James Longstreet

James Longstreet

James Longstreet était un officier de l'armée américaine, un fonctionnaire du gouvernement et surtout un lieutenant général de l'armée confédérée pendant la guerre civile (1861-1865). L'un des subordonnés les plus fiables de Robert E. Lee, Longstreet a joué un rôle central dans les opérations confédérées sur les théâtres de guerre de l'Est et de l'Ouest. Connu sous le nom de "Lee's War Horse", Longstreet s'est d'abord distingué lors des premières victoires confédérées lors des batailles de la première et de la deuxième course de taureaux avant de monter une paire de stands défensifs réussis lors des batailles d'Antietam et de Fredericksburg en 1862. Longstreet a joué un rôle controversé dans le Défaite confédérée à la bataille de Gettysburg en 1863, au cours de laquelle il supervisa à contrecœur « Pickett's Charge », une offensive vouée à l'échec qui aboutit à une défaite confédérée. Longstreet a ensuite pris part à la victoire cruciale des confédérés à la bataille de Chickamauga dans le Tennessee, et a été grièvement blessé lors de la bataille de la nature sauvage en 1864. Après la guerre, Longstreet's critique de la tactique de Robert E. Lee et son soutien au parti républicain de Lincoln-en en particulier la campagne présidentielle de 1868 d'Ulysses S. Grant - a conduit à des attaques répétées contre son caractère dans le Sud. Longstreet deviendra ambassadeur des États-Unis en Turquie et commissaire des chemins de fer avant sa mort en 1904.

James Longstreet : jeunesse

Fils d'un fermier prospère, James Longstreet est né le 8 janvier 1821 dans le district d'Edgefield, en Caroline du Sud. Il a grandi principalement à Augusta, en Géorgie, et à Somerville, en Alabama, et pendant ses études, il a vécu quelque temps avec son célèbre oncle, l'humoriste Augustus Baldwin Longstreet. Longstreet a fréquenté l'Académie militaire des États-Unis à West Point de 1838 à 1842 et faisait partie d'une classe qui comprenait les futurs généraux de la guerre civile Ulysses S. Grant et George Pickett. Alors qu'il était connu comme un cadet affable, Longstreet n'était pas un élève particulièrement bon et a terminé 54e dans sa classe de 56.

James Longstreet : carrière militaire américaine

Après avoir obtenu son diplôme à West Point, Longstreet est nommé sous-lieutenant breveté dans le 4th US Infantry. Il a passé ses deux premières années de service à Jefferson Barracks, Missouri, où il a rencontré Maria Louisa « Louise » Garland, la fille d'un riche lieutenant-colonel. Les deux se marieront en 1848 et auront 10 enfants, dont cinq seulement ont survécu à l'enfance.

Longstreet a combattu pour la première fois pendant la guerre américano-mexicaine (1846-1848), où il a participé à plusieurs batailles importantes, dont Palo Alto, Monterrey et Vera Cruz, et a été cité à plusieurs reprises pour sa bravoure. Il revint de la guerre après avoir été gravement blessé à la jambe et passa les années suivantes au service du temps de paix sans incident. Il servira plus tard comme commissaire, éclaireur et commandant d'un fort à la frontière du Texas, travaillant souvent en étroite collaboration avec son nouveau beau-père.

James Longstreet : Premier service de la guerre civile

Bien qu'il ait des réserves sur la sécession, Longstreet se consacre à servir les intérêts du Sud. Au début de la guerre civile en 1861, il démissionna de l'armée et offrit ses services à l'Alabama. Il fut envoyé à Richmond, en Virginie, et nommé brigadier général sous le commandement du général P.G.T. Beauregard.

Longstreet commanda sa brigade avec distinction lors de la bataille de First Bull Run et, en octobre 1861, il fut promu au grade de major général et reçut le contrôle d'une division. Sa première action significative à ce titre a eu lieu pendant la campagne de la péninsule à l'été 1862, lorsque l'armée confédérée a arrêté la marche du général de l'Union George B. McClellan vers Richmond pendant les batailles de sept jours.

Bon nombre des victoires les plus célèbres de Longstreet ont eu lieu dans les mois qui ont suivi la prise de commandement des forces confédérées par Robert E. Lee à la mi-1862. Lors de la bataille de Second Bull Run, les forces de Longstreet ont exécuté une attaque de flanc dévastatrice qui a presque détruit l'armée de Virginie du général de l'Union John Pope. Au cours de la bataille d'Antietam - le jour le plus sanglant de la guerre civile - Longstreet a monté une position défensive dans laquelle son armée a repoussé une force de l'Union près de deux fois sa taille. Cette performance a vu Longstreet promu au grade de lieutenant général. Avec le général Stonewall Jackson, il est devenu l'un des commandants de terrain les plus fiables de l'armée de Lee en Virginie du Nord.

L'habileté de Longstreet à combattre à partir de positions défensives a de nouveau été démontrée lors de la bataille de Fredericksburg en décembre 1862. En faisant un usage créatif du terrain, en creusant des tranchées et en construisant des travaux sur le terrain, les forces de Longstreet ont pu résister aux offensives répétées de l'armée de l'Union, ce qui a entraîné un convaincre la victoire confédérée.

James Longstreet : La bataille de Gettysburg

Longstreet n'était pas enthousiaste à propos de l'invasion de la Pennsylvanie prévue par Lee en 1863, estimant que compléter les forces confédérées à l'ouest était une option plus prudente. Il écrivit plus tard qu'il n'approuvait la stratégie qu'après avoir confirmé que la campagne serait basée sur des combats à partir de positions défensives, la même tactique qui avait été si efficace à Fredericksburg.

Le point culminant de l'invasion du Nord par Lee, la bataille de Gettysburg (1-3 juillet 1863) s'est avérée être l'un des moments les plus controversés de la guerre de Longstreet. Longstreet connu depuis longtemps pour sa lenteur à préparer ses armées au combat, Longstreet a retardé son offensive le deuxième jour de la bataille afin de coordonner ses forces, une décision qui, selon ses détracteurs, a permis au général de l'Union George Meade de se préparer à l'attaque.

Le troisième jour de la bataille, Longstreet supervisa à contrecœur la tristement célèbre offensive connue sous le nom de « Pickett’s Charge », une attaque menée par plus de 12 500 confédérés au centre des lignes de l'Union. Les réserves initiales de Longstreet concernant l'attaque se sont avérées exactes et la charge a fait plus de 50 % de victimes et s'est soldée par une défaite décisive des confédérés.

James Longstreet: Service de guerre civile plus tard

Après la perte de Gettysburg, Longstreet a reçu la permission de déplacer la majorité de son corps sur le théâtre occidental de la guerre pour soutenir les forces du général Braxton Bragg. À ce titre, Longstreet remporta une victoire cruciale à la bataille de Chickamauga en septembre 1863. Un affrontement de personnalités avec Bragg vit plus tard les forces de Longstreet se déplacer vers l'est du Tennessee, où il tenta en vain de prendre la ville de Knoxville au général de l'Union Ambrose Burnside.

Longstreet a été réuni avec l'armée de Lee de Virginie du Nord au début de 1864. Au cours de la bataille de la nature en mai de la même année, Longstreet a été accidentellement blessé par ses propres hommes. Malgré une blessure qui paralysa son bras droit, il reprit du service en octobre 1864. À la fin de la guerre, Longstreet protégea des lignes de chemin de fer critiques alors qu'il commandait des forces retranchées entre Richmond et la rivière James. En 1865, il se rendit avec Robert E. Lee à Appomattox.

James Longstreet : Carrière d'après-guerre

Après la guerre, Longstreet s'installe à la Nouvelle-Orléans et se lance dans des affaires privées. Il soutenait le Parti républicain et, en 1868, approuva la course présidentielle de l'ancien commandant de l'Union, Ulysses S. Grant, une décision qui entacha sa réputation dans le Sud. Tout au long de sa vie, Longstreet fut l'une des cibles populaires du mouvement de la cause perdue, une croisade littéraire et culturelle qui condamnait les efforts de reconstruction et cherchait à rejeter la responsabilité de la défaite confédérée sur Robert E. Lee. Longstreet passera une grande partie de sa vie plus tard à se défendre contre les attaques répétées de ces critiques, qui arguaient que sa lenteur à mobiliser ses troupes et ses désaccords avec Lee représentaient une trahison de la Confédération.

