Chester Arthur

Chester Arthur

Chester Arthur, fils d'un pasteur baptiste, est né à Fairfield, Vermont, le 5 octobre 1829. Il est diplômé de l'Union College en 1848 et trois ans plus tard, il est devenu directeur de la North Pownal Academy.

Arthur a étudié le droit et a été admis au barreau en 1854 et a commencé à exercer à New York. Opposant à l'esclavage et à la discrimination raciale, Arthur a représenté avec succès Lizzie Jennings, une Afro-américaine, contre une entreprise de tramway de Brooklyn, après avoir été forcée de quitter une voiture réservée aux Blancs. Arthur a gagné l'affaire et cela a conduit la ville à mettre fin à la discrimination raciale dans les transports publics.

Membre du Parti républicain, Arthur a travaillé en étroite collaboration avec Roscoe Conking, le patron politique de New York. Avec l'aide de Conkling, Arthur a été nommé par le président Ulysses S. Grant comme percepteur des douanes pour le port de la ville en 1871.

Lorsque le président Rutherford Hayes a obtenu le pouvoir, il a tenté de mettre fin au contrôle de Conkling sur la douane de New York. En juillet 1878, Arthur est suspendu de ses fonctions et contraint de reprendre son ancien travail d'avocat.

En 1880, Arthur travailla avec Roscoe Conking pour aider Ulysses S. Grant à devenir le candidat présidentiel du Parti républicain. Après 36 scrutins, James Garfield a battu Grant et James G. Blaine pour la nomination. Pour préserver l'unité du parti, Arthur est devenu le candidat à la vice-présidence.

Ce fut une élection serrée et James Garfield a battu Winfield S. Hancock, le candidat du Parti démocrate, par 4 449 053 voix contre 4 442 030. Garfield a tenté de sélectionner un Cabinet qui conserverait l'unité du Parti républicain. Cependant, Roscoe Conking, le chef du groupe Stalwart, n'était pas satisfait de certains des choix de Garfield et a refusé de servir dans son administration.

Le 2 juillet 1881, James Garfield attendait un train à Washington avec Robert Lincoln, son secrétaire à la Guerre, lorsque Charles J. Guiteau lui tira dans le dos. Un partisan de Roscoe Conking, Guiteau, s'est rendu à la police avec les mots : « Je suis un fidèle. Chester Arthur est maintenant le président des États-Unis. Après une lutte de quatre mois, Garfield est mort le 19 septembre 1881 et Arthur est devenu président.

On craignait qu'Arthur soit sous le contrôle de Roscoe Conking. Cependant, il a donné son soutien à la Loi sur la fonction publique (1883) qui a créé un système de nomination et de promotion basé sur le mérite. Il a également opposé son veto à un projet de loi de 18 millions de dollars sur les rivières et les ports qui aurait fourni de l'argent pour le favoritisme politique.

Arthur était candidat à l'investiture présidentielle en 1884, mais a été battu par James G. Blaine. Il s'est donc retiré de la politique après la prise de fonction de Grover Cleveland. Chester Arthur est décédé à New York le 18 novembre 1886.


Président Chester A. Arthur

Le magazine TIME a publié un article Web plus tôt cette année intitulé « Top Ten Forgettable Presidents », avec le sous-titre concis et assez évident « Fail to the Chief ». Qu'est-ce qui rend un président sans importance ? N'est-il tout simplement pas bien connu de l'Américain moyen ? Sur la base du peu d'Américains qui connaissent notre histoire, cela semble un outil de mesure malavisé. Pour ne choisir qu'un seul nom sur la liste : le président James Buchanan était beaucoup de choses – inefficaces, embarrassantes, faibles – mais sans importance ? Buchanan mérite d'être rappelé si, pour aucune autre raison que son horrible administration, à la fois conduit directement à l'élection d'Abraham Lincoln, désormais vénéré par beaucoup comme le plus grand président, et a permis au Sud de faire sécession avant que Lincoln ne puisse prendre ses fonctions.

Placé sur la liste TIME au numéro sept, entre Rutherford B. Hayes et William McKinley, était Chester A. Arthur, vingt et unième président des États-Unis, qui a exercé ses fonctions de 1881 à 1885. Arthur était vice-président sous James Garfield, placé sur le ticket en 1880 uniquement comme tentative d'une faction républicaine d'en apaiser une autre. Les républicains considéraient que mettre Arthur sur le ticket avec Garfield était inoffensif et, au contraire, espéraient que cela le plongerait dans un travail inutile où il n'avait aucun pouvoir et ne pourrait faire aucun dommage. Ce plan aurait pu fonctionner si Charles Guiteau n'avait pas décidé de tirer sur Garfield le 2 juillet 1881. Après s'être attardé pendant quatre-vingts jours, Garfield mourut le 19 septembre et soudain Chet Arthur devint président des États-Unis.

Ce n'était pas un résultat que personne n'avait prévu. Chester Alan Arthur est né à Fairfield, dans le Vermont, le 5 octobre 1829. Fairfield se trouve dans le nord-ouest du Vermont, non loin de la frontière canadienne, et Arthur a été le premier président à faire face à un mouvement « birther » lorsque certains de ses opposants politiques ont soutenu qu'il était inéligible à la présidence parce qu'il était en fait né au Canada. (Ses parents avaient vécu pendant un certain temps au Québec avant la naissance du futur président.) Les Arthur ont déménagé à New York alors que le jeune Chet n'avait que trois ans, et il a passé la majeure partie du reste de sa vie dans l'Empire State. Il a fréquenté l'Union College à Schenectady et a ensuite déménagé à New York pour pratiquer le droit.

