ; le reste a été mis à terre pour être ramassé par un baleinier de passage. Les quatre navires dépouillés, totalisant 116 000 $ en valeur, ont ensuite été mis au flambeau.

Combattant avec acharnement sur tous les fronts, le Sud a également infligé des pertes maritimes ailleurs. États-Unis Rodolph, temporairement commandé par son officier exécutif, l'enseigne par intérim James F. Thompson, a frappé une torpille dans la rivière Blakely, en Alabama, et « a coulé rapidement dans 12 pieds d'eau ». Le tinclad remorquait une barge contenant un appareil pour le relèvement de l'U.S.S. Milwaukee, victime d'une torpille le 28 mars. Le maître par intérim N. Mayo Dyer, commandant de Rodolph, a rapporté que « d'après les effets de l'explosion qui peuvent être vus, je devrais juger qu'il y avait un trou à travers l'arc d'au moins 10 pieds de diamètre. » Quatre hommes ont été tués à la suite du naufrage et onze autres ont été blessés. Rodolph, le troisième navire de guerre en cinq jours à être perdu dans le même voisinage en raison d'une guerre de torpilles efficace confédérée, avait joué un rôle important dans la poursuite des opérations combinées après la chute de Mobile Bay aux mains de l'amiral Farragut le 5 août 1864. Arrivée dans la baie , de la Nouvelle-Orléans le 14 août, elle avait participé à forcer la reddition de Fort Morgan le 23 août. Le capitaine par intérim Nathaniel B. Hinckley, servant à bord du Rodolph, a dit à son fils de nombreuses années après la guerre qu'il avait porté le drapeau confédéré du fort capturé et l'avait remis à un bateau de patrouille. Rodolphe était resté dans la baie et ses affluents alors que la puissance maritime de l'Union projetait la puissante armée du général Canby contre les dernières défenses de la ville de Mobile. Hinckley était stationné dans le gaillard d'avant du tinclad quand elle a heurté la torpille qui l'a coulé, mais il a échappé aux blessures.

Le développement de torpilles avait été encouragé par Matthew Fontaine Maury, John Mercer Brooke et d'autres au début de la guerre. Si le gouvernement confédéré à cette époque avait perçu l'influence globale de la marine de l'Union dans les opérations combinées, il aurait vigoureusement développé cette nouvelle arme étrange. L'utilisation précoce de torpilles aurait pu considérablement, peut-être de manière décisive, retarder les opérations conjointes dévastatrices. Des désastres confédérés successifs à Hatteras Inlet et à Port Royal, dans les sons de la Caroline du Nord et dans la vallée du Mississippi, et à la Nouvelle-Orléans, choquèrent Richmond. Les pertes sont finalement devenues graves pour l'Union Navy, mais elles étaient trop tardives pour affecter le résultat.

Un officier de marine fédéral écrivant peu après la guerre résuma ce développement : « Avec une vaste étendue de côte particulièrement ouverte à l'attaque de la mer ; avec un grand territoire traversé dans toutes les parties par des cours d'eau navigables... le Sud n'avait pas de marine à opposer à celle de la Union-une condition qui, dès le début de la lutte, a fait obstacle à leur succès, et a neutralisé leurs prodigieux efforts sur terre. , couvraient leurs baies et remontaient leurs rivières, emportant la consternation dans leurs cœurs et le succès de la cause de l'Union. terribles chances, espérant par leur utilisation rendre si peu de ports et de ruisseaux qui leur restaient encore inaccessibles, ou dans une certaine mesure dangereux pour les canonnières victorieuses. »

1-2 Alors que le printemps fleurissait en Virginie, la puissante armée du général Grants, dépassant plusieurs fois celle de Lee, déclencha son attaque finale. Le 1er avril, il déborda les fines lignes de Lee au sud-ouest de Petersburg lors de la bataille de Five Forks. Il a ordonné un assaut tous azimuts sur Petersburg sur tout le front pour le 2e. Les batteries de l'Union firent feu toute la nuit pour se préparer à l'attaque et le feu nourri de Fort Sedgwick lui valut à nouveau le surnom de « Fort Hell ». La flotte de Porter fit une feinte d'attaque. Les confédérés se battent farouchement à Pétersbourg tout au long de la 2e, mais un à un les points forts tombent. Cette nuit-là, Lee se retira.

Mme Lincoln était retournée à Washington sur River Queen le 1er avril. Le président s'embarqua à Malvern avec Porter. Son ''lit superposé était trop court pour sa longueur, et il a été obligé de plier ses jambes la première nuit,'' mais les charpentiers de Porter ont remodelé la cabine en catimini, et le deuxième matin Lincoln est apparu au petit-déjeuner avec l'histoire qu'il avait rétréci ''six pouces de longueur et environ un pied de côté." Au cours de la soirée du 2, les deux étaient assis sur le pont supérieur du navire, écoutant les tirs d'artillerie et de mousquet à terre comme les troupes du général Grant, ayant rendu Richmond intenable avec un victoire écrasante dans la bataille d'une journée à Petersburg, fermée sur la capitale confédérée. Lincoln a demandé à l'amiral : « La marine ne peut-elle pas faire quelque chose à ce moment particulier pour écrire l'histoire ? » La réponse de Porter était un hommage aux officiers et aux hommes de l'ensemble de la Marine qui, tout au long de la guerre, ont marqué l'histoire par des actes vitaux, bien que souvent méconnus : « La Marine fait de son mieux en ce moment, tenant les quatre [trois blindés Si ces navires pouvaient atteindre City Point, ils feraient de grands ravages. La position de Grant sur le front de Petersburg Richmond dépendait depuis longtemps de la possession de City Point où des approvisionnements par eau pourraient être apportés. La flotte fédérale maintenait cette base vitale.

2 Soutenant le général Sherman en Caroline du Nord, le commandant Macomb rapporta à Porter : « En obéissance aux instructions contenues dans votre lettre du 28 ultimo, je suis parti hier soir de Plymouth avec le Shamrock, le Wyoming, le Hunchback, la Valley City et Whitehead et j'ai continué cette rivière jusqu'au Stumpy Reach (à environ 10 milles de l'embouchure), où nous sommes venus mouiller pour la nuit. pour les torpilles), mais en partant ce matin nous avons traîné le chenal devant nous, de cette manière nous avons avancé toute la journée, et avons atteint cet endroit vers 17 heures sans avoir rencontré de résistance ni trouvé de torpilles. appartements, avec lesquels je peux transporter le régiment.J'ai laissé des ordres à New Berne pour que le commodore Hull et Shokokon me rejoignent le plus tôt possible.

« En remontant la rivière ce matin, nous avons été rattrapés par trois péniches chargées de troupes (qui étaient venues de Norfolk, je crois), qui nous ont suivis et se trouvent maintenant le long de la rive ouest, les troupes ayant débarqué de ce côté ." Il conclut par une demande de charbon pour les navires de guerre. Heureusement, deux goélettes à charbon de Philadelphie arrivèrent à New Bern le même jour et furent bientôt en route vers lui. Le charbon a été un problème pendant toute la guerre. Sans bases de ravitaillement sur la côte confédérée, la marine de l'Union n'aurait pas pu mener ses attaques et son blocus incessants.

2-4 Le secrétaire à la Marine Mallory ordonna la destruction de l'escadron confédéré James River et ordonna à ses officiers et hommes de rejoindre les troupes du général Lee alors en train d'évacuer Richmond et de battre en retraite vers l'ouest en direction de Danville. Alors que Mallory quittait Richmond avec Davis et son cabinet tard dans la nuit du 2, le train passa sur la James River. Plus tard, en tant que prisonnier de guerre à Fort Lafayette, le secrétaire réfléchit sur ses pensées à ce moment-là : ''L'escadron James River, avec ses cuirassés, qui gisaient comme des bouledogues enchaînés sous le commandement du contre-amiral Raphael Semmes pour empêcher l'ascension des navires ennemis, dans l'éclair classique de l'époque, « monteraient » avant le matin . ; et les opérations navales de la Confédération à l'est du Mississippi cesseraient.

Les ordres de Mallory de détruire l'escadron ont été exécutés par Semmes. Après avoir équipé ses hommes d'armes et d'équipements de campagne, l'amiral brûla et saborda les trois redoutables cuirassés, le C.S.S. Virginia n° 2, Fredericksburg et Richmond près de Drewry's Bluff. À 3 heures du matin le 3 avril, les cuirassés étaient bien en feu et Semmes a placé ses 400 hommes sur les canonnières en bois. Semmes écrivit plus tard : « Mon petit escadron de bateaux en bois remonta la rivière [vers Richmond], à la lueur des plaques de fer en feu. , et l'air était rempli de missiles. C'était l'explosion du Virginia [n° 2], mon dernier navire amiral. Le spectacle était grandiose au-delà de toute description. jeta tous ces obus, avec leurs mèches allumées, en l'air. Les mèches étaient de différentes longueurs, et comme les obus explosaient par deux et par trois, et par douzaine, l'effet pyrotechnique était très fin. L'explosion a secoué les maisons à Richmond, et a dû réveiller les échos de la nuit à quarante milles à la ronde."

Semmes débarqua ses hommes à Richmond, puis mit le flambeau aux canonnières et les mit à la dérive. Le détachement naval, cherchant un moyen de transport vers l'ouest hors de la capitale confédérée évacuée, a été contraint de fournir le sien. Les marins trouvèrent et firent démarrer une locomotive, assemblèrent et attachèrent un certain nombre de wagons et se dirigèrent vers Danville, arrivant le 4. Semmes fut nommé général de brigade et placé à la tête des défenses érigées autour de Danville. Ces défenses étaient tenues par des marins organisés en brigade d'artillerie et par deux bataillons d'infanterie. Ce commandement fut conservé par Semmes jusqu'à la reddition de Lee à Appomattox.

3 Cinquante des soixante aspirants de l'Académie navale confédérée, sous le commandement du lieutenant William H. Parker, ont escorté les archives du gouvernement et les espèces et lingots du trésor de Richmond à Danville. Là, l'aspirant Raphael Semmes, junior, a été détaché du corps d'escorte et affecté à l'état-major de son père. Le corps des aspirants continua à se voir confier ce devoir de garde sélectionné lors des déplacements ultérieurs des archives et du trésor à Charlotte, en Caroline du Nord ; Washington, Géorgie ; Augusta, Géorgie ; et enfin à Abbeville, Caroline du Sud (voir les entrées des 8-11, 17-19 et 24-29 avril). Les dix aspirants qui sont restés à Richmond sous le commandement du lieutenant James W. Billups, CSN, ont tiré et sabordé le C.S.S. Patrick Henry, école de l'Académie navale.

3-4 Alors que le général Lee se retirait des lignes qu'il avait si longtemps et brillamment tenues, la flotte fédérale a cherché à avancer avec l'armée dans Richmond; cependant, de nombreux dangers se trouvent dans le parcours. Le contre-amiral Porter avait ordonné : « Enlevez soigneusement toutes les torpilles et toutes les obstructions qui pourraient empêcher la libre navigation de la rivière, en utilisant nos torpilles à cette fin si nécessaire. Soyez prudent et minutieux en traînant la rivière pour les torpilles et envoyez des hommes le long de la banques pour couper les fils.''

Le balayage des torpilles (mines) a été effectué par une vingtaine de bateaux de 10 navires de la flottille. Le lieutenant-commandant Ralph Chandler, qui dirigeait les opérations de balayage, a donné des ordres détaillés : « La proue de chaque bateau fait le tour du quart bâbord du bateau juste devant et se situera à moins de 2 ou 3 pieds de lui. Chaque navire enverra un officier pour prendre en charge les deux bateaux. Le lieutenant Gillett du Sangamon, et le lieutenant Reed, du Lehigh, auront la charge des équipes à terre pour garder une longueur d'avance sur les bateaux et couper tous les câbles de torpille. Les fils doivent être coupés en deux endroits. Le lieutenant Gillett prendra la rive droite en remontant et le lieutenant Reed la gauche. Vingt hommes du Monadnock seront détachés pour ce service et seront armés en tirailleurs d'au moins vingt cartouches. Deux paires de cisailles doivent être fournies aux parties à terre. L'officier responsable jettera les piquets, laissant deux hommes suivre la plage pour couper les fils. Le cours supérieur du fleuve étant débarrassé des torpilles et des obstructions, les navires de l'Union se sont rendus à Richmond.

3-6 Le général Lee, dans son évacuation pressée et précipitée de Richmond, a négligé d'informer le commodore John R. Tucker, commandant la brigade navale confédérée à Drewry's Bluff sur la James River, de l'évacuation prévue de la capitale. Tucker a maintenu sa position jusqu'au 3 quand il a vu la fumée des cuirassés en feu et a appris que les troupes confédérées sortaient de Richmond. Tucker a ensuite rejoint la brigade navale de la division du major-général Custis Lee du corps du lieutenant-général Richard S. Ewell. La brigade a participé à la position d'arrière-garde d'Ewell à Sailor's Creek le 6 avril, qui était destinée à couvrir la retraite vers l'ouest. La brigade navale a été capturée avec l'ensemble du corps d'Ewell, mais a été la dernière unité du corps à se rendre. Tucker a offert son épée au lieutenant-général J. Warren Keifer. Quelques années après la guerre, lorsque Keifer était devenu un membre éminent du Congrès, il rendit l'épée à l'ancien officier de marine confédéré.

4 Le contre-amiral Porter accompagna le président Lincoln le long de la James River jusqu'à Richmond à bord du navire amiral Malvern. Lorsque des obstacles ont bloqué la route du navire amiral, les deux ont embarqué dans la barge de Porter, avec trois aides et un équipage de douze personnes. Ainsi, dans un seul petit bateau sous rames, significativement par l'eau, le président a atteint la capitale du Sud qui pendant quatre ans avait été si proche de la conquête par les armées de l'Union, mais avait si longtemps été en sécurité par le remarquable Lee et son armées au combat acharné.