Longstreet a ensuite brièvement servi comme adjudant général de la milice de l'État de Louisiane au début des années 1870. Pendant ce temps, il a ordonné à un groupe de soldats de la milice afro-américaine de réprimer une émeute d'un groupe de citoyens blancs, une décision qui n'a fait que nuire davantage à sa réputation dans le Sud.

Craignant pour la sécurité de sa famille, Longstreet a quitté la Nouvelle-Orléans et est retourné en Géorgie en 1875. Il a occupé divers postes au gouvernement, notamment celui d'ambassadeur des États-Unis en Turquie de 1880 à 1881. Après la mort de sa femme Louise, il a été commissaire des chemins de fer et a tenté de réfuter les nombreuses attaques contre son personnage dans ses mémoires de 1896 De Manassas à Appomattox. En 1897, Longstreet épousa Helen Dortch, une femme de plus de 40 ans sa cadette. Longstreet est décédé sept ans plus tard en 1904 à l'âge de 82 ans.


Faits et réalisations de James Longstreet

James Longstreet était appelé &ldquoThe Old Warhorse&rdquo par Robert E. Lee et était l'un des principaux généraux de l'armée confédérée. Il a résisté à la tristement célèbre charge de Pickett&rsquos et n'a pu que hocher la tête lorsqu'il a donné l'ordre de commencer la charge et était connu pour avoir roulé trop près de la ligne lors d'une bataille. Il était très respecté par les officiers de l'Union et confédérés et avait un service exceptionnel pendant la guerre américano-mexicaine. Après la guerre, il mène une brillante carrière de diplomate et se convertit au parti républicain.


James Longstreet - HISTOIRE

James Longstreet est généralement considéré comme le deuxième général confédéré de la guerre de Sécession, n'étant subordonné et surclassé que par le général Robert E. Lee. Ce qui n'est généralement pas connu, c'est qu'il est un Néerlandais américain. Son ancêtre, Dirck Stoffels Langestraet, était un immigrant néerlandais dans la colonie néerlandaise de la Nouvelle-Pays-Bas en 1657. Au fil des générations, le nom Langestraet s'est anglicisé en la traduction anglaise exacte, Longstreet.

James Longstreet est né dans le district d'Edgefield, en Caroline du Sud. Ses parents, James et Mary Ann Dent Longstreet, étaient originaires du New Jersey et du Maryland, et possédaient plus tard une plantation de coton près du village actuel de Gainesville dans le nord-est de la Géorgie. Étant donné que le système éducatif local de Gainesville, en Géorgie, était inadéquat, les parents de Longstreet l'ont envoyé vivre avec son oncle Augustus Longstreet, rédacteur en chef de journal et ministre méthodiste, à Augusta, en Géorgie. Alors qu'il vivait avec son oncle, Longstreet a pu fréquenter la Richmond County Academy et a reçu une bonne éducation.

En 1837, son oncle tenta de lui obtenir un poste à l'Académie militaire des États-Unis, mais le poste vacant pour son district du Congrès était déjà pourvu. Sa mère, Mary Longstreet, alors veuve, avait déménagé dans le premier district de l'Alabama, et le représentant du Congrès y avait obtenu une nomination à James à l'Académie militaire des États-Unis en 1838. James n'était pas un bon élève, bien qu'il soit populaire. parmi ses camarades cadets. Il est diplômé en 1842 de l'Académie militaire des États-Unis, se classant 54e sur 56 cadets. Pendant son séjour à l'Académie militaire des États-Unis, il a pu développer une amitié avec Ulysses S. Grant, qui a obtenu son diplôme un an plus tard, en 1843. Après avoir obtenu son diplôme, Longstreet a été nommé sous-lieutenant breveté dans le 4th U.S. Infantry.

Après sa commission, Longstreet a servi avec le 8e d'infanterie américain dans la guerre du Mexique. Lors de la bataille de Chapultepec, en septembre 1847, il est blessé à la cuisse. Après son rétablissement, il a servi en service frontalier au Texas, principalement à Fort Bliss. Il a reçu plusieurs promotions atteignant le grade de major. Longstreet devint payeur du 8th Infantry américain en juillet 1858.

Après l'élection d'Abraham Lincoln, Longstreet a décidé que son allégeance appartenait au Sud. Il démissionna de l'armée américaine en juin 1861 et rejoignit la Confédération pendant la guerre de Sécession. Longstreet se rapporte à l'armée des États confédérés à Richmond, en Virginie. Il a d'abord reçu une nomination en tant que lieutenant-colonel. Mais après une rencontre avec le président confédéré Jefferson Davis, il est nommé au grade de général de brigade. Il est affecté au brigadier général Beauregard à Manassas, en Virginie, où il reçoit le commandement d'une brigade de trois régiments de Virginie.

Longstreet se concentrait sur l'entraînement et, après avoir pris le commandement, entraînait sans cesse ses hommes. Son commandement a vu leur première action à Blackburn's Ford le 18 juillet 1861, en résistant à une force de reconnaissance de l'armée de l'Union. Trois jours plus tard suivit la première bataille de Bull Run, mais la brigade de Longstreet ne joua qu'un rôle mineur. Trois mois plus tard, Longstreet est promu major général et prend le commandement d'une division de l'armée confédérée du Potomac.

Au printemps 1862, les forces de Longstreet ont donné une performance mitigée lors de la campagne de la péninsule. Cependant, Longstreet a bien exécuté à Yorktown et Williamsburg, retardant l'armée de l'Union dans sa marche vers Richmond. Plus tard ce printemps-là, le général Johnston a été blessé et le général Robert E. Lee est devenu le chef militaire de l'armée confédérée.

Au cours des batailles de sept jours qui ont suivi en juin 1862, Longstreet avait le commandement opérationnel de 15 brigades, soit près de la moitié de l'armée de Lee, alors qu'elle repoussait les forces de l'Union McClellan vers le bas de la péninsule. Longstreet a également bien performé à Gaines’ Mill et à Glendale, et a eu beaucoup plus de succès que le major général Thomas « Stonewall » Jackson, l’autre commandant majeur de Lee.

La guerre civile s'est poursuivie et toutes les activités de Longstreet ne peuvent pas être décrites ici. Qu'il suffise de dire que le général Robert E. Lee était fortement dépendant de Longstreet. Lors des opérations entre Sharpsburg et Fredericksburg, le général Lee a planté sa tente près de celle de Longstreet. Bien que les deux hommes différaient fondamentalement dans leur philosophie sur la façon dont la guerre devrait être menée, le général Lee considérait Longstreet comme le stratège qu'il était. Lorsque Longstreet et Jackson ont été promus lieutenants généraux à l'automne 1862, Longstreet a été le premier à obtenir la promotion.

Le point culminant de la guerre fut la bataille de Gettysburg. Pendant la bataille, il y avait un désaccord considérable entre Longstreet et Lee sur la stratégie et la tactique. Lee, en tant que général en chef, a bien sûr prévalu, mais on se demande si l'approche de Longstreet, si elle avait été adoptée, aurait modifié l'issue de la bataille.

Après la guerre, Longstreet est devenu républicain. Cette décision n'a pas été bien reçue par nombre de ses collègues confédérés, mais son amitié avec Ulysses Grant a probablement eu une influence considérable sur cette décision. La critique de Lee par Longstreet, sur la façon dont la bataille de Gettysburg a été exécutée, n'a pas non plus aidé Longstreet à se faire aimer de ses anciens collègues confédérés. En fait, ils sont allés jusqu'à reprocher à Longstreet d'avoir perdu la guerre pour le côté confédéré. Le président Grant nomma plus tard Longstreet, pour devenir le ministre de Grant en Turquie. À la suite de cette affectation, Longstreet a également été commissaire des chemins de fer des États-Unis.

James Longstreet a épousé Louise Garland, qu'il avait rencontrée pour la première fois en 1842, alors qu'elle n'avait que 17 ans. Le couple s'est finalement marié, six ans plus tard, en 1848. Louise était la fille d'un commandant de régiment. Le couple a eu dix enfants, mais tous n'ont pas survécu. Une tragédie a frappé la famille Longstreet en 1862. Une épidémie de scarlatine à Richmond, en Virginie, a coûté la vie à leur fille d'un an Mary Anne, à leur fils de quatre ans James et à leur fils de six ans Augustus. Leur fils de 13 ans, Garland, a failli succomber mais a heureusement pu survivre à la maladie. Ces pertes dévastatrices ont amené Longstreet à se retirer, et cela a changé sa personnalité du type extraverti et fêtard à une personne plus sombre. Il est devenu un fervent épiscopalien et a rarement bu après la tragédie.