Le père d'Arthur, William, était un pasteur baptiste du libre arbitre et un abolitionniste au franc-parler, et le fils a absorbé la haine de son père pour l'esclavage. En tant que jeune avocat de la ville de New York, Chester Arthur a participé à deux importantes affaires de droits civiques, plaidant les deux fois pour les droits des Afro-Américains. Arthur était du bon côté de l'histoire et de l'argument de l'égalité raciale qui a dominé le XIXe siècle et a conduit à la guerre civile. Pendant la guerre elle-même, Arthur était un membre de la milice de New York qui a servi honorablement dans le département du quartier-maître de New York. Il a démontré de grandes capacités d'organisation dans les tâches de logement et d'équipement de milliers de soldats entrant dans la ville de New York. Ce travail n'était pas aussi glamour ou aussi dangereux qu'un commandement sur le champ de bataille, mais les armées ont besoin d'un grand nombre de troupes de soutien pour nourrir, équiper, déplacer et réapprovisionner les soldats au front. Le service d'Arthur était honorable et important.

Après la guerre, Arthur a bénéficié de son amitié avec le membre du Congrès puis le sénateur Roscoe Conkling, le roi de New York parrainage. Cette amitié a conduit le président Ulysses S. Grant à nommer Arthur collecteur du port de New York. C'était la position de favoritisme de la nation, et cela a permis à Arthur à la fois de mobiliser un grand nombre d'électeurs pour les républicains et d'empocher de grosses sommes d'argent. Il a occupé ce poste pendant près de sept ans avant d'être limogé par le président Rutherford B. Hayes en 1878, victime à la fois du désir de Hayes de réformer la fonction publique et d'un conflit entre le président et Conkling.

Lors de la Convention nationale républicaine de 1880, les délégués ont choisi le membre du Congrès James A. Garfield comme candidat de compromis alors que personne d'autre - pas les États-Unis Grant, James Blaine ou John Sherman - n'avait suffisamment de soutien pour remporter la nomination. Garfield était considéré comme faisant partie de la faction des républicains « demi-races » et s'était violemment opposé à un troisième mandat pour Grant. Roscoe Conkling était le plus grand booster de Grant à la convention, donc naturellement, le protégé de Conkling, Arthur, a également soutenu Grant. Ceux qui se tenaient fermement derrière Grant étaient connus sous le nom de « Stalwarts ». Lorsque la convention a choisi Garfield comme candidat, les délégués ont immédiatement cherché un républicain fidèle pour équilibrer le billet. Réalisant que New York serait essentiel à une victoire républicaine, la convention est venue à la recherche de Chet Arthur. Quand Arthur a informé Conkling de l'offre vice-présidentielle, Conkling a reniflé et a dit à Arthur de refuser. À son honneur, Arthur a dit à Conkling que la vice-présidence était un honneur plus élevé qu'il n'avait jamais pensé pouvoir atteindre et qu'il prévoyait d'accepter. Il l'a fait, et cet homme qui n'avait jamais occupé de poste électif auparavant est passé à la vice-présidence lorsque Garfield a remporté les élections de 1880.

Après la mort de Garfield, Conkling et Grant attendaient avec impatience un retour officieux au pouvoir avec leur disciple Arthur à la Maison Blanche. Mais le président Arthur avait d'autres plans. À leur grand étonnement et à leur colère, il prit ses distances avec ses anciens bienfaiteurs et prit fermement le contrôle de sa propre administration. Plus important encore, il est venu soutenir la réforme de la fonction publique, ce qui impliquait de mettre fin au système de favoritisme que Conkling avait si habilement utilisé pour lui-même et ses copains, y compris Arthur lui-même. Le 16 janvier 1883, le président Arthur promulgua le Pendleton Act, qui instituait une fonction publique basée sur le mérite plutôt que sur le favoritisme ou l'affiliation politique. Arthur a continué à défendre les droits civils des Noirs américains pendant sa présidence, a signé la loi Edmunds de 1882 interdisant la polygamie et a poursuivi les plans de Garfield visant à étendre et à moderniser la marine américaine. Mais il n'a pas toujours été du bon côté de l'histoire : il a également approuvé le raciste Chinese Exclusion Act en 1882.

Arthur espérait être nommé par les républicains pour briguer son propre mandat en 1884, mais le parti cette année-là se tourna plutôt vers James G. Blaine. Blaine a perdu contre Grover Cleveland, qui est devenu le premier démocrate élu à siéger à la Maison Blanche depuis James Buchanan, avant la guerre civile. Arthur, découragé, retourna à New York, où il mourut de la maladie de Bright le 18 novembre 1886. Il n'avait que 57 ans.

Chester Alan Arthur n'a jamais été censé être président des États-Unis, et une fois qu'il a accédé à ce poste, il n'était pas censé faire grand-chose. Il serait, semble-t-il, une figure de proue pendant que Roscoe Conkling et U.S. Grant dirigeaient le pays. Mais Arthur a vu que le bureau était plus grand que la petite politique et a insisté pour défendre les grands principes américains. Bien que personne ne prétende jamais qu'Arthur était l'un de nos plus grands présidents, l'étiqueter, lui ou n'importe quel président, « oubliable » nécessite une ignorance volontaire du pouvoir extraordinaire de ce bureau, un pouvoir que Chester Arthur, pour sa part, a compris.

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A propos de l'auteur

Benjamin T. Arrington est un historien de carrière, un garde forestier et un gestionnaire du National Park Service. Il a travaillé dans les parcs nationaux de son État natal, la Pennsylvanie, ainsi que dans le Nebraska et l'Ohio. Il est actuellement affecté au lieu historique national James A. Garfield à Mentor, Ohio. (Tous les points de vue exprimés ici sont personnels et ne reflètent pas les points de vue, opinions ou politiques du National Park Service.) Arrington est titulaire d'un doctorat. en histoire de l'Université du Nebraska-Lincoln et s'intéresse particulièrement à la guerre civile, à la reconstruction et à l'histoire du Parti républicain. L'University Press of Kansas a publié son livre "The Last Lincoln Republican: The Presidential Election of 1880", en 2020.