''C'était une douce journée de printemps. Les oiseaux chantaient dans les vergers de chaque côté de la rivière et les arbres étaient en fleurs. Alors que le groupe remontait la rivière, ils virent un large rideau de fumée s'élever à l'horizon. Richmond était en feu. En évacuant la ville, les confédérés avaient mis le feu à leurs magasins et entrepôts de coton et de tabac ; et des projectiles éclatants étaient tombés sur la ville, mettant le feu à une large bande d'habitations et de bâtiments dans le quartier des affaires.

« Le groupe a débarqué à environ un pâté de maisons au-dessus de la prison de Libby. Porter a formé dix marins en garde. Ils étaient armés de carabines. Six ont marché à l'avant et quatre à l'arrière, et au milieu avec le président et l'amiral marchaient le capitaine Penrose, L'aide militaire de Lincoln, le capitaine Adams de la marine, et le lieutenant Clemens du Signal Corps. Lincoln avec son grand chapeau s'élevait à plus d'un pied au-dessus de l'amiral trapu, dont la casquette de marin plat soulignait ses cinq pieds sept pouces. Le président '' a été reçu avec les plus fortes démonstrations de joie.'' Dans son rapport au secrétaire Welles, Porter a écrit : ''Nous avons constaté que les béliers et les canonnières rebelles avaient tous explosé, à l'exception d'un bélier inachevé, le Texas, et un petit remorqueur canonnière, le Beaufort, équipé d'un seul canon.

Les navires détruits comprenaient les 4 cuirassés à canon Virginia No. 2, Richmond et Fredericksburg; navires en bois Nansemond, 2 canons ; Hampton, 2 armes à feu ; Roanoke, 1 arme à feu ; Torpedo, Shrapnel et navire-école Patrick Henry. "Certains d'entre eux sont en vue au-dessus de l'eau et peuvent être élevés", a écrit Porter. "Ils obstruent en partie le chenal où ils se trouvent actuellement, et devront soit être relevés, soit faire sauter. Il a ajouté: "Tredegar Works et le dépôt naval restent intacts." Avec son escadron James River détruit et sa capitale évacuée, la Confédération a été certain de tomber bientôt. Comme l'a dit le vice-amiral Farragut, qui avait précédé le président et le portier à Richmond : « Dieu merci, c'est sur le point de finir.

Le général Canby a demandé au contre - amiral Thatcher de fournir une assistance sous la forme de « huit ou dix bateaux . et cinquante ou soixante marins pour les ramer" dans le but de déplacer des troupes pour attaquer les batteries Tracy et Huger, une partie des défenses de Mobile. L'amiral a accepté de fournir les bateaux mais a noté: "Envoyer soixante hommes dans ces bateaux pour les ramer sera presque une charge pour eux, au moins ils seront presque remplis de leurs propres équipages, de sorte qu'un parti d'assaut n'y trouverait que peu de place, d'autant plus que nos vaisseaux sont tous petits et leurs bateaux en proportion. Je suggérerais donc respectueusement que votre groupe d'assaillants soit entraîné à la rame. »

Une batterie navale de trois fusils Parrott de 30 livres, des marins pilotés et commandés par le lieutenant-commandant Gillis, l'ancien capitaine du moniteur torpillé Milwaukee, a été débarquée sur les rives de la rivière Blakely pour se joindre au bombardement du fort espagnol, le fort confédéré point dans la défense de Mobile. Le général Canby a rapporté que la ''batterie s'est comportée admirablement.'' (Voir 8 avril.)

5 Le vapeur Harriet DeFord est embarqué et saisi dans la baie de Chesapeake, à 30 milles au-dessous d'Annapolis, Maryland, par un groupe de 27 guérilleros confédérés dirigé par le capitaine T. Fitzhugh. Un détachement naval commandé par le lieutenant-commandant Edward Hooker a été envoyé à sa poursuite et a trouvé Harriet DeFord coincée à Dimer's Creek, en Virginie, brûlée jusqu'au bord de l'eau. Une partie de la cargaison a été jetée par-dessus bord pour alléger le navire et le reste a été déchargé avec l'aide des agriculteurs locaux avant que la torche ne soit mise sur le bateau à vapeur.

Le commandant Macomb a régulièrement fait remonter le rétrécissement de la rivière Chowan et ses affluents en vue du déplacement du général Sherman vers le nord. Cette date, il a rapporté de ''Meherrin River, près de Murfreesboro, NC'' près de la frontière de Virginie et de l'intérieur des terres grasses : ''Le bateau à vapeur Shokokon est arrivé à Winton hier, et je l'ai posté à une courte distance en dessous d'ici près d'un bluff laid quelque 60 ou 80 pieds de haut, sur lesquels j'ai pensé que les rebelles pourraient nous causer des ennuis à notre retour. Il y avait quelques fosses de fusil au front de cette falaise, mais j'ai envoyé une équipe là-bas et les ai remplies. Il y a aussi un vieux terrassement, fait pour monter six canons, un peu plus bas ici, que j'ai fait détruire en partie. La rivière est plutôt plus étroite que la Roanoke, mais pas tout à fait si tortueuse. J'ai fait venir 50 hommes (soldats) de Winton pour tenir la falaise jusqu'à ce que nous ayons passé, la rivière étant très tortueuse et étroite à cet endroit, à tel point que nous ne pouvons pas passer, mais nous devrons déformer le navire."

6 Lieutenant par intérim John Rogers, commandant à la fois l'U.S.S. Carondelet et Eastport, Mississippi, station, ont écrit au brigadier-général Edward Hatcher au sujet des opérations conjointes dans la région et ont exprimé le désir de coopérer dans la mesure de ses capacités : ''. si vous risquez d'être attaqué par l'Ennemi. envoyez-nous un préavis opportun, afin que tout ce qui touche à l'armée et à la marine puisse fonctionner harmonieusement ensemble. la coordination étroite de l'armée et de la marine a permis à l'Union de frapper rapidement et efficacement à l'ouest, d'abord contre les positions confédérées et plus tard contre les menaces confédérées.

Le lieutenant-commandant Ramsay a indiqué l'étendue des défenses sous-marines confédérées de la rivière James alors qu'il rendait compte au contre-amiral Porter d'une expédition visant à éliminer les torpilles : « Toutes les batteries galvaniques ont été emportées ou détruites. À Chaffin's Bluff, il y avait une torpille contenant 1700 livres de poudre. À la batterie Semmes, il y en avait deux, contenant 850 livres chacune, et à celle de Howlett, une contenant 1400 livres. J'en ai coupé les fils tous fermés, de sorte qu'ils sont maintenant parfaitement inoffensifs.''

7 Le commandant Macomb a fait rapport au contre-amiral Porter sur les développements en Caroline du Nord près de la frontière de la Virginie : ''Nous sommes arrivés ici [Winton] depuis Murfreesboro la nuit dernière sans accident. L'armée est de retour et nous retournons dans le Suffolk. Ils ont trouvé Weldon trop fort pour eux, mais ont réussi à couper le Seaboard Railroad près de Seaboard sur environ un mile. Je resterai ici encore un peu plus longtemps afin d'être prêt à accueillir d'autres troupes qui voudront peut-être traverser."

8 Investis par les troupes du général Canby et lourdement bombardés par les gros canons des navires du contre-amiral Thatcher, Spanish Fort et Fort Alexis, clés de Mobile, tombent finalement. En rapportant la capture au secrétaire Welles, Thatcher a noté l'efficacité de la batterie navale à terre sous le commandement du lieutenant-commandant Gillis. Il a ajouté: "Dix-huit grandes torpilles submergées ont été prises par nos bateaux d'Apalachee ou de Blakely River la nuit dernière à proximité immédiate de nos canonnières. Ce sont les seuls ennemis que nous considérons." La perte d'une demi-douzaine de navires près de Mobile depuis le naufrage du Tecumseh en août 1864 lors de la célèbre bataille de l'amiral Farragut, qui donna à l'Union le contrôle de la baie de Mobile, avait donné aux officiers de marine du Nord une leçon inoubliable sur la guerre des torpilles. Les défenseurs confédérés, qui ont subi de lourdes pertes pendant le siège des forts, ont été soutenus par un escadron sous l'officier général Ebenezer Farrand, dont le C.S.S. Nashville, Morgan, Huntsville, Tuscaloosa et Baltic (voir 11-12 avril).

8-11 Le lieutenant W. H. Parker, commandant des aspirants qui escortaient les archives et le trésor confédérés, arriva à Charlotte, Caroline du Nord, en provenance de Danville (voir 3 avril) et déposa l'importante cargaison à la Monnaie confédérée située dans cette ville. En attendant d'autres ordres, Parker apprit qu'un détachement de cavalerie de l'Union se trouvait à proximité et que la ville étant sans protection militaire, l'officier de marine, de sa propre initiative, se prépara à déplacer les archives et le trésor vers le sud. Il a ajouté le personnel en uniforme du Navy Yard local à son escorte, portant son nombre à 150 et a tiré des quantités de provisions de l'entrepôt naval. Parker offrit la protection de son commandement à Mme Jefferson Davis, qui venait seulement d'arriver à Charlotte, et lui demanda fortement de l'accompagner vers le sud. Mme Davis accepta l'offre de Parker et, le 11, l'entourage escorté par la Marine portant les archives, le trésor et la première dame de la Confédération partit de Charlotte (voir 17-19 avril).

9 Le général Lee rencontra le général Grant au palais de justice d'Appomattox et rendit officiellement l'armée de Virginie du Nord. Le contre-amiral Semmes et sa brigade navale chargée de la défense de Danville sont inclus dans la reddition. La lutte de Lee pour se libérer des armées écrasantes de Grant, bien nourries et ravitaillées par City Point, avait échoué. Son effort pour rejoindre Johnston, suffisamment loin de la mer, espérons-le, pour limiter l'avantage logistique de Grant, était fatalement arrivé à son terme. L'une des plus grandes armées et chefs de l'histoire sans une marine adéquate avait succombé à la puissance unie de la terre et de la mer.

Le contraste entre les deux généraux lors de l'affrontement dans le salon de la maison McLean était des plus frappants. L'uniforme éclaboussé de boue de Grant était celui d'un soldat avec seulement les bretelles d'un lieutenant général pour désigner son grade. Son uniforme était déboutonné au cou et n'avait ni épée ni éperons. Lee, de son côté, avait pris un soin particulier pour ce dernier acte du drame comme s'il s'habillait pour l'exécution. Son uniforme était impeccable, son épée cloutée de joyaux de la plus belle facture. Ses bottes bien cirées étaient ornées de surpiqûres rouges et rehaussées d'une belle paire d'éperons.

Après avoir discuté de leurs expériences de la guerre mexicaine, Lee a demandé les conditions dans lesquelles sa reddition serait acceptée. Grant a répondu : ''Les termes que je propose sont ceux énoncés en substance dans ma lettre d'hier, c'est-à-dire que les officiers et les hommes se sont rendus pour être libérés sur parole et disqualifiés de reprendre les armes jusqu'à ce qu'ils soient correctement échangés, et toutes les armes, munitions et fournitures d'être livrés en tant que biens capturés. » Lee accepta les termes et Grant les écrivit ensuite. Il prévoyait spécifiquement que les officiers confédérés seraient autorisés à conserver leurs armes de poing, leurs chevaux et leurs bagages. Cette exemption a été élargie, à la suggestion de Lee, pour permettre aux hommes dans les rangs de conserver leurs chevaux et leurs mulets. Lee a observé que ces exemptions « étaient très gratifiantes et contribueraient beaucoup à la réconciliation de notre peuple ». .

Le coureur de blocus Chameleon (anciennement C.S.S. Tallahassee), lieutenant Wilkinson, mis à Liver-pool, Angleterre. Avec la chute du fort Fisher et de Charleston en janvier et février respectivement, Wilkinson n'avait pas pu livrer sa cargaison de provisions destinées à l'armée démunie du général Lee défendant Richmond (voir 19 janvier et 5 février). Scellé de la Confédération, Wilkinson a déchargé sa cargaison à Nassau, a embarqué du charbon supplémentaire et a mis le cap sur Liverpool avec l'intention de remettre le navire au commandant Bulloch. Cependant, la nouvelle de la chute de Richmond atteint l'Angleterre le 15, suivie une semaine plus tard par la nouvelle de la capitulation du général Lee à Appomattox. Ainsi, le navire a été saisi par le gouvernement britannique et ses officiers et hommes, a rapporté Wilkinson, « ont été mis à la dérive avec le vaste monde devant eux où choisir. » Wilkinson a établi sa résidence en Nouvelle-Écosse où il a vécu pendant un certain nombre d'années. avant de finalement retourner dans sa Virginie natale. L'ancien navire confédéré a ensuite été vendu par le gouvernement anglais et était en cours de préparation pour le service dans la marine marchande sous le nom d'Amelia lorsque le gouvernement américain a engagé une action en justice pour prendre possession du navire. a attribué le navire aux États-Unis et il a été remis au consul américain à Liverpool le 26 avril 1866.

10 Le brigadier-général Schimmelfennig, après avoir pris sa retraite du commandement du district de Charleston, a écrit au contre-amiral Dahlgren, commandant l'escadron de l'Atlantique Sud, félicitant la marine pour son « aide généreuse et la plus efficace ». Il a ajouté : « Lorsque mes troupes ont avancé sur le sol ennemi, vos canonnières et vos cuirassés remontaient les rivières et les ruisseaux, couvrant mes flancs, indépendamment du feu de l'ennemi à la portée la plus efficace. Sous sa couverture, je me suis retiré en toute sécurité, si nécessaire, au-dessus des marais et des ruisseaux sans perdre un homme.''