Plus tard dans sa vie, Longstreet a écrit un livre intitulé « De Manasses à Appomattox ». Dans le livre, il s'est défendu contre certaines des accusations qui lui avaient été lancées par ses détracteurs au sujet de sa conduite pendant la guerre. Longstreet est décédé le 2 janvier 1904, survivant à la plupart de ses critiques, et le dernier du haut commandement confédéré.

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James Longstreet - HISTOIRE

Général James Longstreet

Dossier de service militaire compilé

Général James Longstreet

(Bibliothèque du Congrès)

James Longstreet (Confédéré)

Données biographiques et notes :
- Né le 8 janvier 1821 dans le district d'Edgefield
- James Longstreet est décédé le 2 janvier 1904

Enrôlement:
- Engagé le 9 octobre 1862 comme officier général

Promotions :
- Promu Lt Colonel (Full, Army)
- Promu Brig-Gen (Full, Vol)

- Promu Major-Gen (Full, Vol)
- Promu Lt-Gen (Full, Vol)


Lieutenant-colonel, infanterie, C. S. A., 16 mars 1861.
Général de brigade, P. A. C. S., 17 juin 1861.
Major général, P. A. C. S., 7 octobre 1861.
Lieutenant-général, P. A. C. S., 9 octobre 1862.

Longstreet, James, né en Caroline du Sud, nommé de
Alabama cadet Académie militaire des États-Unis , 1er juillet 1838
diplômé cinquante-quatrième dans une classe de cinquante-six.

Brevet sous-lieutenant, 4e d'infanterie, 1er juillet 1842.

Sous-lieutenant, 8e d'infanterie, 4 mars 1845.

Premier lieutenant, 23 février 1847.

Adjudant de régiment, du 8 juin 1847 au 1 juillet 1849.

Capitaine Brevet, 20 août 1847, pour galant et
services méritoires dans les batailles de Contreras et
Churubusco, Mexique, et Brevet Major, 8 septembre 1847, pour
conduite galante et méritoire dans la bataille de Molino del
Rey.

Major et payeur, 19 juillet 1858.

Commandements de l'armée confédérée :

Brigade composée des premier, septième, onzième et
Dix-septième régiment d'infanterie de Virginie, étant le quatrième
Brigade, Premier Corps, Armée du Potomac .

Division composée des brigades de Kemper, Pickett,
Willcox, Anderson, Pryor et Featherston, Armée du Nord
Virginie.

Commandant le premier corps de l'armée de Virginie du Nord, à partir de
13 août 1862 au 15 août 1863.

À la bataille de Fredericksburg , le 19 novembre 1862, corps
composé des divisions d'Anderson, Pickett, Ransom, Hood
et McLaws, et les bataillons d'artillerie des colonels Alexander
et Walton.

En octobre 1863, commandant de corps de l'armée de
Tennessee, composé des divisions de McLaws, Preston,
Walker, Hood et Bushrod R. Johnson, et l'artillerie
bataillons d'Alexander, Williams, Leyden et Robertson.
La division Pickett faisait également partie de ce corps.

Commandant, du 5 décembre 1863 au 12 avril 1864,
le département de l'Est du Tennessee.

Commandant le premier corps de l'armée de Virginie du Nord, janvier
13, 1865.

Biographie du général James Longstreet

Le lieutenant-général JAMES Longstreet (U.S.M.A. 1842) est né

dans le district de dgefield, Caroline du Sud, le 8 janvier 1821, et a servi
dans la guerre du Mexique, où il a été grièvement blessé.

En juin 1861, il démissionna de son poste de major dans l'armée et fut
nommé brigadier-général au service confédéré. Comme
major-général, il avait une division, et, plus tard, comme lieutenant-
général, le premier corps de l'armée de Virginie du Nord. Dans
Septembre 1863, il est envoyé avec une partie de son corps à
Tennessee et a pris le commandement de l'aile gauche à la bataille de
Chickamauga. Il est alors placé à la tête du département
du Tennessee oriental et retourna en Virginie en avril 1864. Il
a été grièvement blessé à la bataille du Wilderness, le 6 mai,
1864, mais reprend le commandement du corps en octobre. Après le
guerre, il s'est lancé dans les affaires à la Nouvelle-Orléans et a occupé plusieurs
bureaux politiques. En 1880-81, il était ministre américain de
Turquie , et en 1898, il est nommé chemin de fer des États-Unis
le commissaire. James Longstreet est décédé à Gainesville, Géorgie,

Biographie et histoire de James Longstreet

Biographie et histoire :
JAMES LONGSTREET

Le lieutenant-général James Longstreet est né à Edgefield
district, Caroline du Sud, 8 janvier 1821, le fils de James
Longstreet, originaire du New Jersey. Son grand-père maternel,
Marshall Dent, était un cousin germain du juge en chef John Marshall.
Son grand-père, William Longstreet, fut le premier à appliquer la vapeur
comme force motrice, en 1787, à un petit bateau sur la rivière Savannah
à Augusta.

Le général Longstreet a été élevé jusqu'à l'âge de douze ans à
Augusta , Géorgie , d' où après la mort de son père il accompagna
sa mère au nord de l'Alabama. De cet État, il a été nommé à
l'académie militaire des États-Unis en 1838. Il a été diplômé en
1842, et avec le brevet de sous-lieutenant est entré en service à
Jefferson Barracks, Mo. , avec la quatrième infanterie.

Le commandement a été rejoint l'année prochaine par le lieutenant U. S. Grant, qui
Longstreet a présenté sa cousine, Miss Julia Dent,
par la suite l'épouse du général fédéral. En 1844, Longstreet
rejoint l'armée en Louisiane sous le général Taylor, et en 1845,
promu lieutenant du huitième régiment, était à Saint-Augustin,
Floride , jusqu'à ce qu'il soit envoyé dans l' armée de Taylor au Texas .

Il a participé aux batailles de Palo Alto , Resaca de la Palma ,
Monterey, Vera Cruz, Cerro Gordo, San Antonio, Churubusco et
Molino del Rey, remportant les brevets de capitaine et de major. À
Chapultepec, il a été grièvement blessé. Il a été promu capitaine en
1852, et en 1858 à major et payeur, et en poste à
Albuquerque, N. M. Démissionnant de ce poste, il rapporta à Richmond le
le 29 juin 1861, et demanda un rendez-vous à la solde,
ayant démissionné des « aspirations à la gloire militaire ». Mais il
reçu une commission de brigadier-général le 1er juillet, et fut
ordonné de se présenter à Beauregard à Manassas, où, aux commandes de
les premier, onzième et dix-septième régiments de Virginie, il
repoussé l'attaque fédérale à Blackburn's Ford, le 18 juillet, et
pendant la bataille du 21 juillet menaçait les arrières fédéraux.

Le 17 octobre, il est promu major-général, et avec ce
rang, il commandait une division de l'armée sous Joseph E.
Johnston, et à la bataille de Williamsburg était en
maîtrise du terrain, manifestant ici ces qualités solides
qui lui a donné à un si grand degré la confiance de ses hommes,
et a gagné leur admiration. Il commandait l'aile droite de la
armée devant Richmond pendant la bataille de deux jours de Seven Pines,
et commandait sa propre division et celle d'A. P. Hill, sous
Robert E. Lee, dans les batailles réussies de Gaines' Mill et
Frayser's Farm, et se préparait à faire un mouvement de flanc
contre les fédéraux à Malvern Hill lorsque la série de batailles
terminé par la retraite sûre de McClellan vers le James. Après
suivant l'ennemi en retraite jusqu'à Harrison's Landing, il y
prit le commandement du premier corps de l'armée de
Virginie du Nord, Stonewall Jackson mène la seconde.

Jackson marcha immédiatement pour affronter Pope dans le nord de la Virginie,
et Longstreet suivit bientôt. Alors que Jackson flanquait l'ennemi
de leur position forte sur le Rappahannock, il les engagea à
divers points de la rivière, et finalement forçant le passage de
Thoroughfare Gap, a participé à la défaite écrasante de Pope's
armée. Dans la campagne du Maryland, il a déplacé sa division de
Frederick à Hagerstown , avec une partie de son commandement tenant le
South Mountain passe, tandis que Jackson a capturé Harper's Ferry, et
à Sharpsburg, il a gagné une renommée supplémentaire pour têtu et héroïque
combat.