2 commentaires

Lecture agréable ! C'est dommage qu'Arthur soit souvent oublié. Theodore Roosevelt vole la vedette dans la plupart des manuels d'histoire du secondaire et nos élèves passent à côté des transformations apportées par le début et le milieu des années 1880, en particulier 1884.

C'était instructif. Je suis étudiant en histoire et fasciné par le manque de documents du bureau de ce président. Intéressant!

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Chester Arthur - Histoire

Arthur a pratiqué le droit à New York. Son affaire la plus célèbre était son procès contre une entreprise de tramway de Brooklyn pour avoir expulsé de force une femme noire, Lizzie Jennings, d'un tramway réservé aux Blancs. Cette affaire a entraîné la déségrégation du système de transport public de New York.

Arthur est devenu actif dans la politique républicaine de New York et, en 1867, est devenu président du comité exécutif du Comité républicain de l'État. Pendant la guerre de Sécession, il a servi dans la milice de l'État de New York dans l'armée de l'Union. Il est devenu quartier-maître général des troupes de New York.

En 1871, Arthur est nommé percepteur des impôts du port de New York. À ce titre, il était responsable de la collecte de 75 % des revenus des États-Unis provenant des tarifs. Il a occupé le poste jusqu'en 1878. En 1880, il a été nommé au poste de vice-président en tant que candidat de compromis pour équilibrer le ticket de Garfield. Il a été élu avec Garfield et a assumé la présidence à la mort de Garfield.

Chester Arthur a surpris beaucoup par sa poursuite de la réforme. Arthur était un fervent partisan de la réforme de la nomination des fonctionnaires. Il a soutenu la loi Pendelton qui a créé la fonction publique moderne. Son soutien à la loi a provoqué la colère de ses partisans et lui a finalement coûté sa renomination.


Chester Alan Arthur

Chester Alan Arthur est né dans la ville de Fairfield, comté de Franklin, Vermont, le 5 octobre 1829. La famille est restée à Fairfield jusqu'en 1832, puis a vécu dans plusieurs autres endroits du Vermont pendant un certain temps avant de déménager à Lansingburgh, New York, où le père abolitionniste d'Arthur, le révérend William Arthur, a prêché dans l'église baptiste. Chester Arthur a fait ses études à la Lansingburgh Academy et au Lyceum, une école préparatoire à l'Union College. Arthur est diplômé de l'Union College à Schenectady en 1849 « avec le maximum d'honneurs » et a ensuite commencé ses études de droit, d'abord à la State and National Law School de Ballston Spa, New York, puis, en 1853, dans le cabinet d'avocats de Brooklyn de son père. ami et collègue abolitionniste, Erastus D. Culver. Lorsqu'il fut admis au barreau en mai 1854, Arthur fut invité à se joindre au partenariat, maintenant renommé Culver, Parker & Arthur.

En 1852, Erastus Culver et John Jay, petit-fils du juge en chef John Jay, ont représenté le requérant dans le étui esclave citron. Le juge Elijah Paine a statué que les esclaves Lemmon sont devenus libres lorsqu'ils ont débarqué à New York. Lemmon, avec le soutien du gouvernement de Virginie, a fait appel de la décision devant la Cour suprême de New York. Le gouverneur Myron Clark, dans son message annuel de 1855 à la législature, a noté la nécessité de nommer un avocat pour représenter les intérêts de l'État de New York dans l'affaire Lemmon, et la législature a répondu en adoptant une résolution conjointe autorisant le gouverneur à nommer le procureur général et autres conseils. Le gouverneur Clark a nommé le procureur général Ogden Hoffman, qui a été soutenu dans l'affaire par Joseph Blunt et le cabinet d'avocats Culver, Parker et Arthur. Lorsque Culver est devenu juge du tribunal de Brooklyn en 1854, Chester Arthur a assumé la responsabilité de la pratique du droit. Après la mort de Hoffman, William Evarts a été nommé à sa place, et c'est lui qui a plaidé les appels. La Cour suprême de New York et la Cour d'appel de New York ont ​​confirmé la décision du juge Paine, et sans le déclenchement de la guerre civile, l'État de Virginie aurait fait appel de l'affaire devant la Cour suprême des États-Unis. La Cour d'appel a décidé la étui esclave citron en mars 1860 et un projet de loi de crédits promulgué par la législature en juillet 1860 contenait les dispositions suivantes :
Le procès-verbal illustre Chester Arthur en tant qu'avocat au dossier. Lire la suite

A William M. Evarts, pour plaidoirie du "Lemmon slave case" devant la cour d'appel la somme de cinq cents dollars.

À Culver, Parker et Arthur, pour services rendus dans la même cause, cinq cents dollars et pour frais taxés en cour suprême, la somme de deux cent trente-neuf dollars, et pour frais taxables en appel, la somme de cent cinquante -deux dollars.

Plus loin dans le même texte apparaît :

À MM. Roberts, Underhill, Kempston et Warburton, par ordre de CA Arthur et avocat dans l'affaire Jonathan Lemmon contre le peuple de l'État de New York, pour avoir pris des rapports sténographiques des arguments dans ladite affaire, et les transcrire, la somme de trois cents dollars.

Le travail d'Arthur en faveur des droits des Afro-Américains est également illustré par le cas de 1854 de Jennings c. Third Ave. R.R. Co., où Arthur représentait une femme afro-américaine éjectée d'un tramway de la Troisième Avenue réservé aux Blancs. Arthur a plaidé cette affaire de droits civiques devant la Cour de circuit de Brooklyn et a obtenu un verdict en faveur de Jennings. En conséquence, les tramways de New York ont ​​été déségrégés en 1861.