11 Le président Lincoln a publié une proclamation avertissant les nations que le refus continu des privilèges et immunités aux navires de guerre américains dans les ports étrangers entraînerait les États-Unis à prendre des mesures similaires contre les navires de guerre étrangers. « Du point de vue des États-Unis », a écrit le président, aucune condition ne peut-il prétendre justifier le refus de leur part [les États-Unis. navires de guerre] par l'une de ces nations ayant des droits navals coutumiers . ." Ce document contestant la validité de tout point de vue attribuant le statut de belligérant aux navires de guerre américains devait être la dernière proclamation du président concernant la marine.

États-Unis Sea Bird, le capitaine par intérim Ezra L. Robbins, a saisi les sloops Florida et Annie avec des cargaisons de coton au large de Crystal River, en Floride. Tous deux ont ensuite été détruits.

11-12 Les batteries Tracy et Huger, en amont de la rivière Blakely depuis le fort espagnol, tombent aux mains des forces de l'Union le 11 et les troupes confédérées se retirent par Mobile jusqu'à Meridian, Mississippi. Octorara, avec le commodore Palmer embarqué, et les cuirassés remontèrent la rivière Blakely jusqu'à son intersection avec la rivière Tensas et descendirent cette dernière jusqu'à Mobile où ils prirent position de bombardement devant la ville. Les canonnières, quant à elles, transportaient 8 000 soldats à travers la tête de la baie pour l'attaque finale sur Mobile. La ville, ayant été évacuée par les confédérés en retraite, a été rendue aux forces fédérales par le maire. Le secrétaire Welles a adressé les félicitations du ministère de la Marine au contre-amiral Thatcher et au général de division Grange ''pour cette victoire, qui met en notre possession, à une exception près, tous les principaux points de la côte sud, et se veut juste le concours naval de clôture de la rébellion.'' Avant l'évacuation de la ville, les cuirassés CSS Huntsville et Tuscaloosa ont été coulés dans la rivière Spanish. C.S.S. Nashville, Baltic et Morgan ont accéléré la rivière Tombigbee pour éviter la capture. Avec les Stars and Stripes levés au-dessus de Mobile, les cuirassés de l'Union remontent la rivière à la poursuite des navires confédérés (vue 28-29 avril).

12 Le commandant Bulloch, agent naval confédéré en Angleterre, écrivit au secrétaire Mallory que, dans la mesure du possible, il avait ordonné l'arrêt de tous les travaux sur les comptes de la marine et qu'il avait l'intention de transférer le reste de son solde impayé sur le compte du département du Trésor confédéré. Comme le gouvernement confédéré lui-même, après un long et vaillant effort, la Southern Navy était en train de disparaître.

Après avoir terminé les préparatifs pour la navigation depuis Lea Harbour, le lieutenant Waddell fit sa visite d'adieu au "roi" local avec lequel il s'était lié d'amitié. Il supposa qu'ils seraient tous mis à mort, car il considérait qu'il était juste de prendre une telle disposition de ses ennemis. . "Mais", a déclaré Sa Majesté, "la guerre ne peut pas être considérée comme civilisée, et ceux qui font la guerre à un peuple inoffensif sont un mauvais peuple et ne méritent pas de vivre."

"J'ai dit au roi que je partirais le lendemain, le 13 avril, et que je devrais dire à notre président l'aimable hospitalité qu'il avait témoignée aux officiers du Shenandoah et le respect qu'il avait payé à notre pavillon. Jeff Davis, c'est mon frère et un grand guerrier ; que (nous avons mangé) très pauvre, mais que nos tribus sont amies. S'il m'enverra votre steamer, je lui rendrai visite dans son pays. J'envoie ces deux poulets à Jeff Davis (les poulets étaient morts) et des noix de coco qu'il trouvera bonnes.'"

13 Après Appomattox, la résistance confédérée ailleurs cède rapidement. Depuis les North Carolina Sounds, le commandant Macomb a rapporté : « Les rebelles ont évacué Weldon, brûlant le pont, détruisant le bélier d'Edwards Ferry et jetant les canons de Rainbow Bluff dans la rivière. À l'exception des torpilles, la rivière [Roanoke] est donc dégagée. pour la navigation. La batterie flottante, comme je vous l'ai dit dans mon numéro 144, a dérivé d'Halifax et a été détruite par l'une de leurs propres torpilles.

États-Unis L'Ida, enseigne par intérim Franklin Ellms, a heurté une torpille sur son côté tribord et a coulé dans la baie de Mobile. L'Ida était le cinquième navire en moins de cinq semaines à être coulé par une torpille confédérée à proximité de Mobile.

14 Le président Lincoln a été abattu peu après 22 heures. en regardant "Our American Cousin" au Ford's Theatre. Il est décédé à 7 h 22 le lendemain matin. Le contre-amiral Porter, qui avait quitté Hampton Roads le 14, apprit, lorsque son vaisseau amiral, l'U.S.S. Tristram Shandy a mis à Baltimore le matin du 15, que le président avait été abattu. L'amiral se rendit immédiatement à Washington, où il apprit la mort du président. La réaction du chien de mer dur et aguerri à la nouvelle a exprimé le chagrin d'une nation : Porter, qui avait fait un joyeux adieu au président exactement une semaine auparavant à City Point, a baissé la tête et a pleuré.

Conformément à une précédente directive du président Lincoln, le général de division Anderson, commandant des forces de l'armée de l'Union à Fort Sumter le 14 avril 1861, éleva au-dessus des ruines de Sumter « le même drapeau des États-Unis qui flottait sur les remparts de ce fort pendant la assaut rebelle, et qui a été abaissé et salué par lui et la petite force de son commandement lorsque les travaux ont été évacués le 14 avril 1861. » Comme U.S.S. Pawnee avait été témoin de cet événement quatre ans auparavant, les forces navales du contre-amiral Dahlgren ont participé à cette cérémonie.

États-Unis Sciota, lieutenant par intérim James W. Magune, a frappé une torpille et a coulé au large de Mobile. Magune a rapporté: "L'explosion a été terrible, brisant les poutres du pont d'espar, ouvrant les voies navigables, arrachant les avant-canaux tribord et cassant le mât d'avant." Traîner et détruire des torpilles a continué d'être une tâche extrêmement dangereuse. Un lancement de l'USS Cincinnati, le lieutenant-commandant George Brown, a explosé et trois hommes ont été tués lorsqu'une torpille qui était en train d'être retirée a accidentellement basculé contre la poupe du bateau.

C.S.S. Shenandoah, le lieutenant James I. Waddell, a quitté l'île de l'Ascension, dans les Carolines orientales, et a mis le cap vers le nord pour les îles Kouriles. Ignorant que le général Lee s'était rendu à Ap-pomattox le 9, Shenandoah allait infliger des dommages paralysants à la flotte baleinière américaine dans le Pacifique Nord. Les ravages causés au commerce de l'Union par les raiders confédérés ont porté un coup dur à l'industrie baleinière dont elle ne s'est jamais remise.

15 Le secrétaire Welles a annoncé l'assassinat du président Lincoln aux officiers et aux hommes de la Navy et du Marine Corps. Welles a écrit : « C'est à lui que notre gratitude était due à juste titre, car c'est à lui, sous Dieu, plus qu'à toute autre personne, que nous devons la défense réussie de l'intégrité de l'Union et le maintien du pouvoir de la République. » Le président avait continuellement démontré un vif intérêt pour la Marine et une appréciation visionnaire de la puissance maritime. Tard dans l'après-midi du 14, il avait effectué ce qui devait être son dernier voyage au Washington Navy Yard pour y voir trois cuirassés qui avaient été endommagés lors de l'engagement de Fort Fisher. Au cours de l'été 1863, il avait écrit : « Il ne faut pas non plus oublier les pieds palmés de l'Oncle Sam. À toutes les marges aquatiques, ils ont été présents. bayou boueux, et partout où le sol était un peu humide, ils l'ont été et ont tracé leurs traces."

Welles envoya un télégramme au commodore John B. Montgomery, commandant du Washington Navy Yard : gardez sur le navire, le quai et dans la cour. Appelez le commandant du Corps des Marines pour la garde. Faites en sorte que le navire soit immédiatement prêt à le recevoir à n'importe quelle heure, jour ou nuit, avec les instructions nécessaires. Il sera fortement repassé et gardé de manière à empêcher toute fuite ou blessure à lui-même."

16 Le secrétaire Welles a ordonné : « Pour empêcher l'évasion de l'assassin qui a tué le président et tenté la vie du secrétaire d'État, fouillez chaque navire qui arrive dans la baie. Ne permettez à aucun navire de prendre la mer sans une telle fouille, et arrêtez et envoyez à Washington toute personne suspecte." La réponse a été immédiate ; les navires prirent des stations « sur les côtes du Maryland et de la Virginie ».

Le ministère de la Marine a ordonné que le 17 avril, un coup de feu soit tiré en l'honneur du défunt président Lincoln toutes les demi-heures, du lever au coucher du soleil, que tous les drapeaux soient mis en berne jusqu'après les funérailles, et que les officiers portent un crêpe de deuil pendant six mois.

17 Le cuirassé confédéré Jackson (anciennement Muscogee) a été détruit à Columbus, en Géorgie, après que les forces de l'armée de l'Union ont envahi les défenses sud de la ville lors d'une attaque qui a commencé la nuit précédente. Le major général George H. Thomas a rapporté : « Le bélier rebelle Jackson, presque prêt à prendre la mer, et portant six canons de 7 pouces [rayés], est tombé entre nos mains et a été détruit, ainsi que le chantier naval, les fonderies, l'arsenal et armurerie, fabrique d'épées et de pistolets... qui ont tous été incendiés." Douze milles au-dessous de la ville, les troupes de l'Union ont trouvé la carcasse brûlée du C.S.S. Chattahoochee que les confédérés eux-mêmes ont détruit h4. Le chantier naval de Columbus avait été une installation clé dans la construction des machines pour les cuirassés du Sud.

Les obstructions coulées placées dans le chenal de la rivière Blakely, à Mobile Bay, en Alabama, ont été enlevées par le dynamitage dirigé par Master Adrian C. Starrett, U.S.S. Maria A. Wood, éliminant ainsi les dangers de navigation de la baie de Mobile.

Maître par intérim J. Eldridge, U.S.S. Delaware, a signalé que des informations avaient été reçues selon lesquelles le meurtrier du président se trouvait dans les environs de Point Lookout, dans le Maryland.Le secrétaire Welles a rapidement ordonné au commandant de la force navale, Hampton Roads, d'envoyer tous les navires disponibles pour aider au blocus de la côte est de la Virginie et du Maryland de Point Lookout à Baltimore.

17-19 Le lieutenant W. Parker, commandant l'escorte navale chargée des archives confédérées, du trésor et de l'épouse du président Davis, a réussi à échapper aux patrouilles fédérales en route vers le sud depuis Charlotte (voir 8-11 avril) et est arrivé à Washington, Géorgie, le 17ème. Parker, toujours sans ordre quant à la disposition de sa précieuse confiance et incapable de savoir où se trouvaient le président Davis et son parti (y compris le secrétaire Mallory), a décidé de se rendre à Augusta, en Géorgie, où il espérait trouver un classement. responsables civils et militaires. Le commandant de l'escorte a enregistré : « Nous avons laissé les dames derrière nous à la taverne de Washington car nous nous attendions maintenant à un combat à tout moment. » L'escorte a de nouveau réussi à échapper aux patrouilles fédérales et est arrivée sans incident à Augusta où Parker a placé sa cargaison confiée dans des coffres de banque et a posté un garde autour du bâtiment. Ayant appris à son arrivée que des négociations d'armistice entre les généraux Sherman et Johnston étaient en cours, le commandant de l'escorte a décidé de rester dans la ville et d'attendre le résultat de la conférence.

17-25 Quatre des cinq suspects de l'assassinat de Lincoln arrêtés le 17 ont été emprisonnés sur les moniteurs U.S.S. Montauk et Saugus qui avaient été préparés à cet effet le 15 et étaient ancrés au large du Washington Navy Yard dans la rivière Anacostia. Mary E. Surratt a été placée en détention dans la pension qu'elle exploitait après avoir appris que son fils était un ami proche de John Wilkes Booth et que l'acteur était un visiteur fréquent de la pension. Surratt a été emprisonné dans l'annexe Carroll de la prison Old Capitol. Lewis Paine a également été placé en garde à vue lorsqu'il est venu au domicile de Mme Surratt lors de son arrestation. Edward Spangler, machiniste au Ford Theatre et assistant de Booth, ainsi que Michael O'Laughlin et Samuel B. Arnold, proches collaborateurs de Booth pendant les mois qui ont précédé l'assassinat, ont également été pris dans le filet. O'Laughlin et Paine, après une nuit d'emprisonnement dans la prison Old Capitol, ont été transférés aux moniteurs du Navy Yard. Ils ont été rejoints par Arnold le 19 et Spangler le 24. George A. Atzerodt, l'assassin potentiel du vice-président Andrew Johnson, et Ernest Hartman Richter, chez qui Atzerodt a été capturé, ont été amenés à bord des navires le 20. Joao Celestino, capitaine de la marine portugaise qui avait été entendu dire le 14 que Seward devait être assassiné, a été transféré de l'ancienne prison du Capitole à Montauk le 25. Le dernier des huit suspects de complot à être incarcéré à bord des moniteurs était David E Hérold. Les prisonniers étaient gardés sous les ponts sous haute surveillance et menottés avec des fers aux poignets et aux jambes. De plus, leurs têtes étaient couvertes de cagoules en toile dont l'intérieur était muni de tampons de coton qui couvraient étroitement les yeux et les oreilles des prisonniers. Les hottes contenaient deux petites ouvertures pour permettre la respiration et la consommation de nourriture. Une mesure de sécurité supplémentaire a été prise avec Paine en attachant une boule et une chaîne à chaque cheville.