Le 9 octobre 1862, il est promu lieutenant-général. À
Fredericksburg, les combats de l'aile gauche, y compris le
défense héroïque de Marye's Hill, était sous sa supervision. Dans
au printemps 1863, il opéra avec une partie de son corps à Suffolk,
Va. , mais a rejoint Lee à Fredericksburg après la bataille de
Chancellorsville et la blessure mortelle de Jackson .

Il a été décidé à cette crise de faire diversion par une campagne
en Pennsylvanie, et conformément au plan général,
Longstreet a déplacé son commandement à Chambersburg , en Pennsylvanie , et de là à
Gettysburg , atteignant le terrain en personne l'après-midi du
premier jour de la bataille. Le général Lee, ayant ainsi réussi
loin, a décidé de continuer le combat sur le front fédéral.

Les troupes de Longstreet, arrivées, ont participé à la seconde
jour de bataille, et le troisième jour, sous les ordres de Lee,
La division Pickett, renforcée par Pettigrew et Trimble, fit le
charge mémorable contre la position fédérale sur Cemetery Hill.
Après que l'armée confédérée se soit retirée en Virginie, Longstreet,
avec les divisions Hood et McLaws, a été envoyé pour renforcer Bragg dans
Géorgie du nord, et en tant que commandant de l'aile gauche à Chickamauga,
il écrasa la droite fédérale, devenant, comme l'écrit D. H. Hill, « Le
organisateur de la victoire du côté confédéré, car Thomas était le
sauveur de l'armée de l'autre côté.

Après l'enfermement de Rosecrans à Chattanooga, Longstreet a été
détaché pour la capture de Knoxville. Marcher jusqu'à ce point dans
novembre, sur des routes lourdes, il avait commencé des assauts sur les travaux
lorsqu'il fut informé de la défaite de Bragg à Chattanooga. Rejoindre
l'armée de Virginie du Nord avant le début des combats dans le
Wilderness, le 6 mai, il atteignit le champ à propos et mena son
hommes dans un assaut réussi qui a promis la défaite de Grant
armée, quand dans la confusion une volée confédérée sérieusement
le blessa et tua son commandant de brigade préféré, le
le vaillant général Jenkins.

Pendant la plus grande partie du siège de Richmond et de Petersburg,
il commandait du côté nord du James, et sur le mouvement
à Appomattox, il commanda l'avance et la majeure partie de
l'armée. Après la fin des hostilités, le président lui a dit
Johnson qu'il était l'un des trois, les autres étant M. Davis et
Le général Lee, qui ne pourra jamais être amnistié.

Cependant, il lui a été accordé par la suite et il s'est lancé dans des affaires
à la Nouvelle-Orléans. Pendant la présidence de Grant, il a été nommé
arpenteur du port de cette ville, et par la suite surveillant de
recettes internes et maître de poste. En 1880, il est nommé United
ministre des États en Turquie et, sous le président Garfield, il a été
maréchal des États-Unis pour le district de Géorgie, dans quel État
il a fait sa résidence ces dernières années, à la commune de
Gainesville. En octobre 1897, il est nommé États-Unis
commissaire des chemins de fer pour succéder au général Wade Hampton qui avait

Officiers généraux des États confédérés d'Amérique confédérés

Histoire militaire, vol. 1, p. 660.

Lecture recommandée : Général James Longstreet : Le soldat le plus controversé de la Confédération (Simon & Schuster). Description : Ce n'est pas la première biographie à être écrite sur le général confédéré James Longstreet, mais c'est la meilleure - et certainement celle qui accorde le plus d'attention aux performances de Longstreet en tant que chef militaire. L'historien Jeffry D. Wert vise à réhabiliter la réputation de Longstreet, qui a traditionnellement souffert par rapport à celles de Robert E. Lee et Stonewall Jackson. Certains partisans du Sud ont injustement blâmé Longstreet pour la défaite confédérée à Gettysburg Wert corrige le bilan. Il n'est pas « sans critique » du bilan de Longstreet, mais il suggère à juste titre que si Lee avait suivi les conseils de Longstreet, l'issue de la bataille aurait pu être différente. Suite ci-dessous.

Les faits de l'histoire ne peuvent cependant pas être changés, et Wert les rassemble dans ces pages pour avancer une affirmation audacieuse : « Longstreet, pas Jackson, était le meilleur commandant de corps de l'armée de Virginie du Nord, en fait, il était sans doute le meilleur commandant de corps dans le conflit de chaque côté. Wert décrit son sujet comme stratégiquement agressif, mais tactiquement réservé. La majeure partie du livre se concentre de manière appropriée sur la guerre civile, mais Wert se penche également brièvement sur la vie de Longstreet avant et après celle-ci. Plus intéressant encore, il a été encadré par une amitié avec Ulysses S. Grant, formée à West Point et qui s'est poursuivie jusqu'à un âge avancé. Longstreet a même servi dans l'administration Grant - un acte qui a remis en question sa loyauté envers la Cause perdue, et explique en partie pourquoi la biographie de Wert est un antidote bienvenu à une grande partie de ce qui a été écrit sur ce personnage controversé.


La deuxième dame de Longstreet

Écart de génération : L'ancien général confédéré James Longstreet et sa seconde épouse, Helen Dortch, avaient 42 ans d'écart. Cette image a été prise en 1900, quatre ans avant la mort du général.

(Avec l'aimable autorisation de Dan Paterson, descendant de James Longstreet)

La remarquable deuxième épouse du général a défendu la réputation de son mari, défendu les droits des Noirs et construit des bombardiers de la Seconde Guerre mondiale

Bien qu'il ait été le solide lieutenant de Robert E. Lee pendant la guerre de Sécession, James Longstreet a été vilipendé dans une grande partie du Sud après la guerre en raison de son allégeance au Parti républicain et de son service dans l'administration du président Ulysses Grant. L'ancien lieutenant général confédéré menait une existence presque solitaire dans son manoir situé au milieu d'un vaste vignoble à Gainesville, en Géorgie. Ses fils étaient partis après la mort de leur mère Mary Louisa en 1889, et sa fille épousa plus tard un instituteur local, laissant Longstreet dans la maison avec seulement la compagnie d'un serviteur.

Fin juillet 1897, Longstreet, 76 ans, est tombé amoureux d'Helen Dortch, l'amie de sa fille et de 42 ans sa cadette, qu'il avait rencontrée à Lithia Springs, en Géorgie. Bientôt, la presse a eu vent de rumeurs selon lesquelles il pourrait prendre une autre épouse. . Longstreet a joué timidement avec un journaliste new-yorkais persistant avant de finalement confirmer la nouvelle.

She Can Do It : Dans un article de 1943 écrit pendant la Seconde Guerre mondiale, le magazine Life a présenté Helen et son travail à l'usine de Marietta, en Géorgie, qui a construit des bombardiers B-29. Elle avait 80 ans. (Ed Clark/La collection d'images LIFE/Getty Images)

« Le général croisa les jambes, regarda de nouveau les champs et répondit : « Oh, pshaw ! Eh bien, je suppose que je pourrais aussi bien céder. Le New York Times signalé. «Je dois me marier avec Mlle Dortch mercredi à midi dans la résidence du gouverneur à Atlanta. La lune de miel se passera à Porter Springs, où j'espère que vous, journalistes, laisserez un vieil homme au bonheur qu'il a acquis.

Le 8 septembre 1897, Longstreet et Dortch, décrits comme « jolis, piquants et sympathiques », avec des yeux bleus, des cheveux blonds et une peau claire, ont échangé leurs vœux dans le salon du manoir exécutif du gouverneur.

Parmi les personnes présentes se trouvaient le maire de Gainesville, un grand groupe d'amis de Longstreet et les quatre fils et la fille du général. "Ils ont tous chaleureusement félicité leur nouvelle belle-mère", a noté un compte, "ce qui devrait éliminer l'histoire selon laquelle il y avait eu des frictions à cause du mariage."

Dortch a choisi la date du mariage en hommage à son mari, qui, en tant qu'officier 50 ans plus tôt, avait héroïquement dirigé son régiment à Molino Del Rey pendant la guerre du Mexique.

Le gouverneur William Atkinson fut le témoin de Longstreet, qui s'était converti d'épiscopalien à catholique en 1877. « Lorsque le prêtre officiant, après avoir posé au marié la question de l'assentiment, se tourna vers Dortch pour savoir si elle prendrait James comme mari, " a rapporté un journal, " il a porté la suggestion au cœur du marié qu'il était à nouveau un garçon, pagayant dans la rivière Savannah ".