Comme beaucoup de jeunes hommes de l'époque, Chester Arthur était membre de la milice de New York et a été juge-avocat de la deuxième brigade. Au début de 1861, alors que la guerre menaçait et que les États du sud faisaient sécession de l'Union, le gouverneur de New York Edwin D. Morgan nomma Chester Arthur dans son état-major comme ingénieur en chef avec le grade de général de brigade. Il avait la responsabilité de moderniser et de protéger les défenses du port de New York, une tâche non négligeable puisque les nombreuses fortifications du port étaient depuis longtemps dans un état d'abandon. Le rapport qu'Arthur a remis en janvier 1862 indique sa performance exemplaire.

Le gouverneur Morgan a ensuite nommé Arthur quartier-maître adjoint chargé de fournir des casernes, de la nourriture et de l'équipement à la milice de New York. Lorsque la guerre éclata le 27 juillet 1862, trois semaines après l'appel du président Lincoln à 300 000 hommes supplémentaires, Arthur fut nommé quartier-maître général et supervisa la construction d'une immense ville de tentes dans le City Hall Park dans le Lower Manhattan, où des milliers de des hommes se rassemblèrent, furent ravitaillés et envoyés à la guerre. En février 1862, le gouverneur nomme Arthur inspecteur général. À ce titre, Arthur inspecta les troupes de New York à Fredericksburg et Chickahominy. Il est resté en fonction jusqu'à la fin de 1862, lorsque Horatio Seymour a été élu au poste de gouverneur de New York et Arthur a été remplacé par un membre du parti de Seymour.

Statue d'Arthur Chester

En janvier 1863, Arthur retourna à son association d'avocats avec Henry G. Gardner et se concentra sur les affaires impliquant des dommages-intérêts et des remboursements liés à la guerre. La pratique a prospéré et Arthur est devenu un homme riche. Il reste impliqué dans la politique républicaine et le 20 novembre 1871, le président Grant le nomme collecteur du port de New York, poste lucratif qu'il occupe jusqu'au 11 juillet 1878.

Chester Arthur était un délégué général à la Convention nationale républicaine à Chicago en juin 1880, qui nomma James A. Garfield pour le poste de président et Arthur pour le poste de vice-président. En novembre suivant, Garfield et Arthur ont été élus aux postes qu'ils avaient demandés, et ils ont prêté serment dans leurs bureaux respectifs le 4 mars 1881. Peu de temps après, le président Garfield a été abattu et le vice-président Arthur est devenu président le 21 septembre 1881. Parmi les réalisations notables d'Arthur au pouvoir, citons la promulgation de la Pendleton Civil Service Reform Act et son veto sur la Chinese Exclusion Act, qui a forcé le Congrès à réduire son interdiction de vingt à dix ans afin d'éviter l'échec d'une dérogation.

À la fin de l'administration d'Arthur, Mark Twain aurait déclaré : Je ne suis qu'un sur 55 000 000 encore, de l'avis de ce cinquante-cinq millionième de la population du pays, il serait difficile d'améliorer l'administration du président Arthur.

À la fin de son mandat, le président Arthur était en mauvaise santé et ne chercha pas à être réélu en 1884, mais retourna à New York où il reprit sa pratique du droit. Il mourut subitement le 18 novembre 1886 dans sa résidence de Lexington Avenue à New York et fut enterré au cimetière de la guerre civile à Albany, New York.

Thomas C. Reeves. Gentleman Boss : La vie de Chester Alan Arthur (1975)
Le Centre Miller. Chester A. Arthur (1829 – 1886)
Service des parcs nationaux. La guerre civile de Chester Arthur
Michael J. Gerhardt. La signification constitutionnelle des présidents oubliés, 54 Cél. St. L. Rev. 467 (2006)
Catherine Greider. L'instituteur dans le tramway, New York Times, 11/13/2005.
Ian Benjamin. Se souvenir de l'éducateur local Chester Arthur qui est devenu président. L'enregistrement, 5/26/2013.
Département des affaires militaires et navales du NYS. Chester en tant que quartier-maître – Lettres originales.
Ben Perley Poore. Chester Alan Arthur, 7 Le Granite Monthly : un magazine de littérature, d'histoire et de progrès de l'État 265 (1884)
Eugène Virgil Smalley. The Republican Manual: History, Principles, Early Leaders, Achievements of the Republican Party: with Biographical Sketches of James A. Garfield and Chester A. Arthur (1880)

À propos de la société

La Société historique des tribunaux de New York a été fondée en 2002 par Judith S. Kaye, alors juge en chef de l'État de New York. Sa mission est de préserver, protéger et promouvoir l'histoire juridique de New York, y compris le fier héritage de ses tribunaux et le développement de l'État de droit.

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Arthur, Pierce et Fillmore n'ont également pas eu de chance dans la deuxième étude de Roediger et DeSoto.

Pour le document de suivi, publié dans Sciences psychologiques en 2016, les deux ont effectué un autre test dans lequel ils ont affiché les noms des présidents et ont demandé aux gens s'ils les reconnaissaient. Pour compliquer encore les choses, l'étude, qui a été menée en ligne, incluait également les noms de personnes qui pourraient sonner comme les présidents et mdash tels que les Américains célèbres, les hommes qui étaient vice-président et les noms masculins anglo-saxons génériques et mdash qui n'ont jamais occupé le poste. Les participants ont sélectionné “Président” ou “non-Président” pour chacune des 123 options. Ils devaient également évaluer sur une échelle de 0 à 100 % leur degré de confiance dans leur réponse.