18 Le vice-amiral Farragut, en qui le président Lincoln avait placé une grande confiance, écrivit à sa femme : « Tous les habitants de la ville vont voir le président en état. J'y vais demain en tant que l'un des porteurs de draps." Pendant ce temps, la Marine exécutait les instructions du secrétaire Welles pour rechercher ''tous les navires sortant de la rivière [Potomac] pour les assassins. Détenir toutes les personnes suspectes. Garder contre toute traversée de la rivière et toucher des navires ou des bateaux sur le rivage de Virginie.''

19 Le secrétaire Welles a enregistré les funérailles du président Lincoln dans son journal : ''Les funérailles du mercredi 19 ont été imposantes, tristes et douloureuses. Tous ressentaient la solennité et s'affligeaient comme s'ils avaient perdu un des leurs. Par l'action volontaire, les affaires étaient partout suspendues, et les gens se pressaient dans les rues. La fréquentation était immense. L'avant du cortège arrivait au Capitole, disait-on, avant notre départ, et là autant, ou plus, qui nous suivaient. Une brève prière a été faite par M. [P.D.] Gurley dans la rotonde, où nous avons laissé les restes du bon et grand homme que nous aimions si bien."

États-Unis Lexington, le lieutenant par intérim William Flye, a transporté le colonel John T. Sprague, chef d'état-major du général John Pope, du Caire et en remontant la rivière Rouge pour rencontrer le général confédéré Kirby Smith. Lors de la conférence qui a suivi, Smith a reçu les conditions selon lesquelles la reddition de ses forces serait acceptée.

Le capitaine Benjamin F. Sands, commandant les navires de l'escadron de blocage du golfe ouest stationné au large de Galveston, a signalé que le coureur de blocus Denbigh s'était échoué sur la barre de Galveston en tentant de prendre la mer sous le couvert de la nuit. "Elle a réussi à s'en sortir en lançant quelque 200 balles de coton, dont environ 140 récupérées par les Cornubia et Gertrude. ." Sands a ajouté que Denbigh était « la prochaine fois vue sous Fort Point et est retournée dans la ville ». réussi à traverser le cordon de l'Union et à pénétrer à La Havane le 1er mai.

21 Le major-général Gillmore a écrit au contre-amiral Dahlgren qu'il avait reçu des dépêches du major-général Sherman selon lesquelles une convention avait été conclue avec le général Johnston, CSA, le 18, par laquelle toutes les armées confédérées devaient être dissoutes et une suspension générale des hostilités prévaudrait jusqu'à ce que les termes de la reddition ont été convenus à Washington.

États-Unis Cornubia, lieutenant par intérim John A. Johnstone, a capturé le blocus exécutant la goélette britannique Chaos au large de Galveston avec une cargaison de coton.

22 Le secrétaire Welles a averti la flottille du Potomac que ''[John Wilkes] Booth était près de Bryantown samedi dernier [15 avril], où le Dr Mudd a mis sa cheville, qui a été cassée par une chute de son cheval [sic.]. La plus grande vigilance est nécessaire dans le Potomac et Patuxent pour empêcher sa fuite. Tous les bateaux doivent être fouillés. ." La condition d'alerte est restée en vigueur jusqu'à ce que la nouvelle de la mort de l'assassin le 26 avril soit reçue.

Thomas Kirkpatrick, consul des États-Unis à Nassau, New Providence, a signalé au contre-amiral Stribling de l'escadron de blocage du golfe est que la goélette St. Mary's était arrivée à Nassau. La goélette Baltimore avait été saisie dans la baie de Chesapeake lors d'un raid audacieux le 31 mars par dix confédérés dirigés par le capitaine John C. Braine, CSN. Kirkpatrick a pressé les autorités britanniques de saisir le navire et d'appréhender son équipage pour piraterie. St. Mary's a été autorisé à prendre la mer, cependant, après s'être vu attribuer une prise légitime.

23 En réponse à un télégramme du secrétaire Welles exhortant à la plus grande vigilance pour empêcher la fuite de Jefferson Davis et de son cabinet à travers le Mississippi, le contre-amiral SP Lee, commandant l'escadron du Mississippi, ordonna : « Le devoir immédiat et important est de capturer Jeff . Davis et son cabinet et pillage. Pour ce faire, tous les moyens disponibles et tous les efforts doivent être déployés à l'exclusion de tous les appels interférents. "

Alors que la Marine cherchait vigoureusement à appréhender l'assassin du président Lincoln, le secrétaire Welles ordonna au contre-amiral Porter : « Booth essaie de s'échapper par l'eau. Envoyez une canonnière ou des remorqueurs pour examiner le rivage de Virginie et tous les navires dans cette direction, et arrêter et saisir toutes les parties suspectes. Si vous avez des remorqueurs à revendre, envoyez-les dans le Potomac."

23-24 C.S.S. Webb, le lieutenant Read, s'est précipité de la rivière Rouge par tirage forcé et est entré dans le Mississippi à 8 h 30 du soir dans un effort héroïque de dernière chance pour s'échapper en mer. Avant de quitter Alex-andria, en Louisiane, pour sa tentative audacieuse, Read a écrit au secrétaire Mallory : « Je devrai tout miser sur la vitesse et le temps. L'apparition soudaine du Webb peint en blanc dans le Mississippi a surpris les bloqueurs de l'Union (un moniteur et deux cuirassés) à l'embouchure de la rivière Rouge. Elle a d'abord été identifiée comme un navire fédéral; cette erreur d'identification a donné à Read une avance dans le tableau de bord en aval. Une bataille en cours s'ensuit dans laquelle Webb secoue les trois poursuivants de l'Union. Alors que Read descendait le Mississippi, d'autres navires de blocus se sont lancés à la chasse, mais ont été distancés par le Webb en mouvement rapide, qui, selon certains observateurs, faisait 25 nœuds. Tout en se déplaçant avec le courant vers la Nouvelle-Orléans, Read s'est arrêté à un moment donné pour couper les fils télégraphiques le long de la rive. Cela s'est avéré futile car la nouvelle de son évasion et de son approche est passée vers le sud où elle a généré une excitation considérable et une rafale de messages entre les commandants de l'armée et de la marine qui ont alerté les batteries à terre et les navires pour l'intercepter. À environ 10 milles au-dessus de la Nouvelle-Orléans, Read hissa le drapeau des États-Unis en berne en deuil de la mort de Lincoln et amena la pression de vapeur de Webb au maximum. Il passa la ville vers minuit, le 24 avril, à pleine vitesse. Des canonnières fédérales s'ouvrirent sur lui, après quoi Read brisa le drapeau confédéré. Trois coups ont été marqués, la torpille à espar gréée à la proue du vapeur a été endommagée et a dû être larguée, mais le Webb a poursuivi sa route vers la mer. Vingt-cinq milles au-dessous de la chance de la Nouvelle-Orléans Read s'est épuisée, car Webb a rencontré ici l'U.S.S. Richmond. Ainsi pris au piège entre Richmond et les canonnières à la poursuite, le plan audacieux et bien exécuté de Read a pris fin. Webb a été échouée et incendiée avant que ses officiers et ses hommes ne se rendent dans les marais pour tenter de s'échapper. Read et son équipage ont été appréhendés en quelques heures et emmenés sous bonne garde à la Nouvelle-Orléans. Ils y ont subi l'indignité d'être exposés au public, mais ont ensuite été libérés sur parole et renvoyés dans leurs maisons respectives. Après le rétablissement de la paix, Read devint pilote du Southwest Pass, l'une des embouchures du Mississippi, et poursuivit cette occupation jusqu'à sa mort.

24-29 Alors qu'il se trouve à Augusta, en Géorgie, avec les archives et le trésor confédérés (voir 17-19 avril 1965), le lieutenant W. Parker apprend que le gouvernement fédéral a rejeté la convention de reddition rédigée par les généraux Sherman et Johnston. Parker a retiré sa précieuse cargaison des coffres de la banque, a réformé son escorte navale (constituée d'aspirants de l'Académie navale et de marins du Charlotte Navy Yard) et, le 24, s'est rendu à Abbeville, en Caroline du Sud, qu'il avait précédemment conclue comme la plus probable. ville par laquelle le groupe Davis passerait en route pour traverser la rivière Savannah. Près de Washington, en Géorgie, Parker a rencontré Mme Jefferson Davis, sa fille et Burton Harrison, le secrétaire privé du président, se rendant indépendamment en Floride avec une petite escorte. N'obtenant aucune information sur les allées et venues du président, Parker a continué à se diriger vers Abbeville, tandis que le groupe de Mme Davis a repris son voyage vers le sud. Le 29, il arriva à Abbeville, où il entreposa sa cargaison dans des oreilles de rail gardées et ordonna de garder une tête pleine de vapeur sur la locomotive en cas d'urgence. Les calculs de Parker sur les déplacements probables de l'entourage du président Davis se sont avérés exacts ; le directeur général est entré à Abbeville trois jours après l'arrivée de Parker.

25 La recherche de l'assassin du président Lincoln a suivi des rumeurs dans toutes les directions, et des navires de guerre de la grande marine de l'Union étaient disponibles pour accélérer l'enquête. Le département de la Marine a ordonné au commodore Radford à Hampton Roads : « Envoyez une canonnière à l'embouchure du Delaware pendant une semaine pour examiner et arrêter tous les personnages et navires suspects. »

27 Le corps de John Wilkes Booth, l'assassin de Lincoln, et de David E. Herold, qui avait accompagné Booth dans l'évasion de Washington et était avec l'acteur lorsqu'il a été abattu, ont été livrés à bord de l'U.S.S. Montauk, ancré dans la rivière Anacostia au large du Washington Navy Yard. Booth avait été tué et Herold capturé à la ferme de John M. Garrett, à cinq kilomètres de Port Royal, en Virginie, aux petites heures du matin de la veille. Alors que le corps se trouvait à bord du moniteur, une autopsie a été pratiquée et une enquête menée pour établir son identité. Le cadavre de Booth a ensuite été emmené par bateau à l'Arsenal de Washington (aujourd'hui Fort McNair) où il a été enterré dans une boîte à armes à feu le lendemain. Herold fut incarcéré dans la cale de Montauk qui, avec l'U.S.S. Saugus, était utilisé pour l'emprisonnement à sécurité maximale de huit des conspirateurs présumés de l'assassinat.

Le secrétaire Welles a informé le commandant F. A. Parker de la flottille du Potomac que les « restrictions spéciales relatives aux navires de rétention sont supprimées ». Il a informé le commandant de la flottille que « Booth a été tué et capturé avec Herold hier, à 3 miles au sud-ouest de Port Royal, en Virginie ». Une fois la recherche de l'assassin du président Lincoln terminée, plus au sud, la Marine a concentré son attention sur une autre fin. Cette date, le contre-amiral Dahlgren a ordonné à neuf navires de son escadron de blocage de l'Atlantique Sud de patrouiller le long de la côte sud pour empêcher la fuite de Jefferson Davis et de son cabinet.

Le bateau à vapeur Sultana a explosé dans le fleuve Mississippi au-dessus de Memphis, dans le Tennessee, tuant 1 450 des 2 000 passagers, dont tous sauf 50 étaient d'anciens prisonniers de guerre. Elle était en route pour Le Caire lorsqu'une violente explosion l'a déchirée et transformée en une nappe de flammes. La cause de l'explosion n'a jamais été déterminée, mais l'une des théories avancées était qu'une torpille à charbon - comme celle qui était soupçonnée d'avoir détruit le vapeur de l'armée Greyhound (voir 27 novembre 1864) avait été glissée dans le bac à charbon du vapeur.

Le commodore William Radford, commandant la flottille de la James River, stationna l'U.S.S. Tristram Shandy, lieutenant par intérim Francis M. Green, à Cape Henry pour surveiller le C.S.S. Mur de pierre. Le lendemain, le secrétaire Welles avertit Radford que Stonewall avait quitté Ténériffe, aux îles Canaries, le 1er avril et s'était rapidement dirigé vers le sud. ". Toutes les précautions doivent être prises pour éviter toute surprise et pour éviter qu'elle ne lui inflige des blessures graves si elle fait son apparition n'importe où dans les limites de votre commandement. " Welles envoya la même directive au commandant F. Parker de la flottille du Potomac.

28 Le secrétaire Welles a dirigé le contre-amiral Thatcher du West Gulf Blockading Squadron : intentions, sans doute, de sortir du pays, soit via Cuba, soit par le Mississippi. Toute la vigilance et les moyens disponibles à votre disposition doivent être mis en œuvre pour empêcher la fuite de ces chefs de la rébellion.

Le contre-amiral Thatcher a signalé au secrétaire Welles que l'U.S.S. Octorara, Sebago et Winnebago étaient en amont de la rivière Tombigbee, en Alabama, bloquant le C.S.S. Nashville et Morgan. Les navires confédérés remontaient la rivière lorsque Mobile tomba. L'amiral conclut : « Ils doivent bientôt tomber entre nos mains ou se détruire. »

29 Le secrétaire Welles a félicité le contre-amiral Thatcher et ses hommes pour leur contribution à la chute de Mobile : « Bien qu'aucun conflit sanglant n'ait précédé la capture, le résultat n'en a pas moins été louable. des préparatifs bien menés pour sa capture, qui annonc magasins, et ses routes et eaux plantées de torpilles, sans conflit sérieux. »

États-Unis Donegal, le lieutenant par intérim George D. Upham, a reçu l'ordre de naviguer de Bulls Bay, en Caroline du Sud, jusqu'à la rivière Savannah à la recherche du C.S.S. Mur de pierre.