Les journaux n'ont pas tardé à souligner la disparité d'âge entre l'ancien général et la jeune femme accomplie, la qualifiant d'union « mai et décembre ». Un journal de Louisiane a noté que bien que Longstreet ait été « un officier confédéré galant et distingué pendant la guerre, son apostasie lui a depuis perdu le respect et l'estime du peuple du Sud ». Peu de Sudistes ont pardonné à Longstreet d'être devenu républicain et de servir sous Grant.

Une autre publication mentionnait les intérêts variés du général et pensait que sa nouvelle épouse, «une jeune femme brillante», pourrait aider à les gérer. En plus d'un grand hôtel à Gainesville, Longstreet possédait un vignoble et une cave, élevait des moutons et des dindes et était l'auteur de deux livres. Et le président William McKinley, lui-même un vétéran de la guerre de Sécession, avait récemment appelé Longstreet à occuper le poste de commissaire américain aux chemins de fer.

De son mariage en 1897 à Longstreet jusqu'à bien après sa mort à 82 ans en 1904, Helen ferait bien plus que d'aider à « gérer » les intérêts de son mari. Farouchement protectrice de James Longstreet, elle a défendu la réputation et la mémoire du général le reste de sa vie, en particulier contre les critiques qui ont soutenu qu'il n'avait pas fait son devoir à Gettysburg. Et la femme surnommée "The Fighting Lady" a elle-même mené une vie remarquable, vivant bien dans le 20e siècle.

(Avec l'aimable autorisation de Dan Paterson, descendant de James Longstreet)

La première Mme Longstreet

Il semble prédestiné que Maria Louisa Garland, vue ci-dessus avec deux de ses enfants, épouserait un soldat. Née à Fort Snelling dans le territoire du Minnesota en 1827, elle était la fille de Harriet et John Garland, un soldat de carrière de l'armée américaine.

Le 8 mars 1848, Maria Louisa, mieux connue sous le nom de Louise, épousa Longstreet, qui avait obtenu son diplôme de 54e dans une classe de 56 cadets à West Point en 1842. Elle suivit son mari à plusieurs de ses arrêts au cours de sa longue carrière militaire. John, le premier des 10 enfants du couple, est né en 1848 alors que James était en mission à la caserne Carlisle en Pennsylvanie.

Louise et James ont été secoués par la mort et la tragédie pendant la guerre civile. Trois de leurs enfants, Augustus, James et Mary Anne, moururent de maladie à Richmond au cours de l'hiver 1862. (Deux autres enfants moururent en bas âge : William en 1854 et Harriet Margaret en 1856.)

Forgé par la guerre et la tragédie familiale, le lien des Longstreets était fort. Lorsque sa femme est tombée gravement malade à l'automne 1889, "Old Pete" a été observé en train de marcher tristement dans les rues de Gainesville, en Géorgie, la maison du couple depuis 1875. Interrogé sur Louise, Longstreet est devenu ému. « Le vétéran marqué par la bataille, qui avait affronté la mort sur des centaines de champs avec une joue sans tache et un œil sans faille », a rapporté un journal, « est devenu énervé comme un petit enfant alors qu’il montrait désespérément dans un chagrin silencieux la chambre malade de sa femme.

Le 29 décembre 1889, Louise Longstreet, 62 ans, est décédée d'une maladie non divulguée à l'hôtel Piedmont de Gainesville. « Une dame géorgienne distinguée », proclamait le lendemain matin le titre du Atlanta Journal Constitution. Un journaliste lors de ses funérailles au cimetière d'Alta Vista en ville a observé Longstreet : " A côté du petit monticule de terre se tenait la forme courbée de son mari, 'le vieux cheval de guerre de la confédération.' sa femme décédée, sa forte carrure tremblait, et le soldat sévère d'autrefois se tenait sans équipage en présence de la mort. –J.B.

Née le 20 avril 1863—moins de cinq mois avant que Longstreet ne dirige une armée rebelle à Chickamauga—Helen Dortch était une femme en avance sur son temps. Dans un récit de son mariage avec Longstreet, elle a été décrite comme « l'une des femmes les plus en vue parmi les femmes progressistes du nouveau sud ».

À 15 ans, elle devient journaliste et rédactrice à l'hebdomadaire Carnesville (Ga.) Tribune—un emploi qui était alors presque exclusivement réservé aux hommes. "Ses premières expériences journalistiques n'étaient pas agréables", a noté un compte, "mais elle est courageusement allée de l'avant…." Elle devint plus tard rédactrice et éditrice du Milledgeville (Ga.) Chronique quotidienne.

Championne des droits des femmes, Dortch a mené un effort pour ouvrir l'école normale de formation industrielle pour les filles en Géorgie. En 1894, elle est devenue la première femme à occuper un poste en Géorgie lorsqu'elle a été nommée bibliothécaire d'État adjointe. « J'ai dû faire en sorte que la législature modifie la loi avant de pouvoir assumer mes fonctions », a-t-elle déclaré à propos du soi-disant « projet de loi Dortch ». « Cent mille femmes ont signé une pétition pour que la loi soit abrogée afin que je puisse être nommée. »

Peu de temps après la mort de James Longstreet, le président Theodore Roosevelt a nommé la veuve maître de poste de Gainesville, un poste important à l'époque. "C'est sûr de dire," le Constitution d'Atlanta a rapporté: «Le président Roosevelt n'aurait pu faire aucune nomination qui se serait avérée aussi universellement populaire.»

N'oubliez jamais : après la mort de Longstreet en 1904, Helen a fidèlement protégé et promu la réputation du « Old War Horse » de Lee. Ci-dessus, elle dépose une couronne sur sa tombe de Gainesville, en Géorgie, dans les années 1940. (Avec l'aimable autorisation des Archives de Géorgie, Collection Vanishing Georgia, hal158)

Tout au long de sa vie, Dortch a été active dans des causes environnementales et politiques, grandes et petites. En 1910, elle fonda un mouvement pour ériger un monument aux esclaves de la Confédération, un effort de longue haleine s'il en est. Dans un discours éloquent, elle a déclaré :

« Je prierai pour pouvoir vivre pour voir un monument dans chaque capitale du sud aux esclaves de la confédération. Ils ont écrit une histoire de dévotion et de loyauté qui n'a pas d'équivalent dans l'histoire de l'homme. Tandis que leurs maîtres étaient engagés dans cette lutte dont les résultats laisseraient une race sans défense libre ou enchaînée, ils travaillaient pour, gardaient et défendaient les enfants de la confédération avec une fidélité qui devrait être enregistrée en lettres d'or à travers la poitrine de étoiles."

Sans surprise, le monument n'a jamais été construit.

Pendant des années après la mort de son mari, Dortch a également soutenu les efforts visant à faire placer un monument en l'honneur de son mari à Gettysburg. Cet effort échouerait aussi de son vivant.

E n 1943, au plus fort de la Seconde Guerre mondiale, la veuve Longstreet a accepté un emploi de riveteuse dans une usine d'avions B-29 à Marietta, en Géorgie. comme elle le pouvait. "C'est la guerre la plus horrible de toutes", a-t-elle déclaré à un journaliste. « Cela fait ressembler le général Sherman à un piqueur. Je veux en finir. Je veux construire des bombardiers pour bombarder Hitler.

Dortch a refusé de donner son âge au journaliste, affirmant seulement qu'elle avait «plus de 50 ans» et a ajouté: «Peu importe mon âge. Je peux gérer cette chose fascinante aussi bien que n'importe qui. J'ai l'intention de terminer en cinq semaines trois cours qui durent normalement trois semaines.

Elle vivait dans un camp de roulottes près de l'usine et passait de longues heures en formation pour apprendre son métier. « Je ne pouvais pas rester en dehors de cette guerre », a-t-elle déclaré. « Ce ne sont pas les soldats qui combattent les soldats comme avant. C'est une guerre contre les civils sans défense, contre les enfants et les infirmes. Ce sont eux qui souffrent. Lee, mon mari et bien d'autres sudistes ont prouvé que les Américains ne se rendent qu'aux Américains, nous sommes donc obligés de sortir victorieux. »

Helen a défendu la réputation et la mémoire du général le reste de sa vie

Son travail a été salué par les responsables de l'usine, mais un syndicat, avec lequel elle a eu quelques difficultés, l'a qualifiée de "très vieille dame" et a accusé l'entreprise de l'embaucher comme coup publicitaire. Néanmoins, Dortch a tenu bon pendant près de deux ans, et un contremaître a déclaré que son travail se classait parmi les meilleurs de l'usine.