Seulement 46% des sujets ont reconnu Arthur, 56% ont reconnu Pierce et 65% ont reconnu Fillmore. Pour ajouter l'insulte à l'injure pour ces présidents oubliés, beaucoup plus de personnes (71 %, avec 83 % de confiance) pensaient à tort que le premier secrétaire américain au Trésor, Alexander Hamilton, était un président que ne pensaient que ces véritables commandants en chef occupaient le poste.

Les quatre autres personnes qui étaient « faussement reconnues comme présidents plus de 25 % du temps » étaient les vice-présidents Hubert Humphrey et John Calhoun, l'homme d'État américain Benjamin Franklin et le nom générique Thomas Moore. (Bien qu'il y ait eu des membres du Congrès nommés Thomas Moore, a noté le journal, ils n'étaient pas particulièrement bien connus. La personne la plus célèbre de l'histoire avec un nom similaire serait probablement Sir Thomas More, qui a conseillé le roi Henri VIII. Il n'a jamais, sans surprise, a été président des États-Unis.)

Se tester régulièrement est une méthode éprouvée pour contrer cet oubli et il existe de nombreuses astuces éprouvées pour mémoriser spécifiquement les présidents. Par exemple, les "athlètes de mémoire" &mdash et Mark Twain &mdash ont utilisé une technique du grec ancien qui consiste à associer des éléments dont vous essayez de vous souvenir avec certains éléments dans une pièce ou lors d'une promenade. Une autre façon de mieux se souvenir des noms est d'en savoir plus sur ce qu'ont fait les présidents oubliés. Par exemple, si les enseignants soulignaient que Chester Arthur avait signé le Chinese Exclusion Act de 1882, qui a récemment fait l'objet de parallèles avec les débats modernes sur l'immigration, cela aiderait-il les élèves à mieux se souvenir de lui ?

Quant aux raisons de ces résultats, Roediger suggère que cela a beaucoup à voir avec les moments de l'histoire qui sont traités par les médias de masse dans les romans et les films, car c'est là que beaucoup de gens obtiennent une grande partie de ce qu'ils savent sur le passé. La tendance humaine à mieux se souvenir des événements récents que des événements passés en est également une grande partie.

Roediger et DeSoto prédisent que Harry S. Truman sera oublié dans la même mesure que William McKinley d'ici 2040 environ.


Contenu

Après que le président Rutherford B. Hayes ait refusé de se représenter en 1880, plusieurs candidats se sont disputés l'investiture présidentielle à la Convention nationale républicaine de 1880. La convention s'est soldée par une impasse entre les partisans de l'ancien président Ulysses S. Grant et le sénateur James G. Blaine, aboutissant à la nomination d'un candidat cheval noir, James A. Garfield. [2] Dans l'espoir d'unir le Parti républicain derrière sa candidature, Garfield a décidé de choisir un disciple du sénateur de New York Roscoe Conkling, un chef de la faction Stalwart du parti, comme son colistier. Garfield choisit Arthur, un ancien collectionneur du port de New York qui était étroitement lié à Conkling. [3] Le ticket Garfield-Arthur a remporté l'élection présidentielle de 1880, mais après avoir pris ses fonctions, Garfield s'est affronté avec Conkling sur les rendez-vous et d'autres questions. La loyauté continue d'Arthur envers Conkling l'a marginalisé au sein de l'administration Garfield [4] et, après la suspension du Sénat en mai 1881, Arthur est retourné dans son État natal de New York. [5]

Le 2 juillet 1881, Arthur apprit que Garfield avait été grièvement blessé lors d'une fusillade. [5] Le tireur, Charles J. Guiteau, était un chercheur de bureau dérangé qui croyait que le successeur de Garfield le nommerait à un poste de favoritisme. [6] Bien qu'il ait à peine connu Guiteau, [7] Arthur a dû apaiser les soupçons qu'il avait été derrière l'assassinat. [8] Il était réticent à être vu agissant en tant que président pendant que Garfield vivait, et dans les mois qui ont suivi la fusillade, avec Garfield près de la mort et Arthur toujours à New York, il y avait un vide d'autorité dans le bureau exécutif. [9] Beaucoup s'inquiétaient de la perspective d'une présidence Arthur New York Times, qui avait soutenu Arthur plus tôt dans sa carrière, a écrit "Arthur est le dernier homme qui serait considéré comme éligible pour le poste." [10] Garfield est décédé le 19 septembre [9] et le juge John R. Brady de la Cour suprême de New York a prêté serment à Arthur dans la maison de ce dernier à New York à 2 h 15 le 20 septembre. [11] Avant de quitter New York, Arthur a assuré la succession présidentielle en préparant et en envoyant à la Maison Blanche une proclamation appelant à une session extraordinaire du Sénat, garantissant ainsi que le Sénat pourrait sélectionner un président pro tempore, qui serait le premier dans la ligne présidentielle de Succession. [12]

Le 22 septembre, Arthur a de nouveau prêté serment, cette fois devant le juge en chef Morrison R. Waite. Il a pris cette mesure pour assurer le respect de la procédure. Des questions persistaient quant à savoir si Brady, un juge d'un tribunal d'État, pouvait administrer un serment d'office fédéral. [13] [a] Arthur a ordonné un remodelage de la Maison Blanche et a élu domicile à la maison du Sénateur John P. Jones [14] jusqu'en décembre 1881, quand il a emménagé dans la Maison Blanche. Comme Arthur était veuf, sa sœur, Mary Arthur McElroy, était de facto la première dame des États-Unis. [15] Arthur a pris ses fonctions dans un pays en pleine croissance (la population était passée de 30 millions en 1860 à 50 millions en 1880) qui maintenait un excédent budgétaire et des relations pacifiques avec les grandes puissances de l'époque. [16]

