Mitsura Ushijima

Mitsura Ushijima

Mitsura Ushijima est né au Japon en 1887. Il a rejoint l'armée japonaise et, au début de la Seconde Guerre mondiale, était le commandant de l'Académie militaire japonaise.

En août 1940, Ushijima est nommé commandant de la 32e armée à Okinawa. Juste avant l'invasion de l'armée américaine, Ushijima a été placé sous le contrôle de toutes les troupes japonaises sur l'île. Ushijima a décidé de ne pas mettre ses hommes sur la côte où ils seraient soumis à de lourds bombardements navals américains. Au lieu de cela, ils ont été positionnés à l'extrémité sud de l'île de 60 milles de long sur la montagne volcanique de Shuri.

Après un bombardement de quatre jours, les 1 300 navires forcés d'invasion se sont positionnés au large de la côte ouest d'Okinawa le 1er avril 1945. La force de débarquement, sous la direction du lieutenant-général Simon Buckner, s'élevait initialement à 155 000. Cependant, à la fin de la bataille, plus de 300 000 soldats étaient impliqués dans les combats. Cela le rend comparable au débarquement de Normandie en Europe continentale en juin 1944.

Le premier jour, 60 000 soldats ont été débarqués contre peu d'opposition à Haguushi. Le lendemain, deux aérodromes ont été capturés par les Américains. Cependant, lorsque les soldats ont atteint Shuri, ils ont été la cible de tirs nourris et ont subi de lourdes pertes.

Le 11 mai, Simon Buckner ordonna une nouvelle offensive sur les défenses de Shuri et les Japonais furent finalement contraints de se retirer. Buckner a été tué le 18 juin et a été remplacé par le général Roy Geiger. Lorsqu'il fut clair qu'il avait été vaincu, U se suicida rituellement (hari-kiri) le 22 juin 1945.

La prise d'Okinawa a coûté aux Américains 49 000 victimes dont 12 520 morts. Plus de 110 000 Japonais ont été tués sur l'île.


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