Après la guerre, Dortch est également devenue une fervente partisane des droits civiques des Noirs et, en 1950, elle s'est présentée comme candidate au poste de gouverneur de Géorgie. En défiant le président sortant Herman Talmadge, la "veuve misérable", a rapporté un journal, a juré de défendre les Noirs et de "démasquer les voyous" du Ku Klux Klan. "Je ferai de cet État un endroit où le plus humble des Noirs pourra dormir la nuit", a-t-elle dit, "et être assuré de se réveiller le matin, à moins que le Tout-Puissant n'appelle."

Courant naturellement en indépendant, Dortch, 87 ans, a lourdement perdu. Talmadge a été réélu avec 98,44 % des voix.

Au cours des 10 dernières années de sa vie, la santé de Dortch a progressivement décliné et au début des années 90, elle était complètement sourde. Après une visite à un parent en Géorgie en 1956, elle est retournée en bus dans une station thermale de Danville, N.Y., où elle a souvent vécu. Lors d'une escale à Pottsville, en Pennsylvanie, elle a raconté des histoires sur "les exploits de son mari et a reçu un gros coup de main lorsqu'elle est partie". Revêtue de son plus beau chapeau, elle a posé pour des photographes. "Je n'ai que 39 ans, toujours une jeune belle", a-t-elle déclaré en partant.

Pont vers le passé : En 1957, Helen et d'autres parents de son mari se sont réunis lors de l'inauguration du pont commémoratif General James Longstreet. La longue travée de 824 pieds, construite par l'American Bridge Company, transporte toujours le trafic à travers la rivière Chattahoochee. (Avec l'aimable autorisation de Dan Paterson, descendant de James Longstreet)

Souffrant probablement de démence, elle a cependant été retirée du bus à Elmira, dans l'État de New York, après que le chauffeur a déclaré aux autorités qu'elle avait ennuyé les passagers. Prise en charge par la Travellers Aid Society, elle s'est éloignée et a ensuite été arrêtée par la police pour sa propre protection. Un responsable de la santé de la ville a déclaré que Dortch semblait «irrationnel et incohérent». Elle a été hospitalisée à New York avant d'être renvoyée à Atlanta.

Six ans plus tard, le 3 mai 1962, Helen Dortch Longstreet est décédée à l'hôpital d'État de Milledgeville, autrefois le plus grand asile d'aliénés au monde. Selon les médecins là-bas, elle semblait "parfaitement heureuse". La femme qui avait défié les conventions et n'avait jamais aimé révéler son âge avait 99 ans.


Le général de brigade confédéré James Longstreet : (1821-1904)

Au début de la guerre, un officier de cavalerie, Moxley Sorrel, rejoint l'état-major du général de brigade James Longstreet. Sorrel a décrit Longstreet comme « une figure des plus frappantes, âgée d'environ quarante ans, plus âgée à chaque centimètre, et très belle, grande et bien proportionnée, forte et active, un superbe cavalier et avec une allure de soldat inégalée, ses traits et son expression assez assortis. une barbe brune pleine, une tête bien formée et posée. Le pire était la bouche, assez grossière elle était cependant en partie cachée par son ample barbe.

James Longstreet était, en effet, « un soldat de chaque centimètre », c'est pourquoi le général Robert E. Lee en a fait son commandant de corps supérieur et a considéré « Old Pete » comme son « vieux cheval de guerre ». Juste derrière Stonewall Jackson, il était le subordonné le plus fiable de Lee. Mais après la guerre, il est également devenu le plus controversé des généraux confédérés, de nombreux sudistes accusant James Longstreet de la défaite du Sud en raison de sa conduite à Gettysburg.

Un Hollandais parmi les cavaliers

Né en Caroline du Sud, bien qu'ayant grandi en Géorgie (qu'il considérait comme son véritable État d'origine), et envoyé à West Point par l'Alabama, James Longstreet était, comme la plupart des officiers supérieurs de la guerre, le produit d'une lignée américaine remontant à à l'époque coloniale. Il était le fils d'un petit planteur et a grandi comme un jeune grand et vigoureux - un homme de peu de mots (et peu d'apprentissage dans les livres), mais une âme robuste, rude, fiable, confiante et indépendante. Il était aussi têtu en tant que Hollandais, et c'était du sang hollandais qui coulait dans ses veines.

L'une des biographies les plus célèbres du début du vingtième siècle de James Longstreet a noté qu'« il y avait quelque chose de curieusement peu méridional en lui. Il était sérieux et imperturbable, pas romantique comme l'étaient les vrais sudistes de cet âge, plus matérialiste qu'idéaliste. Il s'est avéré qu'il était aussi un grand ami d'U.S. Grant à la fois à West Point et en tant que jeunes officiers. James Longstreet a en fait présenté Grant à l'une de ses cousines, Julia Dent, que Grant a ensuite épousée. Après la guerre, Longstreet et Grant ont non seulement renouvelé leur amitié, mais sont devenus des alliés politiques, Longstreet devenant célèbre (ou tristement) un politicien républicain pendant la reconstruction en Louisiane.

James Longstreet était le seul non-Virginien des premiers commandants de corps de Robert E. Lee - Stonewall Jackson, A. P. Hill, Richard Ewell et J. E. Stuart - une singularité que Longstreet nota avec désapprobation, pensant qu'il y avait un préjugé en faveur des Virginiens. Longstreet ne manquait pas de amour-propre, et bien que Lee était trop noble pour le remarquer, Longstreet était un peu un lieutenant mulish, pensant toujours qu'il devrait être en charge. Alors que Lee qualifiait parfois Longstreet de lent - ce qu'il était, parce qu'il était un soldat très prudent - il n'a jamais reconnu qu'une partie de cette lenteur était une réticence répétée à suivre les idées de Lee lorsqu'elles étaient en désaccord avec les siennes.

Bien qu'il se soit montré admirable comme soldat de combat pendant la guerre du Mexique, il a découvert qu'en tant que père de famille, puisqu'il s'était marié en 1848, il avait besoin d'un salaire supérieur à ce qu'il pouvait gagner en tant qu'officier de ligne. Il est donc devenu comptable militaire, major dans le département payeur de l'armée des États-Unis. Si la guerre n'était pas intervenue, Longstreet aurait passé sa vie à régler ses comptes avec contentement et à passer son temps libre en tant qu'amateur de plein air bluffant et vigoureux.

Après avoir tiré sur Fort Sumter, James Longstreet a fait un calcul simple - et ce n'était pas guidé par un intérêt personnel étroit. Alors que nombre de ses frères officiers l'exhortaient à rester fidèle à l'Union, il a répliqué avec l'argument : « Je lui ai demandé quelle voie il suivrait si son État adoptait des ordonnances de sécession et l'appelait à sa défense. Il a avoué qu'il obéirait à l'appel. Longstreet a décidé qu'il appartenait à l'Alabama, l'État qui avait non seulement parrainé ses études militaires, mais dont il était le plus ancien diplômé de West Point (et donc susceptible d'atteindre un rang plus élevé).

Avant de quitter Fort Fillmore, au Nouveau-Mexique, un jeune officier lui a demandé combien de temps il pensait que la guerre durerait. Longstreet a répondu : « Au moins trois ans, et si cela dure cinq ans, vous pouvez commencer à chercher un dictateur », ce à quoi, comme Longstreet le raconte dans son autobiographie, le lieutenant a répondu : « Si nous devons avoir un dictateur, j'espère afin que tu sois cet homme. L'absence de commentaire de Longstreet semble un signe d'assentiment.

De Manassas à Manassas

À court terme, l'objectif de Longstreet n'était pas d'être un dictateur, et même pas d'être un officier de ligne, c'était d'être un trésorier des armées confédérées, mais les West Pointers étaient trop précieux pour cela. James Longstreet avait quitté l'armée des États-Unis en tant que major, avait été nommé lieutenant-colonel dans l'armée des États confédérés d'Amérique et avait été rapidement promu brigadier général. Il a été envoyé sur les lignes de front de la Virginie du Nord pour servir sous le commandement du général P. G. T. Beauregard, et a combattu à First Manassas. Bien que le gros des combats se soit déroulé loin de lui, ses troupes se sont bien battues à Blackburn's Ford et ont résisté à de longs bombardements fédéraux. Longstreet, qui avait entraîné ses hommes jusqu'au bout (pour cette étape de la guerre), montra son courage calme et son sens tactique habituels.