Le Cabinet Arthur
BureauNomTerme
PrésidentChester A. Arthur1881–1885
Vice présidentrien1881–1885
secrétaire d'ÉtatJames G. Blaine1881
Frédéric Théodore Frelinghuysen1881–1885
Secrétaire du TrésorGuillaume Windom1881
Charles J. Folger1881–1884
Walter Q. Gresham1884
Hugh McCulloch1884–1885
Secrétaire de la guerreRobert Todd Lincoln1881–1885
procureur généralWayne MacVeagh1881
Benjamin H. Brewster1881–1885
Ministre des PostesThomas Lemuel James1881
Timothée O. Howe1881–1883
Walter Q. Gresham1883–1884
Frank Hatton1884–1885
Secrétaire de la MarineWilliam H. Hunt1881–1882
William E. Chandler1882–1885
Secrétaire de l'intérieurSamuel J. Kirkwood1881–1882
Henry M. Teller1882–1885

Arthur est rapidement entré en conflit avec le cabinet de Garfield, dont la plupart représentaient des factions opposées au sein du parti. Dans le même temps, il s'est distancié de Conkling et a cherché à nommer des fonctionnaires bien estimés à la fois par les réformateurs et les fidèles du parti. [17] Arthur a demandé aux membres du cabinet de Garfield de rester jusqu'en décembre 1881, date à laquelle le Congrès se réunirait à nouveau, mais le secrétaire au Trésor William Windom a présenté sa démission en octobre pour participer à une course au Sénat dans son État natal du Minnesota. [18] Arthur a choisi alors Charles J. Folger, son ami et un Stalwart de New York semblable, comme le remplacement de Windom. [18] [b] Le procureur général Wayne MacVeagh a ensuite démissionné, croyant que, en tant que réformateur, il n'avait pas sa place dans un cabinet Arthur. [20] Arthur a remplacé MacVeagh par Benjamin H. Brewster, un avocat de Philadelphie et un politicien de machine réputé pour avoir des tendances réformistes. [20] Le secrétaire d'État Blaine, l'un des principaux dirigeants de la faction des Métis du Parti républicain, a également démissionné en décembre. [21]

Conkling s'attendait à ce qu'Arthur le nomme à la place de Blaine, car il avait été le patron d'Arthur pendant une grande partie de la carrière de ce dernier. Mais le président a choisi Frederick T. Frelinghuysen du New Jersey, un fidèle recommandé par l'ancien président Grant. [21] Bien que Frelinghuysen ait conseillé à Arthur de ne pas pourvoir de futurs postes vacants avec des Stalwarts, Arthur a choisi Timothy O. Howe, un fidèle du Wisconsin, pour remplacer le ministre des Postes Thomas Lemuel James après la démission de ce dernier en janvier 1882. [22] Le secrétaire à la Marine William H. Hunt fut le prochain à démissionner, en avril 1882, et Arthur tenta d'apaiser les Métis en nommant William E. Chandler, qui avait été recommandé par Blaine. [22] Enfin, lorsque le secrétaire à l'Intérieur Samuel J. Kirkwood a démissionné le même mois, Arthur a nommé Henry M. Teller, un fidèle du Colorado, au bureau. [22] Des membres du cabinet qu'Arthur avait hérité de Garfield, seul le secrétaire à la Guerre Robert Todd Lincoln est resté pour la totalité du mandat d'Arthur. [22]

Arthur a fait des nominations pour combler deux postes vacants à la Cour suprême des États-Unis. Le premier poste vacant est apparu en juillet 1881 avec la mort du juge associé Nathan Clifford, un démocrate qui avait été membre de la Cour avant la guerre de Sécession. [23] Arthur a nommé Horace Gray, un juriste distingué de la Cour suprême du Massachusetts, pour remplacer Clifford et la nomination a été facilement confirmée. [23] Gray resterait à la Cour jusqu'en 1902. Une deuxième vacance s'est produite lorsque le juge associé Ward Hunt a pris sa retraite en janvier 1882. Arthur a d'abord nommé son ancien patron politique, Roscoe Conkling, il doutait que Conkling accepte, mais s'est senti obligé d'offrir une haute poste à son ancien patron. [23] Le Sénat a confirmé la nomination mais, comme prévu, Conkling l'a déclinée, [23] la dernière fois qu'un candidat confirmé a décliné un rendez-vous. [24] Le sénateur George Edmunds était le choix suivant d'Arthur, mais il a refusé d'être pris en considération. [25] Au lieu de cela, Arthur a nommé Samuel Blatchford, qui avait été juge à la Cour d'appel du deuxième circuit pendant les quatre années précédentes. [23] Blatchford a accepté et sa nomination a été approuvée par le Sénat dans les deux semaines. [23] Blatchford a siégé à la Cour jusqu'à sa mort en 1893. [26]

En plus de ses deux nominations à la Cour suprême, Arthur a également nommé quatre juges des tribunaux de circuit et quatorze juges des tribunaux de district.

Pendleton Act Modifier

Au début des années 1880, la politique américaine fonctionnait selon le système des dépouilles, une pratique de favoritisme politique dans laquelle les candidats victorieux récompensaient leurs fidèles partisans, leur famille et leurs amis en les installant à des postes de la fonction publique. [27] Des mouvements appelant à une réforme de la fonction publique sont apparus à la suite de la corruption au sein de l'administration des subventions. En 1880, le sénateur démocrate George H. Pendleton de l'Ohio avait présenté une loi exigeant la sélection des fonctionnaires en fonction du mérite déterminé par un examen. [28] La mesure n'a pas réussi, mais l'assassinat de Garfield par un chercheur de bureau dérangé a amplifié la demande publique de réforme. [28] À la fin de 1881, dans son premier discours annuel au Congrès, Arthur a demandé une législation de réforme de la fonction publique et Pendleton a de nouveau présenté son projet de loi, qui de nouveau n'a pas été adopté. [28]