Maître par intérim W. C. Coulson, commandant l'U.S.S. Moose sur la rivière Cumberland, a mené une attaque surprise contre un groupe de raid confédéré, comptant environ 200 soldats du commandement du brigadier général Abraham Buford. Les raiders sous le commandement d'un major Hopkins, traversaient la rivière Cumberland pour saccager et brûler Eddyville, Kentucky. Coulson a coulé deux bateaux chargés de troupes avec des tirs de batterie, puis a débarqué une équipe de débarquement qui a engagé les confédérés restants. La force de débarquement a dispersé le détachement après avoir tué ou blessé 20 hommes, fait 6 captifs et capturé 22 chevaux.

30 Les huit suspects du complot d'assassinat de Lincoln qui avaient été emprisonnés sur des moniteurs U.S.S. Montauk et Saugus ont été transférés au pénitencier de l'Arsenal, situé dans l'enceinte de ce qui est aujourd'hui Fort McNair. Ce fut aussi le lieu de leur procès par un tribunal militaire qui rendit son verdict le 30 juin 1865. Trois des huit, ainsi que Mme Surratt, furent pendus dans la cour de la prison du pénitencier le 7 juillet-Lewis Paine qui fit le tentative d'assassinat infructueuse contre le secrétaire d'État Seward ; George A. Atzerodt qui avait été désigné par Booth pour assassiner le vice-président Johnson ; et David E. Herold qui avait accompagné Booth dans son évasion de la ville. Michael O'Laughlin et Samuel B. Arnold, amis d'enfance de Booth et conspirateurs dans les plans antérieurs de l'acteur pour enlever le président Lincoln et dans ses plans ultérieurs pour assassiner les hauts responsables du gouvernement, ont été condamnés à la prison à vie. Un autre complice, Edward Spangler, machiniste au Ford Theatre a été condamné à six ans de prison. Les deux autres des huit qui avaient été incarcérés sur les moniteurs - Ernest Hartman Richter, un cousin d'Atzerodt, et Joao Celestino, un capitaine de vaisseau portugais ont été libérés sans être traduits en justice.


Collection Négatifs sur verre de la guerre civile et impressions connexes

Après que l'escadron de navires de guerre de l'amiral David D. Porter eut soumis Fort Fisher à un terrible bombardement, les troupes du général Alfred H. Terry le prirent d'assaut le 15 janvier et Wilmington, en Caroline du Nord, le dernier recours des coureurs de blocus, fut bouclé . Timothy H. O'Sullivan a rapidement enregistré la force des travaux et les effets du bombardement.

Janvier 1865

La chute de la Confédération

Les problèmes de transport et les blocages réussis ont causé de graves pénuries de nourriture et de fournitures dans le Sud. Des soldats affamés ont commencé à déserter les forces de Lee, et bien que le président Jefferson Davis ait approuvé l'armement d'esclaves comme moyen d'augmenter l'armée en déclin, la mesure n'a jamais été mise en œuvre.

Février 1865

Sherman marche à travers la Caroline du Nord et du Sud

Le général de l'Union Sherman a quitté la Géorgie pour traverser la Caroline du Sud, détruisant presque tout sur son passage.

Février 1865

Une chance de réconciliation est perdue

Le président confédéré Jefferson Davis accepta d'envoyer des délégués à une conférence de paix avec le président Lincoln et le secrétaire d'État William Seward, mais insista pour que Lincoln reconnaisse l'indépendance du Sud comme condition préalable. Lincoln a refusé, et la conférence n'a jamais eu lieu.

Le 25 mars, le général Lee a attaqué les forces du général Grant près de Petersburg, mais a été vaincu, attaquant et perdant à nouveau le 1er avril.Le 2 avril, Lee évacue Richmond, la capitale confédérée, et se dirige vers l'ouest pour rejoindre d'autres forces.

Fallen Richmond&mdashAvril-Juin 1865

Alexander Gardner et probablement d'autres photographes ont fait un splendide bilan de la capitale confédérée, désolée après l'évacuation du 2 avril et l'incendie qui a fait rage le long du front de mer mais s'était heureusement arrêté avant la capitale de Thomas Jefferson. Les photographies sont organisées dans une sorte de visite guidée de la ville, d'abord le long du James de Rocketts vers l'ouest jusqu'à Tredegar Iron Works, à l'intérieur des terres jusqu'à la capitale et ses environs, et jusqu'à la résidence du président Jefferson Davis. Les numéros de rue actuels ont été fournis dans la mesure du possible.

Les défenses de Washington&mdash1865

L'administration Lincoln était déterminée à mettre la capitale à l'abri des attaques en encerlant la ville avec une chaîne de forts occupés par d'importantes garnisons d'artilleurs et d'autres troupes. La séquence de photographies commence par les forts sur la côte de Virginie (par ordre alphabétique, car presque personne aujourd'hui ne connaîtrait leurs emplacements, pour la plupart depuis longtemps submergés par la ville ou les banlieues), suit avec les défenses au nord du Potomac (dans le même ordre ), et se termine par un certain nombre de garnisons ou d'unités militaires locales.

Avril 1865

Abandon au palais de justice d'Appomattox

Les troupes du général Lee sont bientôt encerclées et, le 7 avril, Grant demande à Lee de se rendre. Le 9 avril, les deux commandants se sont rencontrés au palais de justice d'Appomattox et se sont mis d'accord sur les termes de la reddition. Les hommes de Lee ont été renvoyés chez eux en liberté conditionnelle et des soldats avec leurs chevaux et des officiers avec leurs armes de poing. Tous les autres équipements ont été rendus.

Avril 1865

L'assassinat du président Lincoln

Le 14 avril, alors que le président Lincoln regardait une représentation de « Our American Cousin » au Ford's Theatre à Washington, D.C., il a été abattu par John Wilkes Booth, un acteur du Maryland obsédé par la vengeance de la défaite confédérée. Lincoln est mort le lendemain matin. Booth s'est enfui en Virginie. Onze jours plus tard, coincé dans une grange en feu, Booth a été abattu par un soldat de l'Union. Neuf autres personnes ont été impliquées dans l'assassinat, quatre ont été pendues, quatre emprisonnées et une acquittée.

L'assassinat du président Lincoln&mdash avril-juillet 1865

L'insistance fanatique du secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton sur le secret a été suffisamment relâchée pour permettre la réalisation de cette remarquable série documentaire au Ford's Theatre, au Navy Yard et à l'Arsenal. Pourquoi le photographe a choisi Howard's Stable au lieu de Pumphrey ou de Naylor doit rester inexpliqué.

Avril-mai 1865

Redditions finales parmi les troupes confédérées restantes

Les troupes confédérées restantes sont défaites entre fin avril et fin mai. Jefferson Davis a été capturé en Géorgie le 10 mai.

La grande revue de l'armée&mdash1865

L'armée du Potomac a défilé le 23 mai et l'armée de Géorgie le 24 mai. Malheureusement, la plupart des photographies, qui auraient été prises par Brady lui-même, ne distinguent ni l'unité ni le jour.

Août - novembre 1865

L'exécution du capitaine Henry Wirz&mdashNovembre 1865

Le surintendant notoire de la prison confédérée d'Andersonville, en Géorgie, a été jugé par une commission militaire présidée par le général Lew Wallace du 23 août au 24 octobre 1865, et a été pendu dans la cour de la prison Old Capitol le 10 novembre.

Cette chronologie a été compilée par Joanne Freeman et a une dette particulière envers le Encyclopédie de l'histoire américaine par Richard B. Morris.


La guerre civile en Amérique novembre 1863 et avril 1865

Le 19 novembre 1863, Abraham Lincoln fit "quelques remarques appropriées" lors de la dédicace d'un cimetière aux troupes fédérales tombées au combat à Gettysburg. Dans son « Discours de Gettysburg » bref et éloquent, Lincoln a énoncé le but de la guerre et a regardé au-delà de celui-ci vers un moment où la nation serait à nouveau rétablie.

Pourtant, des sacrifices encore plus grands nous attendaient. Au printemps 1864, l'Union et la Confédération se lancent dans des campagnes sanglantes qui inaugurent une quatrième année de combats, prolongeant et augmentant les horreurs de la guerre. Les listes de victimes s'élevaient à des centaines de milliers. Les civils des deux côtés se sont efforcés d'aider leurs gouvernements à faire face aux vagues sans fin de malades et de blessés, ainsi qu'aux réfugiés blancs et noirs fuyant devant les armées ou suivant leur sillage. Tout au long de l'année, l'Union a poursuivi une politique de « guerre dure » visant à détruire toutes les ressources susceptibles d'aider la Rébellion. Mais le Sud continuait à se battre la fin n'était pas encore en vue.

L'année 1865 s'ouvre avec les victoires de l'Union dans l'Est qui ferment la ligne d'approvisionnement la plus vitale de Lee. Plus au sud, l'armée du général américain William T. Sherman a pris d'assaut la Géorgie et la Caroline du Sud, où Charleston est tombé à la mi-février. En avril, Sherman poursuivait les confédérés de Joseph Johnston en Caroline du Nord. Lee, incapable de tenir Petersburg ou Richmond, a évacué ces villes et a été contraint de se rendre le 9 avril 1865. Avec la victoire finale en vue, les sommités de l'Union se sont réunies le 14 avril pour une cérémonie spéciale à Fort Sumter pour hisser à nouveau le drapeau fédéral. Plus tard dans la soirée, l'acteur et sympathisant confédéré John Wilkes Booth a assassiné le président Abraham Lincoln au Ford's Theatre à Washington, D.C.

Une vue de la vie de camp

Pendant la guerre civile, les caméras n'étaient pas technologiquement capables de capturer l'action sur le champ de bataille, mais elles excellaient à documenter les scènes posées. Les photographes ont réalisé des portraits de soldats et capturé la vie dans les camps, ainsi que les sombres conséquences des batailles. Cette photographie soigneusement composée prise à Petersburg, en Virginie, montre des officiers de l'Union jouant aux cartes, fumant des pipes et buvant le Old Tom Cocktail de Hadden, tandis que leurs serviteurs afro-américains bien habillés se tiennent à proximité.


Critique du livre : Avril 1865 : Le mois qui a sauvé l'Amérique (par Jay Winik) : CWT

Avril 1865 : Le mois qui a sauvé l'Amérique, par Jay Winik, HarperCollins, New York, 520 pages, 30 $.

Les historiens, dans leurs efforts pour proposer des interprétations nouvelles et passionnantes, traitent parfois des preuves comme des avocats plaidants. Ils sont tellement déterminés à gagner une affaire qu'ils minimisent les témoignages contradictoires ou simplifient à l'excès les sources pour prouver un argument, généralement au détriment de la complexité. Jay Winik, qui écrit avec l'élégance de Bruce Catton, étend malheureusement les preuves au-delà du point de rupture en proposant une interprétation audacieuse de la fin de la guerre civile. En avril 1865 : le mois qui a sauvé l'Amérique, il s'accule en affirmant à plusieurs reprises qu'avril 1865 était la période la plus cruciale de la guerre. Avec une hyperbole typique, il écrit que « avril 1865 est un mois qui aurait pu défaire la nation américaine. Au lieu de cela, il l'a sauvé. C'est un mois aussi dramatique et dévastateur que jamais dans l'histoire américaine et il s'est avéré être peut-être le mois le plus émouvant et le plus décisif non seulement de la guerre civile, mais en fait, très probablement de la vie des États-Unis. #8221

Alors que l'auteur a certainement droit à son opinion, son cas se dénoue rapidement car il n'apprécie pas les forces complexes qui ont amené la Confédération au bord de l'effondrement au printemps 1865. Son incapacité à voir au-delà de la façade de l'unité du Sud explique en grande partie pourquoi il pense que le Sud aurait pu obtenir son indépendance à une époque où même les confédérés les plus dévoués reconnaissaient que la fin était proche. Avec la réélection de Lincoln à l'automne 1864, associée à la politique dévastatrice d'épuisement du Nord, le moral des Confédérés s'effondre et le Sud subit un déclin irréversible jusqu'à la capitulation militaire. L'affirmation de l'auteur selon laquelle les citoyens confédérés étaient "aussi agressifs que jamais" en avril 1865 ne sonne pas vraie. Les sources existantes pour cette période révèlent un peuple gravement fracturé par la guerre, épuisé, démoralisé et soudé en grande partie à cause de sa foi en Robert E. Lee.

Une compréhension plus sophistiquée de la dissidence confédérée aurait conduit l'auteur à une évaluation réaliste des chances confédérées menant à l'évaluation Appomattoxan qui aurait inclus une discussion plus détaillée des cris civils au secours, l'augmentation dramatique de la désertion et la désaffection croissante des non-esclavagistes. Winik mérite un immense crédit pour avoir capturé comment les esclaves ont résisté à la Confédération et ont embrassé la liberté. Mais s'il avait relié tous ces problèmes sur le front intérieur du Sud au sombre tableau militaire de la Confédération, l'auteur serait parvenu à une conclusion plus raisonnable mais moins dramatique sur le dernier mois de la guerre, un mois qui ne faisait que confirmer ce que la plupart des contemporains les observateurs ont vu comme la chute inévitable de la Confédération.

Winik raconte plus que l'histoire familière de la guerre le mois dernier. Il veut que le lecteur voie comment avril 1865 a été témoin de la résolution de problèmes historiques plus vastes concernant la nature du pays, le républicanisme, la race et l'identité régionale par rapport à l'autorité nationale. Il soutient à juste titre que la conclusion de la guerre civile a apporté un changement révolutionnaire, qu'elle a déclenché des forces puissantes qui ont transformé les États-Unis en un État-nation moderne. La guerre a établi la suprématie du gouvernement fédéral tout en détruisant l'esclavage, un système politique, économique et social qui soutenait une classe dirigeante distincte dans le Sud. Bien que ce ne soit pas un nouvel argument, Winik présente un argument plus convaincant que les historiens précédents car il place l'ensemble de la guerre civile dans un cadre international, montrant que d'autres pays du monde sont également devenus des nations modernes au cours de la même période. Comme les États-Unis, ils sont devenus des États-nations par la guerre, et non par un acte législatif ou un traité bien rangé.

