Louisa Adams

Louisa Adams

Louisa Adams (1775-1852) était une première dame américaine (1825-1829) et l'épouse de John Quincy Adams, membre du Congrès américain et sixième président des États-Unis. La toute première première dame née à l'étranger, elle a rencontré son mari alors qu'il était ministre américain en Europe et elle l'a accompagné dans toutes ses missions diplomatiques tout au long de leur mariage. Bien qu'elle soit une hôtesse qualifiée, elle a souffert d'une série de maladies et de dépressions récurrentes, qui, associées à la perte de plusieurs enfants, l'ont amenée à se retirer de plus en plus de la vie publique en tant que première dame.

Deuxième enfant de Catherine Nuth, une Anglaise, et de Joshua Johnson, un marchand américain, Louisa Catherine Johnson est née en Angleterre et a passé une partie de son enfance en France. Elle a été bien éduquée dans des internats puis via un tuteur privé, développant une affinité pour l'écriture et la musique. Les Johnson aisés accueillaient souvent des visiteurs américains, dont le diplomate John Adams et son fils John Quincy, mais ils ont peut-être fait un choix de vie radical pour l'époque : la documentation indique que les Johnson ne se sont pas officiellement mariés avant 1785, ce qui, si vrai, fait de Louisa la seule première dame née hors mariage.

Alors ministre aux Pays-Bas, John Quincy Adams était à Londres pour affaires en 1795 lorsqu'il a développé une relation amoureuse avec Louisa, 20 ans. Cependant, le jeune diplomate a été dissuadé de poursuivre Catherine par sa mère, qui a estimé que son mariage avec une femme britannique nuirait à ses ambitions politiques. Après son retour aux Pays-Bas, Adams a envoyé une série de lettres dans lesquelles il professait alternativement son dévouement à son travail et soulignait les lacunes de Louisa. Il a finalement consenti au mariage en 1797, après que le père de Louisa a offert de payer le passage à son prochain poste au Portugal, bien que cette promesse ait été rendue sans objet lorsque Adams a été réaffecté en Prusse.

Louisa subissait une mission politique malheureuse en Russie lorsqu'Adams a été brusquement retiré de son poste pour négocier le traité de Gand en 1814. Lorsqu'Adams a envoyé un mot à sa femme pour le rejoindre en Angleterre, Louisa a emmené son fils de 7 ans et leur serviteurs lors d'un voyage pénible de 2 000 milles de Saint-Pétersbourg à Londres au milieu de l'hiver. À un moment donné près de Paris, leur voiture russe a été arrêtée par un contingent de troupes napoléoniennes hostiles et de partisans du camp, mais Louisa a écarté le danger en leur parlant en français et en saluant le général. Étonnamment, ils sont sortis indemnes de leur expédition de six semaines à Londres.

Aigrie par l'acrimonie de l'élection présidentielle de 1824 et l'éloignement croissant de son mari, Louisa a trouvé une consolation dans ses projets créatifs en tant que première dame. Elle a commencé à composer un mémoire, « Record of a Life, or My Story », ainsi qu'une série de poèmes et de pièces de théâtre. Une pièce autobiographique à peine voilée intitulée "The Metropolitan Kaleidoscope" mettait en vedette un homme d'État capricieux nommé Lord Sharpley qui était plus concentré sur sa carrière que sur sa femme souffrante. Mais Louisa a également tourné son feu vers les critiques en dehors du cercle familial, en écrivant notamment un article pour défendre le caractère de son mari et sa loyauté à l'Union lors des élections de 1828.

Non contente de sombrer dans l'obscurité après avoir quitté la Maison Blanche, Louisa a continué son écriture avec « Récit d'un voyage de Russie en France, 1815 » et un autre effort autobiographique avec « Les aventures de personne ». Elle a également commencé à examiner plus en profondeur les rôles de genre au sein de la société américaine, s'engageant dans une correspondance avec les suffragettes et abolitionnistes notoires Sarah et Angelina Grimke. Louisa s'est rapprochée de son mari au cours de ces années, devenant une assistante de confiance alors qu'il se taille un rôle de fin de carrière en tant que membre du Congrès abolitionniste convaincu. Les deux chambres du Congrès ont ajourné en deuil le jour de ses funérailles, la première fois qu'un tel geste était accordé à une femme dans l'histoire des États-Unis.


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