Mais il fut furieux quand, à la fin de la bataille, avec les bleus en fuite, il reçut l'ordre de ne faire aucune poursuite. Moxley Sorrel raconte qu'il « a vu Longstreet dans une belle rage. Il jeta furieusement son chapeau sur le sol, piétina, et des paroles amères lui échappèrent. Ces mots amers ont été enregistrés comme : « Retraite ! Bon sang, l'armée fédérale s'est brisée en morceaux. Longstreet n'était pas seul dans son évaluation. Stonewall Jackson le partage, tout comme Edward Porter Alexander, un jeune officier d'état-major qui deviendra général de brigade d'artillerie. Alexander a noté qu'« en fait, la bataille a été considérée comme terminée dès que les fédéraux se sont retirés à travers Bull Run. Cela aurait dû être considéré comme un début. En l'état, les hommes de Longstreet l'acclamaient - ils le reconnaissaient comme un soldat professionnel robuste, talentueux, scrupuleux avec la vie de ses hommes et intrépide sous le feu.

Bien que Stonewall Jackson ait gagné la renommée de Manassas, Longstreet a remporté la course à la promotion, passant au grade de général de division. L'automne se passa dans l'inactivité, mais l'hiver fut marqué par une tragédie personnelle lorsque trois des

Les jeunes enfants de James Longstreet, âgés de un, quatre et six ans sont morts de la scarlatine, et Longstreet, auparavant convivial, quoique laconique, est devenu plus discret et plus dévoué à sa foi épiscopale, l'église dans laquelle, plus tard dans la guerre, peut-être sous L'influence de Lee, il a été confirmé.

Au printemps et à l'été 1862, Longstreet a réalisé des performances honorables dans l'ensemble, suffisamment pour que Lee le considère comme «le bâton dans ma main droite». Bien qu'il soit un homme taciturne, Longstreet était, à son meilleur, une présence inspirante sur le champ de bataille. En tant que commandant supérieur du corps de Lee, Longstreet était considéré comme le meilleur administrateur parmi ses principaux généraux. Longstreet était certainement d'accord et se considérait comme un stratège et un tacticien. Il considérait son devoir comme amener ses hommes au bon endroit au bon moment et s'il n'était pas d'accord avec le général commandant sur ce qui était le bon endroit et le bon moment, il essayait de lui imposer sa volonté, souvent avec succès.

James Longstreet avait une présence de commandement. N'étant pas du genre à prononcer des mots et des discours violents, Longstreet a motivé ses hommes à affronter le danger et à gagner en agissant comme si une bataille n'était pas plus dangereuse pour un homme courageux que de s'asseoir sur un porche et de boire du thé glacé. Ou, selon les mots de Moxley Sorrel, Longstreet était « ce guerrier inébranlable. Il était comme un roc stable alors que parfois, au combat, le monde semblait voler en éclats. »

S'il commandait avec certitude, conviction et un calme rassurant, il n'avait bien sûr pas toujours raison. À Malvern Hill, pendant les batailles des Sept Jours devant Richmond, Jackson conseilla à Lee de flanquer la position fédérale retranchée. Longstreet, cependant, a plaidé en faveur d'un assaut frontal et a même fustigé le général dyspeptique D. H. Hill qui était plein de terribles avertissements: "N'ayez pas peur, maintenant que nous l'avons léché." Ce qui rend son échange particulièrement intéressant, c'est son contraste avec le rôle ultérieur de Longstreet dans le rôle de D. H. Hill face à l'agressif Lee à Gettysburg. Et comme à Gettysburg (où Longstreet était en retard dans sa tentative de prendre Little Round Top), il y a ceux qui se demandent pourquoi Longstreet n'a pas pris Malvern Hill lui-même, avant que cette hauteur ne soit occupée par les fédéraux.

À Second Manassas, Longstreet a réalisé une performance caractéristique, à la fois dans la manière dont elle a frustré le désir de Lee de s'attaquer à l'ennemi mais l'a également récompensé par la victoire. James Longstreet a laissé les hommes de Jackson tenir le front de l'Union dans une bataille désespérée, pendant qu'il inspectait minutieusement le terrain et mettait ses troupes en ordre. Son retard dans son attaque, malgré trois ordres directs de Lee et la pression évidente sur Jackson, en faveur d'une reconnaissance sans hâte, était "sûrement une touche caractéristique de Longstreetian". Mais tout comme Longstreetian a été le coup dur qui a atterri quand il a finalement lancé son assaut, donnant aux confédérés une énorme victoire.

À Sharpsburg, dans la campagne du Maryland, l'armée confédérée a combattu sur la défensive, le genre de bataille de Longstreet. Ce fut une épopée de courage et d'endurance, le jour le plus sanglant de la guerre, et comme l'a dit une paire d'historiens, « Il y a peu de choses plus belles que la position des Sudistes à Sharpsburg. Il se classe avec les Thermopyles.

La maîtrise de Longstreet des tactiques militaires, apprise par l'expérience et appliquée calmement dans le feu de l'action, s'est révélée ici. Moxley Sorrel a écrit que « les yeux du tacticien de Longstreet étaient partout », ajoutant que sa « conduite en ce grand jour de bataille était magnifique. Il semblait partout le long de ses lignes étendues, et sa ténacité et sa solution profonde, son courage le plus intime, qui semblait gonfler avec le péril croissant pour l'armée, stimulaient sans aucun doute les troupes à une grande action et les maintenaient en place malgré toute faiblesse.

Sharpsburg a également souligné l'humour mordant et militaire de James Longstreet. À un moment donné de la bataille, Longstreet a appelé D. H. Hill, qui montait une crête pendant que lui et Lee marchaient. "Si vous insistez pour monter là-haut et allumer le feu", a déclaré Longstreet, "donnez-nous un peu d'intervalle afin que nous ne soyons pas dans la ligne de mire lorsqu'ils s'ouvriront sur vous." Longstreet a souligné une bouffée de fumée de canon et a plaisanté en disant que Hill était sa cible. Malheureusement, il avait raison. L'obus d'artillerie a enfoncé les pattes avant du cheval de Hill, les sectionnant. Hill était coincé, incapable de descendre de cheval alors que son cheval cabré et hurlant trébuchait, titubait et roulait sur ses moignons ensanglantés. Longstreet avait assez d'estomac, en tant que vieux soldat de cuir, pour rire et se moquer de la situation de son collègue.

Dans la même bataille, l'un des officiers d'état-major de Longstreet—John Fairfax, un riche aristocrate de Virginie aux yeux féroces qui ne se séparait jamais de sa Bible, de sa baignoire portative, de sa réserve de whisky ou de ses chevaux—a dit à Longstreet : « Général, Général, mon cheval est tué ! Saltron reçoit une balle dans le dos !

Longstreet a donné à Fairfax un « regard étrange », au milieu de ce massacre d'hommes au jour le plus sanglant de la guerre et a conseillé : « Peu importe, major. Tu devrais être content de ne pas être touché dans le dos !

Lee a tellement apprécié la performance de Longstreet à la bataille de Sharpsburg qu'il a été promu lieutenant-général, faisant de lui le commandant le plus élevé du corps de Lee (devant Stonewall Jackson et J. E. B. Stuart). À Fredericksburg en décembre 1862, les hommes de James Longstreet, derrière le mur de pierre aux hauteurs de Marye, passèrent toute la journée à faucher les fédéraux qui chargeaient, Longstreet assurant Lee : « Général, si vous mettez maintenant tout le monde de l'autre côté du Potomac sur ce champ de m'approcher par la même ligne et de me donner beaucoup de munitions, je les tuerai tous avant qu'ils n'atteignent ma ligne. Les pertes de l'Union à la bataille étaient de plus de 12 500 hommes. Les pertes de Longstreet n'étaient que d'environ 500 des 5 300 victimes confédérées.

Grâce à sa présence froide sur le champ de bataille, Longstreet a pu transmettre sa propre séquence obstinée à ses troupes, faisant d'elles des défenseurs résolus et, lorsque les circonstances l'exigeaient, des chargeurs imparables. La plus grande perspicacité de Longstreet en tant que chef de champ de bataille était que dans chaque bataille, quelqu'un est obligé de courir, et si les troupes "ne tiennent pas debout assez longtemps comme des hommes, l'ennemi courra certainement". Cette perspicacité l'a rendu tenace, particulièrement tenace à creuser et à tenir le terrain comme il l'a fait à Fredericksburg où il avait non seulement la protection du mur de pierre, mais avait mis ses troupes à construire des travaux défensifs sur le terrain.