L'approche globale de l'auteur offre à l'étudiant chevronné de la guerre civile une nouvelle perspective dans un domaine dominé par des études étroitement ciblées qui ne considèrent jamais le conflit d'un point de vue national, encore moins international. En rompant avec ce point de vue provincial, Winik s'appuie sur sa vaste expérience en tant que membre supérieur du comité sénatorial des relations étrangères et utilise ses connaissances de première main pour expliquer pourquoi tant de guerres civiles du XXe siècle ont suivi un cycle d'effusions de sang sans fin. Dans le cas des États-Unis, l'auteur a trouvé un surprenant esprit de réconciliation qui est apparu immédiatement après Appomattox. Bien qu'il reconnaisse que des luttes politiques amères et souvent violentes se sont poursuivies pendant la Reconstruction, en particulier sur le statut des Noirs libérés, Winik pense que l'appel d'Abraham Lincoln à la compassion et au pardon dans son deuxième discours inaugural, Ulysses S. Grant et William T. Les conditions de reddition généreuses de Sherman et le refus de Robert E. Lee d'utiliser la guérilla ont créé une atmosphère qui a finalement conduit à une paix durable.

Alors que Winik a raison de dire que ces gestes magnanimes rendent l'expérience américaine exceptionnelle, le dernier mois de la guerre n'a pas rendu la nation entière. Ce n'est que lorsque le gouvernement fédéral a rendu l'autonomie au Sud blanc dans les années 1870 et que les États-Unis sont devenus impliqués dans la guerre hispano-américaine que les Nordistes et les Sudistes se sont réunis en tant qu'Américains. Mais avant que cette unification ne se produise, la reconstruction de la nation était remplie de violence, de fraude politique et d'exploitation économique, un peu comme le chemin tortueux parcouru par d'autres nations secouées par la guerre civile.


Stand John Wilkes

Malgré son succès en tant qu'acteur sur la scène nationale, John Wilkes Booth sera à jamais connu comme l'homme qui a assassiné le président Abraham Lincoln. Booth, originaire du Maryland, était un farouche sympathisant confédéré pendant la guerre civile. Avant la nuit fatidique au Ford&# x2019s Theatre, il avait comploté pour kidnapper Lincoln et le cacher jusqu'à ce que tous les prisonniers confédérés soient libérés. Le 14 avril 1865, Booth est entré dans le balcon du théâtre&# x2019, a tiré sur Lincoln à bout portant et a immédiatement fui les lieux. Après une chasse à l'homme de 12 jours, Booth a été retrouvé et tué par des soldats de l'Union.

Le célèbre acteur Junius Brutus Booth a immigré d'Angleterre aux États-Unis au début des années 1820 et a installé sa famille dans le comté de Harford, dans le Maryland, où le neuvième de ses 10 enfants, John Wilkes, est né le 10 mai 1838. En 1846, il a été révélé que Junius Booth avait négligé de divorcer de sa première femme avant de s'enfuir avec sa seconde, Mary Ann, 25 ans auparavant. Le scandale a marqué le jeune John Wilkes, farouchement fier de son illustre patronyme.

Le saviez-vous? Booth avait joué pour le président Lincoln au Ford&aposs Theatre en novembre 1863.

Après la mort de son père&# x2019 en 1852, Booth a quitté ses études à la prestigieuse école militaire Saint Timothée&# x2019s Hall. En 1855, il a suivi ses frères aînés, Junius Jr. et Edwin, dans la profession d'acteur, faisant ses débuts dans Shakespeare&# x2019s Richard III au Charles Street Theatre de Baltimore. Booth a travaillé pendant un an dans un théâtre de Philadelphie avant de déménager au Marshall Theatre de Richmond, en Virginie, où il est devenu connu pour sa beauté sombre, ses performances intensément physiques, presque acrobatiques, et sa popularité auprès des femmes.

En octobre 1859, Booth&# x2013qui, comme de nombreux Marylanders, a soutenu l'esclavage&# x2013a été choqué et galvanisé par l'abolitionniste John Brown&# x2019s raid sanglant sur Harper&# x2019s Ferry, Virginie. Booth s'est brièvement enrôlé dans la milice de Richmond et a été témoin de la pendaison de Brown&# x2019 en décembre. Cet été-là, il s'engage en tant que leader d'une troupe de théâtre en tournée. Booth était sur le point de prendre le parti d'Hamlet en octobre 1860 lorsqu'il s'est accidentellement tiré une balle dans la cuisse avec un pistolet co-star&# x2019s. Abraham Lincoln a été élu président un mois plus tard, et Booth a regardé le Sud se diriger vers la sécession tout en récupérant à Philadelphie.

Peu de temps après le déclenchement de la guerre civile, Lincoln a déclaré la loi martiale dans le Maryland dans le cadre d'un effort pour empêcher l'État de faire sécession. En colère et frustré, Booth a néanmoins promis à sa mère qu'il ne s'enrôlerait jamais dans l'armée confédérée. Il a poursuivi sa carrière d'acteur, attirant les foules et impressionnant les critiques de Saint-Louis à Boston. En novembre 1863, il a joué dans le cœur de marbre à Washington&# x2019s Ford&# x2019s Theatre. Dans l'assistance se trouvaient le président et Mme Lincoln. C'était la seule fois où Lincoln voyait Booth jouer.

Fin mai 1864, Booth investit dans une compagnie pétrolière dans l'ouest de la Pennsylvanie. Après n'avoir vu aucun profit immédiat, il s'est retiré de l'opération, perdant la plupart de ses économies. À ce moment-là, il avait déjà commencé à travailler sur son complot pour kidnapper Lincoln. Il joue de moins en moins souvent et, à la fin de 1864, il s'endette. Booth a assisté à Lincoln&# x2019s deuxième inaugurale début mars avec son fiancé secret&# xE9e Lucy Hale, la fille d'un sénateur abolitionniste du New Hampshire. Dans ce qui serait sa dernière performance, Booth est apparu devant une salle comble chez Ford&# x2019s dans L'Apostat le 28 mars 1865.

Moins d'une semaine plus tard, les forces confédérées évacuent Richmond et, en moins de deux semaines, le général Robert E. Lee rend ses troupes. Alors que Washington explosait en fête, Booth assista à un autre discours de Lincoln le 11 avril, réagissant fortement à la suggestion de Lincoln selon laquelle il poursuivrait le droit de vote pour les Noirs. Booth a dit avec colère à son co-conspirateur, Davy Herold : &# x201CNow, par Dieu, je&# x2019ll le mettre à travers.&# x201D Trois jours plus tard, au Ford&# x2019s Theatre, John Wilkes Booth a tenu parole.

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La guerre civile était-elle high-tech ?

Note de l'éditeur : la technologie de la guerre civile est le sujet du symposium de ce week-end, et certaines des sessions peuvent vous surprendre, en particulier celle avec "Civil War Planes" dans son titre. Vous pouvez vous connecter au symposium par webdiffusion.

Nous ne considérons généralement pas la guerre civile comme de la haute technologie. Mais comment pouvez-vous appeler une guerre qui comprenait la communication télégraphique instantanée, les déplacements rapides par chemin de fer, les presses à imprimer portables, la production en série d'uniformes et d'équipements militaires et les espions aériens ?

"C'était sans doute la première guerre dans laquelle les États-Unis se sont impliqués et qui utilisait vraiment les nouvelles technologies de la révolution industrielle - outils à vapeur, moteurs, télégraphie, chemin de fer", a déclaré le Dr Merritt Roe Smith du Massachusetts Institute of Technology, qui prononcera le discours d'ouverture du symposium le vendredi 9 novembre.

Quelle innovation technologique de la guerre civile était la plus importante ? "Probablement le chemin de fer parce qu'il était si essentiel pour acheminer des fournitures au front", a déclaré Smith. « Le nord détenait vraiment un avantage dans ce domaine.

Mais des formes de technologie moins visibles étaient également essentielles. Bien que « nous associions souvent la production de masse à Henry Ford », a déclaré Smith, « lorsque vous regardez la guerre civile, il existe de nombreux exemples dans lesquels les usines de textile et les usines d'armes à feu vomissaient des uniformes et des armes à feu à des niveaux de production de masse. type de changement plus invisible mais extrêmement important pour les deux parties." La production en série d'uniformes, d'armes et d'autres éléments essentiels « a permis aux deux camps de lever de grandes armées et de les maintenir sur le terrain pendant de longues périodes, alors qu'avant cela n'était tout simplement pas possible. Napoléon avait de grandes armées mais elles ne pouvaient pas rester en place. le terrain sur de longues périodes de temps », a-t-il déclaré.

Pour Bart Hacker, conservateur principal de l'histoire des forces armées au musée, les mousquets rayés étaient une innovation clé. Ils "ont complètement changé la façon dont les soldats devaient agir sur le champ de bataille", a déclaré Hacker, en améliorant la précision à longue portée. "Les vieilles tactiques de charges massives et autres ne fonctionnaient plus", a-t-il déclaré. "Il a fallu la majeure partie de la guerre pour comprendre cela. C'est pourquoi à la fin de la guerre, les tranchées sont devenues une caractéristique si importante des combats en particulier. car c'était le meilleur moyen de se défendre contre les tirs à longue portée."

Inspiré par le symposium de ce week-end, voici un aperçu de trois technologies inattendues de la guerre civile.

Presses à imprimer portables

L'impression et la communication rapides n'auraient pas été possibles pendant la guerre sans des presses à imprimer de table portables bon marché, qui ont été achetées par les armées et les marines de l'Union et de la Confédération. Les presses étaient utilisées pour imprimer rapidement les commandes et les documents ainsi que les bulletins d'information des unités.

Une annonce se vantait : « En raison de la facilité avec laquelle ils peuvent être transportés d'un endroit à l'autre, ils seront extrêmement utiles dans l'armée. Les contre-amiraux Farragut et Goldsborough les utilisent constamment et en parlent dans les termes les plus élevés. "

Bien sûr, peu importe à quel point elles étaient censées être portables, les presses à imprimer étaient parfois abandonnées sur le champ de bataille.

La conservatrice Joan Boudreau de la Division de la culture et des arts du musée prend la parole le samedi 10 novembre sur « L'imprimerie portative pendant la guerre civile » dans le cadre du symposium.

Espions aériens

Quand je pense à la reconnaissance aérienne, j'imagine des photographies en noir et blanc prises par des avions volant à haute altitude pendant la crise des missiles de Cuba, mais les espions volants étaient également un élément essentiel de la guerre civile.

L'aéronaute Thaddeus S. C.Lowe a démontré l'utilité des ballons dans la reconnaissance sur le futur site du National Air and Space Museum, en utilisant un télégraphe pour communiquer ce qu'il pouvait voir de son point de vue élevé. Le président Lincoln a été impressionné (en fait, il voulait discuter de montgolfière toute la nuit et pendant le petit-déjeuner le lendemain) et Lowe a été nommé pour organiser un corps de ballons au sein de l'armée de l'Union.

Lors de la bataille de Fair Oaks, le ballon de Lowe espionna les camps confédérés et les mouvements de troupes, un test soutenu par le secrétaire de la Smithsonian Institution, Joseph Henry, qui fut le conseiller scientifique du président Lincoln pendant la guerre. Ce n'était qu'un des milliers de vols de reconnaissance que Lowe et ses aérostiers ont effectués au cours des deux années suivantes. Ils ont même essuyé des tirs à Fredericksburg et Chancellorsville en 1863.

Tom Crouch, conservateur principal de l'aéronautique au Musée national de l'air et de l'espace, parlera de "Civil War Planes: Dreams of Aerial Navigation, 1861-1865" le dimanche 11 novembre.

Navires à toute épreuve

Lorsque la marine des États confédérés a levé l'USS capturé et coulé Merrimac au Nofolk Navy Yard et l'ont converti en un navire à toute épreuve, qu'ils ont appelé le CSS Virginie, la marine américaine s'est tournée vers John Ericsson, un ingénieur suédois, pour l'aider à faire correspondre l'innovation navale du sud. Ericsson a produit trois navires de guerre blindés, dont l'USS Surveiller.

Étonnamment, la construction Surveiller de la quille au lancement n'a pris que 100 jours ouvrables, un accomplissement incroyable. La bataille entre les Surveiller et Virginie à Hampton Roads, en Virginie, n'a peut-être pas été concluant, mais il est souvent reconnu comme la bataille qui a changé la guerre navale.

Les navires blindés n'étaient pas les seules technologies navales à progresser pendant la guerre civile. Les torpilleurs, les armes améliorées, les coureurs de blocus audacieux et les tactiques de combat en évolution font de la technologie navale de la guerre civile un sujet fascinant. Le blog et le bulletin du Hampton Roads Naval Museum sont une excellente ressource pour en savoir plus à ce sujet.

Samedi, Jesse Heitz du King's College de Londres donne la conférence "Southern-built Iron: The Union Blockade and the Confederate Ironclads Constructed to Break It" et Jorit Wintjes de l'Université de Wurzburg discutera de "The Spar Torpedo Boat in the American Civil War ." Ne manquez pas Gordon Calhoun du Hampton Roads Naval Museum parlant de « USS Cumberland - Pourquoi elle a vraiment perdu contre CSS Virginie le 8 mars 1862" le samedi.

Erin Blasco est spécialiste de l'éducation au département des nouveaux médias du musée. Son histoire préférée de la guerre civile est celle du coureur de blocus confédéré dont la capture a entraîné un retard dans la production de timbres-poste confédérés.