Puis, lors des élections législatives de 1882, les républicains ont subi une défaite écrasante. Le parti a perdu son contrôle majoritaire à la Chambre des représentants, car les démocrates, faisant campagne sur la question de la réforme, ont battu 40 candidats républicains et remporté un total de 70 sièges. [29] Cette défaite a aidé à convaincre de nombreux républicains de soutenir la proposition de réforme au cours de la session boiteuse du Congrès de 1882 [30] le Sénat a approuvé le projet de loi 38-5 et la Chambre a bientôt souscrit par un vote de 155 à 47. [31] Arthur a promulgué le Pendleton Civil Service Reform Act le 16 janvier 1883. [31] Le projet de loi a créé une commission de la fonction publique pour superviser les examens de la fonction publique et a interdit l'utilisation des « évaluations », les frais que les personnes nommées par les politiques devaient payer. payer à leurs partis politiques respectifs le prix de leur nomination. [32] These reforms had previously been proposed by the Jay Commission, which had investigated Arthur during his time as Collector of the Port of New York. [30] In just two years' time, an unrepentant Stalwart had become the president who ushered in long-awaited civil service reform. [31]

Even after Arthur signed the Pendleton Civil Service Reform Act into law, proponents of the act doubted Arthur's commitment to reform. The act initially applied only to ten percent of federal jobs and, without proper implementation by the president, would not have affected the remaining civil service positions. [33] To the surprise of his critics, Arthur acted quickly to appoint the members of the newly-created Civil Service Commission, naming reformers Dorman Bridgman Eaton, John Milton Gregory, and Leroy D. Thoman as commissioners. [33] The chief examiner, Silas W. Burt, was a long-time reformer who had been Arthur's opponent when the two men worked at the New York Customs House. [34] The commission issued its first rules in May 1883 by 1884, half of all postal officials and three-quarters of the Customs Service jobs were to be awarded by merit. [34] Arthur expressed satisfaction with the new system, praising its effectiveness "in securing competent and faithful public servants and in protecting the appointing officers of the Government from the pressure of personal importunity and from the labor of examining the claims and pretensions of rival candidates for public employment." [35] Although state patronage systems and numerous federal positions were unaffected by the law, Karabell argues that the Pendleton Act was instrumental in the creation of a professional civil service and the rise of the modern bureaucratic state. [36] The law also caused major changes in campaign finance, as the parties were forced to look for new sources of campaign funds, such as wealthy donors. [37]

Star Route scandal Edit

In the 1870s, the public had learned of the star route scandal, in which contractors for star postal routes were greatly overpaid for their services with the connivance of government officials, including former Senator Stephen Wallace Dorsey. [38] Although Arthur had worked closely with Dorsey before his presidency, once in office he supported the investigation and forced the resignation of officials suspected in the scandal. [39] An 1882 trial of the ringleaders resulted in convictions for two minor conspirators and a hung jury for the rest. [40] After a juror came forward with allegations that the defendants attempted to bribe him, the judge set aside the guilty verdicts and granted a new trial. [40] Before the second trial began, Arthur removed five federal office holders who were sympathetic with the defense, including a former senator. [41] The second trial began in December 1882 and lasted until July 1883 and, again, did not result in a guilty verdict. [41] Failure to obtain a conviction tarnished the administration's image, but Arthur did succeed in putting a stop to the fraud. [41]


Accidental President

In 1880 Republicans divided sharply and bitterly over the nomination of a presidential candidate. The two principal hopefuls were former president U.S. Grant (Conkling and Arthur were among his chief advocates) and James G. Blaine. The deadlocked convention resolved the issue only by turning to a dark-horse candidate, James A. Garfield of Ohio. Conkling, the leader of the pro-Grant faction, was furious—for Garfield was friendlier to Blaine than himself— and he insisted that Levi Morton decline the offered vice-presidential nomination. Arthur was the Garfield group's second vice-presidential choice and, though Conkling remained adamant, Arthur accepted. Arthur continued to pay court to Conkling, however, even after the election had made him vice president of the United States. In fact, Arthur was in Albany, lobbying for Conkling's reelection, when news arrived that President Garfield had been shot in Washington by a deranged man who claimed he did it in order to make Arthur president. Garfield died on Sept. 19, 1881, and Arthur became president.

Historians tend to agree that Arthur was a much better president than anyone expected. He seemed sensitive to the dignity of his office, and, while he continued to send most patronage to his old allies, he generally extricated himself from their society. Though he offered Conkling a seat on the Supreme Court, he left one of Conkling's old enemies in the Customs House. Republicans on the side of reform were chagrined at this new president, but Arthur could be surprising. He even supported and signed a landmark civil service bill (providing, among other things, for examinations as a prerequisite to holding some government jobs), and he permitted an investigation of post office frauds, which implicated several cronies.

Arthur remained what he had always been, a good administrator. But, as H. Wayne Morgan (1969) points out, "Arthur liked the appearance of power more than its substance." He designed a flag for himself, relished military ceremonies, refurbished the shabby White House, and presented a perfect presidential appearance. He took little initiative in the significant events of his term, such as the Pendleton Civil Service Act and the construction of a modern navy.

Unfortunately for Arthur's political future (he would have liked to be reelected in 1884), he had alienated old supporters without winning over old enemies. In 1884 he had no real strength at the Republican Convention and was quietly shelved. He died in 1886. He had not inspired his contemporaries, and, though his biographers have been friendly, he has not inspired them either.


Chester Arthur - History


Dignified, tall, and handsome, with clean-shaven chin and side-whiskers, Chester A. Arthur "looked like a President."

The son of a Baptist preacher who had emigrated from northern Ireland, Arthur was born in Fairfield, Vermont, in 1829. He was graduated from Union College in 1848, taught school, was admitted to the bar, and practiced law in New York City. Early in the Civil War he served as Quartermaster General of the State of New York.