Guerre civile Histoire navale Avril 1865 - Histoire

Le 6 novembre 1860, Abraham Lincoln est élu président des États-Unis, un événement qui scandalise les États du sud. Le parti républicain s'était présenté sur une plate-forme anti-esclavagiste et de nombreux sudistes estimaient qu'il n'y avait plus de place pour eux dans l'Union. Le 20 décembre 1860, la Caroline du Sud fait sécession. Le 1er février 1861, six autres États – le Mississippi, la Floride, l'Alabama, la Géorgie, la Louisiane et le Texas – s'étaient séparés de l'Union. Les États ayant fait sécession ont créé les États confédérés d'Amérique et élu Jefferson Davis, un sénateur du Mississippi, comme président provisoire.

Dans son discours inaugural, prononcé le 4 mars 1861, Lincoln a proclamé qu'il était de son devoir de maintenir l'Union. Il a également déclaré qu'il n'avait aucune intention de mettre fin à l'esclavage là où il existait, ou d'abroger la loi sur les esclaves fugitifs – une position qui a horrifié les Afro-Américains et leurs alliés blancs. La déclaration de Lincoln, cependant, ne satisfait pas la Confédération et, le 12 avril, ils attaquent Fort Sumter, un bastion fédéral à Charleston, en Caroline du Sud. Les troupes fédérales ont riposté. La guerre civile avait commencé.

Immédiatement après l'attaque, quatre autres États - la Virginie, l'Arkansas, la Caroline du Nord et le Tennessee - ont rompu leurs liens avec l'Union. Pour conserver la loyauté des autres États frontaliers - Delaware, Maryland, Kentucky et Missouri - le président Lincoln a insisté sur le fait que la guerre ne concernait pas l'esclavage ou les droits des Noirs, c'était une guerre pour préserver l'Union. Cependant, ses paroles ne visaient pas simplement les États loyaux du sud – la plupart des habitants blancs du Nord n'étaient pas intéressés à se battre pour libérer des esclaves ou à donner des droits aux Noirs. Pour cette raison, le gouvernement a refusé les volontaires afro-américains qui se sont précipités pour s'enrôler. Lincoln a maintenu les lois interdisant les Noirs de l'armée, prouvant aux Blancs du Nord que leur privilège racial ne serait pas menacé.

Il y avait cependant une exception. Les Afro-Américains travaillaient à bord de navires de guerre depuis des années et il n'y avait aucune raison qu'ils continuent. Les marins noirs ont donc été acceptés dans la marine américaine dès le début de la guerre. Pourtant, de nombreux Afro-Américains ont voulu rejoindre les combats et ont continué à faire pression sur les autorités fédérales. Même si Lincoln n'était pas prêt à l'admettre, les Noirs savaient qu'il s'agissait d'une guerre contre l'esclavage. Certains ont cependant rejeté l'idée de lutter pour préserver une Union qui les avait rejetés et qui ne leur accordait pas les droits de citoyens.

Le gouvernement fédéral a eu plus de mal à décider quoi faire pour échapper aux esclaves. Parce qu'il n'y avait pas de politique fédérale cohérente concernant les fugitifs, les commandants individuels prenaient leurs propres décisions. Certains les ont mis au service des forces de l'Union, d'autres ont voulu les rendre à leurs propriétaires. Enfin, le 6 août 1861, les esclaves fugitifs ont été déclarés « contrebande de guerre » si leur travail avait été utilisé pour aider la Confédération de quelque manière que ce soit. Et s'il s'agissait de contrebande, ils étaient déclarés libres.

Alors que l'armée du nord poussait vers le sud, des milliers de fugitifs s'enfuyaient à travers les lignes de l'Union. Ni les autorités fédérales ni l'armée n'étaient préparées à l'afflux de personnes, et de nombreux réfugiés en ont souffert. Bien que le gouvernement ait tenté de leur fournir des terres confisquées, il n'y en avait pas assez pour tout le monde. De nombreux fugitifs ont été placés dans des camps surpeuplés, où la famine et la maladie ont entraîné un taux de mortalité élevé. Des citoyens du Nord, noirs et blancs, sont intervenus pour combler le vide. Ils organisèrent des sociétés de secours et apportèrent de l'aide. Ils ont également organisé des écoles pour apprendre aux affranchis, aux femmes et aux enfants à lire et à écrire, donnant ainsi une éducation à des milliers d'Afro-américains tout au long de la guerre.

Bien que les esclaves de « contrebande » aient été déclarés libres, Lincoln a continué à insister sur le fait qu'il s'agissait d'une guerre pour sauver l'Union, pas pour libérer les esclaves. Mais en 1862, Lincoln considérait l'émancipation comme une étape nécessaire pour gagner la guerre. Le Sud utilisait des esclaves pour soutenir l'effort de guerre. Les hommes et les femmes noirs ont été forcés de construire des fortifications, de travailler comme forgerons, infirmières, bateliers et blanchisseuses, et de travailler dans des usines, des hôpitaux et des armureries. Pendant ce temps, le Nord refusait d'accepter les services de volontaires noirs et d'esclaves affranchis, ceux-là mêmes qui voulaient le plus vaincre les esclavagistes. En outre, plusieurs gouvernements en Europe envisageaient de reconnaître la Confédération et d'intervenir contre l'Union. Si Lincoln déclarait qu'il s'agissait d'une guerre pour libérer les esclaves, l'opinion publique européenne soutiendrait massivement le Nord.

Le 22 juillet 1862, Lincoln montra une ébauche de la Proclamation d'émancipation préliminaire à son cabinet. Il proposa d'émanciper les esclaves dans toutes les zones rebelles le 1er janvier 1863. Le secrétaire d'État William H. Seward approuva la proposition, mais avertit Lincoln d'attendre que l'Union remporte une victoire majeure avant de publier officiellement la proclamation. La chance de Lincoln est venue après la victoire de l'Union à la bataille d'Antietam en septembre 1862. Il a publié la proclamation d'émancipation préliminaire le 22 septembre. La proclamation a averti les États confédérés de se rendre avant le 1er janvier 1863, ou leurs esclaves seraient libérés.

Certaines personnes ont critiqué la proclamation pour ne libérer que certains des esclaves. D'autres, dont Frederick Douglass, jubilaient. Douglass a estimé que c'était le début de la fin de l'esclavage, et qu'il agirait comme une « bombe morale » pour la Confédération. Pourtant, lui et d'autres craignaient que Lincoln ne cède aux pressions des conservateurs du Nord et ne tienne sa promesse. Malgré l'opposition, le président est resté ferme. Le 1er janvier 1863, il publia la dernière proclamation d'émancipation. Avec cela, il a officiellement libéré tous les esclaves dans les États ou parties d'États qui étaient en rébellion et non aux mains de l'Union. Cela a laissé un million d'esclaves sur le territoire de l'Union toujours en esclavage.

Partout dans le Nord, les Afro-Américains et leurs alliés blancs étaient exubérants. Ils ont rempli les églises et les salles de réunion et ont célébré la nouvelle. Dans le Sud, la plupart des esclaves n'ont pas entendu parler de la proclamation pendant des mois. Mais le but de la guerre civile avait maintenant changé. Le Nord ne se battait pas seulement pour préserver l'Union, il se battait pour mettre fin à l'esclavage.

Pendant tout ce temps, les hommes noirs du nord avaient continué à faire pression sur l'armée pour les enrôler. Quelques commandants individuels sur le terrain avaient pris des mesures pour recruter des Afro-Américains du Sud dans leurs forces. Mais ce n'est qu'après que Lincoln a publié la proclamation d'émancipation finale que l'armée fédérale a officiellement accepté des soldats noirs dans ses rangs.

Les hommes afro-américains se sont précipités pour s'enrôler. Cette fois, ils ont été acceptés dans des unités entièrement noires. Le premier d'entre eux était le cinquante-quatrième Massachusetts Colored Regiment, dirigé par l'officier blanc Robert Gould Shaw. Leur héroïsme au combat a mis fin aux inquiétudes quant à la volonté des soldats noirs de se battre. Bientôt, d'autres régiments furent formés et, en mai 1863, le ministère de la Guerre créa le Bureau of Colored Troops.

Les recruteurs noirs, dont beaucoup étaient des abolitionnistes comme Frederick Douglass, Henry Highland Garnet et Mary Ann Shadd Cary, ont fait venir des troupes de tout le Nord. Douglass a proclamé : « Je vous exhorte à prendre les armes et à frapper de mort le pouvoir qui enterrerait le gouvernement et votre liberté dans la même tombe désespérée. » D'autres, comme Harriet Tubman, ont recruté dans le Sud. Le 6 mars 1863, le secrétaire à la Guerre fut informé que « sept cent cinquante Noirs qui attendaient une opportunité de rejoindre l'armée de l'Union avaient été sauvés de l'esclavage sous la direction de Harriet Ross Tubman. » À la fin de la guerre plus de 186 000 soldats noirs avaient rejoint l'armée de l'Union, 93 000 des États confédérés, 40 000 des États esclavagistes frontaliers et 53 000 des États libres.

Les soldats noirs étaient confrontés à la discrimination ainsi qu'à la ségrégation. L'armée était extrêmement réticente à commissionner des officiers noirs - seulement une centaine ont obtenu des commissions pendant la guerre. Les soldats afro-américains ont également reçu des fournitures et des rations de qualité inférieure. La pire forme de discrimination était probablement la différence de salaire. Au début de l'enrôlement des Noirs, on supposait que les Noirs seraient tenus à l'écart des combats directs, et les hommes étaient payés comme des ouvriers plutôt que comme des soldats. Les soldats noirs recevaient donc 7 $ par mois, plus une allocation vestimentaire de 3 $, tandis que les soldats blancs recevaient 13 $ par mois, plus 3,50 $ pour les vêtements.

Les troupes noires ont fortement résisté à ce traitement. Le Fifty-Fourth Massachusetts Regiment a servi un an sans salaire plutôt que d'accepter les salaires injustes. De nombreux Noirs ont refusé de s'enrôler en raison de la rémunération discriminatoire. Enfin, en 1864, le ministère de la Guerre a sanctionné l'égalité des salaires pour les soldats noirs.

Dans le Sud, la plupart des esclavagistes étaient convaincus que leurs esclaves leur resteraient fidèles. Certains l'ont fait, mais la grande majorité a traversé les lignes de l'Union dès que les troupes du Nord sont entrées dans leur voisinage. Un général confédéré déclara en 1862 que la Caroline du Nord perdait environ un million de dollars chaque semaine à cause des esclaves en fuite.

Un grand nombre de Sudistes blancs ont également refusé de soutenir la Confédération. Dès le début, il y avait des factions qui étaient en désaccord avec véhémence avec la sécession et sont restées fidèles à l'Union. De nombreux Blancs du Sud pauvres ont perdu leurs illusions au cours de la guerre. Les planteurs riches avaient obtenu très tôt des exemptions du service militaire. Cela est devenu particulièrement incendiaire lorsque le Sud a institué le projet en 1862 et les exemptions sont restées en place. Il est devenu clair pour de nombreux Blancs du Sud pauvres que la guerre était menée par les riches planteurs et que les pauvres la combattaient. De plus, les gens du commun ont été durement touchés par la pénurie en temps de guerre. En 1863, il y avait une pénurie alimentaire. Des émeutes et des grèves se sont produites alors que l'inflation montait en flèche et que les gens devenaient désespérés.

Il y avait aussi des gens du Nord qui ont résisté à l'effort de guerre. Certains étaient pacifistes. D'autres étaient des hommes blancs qui en voulaient au fait que l'armée les enrôlait en même temps qu'elle excluait les Noirs. Et il y avait des Blancs qui refusaient de se battre une fois les soldats noirs admis. Le Nord a également été touché par la dépression économique et des Blancs enragés se sont révoltés contre les Afro-Américains, qu'ils ont accusés d'avoir volé leur emploi.

Enfin, le 18 avril 1865, la guerre civile prend fin avec la reddition de l'armée confédérée. 617 000 Américains étaient morts dans la guerre, à peu près le même nombre que dans toutes les autres guerres américaines combinées. Des milliers avaient été blessés. Le paysage méridional a été dévasté.

Un nouveau chapitre de l'histoire américaine s'ouvrit avec la mise en œuvre du treizième amendement, adopté en janvier 1865. Il a aboli l'esclavage aux États-Unis, et maintenant, avec la fin de la guerre, quatre millions d'Afro-américains étaient libres. Des milliers d'anciens esclaves ont voyagé à travers le sud, visitant ou recherchant des êtres chers dont ils s'étaient séparés. Harriet Jacobs est celle qui est retournée dans son ancienne maison. Les anciens propriétaires d'esclaves ont été confrontés au fait ahurissant de l'émancipation avec tout, de l'inquiétude à la rage en passant par le désespoir.

Hommes et femmes - noirs et blancs et dans le Nord et le Sud - ont maintenant commencé le travail de reconstruction de l'union brisée et de création d'un nouvel ordre social. Cette période s'appellerait la Reconstruction. Il contiendrait de nombreuses promesses et de nombreuses déceptions tragiques. C'était le début d'une lutte longue et douloureuse, bien plus longue et difficile qu'on ne pouvait le réaliser. C'était le début d'une lutte qui n'est pas encore terminée.

Dans le cadre de la Reconstruction, deux nouveaux amendements ont été ajoutés à la Constitution. Le quatorzième amendement, adopté en juin 1865, accordait la citoyenneté à toutes les personnes nées ou naturalisées aux États-Unis. Le quinzième amendement, adopté en février 1869, garantissait qu'aucun Américain ne se verrait refuser le droit de vote sur la base de sa race. Pour de nombreux Afro-Américains, cependant, ce droit serait de courte durée. Après la reconstruction, ils se verraient refuser leur droit légal de vote dans de nombreux États jusqu'à la loi sur les droits de vote de 1965.

Mais tout cela était encore à venir. Les Américains de 1865 se tenaient entre une époque et une autre. Ce qu'ils savaient, c'est que l'esclavage était mort. Avec cet héritage de 250 ans derrière eux, ils ont fait face à l'avenir.


Guerre civile 1861-1865 - Histoire des récompenses militaires des États-Unis

La guerre civile a vu les premières décorations militaires des États-Unis. La Médaille d'honneur de la Marine est née d'une résolution publique promulguée par le président Lincoln le 21 décembre 1861. Elle autorisait la préparation de 200 médailles d'honneur pour promouvoir l'efficacité de la Marine. Elle a été suivie par une résolution conjointe du Congrès le même jour qui a approuvé la conception et l'éligibilité des exigences définies des bénéficiaires potentiels. La médaille d'honneur de l'armée a été créée par une résolution conjointe du Congrès du 12 juillet 1862 avec une date d'entrée en vigueur le 15 avril 1861. À l'origine, la médaille d'honneur ne devait être présentée qu'aux hommes enrôlés pour un service héroïque dans l'armée américaine. Cependant, alors que la guerre se poursuivait, l'attribution d'une médaille d'honneur a été étendue aux officiers de l'armée.

Les officiers de l'Union ont commencé à créer des médailles d'unité dès 1862 lorsque les officiers de la division du général Kearny ont ordonné une médaille d'or après la mort du général pour commémorer le service sous son commandement. Le prochain commandant de division a ordonné une croix de bronze pour récompenser les hommes enrôlés de la division. D'autres médailles privées étaient la médaille Gilmore frappée par le général Gilmore pour ses troupes autour de Charleston, SC et la médaille Butler pour les troupes de couleur lors de la bataille de Newmarket Heights en 1864. La plupart d'entre elles étaient payées par les commandants et avaient un usage limité.

Après la guerre civile, il y a eu une explosion absolue de médailles commémoratives, de médailles de réunion et d'insignes d'anciens combattants. Les médailles de la réunion de la Grande Armée de la République ont commencé à ressembler si étroitement à la Médaille d'honneur que le Congrès a finalement été contraint de changer la Médaille d'honneur et de breveter son nouveau design. (Voir page 58 par exemple.)

En 1905, le président Roosevelt autorisa les médailles de campagne rétroactives à la guerre civile. La Médaille de la campagne de la guerre civile (armée) a été délivrée pour tout service dans l'armée fédérale entre le 15 avril 1861 et le 9 avril 1865 (avec un service prolongé dans l'État du Texas jusqu'au 20 août 1866). La Marine et le Corps des Marines ont également été autorisés Médailles de campagne de la guerre civile, chaque service ayant un design différent au revers de la médaille. La médaille originale de la campagne de l'armée avait un ruban rouge, blanc et bleu qui a été modifié en 1913 pour correspondre à la conception du ruban bleu et gris de la Médaille de la guerre civile de la Marine et du Corps des Marines.

Les soldats confédérés n'ont été reconnus que par les mains des United Daughters of the Confederacy qui ont conçu et frappé une belle Croix d'honneur du Sud. Le dessin est une croix de Malte avec le drapeau de bataille des forces confédérées sur le visage, entouré d'un récif de laurier avec l'inscription « United Daughters of the Confederacy to the U.C.V. Le revers de la croix porte la devise latine du "Deo Vindice" des États confédérés (Dieu notre redresseur de torts) avec les dates 1861-1865. Sur les quatre bras de la croix se trouvent les mots "Southern Cross of Honor". À partir de 1900, environ 80 000 croix ont été décernées, la dernière croix d'honneur étant présentée à titre posthume en 1959 au contre-amiral confédéré et brigadier général Raphael Semmes.

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Le rôle de la Floride dans la guerre civile plus important que dans les livres d'histoire

Cette semaine marque le 150e anniversaire du début de l'implication de la Floride dans la guerre civile.

Après tout, c'était il y a longtemps. De plus, la plupart d'entre nous viennent d'ailleurs et l'histoire de la Floride nous importe peu.

Mais au cas où vous ne l'auriez pas remarqué, certaines personnes font encore la guerre.

Voici une liste de cinq grandes raisons pour lesquelles la guerre civile est importante pour vous :

1. La Floride a joué un rôle bien plus important que ce que vos livres d'histoire vous ont enseigné.

C'était le troisième à faire sécession, derrière la Caroline du Sud et le Mississippi.

La Floride était le plus petit des 11 États confédérés, avec 140 000 habitants, dont 60 000 esclaves. Environ 15 000 se sont battus, le plus grand pourcentage de tous les États du sud. Un troisième est décédé.

La Floride représentait près de la moitié du littoral de la Confédération, et donc une grande partie du blocus.

Et elle regorgeait de loyalistes et abritait des installations fédérales qui n'ont jamais été abandonnées. C'était l'état que Lincoln espérait ramener au bercail en premier.

Les forces confédérées mettent en déroute les troupes de l'Union à Olustee et Tallahassee devient la seule capitale confédérée, à l'exception d'Austin, au Texas, à ne pas tomber pendant la guerre.

2. La bataille pas si sanglante du phare de Jupiter.

Les coureurs de blocus confédérés familiers avec les eaux n'avaient pas besoin de la lumière et ne voulaient pas qu'elle les révèle aux patrouilles de l'Union.

Le gardien adjoint August Oswald Lang, un immigrant allemand désormais fier citoyen des États confédérés d'Amérique, a ordonné à son patron de rendre le mécanisme d'éclairage. Le gardien J.F. Papy, fidèle à son salaire fédéral, a dit non, mais était convaincu du contraire.

Les rebelles ont caché la lumière, et elle a été récupérée après la guerre.

3. La Floride est désormais le plus « au nord » des États du sud

Et la blague, c'est que plus vous allez au nord, plus vous vous dirigez vers le "sud".

4. De nombreux pionniers locaux étaient des vétérans de la guerre civile, attirés vers le sud par les climats doux et les opportunités de colonisation d'après-guerre.

Ils incluent le pionnier H.D. Pierce Willmon Whilldin, maire de West Palm Beach de 1898 à 1899 et major à la retraite de l'armée de l'Union Nathan Smith Boynton.

5. C'est la raison pour laquelle la Floride compte 18,5 millions d'habitants.

La Confédération, coupée du Texas et de la Louisiane par la chute de Vicksburg, a vidé la Floride de ses ressources. Cela a commencé un cycle dans lequel l'État souffre d'une dette énorme - et les dirigeants décident que ce serait une bonne idée d'attirer les touristes et les résidents.

Cela s'est reproduit au début du 20ème siècle, conduisant au grand boom immobilier, et pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque la population de la Floride n'était que de 2 millions d'habitants.

Et tout cela peut être attribué à la guerre civile.

LA FLORIDE DANS LA GUERRE CIVILE : UNE CHRONOLOGIE

10 janvier 1861 : la Floride fait sécession.

15 avril 1861 : des sympathisants confédérés retirent le mécanisme d'éclairage du phare de Jupiter.

19 avril 1861 : Abraham Lincoln ordonne le blocus de la côte confédérée dont près de la moitié se trouve en Floride.

22 avril 1861 : la Floride rejoint les États confédérés d'Amérique.

20 février 1864 : les confédérés l'emportent à la bataille d'Olustee, à l'ouest de Jacksonville.

6 mars 1865 : les confédérés remportent la bataille de Natural Bridge, au sud de Tallahassee, ce qui en fait la seule capitale de l'État à l'est du Mississippi à ne pas tomber pendant la guerre.

1er avril 1865 : le gouverneur de Floride John Milton se suicide dans sa maison de Marianna.

10 mai 1865 : les troupes de l'Union entrent et occupent Tallahassee.

4 juin 1865 : Au large de Palm Beach, l'ancien secrétaire confédéré à la Guerre John C. Breckinridge tente de fuir vers les Bahamas mais est repoussé par des vents violents. Le groupe finit par se rendre à Cuba.

28 juin 1866 : rallumage du phare de Jupiter.

RÉPONDEZ AU QUIZ SUR LA GUERRE CIVILE EN FLORIDE

1. De quel côté la Floride a-t-elle pris la guerre civile ?

2. Combien de Floridiens ont voté pour Abraham Lincoln en 1860 ?

Pas un seul, affirment les archives de l'État.

3. Quelle action de la Floride, le 10 janvier 1861, a poussé l'ancien gouverneur Richard Keith Call, qui avait soutenu l'Union, à dire : « Vous avez ouvert les portes de l'enfer » ?

4. Quelle était l'importance historique du chemin de fer entre Fernandina Beach et Cedar Key, qui a commencé à fonctionner le 1er mars 1861 ?

La Florida Railroad Co., fondée par le sénateur américain de Floride David Yulee, également connu sous le nom de David Levy, a été le premier chemin de fer trans-étatique de Floride. Son importance stratégique en a fait une cible, et une grande partie a été détruite pendant la guerre civile. Les terminaux aux deux extrémités ont été brûlés et les confédérés en retraite ont déchiré certaines des pistes.

5. Qu'a fait la Floride le 22 avril 1861 ?

L'État, qui était techniquement une nation indépendante depuis sa séparation de l'Union le 11 janvier, a rejoint la Confédération.

6. Quel poste ministériel le Floridien Stephen R. Mallory occupait-il dans le Cabinet confédéré ?

Mallory, résident de Key West et sénateur américain de Floride de 1851 à 1861, était secrétaire confédéré de la Marine. Il a été le pionnier du développement de sous-marins et de navires à toute épreuve.

7. Au moment de la guerre civile, la Floride en avait 60 000 de quoi ?

8. Pendant la guerre civile, le phare de Jupiter a été saisi par des confédérés qui ont volé quelque chose et l'ont caché. Qu'ont-ils pris ?

L'équipement d'éclairage, afin que les navires marchands confédérés puissent passer le blocus de l'Union. Après la guerre, le mécanisme a été récupéré et remis en service.

9. Quel aliment important la petite ville de Cedar Key a-t-elle aidé à fournir à la Confe deracie pendant la guerre civile ?

Le sel. Il a été fabriqué en faisant bouillir de l'eau de mer dans de grands bassins.

10. Quel général de la guerre civile avait été stationné à Fort Pierce en 1841, pendant la seconde guerre séminole ?

William Tecumseh Sherman, qui a ensuite brûlé Atlanta. Il venait de quitter West Point et a été affecté au service en tant que sous-lieutenant.

11. Quel futur général confédéré était stationné à Fort Meade dans le comté de Polk avant la guerre de Sécession ?

Le lieutenant-général Thomas J. "Stonewall" Jackson a servi comme premier lieutenant au fort de Floride centrale avant de devenir l'une des principales figures militaires américaines et peut-être le plus célèbre jamais tué accidentellement par ses propres hommes. Le 2 mai 1863, alors qu'il partait en éclaireur de nuit en Virginie, il fut pris pour un soldat ennemi et abattu. Il est mort d'une pneumonie 10 jours plus tard.

12. Lorsque 5 000 soldats de l'Union se sont affrontés avec environ 5 000 rebelles le 20 février 1864, dans la petite ville d'Olustee au nord de la Floride, qui a gagné ?

La plus grande bataille sur le sol de la Floride a laissé 203 soldats de l'Union et 93 confédérés morts. La perte de l'Union a mis fin aux espoirs de reconquérir la Floride avant la fin de la guerre.

13. Avec la plupart des soldats valides au front, qui a aidé à sauver Tallahassee des envahisseurs de l'Union lors de la bataille de Natural Bridge en 1865 ?

Des hommes âgés, des soldats blessés et des élèves-officiers de l'école militaire, dont certains n'avaient que 14 ans, du West Florida Seminary - aujourd'hui Florida State University.

14. La bataille de Natural Bridge a préservé Tallahassee en tant que seule capitale d'État confédéré à l'est du fleuve Mississippi, avec quelle distinction ?

Ce fut le seul à ne jamais tomber pendant la guerre.

15. Quelle ville de Floride n'a jamais fait partie de la Confédération ?

Key West, alors isolée du continent et une grande ville militaire fédérale, n'a jamais quitté le contrôle de l'Union.

16. Où en Floride les chercheurs ont-ils récemment trouvé 800 000 livres d'objets personnels de soldats de la guerre de Sécession ?

Dans la feuille d'érable, un navire de l'Union touché par une mine rebelle et coulé dans la rivière Saint-Jean à Jacksonville.

La boue a gardé les objets sous vide et les a laissés remarquablement préservés, ce qui en fait peut-être la plus grande collection du pays d'objets conservés de la guerre civile.

17. Qu'a fait le gouverneur de Floride dans les derniers jours de la guerre civile ?

Le gouverneur John Milton - un descendant de la famille du célèbre poète - a été dévasté par la défaite de la Confédération et la perspective d'une occupation par l'Union.

Il est mort d'une balle dans la tête dans sa plantation de Panhandle, apparemment victime d'un suicide. Dans son dernier message à la législature de l'État, il avait déclaré : « La mort serait préférable aux retrouvailles.

18. En termes de dévastation économique, où la Floride s'est-elle classée parmi les États rebelles pendant la guerre civile ?

De tous les États confédérés, seule la Virginie a souffert davantage.

19. Quelle fête la Floride et seulement quelques autres états célèbrent le 26 avril ?

Confederate Memorial Day, toujours un jour férié.

20. Pourquoi le secrétaire d'État confédéré Judah Benjamin est-il venu en Floride dans les derniers jours de la guerre civile en 1865 ?

Pour s'évader aux Bahamas. Il se cacha dans le manoir Gamble à Ellenton, près de Bradenton, aujourd'hui un musée.


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