President Grant in 1871 appointed him Collector of the Port of New York. Arthur effectively marshalled the thousand Customs House employees under his supervision on behalf of Roscoe Conkling's Stalwart Republican machine.

Honorable in his personal life and his public career, Arthur nevertheless was a firm believer in the spoils system when it was coming under vehement attack from reformers. He insisted upon honest administration of the Customs House, but staffed it with more employees than it needed, retaining them for their merit as party workers rather than as Government officials.

In 1878 President Hayes, attempting to reform the Customs House, ousted Arthur. Conkling and his followers tried to win redress by fighting for the renomination of Grant at the 1880 Republican Convention. Failing, they reluctantly accepted the nomination of Arthur for the Vice Presidency.

During his brief tenure as Vice President, Arthur stood firmly beside Conkling in his patronage struggle against President Garfield. But when Arthur succeeded to the Presidency, he was eager to prove himself above machine politics.

Avoiding old political friends, he became a man of fashion in his garb and associates, and often was seen with the elite of Washington, New York, and Newport. To the indignation of the Stalwart Republicans, the onetime Collector of the Port of New York became, as President, a champion of civil service reform. Public pressure, heightened by the assassination of Garfield, forced an unwieldy Congress to heed the President.

In 1883 Congress passed the Pendleton Act, which established a bipartisan Civil Service Commission, forbade levying political assessments against officeholders, and provided for a "classified system" that made certain Government positions obtainable only through competitive written examinations. The system protected employees against removal for political reasons.

Acting independently of party dogma, Arthur also tried to lower tariff rates so the Government would not be embarrassed by annual surpluses of revenue. Congress raised about as many rates as it trimmed, but Arthur signed the Tariff Act of 1883. Aggrieved Westerners and Southerners looked to the Democratic Party for redress, and the tariff began to emerge as a major political issue between the two parties.

The Arthur Administration enacted the first general Federal immigration law. Arthur approved a measure in 1882 excluding paupers, criminals, and lunatics. Congress suspended Chinese immigration for ten years, later making the restriction permanent.

Arthur demonstrated as President that he was above factions within the Republican Party, if indeed not above the party itself. Perhaps in part his reason was the well-kept secret he had known since a year after he succeeded to the Presidency, that he was suffering from a fatal kidney disease. He kept himself in the running for the Presidential nomination in 1884 in order not to appear that he feared defeat, but was not renominated, and died in 1886. Publisher Alexander K. McClure recalled, "No man ever entered the Presidency so profoundly and widely distrusted, and no one ever retired . more generally respected."

U.S. Presidents: United in Service
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Chester A. Arthur: Impact and Legacy

Historians view the Chester Arthur presidency as an important surprise, one that no one would have expected. Put simply, he performed well in office, defying his state-based reputation as a slick machine politician. Despite his poor health, he attempted to govern competently, and he succeeded to a degree that was never acknowledged by his fellow politicians, the press, or the great mass of Americans.

Although Arthur preferred efficient partisan government service to one selected by competitive examinations, he nevertheless showed tremendous flexibility and a willingness to embrace reform. By struggling with the tariff issue (especially being willing to question the protectionist doctrines of the Republican Party) and supporting the modernization of the American Navy, Arthur stands as an important transitional figure in the reunification of the nation after the bitter turmoil of the Civil War and Reconstruction. No party hack, Arthur demonstrated how the office of President could bring out the very best in its occupants.


Chester A. Arthur

Chester Alan Arthur (October 5, 1829 – November 18, 1886) was the 21st President of the United States (1881–85) he succeeded James Garfield upon the latter's assassination. At the outset, Arthur struggled to overcome his reputation, stemming from his beginnings in politics as a politician from the New York City Republican political machine. He succeeded by embracing the cause of civil service reform. His advocacy for, and subsequent enforcement of, the Pendleton Civil Service Reform Act was the centerpiece of his administration.

Arthur was born in Fairfield, Vermont, but he grew up in upstate New York and practiced law in New York City. He served as quartermaster general in the Union Army during the American Civil War. Following the Civil War, he devoted more time to Republican politics and quickly rose in the political machine run by New York Senator Roscoe Conkling. Appointed by President Ulysses S. Grant to the lucrative and politically powerful post of Collector of the Port of New York in 1871, Arthur was an important supporter of Conkling and the Stalwart faction of the Republican Party. In 1878 the new president, Rutherford B. Hayes, fired Arthur as part of a plan to reform the federal patronage system in New York. When James Garfield won the Republican nomination for president in 1880, Arthur, an eastern Stalwart, was nominated for vice president to balance the ticket.

After just half a year as vice president, Arthur found himself in the executive mansion due to the assassination of his predecessor. To the surprise of reformers, Arthur took up the cause of reform, though it had once led to his expulsion from office. He signed the Pendleton Act into law and strongly enforced its provisions. He gained praise for his veto of a Rivers and Harbors Act that would have appropriated federal funds in a manner he thought excessive. He presided over the rebirth of the United States Navy but was criticized for failing to alleviate the federal budget surplus that had been accumulating since the end of the Civil War.

Suffering from poor health, Arthur made only a limited effort to secure renomination in 1884 he retired at the close of his term. Journalist Alexander McClure later wrote, "No man ever entered the Presidency so profoundly and widely distrusted as Chester Alan Arthur, and no one ever retired . more generally respected, alike by political friend and foe." Although his failing health and political temperament combined to make his administration less active than a modern presidency, he earned praise among contemporaries for his solid performance in office. Les New York World summed up Arthur's presidency at his death in 1886: "No duty was neglected in his administration, and no adventurous project alarmed the nation." Mark Twain wrote of him, "[I]t would be hard indeed to better President Arthur's administration."