Pour Old Pete, la leçon de Fredericksburg et des batailles précédentes était évidente : pour la Confédération, l'avantage, voire la nécessité, était de se battre sur la défensive tactique. C'était le seul moyen pour le Sud de pallier son manque relatif de main-d'œuvre. Les troupes du Sud – et leurs officiers – pouvaient avoir le sang chaud, mais une ligne défensive solide était beaucoup plus susceptible de remporter la victoire, selon James Longstreet, que des charges vaillantes.

Ce n'était donc pas seulement un manque de sentimentalité à propos des chevaux qui séparait Longstreet des Virginians. En tant que leader et en tant que soldat, Longstreet était loin de l'éclair de Stonewall Jackson, de l'impétueux A.P. Hill ou du cape et de l'épée J.E.B. Stuart. Alors que Lee acceptait la force de sa position défensive à Fredericksburg, il n'était pas aussi attaché à la défensive tactique que Longstreet l'était - et en effet, Lee et Jackson regrettaient de ne pas pouvoir capitaliser sur la défaite des fédéraux, étant donné la nature du terrain, avec une contre-attaque offensive pour détruire l'armée de l'Union.Tant à Sharpsburg qu'à Fredericksburg, Jackson et Lee ont accepté la nécessité d'une posture défensive tactique, mais ont toujours sondé et espéré une chance de passer à l'attaque, tandis que Longstreet se contentait de repousser et d'anéantir les attaquants fédéraux.

James Longstreet a analysé les inconvénients du Sud en termes de main-d'œuvre, d'argent et de matériel aussi clairement que Lee, Jackson, Stuart et A. P. Hill. Mais Longstreet a proposé une solution différente de celle des Virginians. Les Virginiens recherchaient des manœuvres offensives audacieuses pour choquer, surprendre et écraser l'ennemi le plus rapidement possible, dans l'espoir d'étourdir les fédéraux en leur faisant croire que le coût de la guerre était trop élevé. Longstreet croyait qu'un objectif plus important était d'épargner les pertes de la Confédération qu'il ne pouvait pas se permettre en adoptant la sécurité relative de la défensive tactique. Mais si le Sud ne pouvait pas se permettre une longue guerre, il ne pouvait pas se permettre la stratégie de Longstreet.

Quelles que soient leurs opinions divergentes sur la stratégie et la tactique, Lee et Longstreet ont eu une relation cordiale et respectueuse pendant la guerre. L'officier et observateur britannique, le lieutenant-colonel Arthur Fremantle, a noté qu'« il est impossible de plaire à Longstreet plus qu'en faisant l'éloge de Lee » et que Longstreet « n'est jamais loin du général Lee, qui se fie beaucoup à son jugement. Par les soldats, il est invariablement qualifié de «meilleur combattant de toute l'armée». »Mais il est tout aussi vrai que Longstreet voulait un commandement indépendant. Il a demandé à être détaché des forces de Lee et envoyé au Kentucky. Lee rejeta cette idée, mais accepta de le détacher en tant que commandant départemental de la Virginie du Sud et de la Caroline du Nord pour aider à garder le littoral et acheminer des fournitures pour l'armée de Virginie du Nord.

Bien que James Longstreet soit finalement revenu avec des fournitures, il n'a pas pu ramener ses troupes à temps pour rejoindre Lee pour la grande bataille de Chancellorsville, où Lee, avec 60 000 hommes, a battu 130 000 fédéraux. Écrivant en 1936, les historiens HJ Eckenrode et Bryan Conrad ont commenté : « Dans son extrémité, Lee avait pleinement exercé son génie et son audace et avait remporté la plus grande victoire de l'histoire américaine20 », et malheureusement, le vieux cheval de guerre de Lee, envoyé à la recherche de nourriture plutôt que de combat (bien qu'il ait assiégé les fédéraux dans le Suffolk, en Virginie), n'était pas là.

Mais avec la mort de Jackson, Lee s'est plus que jamais appuyé sur son commandant de corps supérieur, "l'état-major dans ma main droite". En réorganisant son armée, il créa un corps supplémentaire. Lee a retenu Longstreet comme commandant du premier corps et Stuart comme son commandant de cavalerie. Le deuxième corps est allé à Richard Ewell qui avait échangé une jambe de chair contre une jambe de bois à Groveton pendant la deuxième campagne de Manassas. Le troisième corps nouvellement créé est allé à A. P. Hill. Lee a qualifié Ewell de " brave soldat honnête qui a toujours bien fait son devoir " et A. P. Hill de " meilleur soldat de son grade avec moi ". Tous deux étaient des West Pointers et des soldats professionnels, mais ni les réalisations de Longstreet ni son endurance.

Ewell avait toujours été nerveux et Hill avait toujours été impétueux. Mais il y avait déjà des signes que la santé de Hill vacillait et qu'Ewell n'était pas le combattant qu'il était autrefois. Ewell était courageux, mais aussi un champion excentrique, dans une armée qui n'en manquait pas. Petit, avec une "tête chauve et en forme de bombe" et des "yeux exorbités" dépassant "au-dessus d'un nez proéminent", beaucoup pensaient qu'il ressemblait à un oiseau, "surtout quand il laissait sa tête pendre vers une épaule, comme il le faisait souvent, et a prononcé d'étranges discours dans son zézaiement strident et gazouillant. Il pourrait aussi être « spectaculairement profane ». S'il était populaire auprès de ses hommes, il manquait certainement de la solidité de James Longstreet. Personne n'aurait appelé Ewell un vieux cheval de guerre. Au lieu de cela, ils l'ont appelé "vieux chauve".

Longstreet n'avait aucune objection à la stratégie initiale de Lee d'envahir la Pennsylvanie, car il n'a pas hésité à stratégique offensives. En fait, il a continuellement recommandé une invasion du Kentucky dans le théâtre occidental. Mais une fois l'offensive lancée, il préféra revenir au tactique défensive, se retranchant et attendant que l'ennemi attaque. Il était assez heureux de suivre Lee dans des campagnes audacieuses, tant qu'il sentait que l'armée finirait par se replier. Comme il s'est exclamé à Lee pendant la campagne du Maryland, "Général, je souhaite que nous puissions rester immobiles et laisser les damnés Yankees venir à nous."

Il voulait que les damnés Yankees se heurtent également à une forte ligne confédérée en Pennsylvanie, en plaçant l'armée de Lee entre l'armée fédérale et Washington. Mais une fois que les deux armées se sont enchevêtrées, pratiquement par accident, à Gettysburg, Lee s'est senti obligé de battre les fédéraux là où ils se trouvaient. Malgré toutes les hésitations de Longstreet et des historiens ultérieurs, l'acceptation par Lee de la nécessité d'attaquer les fédéraux était rationnelle. Il voulait livrer une défaite rapide et écrasante à l'armée fédérale lorsque la Confédération en avait le plus besoin. Oui, il était en infériorité numérique et les chances étaient contre lui, mais son armée avait déjà triomphé de telles chances auparavant. Frapper le centre de l'Union le troisième jour de bataille à Gettysburg n'était certainement pas plus impraticable et certainement pas moins susceptible de remporter la victoire que ce que James Longstreet recommandait : essayer de se désengager d'une bataille déjà commencée, manœuvrer en territoire ennemi et potentiellement risquer la défaite de toute l'armée, dont les lignes de retraite auraient pu être rompues. Si Lee avait pu confier à Stonewall Jackson la responsabilité d'accompagner la gauche de l'Union le deuxième jour de Gettysburg ou de diriger la charge de Pickett le troisième jour, la bataille aurait pu avoir un résultat très différent. L'obéissance fulgurante de Jackson était ce dont Lee avait besoin, pas les retards interminables de Longstreet et sa réticence obstinée à obéir à ses ordres.

Fredericksburg, où derrière le mur de pierre de Marye's Heights ses soldats fauchaient vague après vague de troupes de l'Union, était la bataille modèle de Longstreet, mais ces circonstances ne pouvaient pas être recréées en Pennsylvanie.

La prudence de James Longstreet - et son ego - l'ont parfois fait trébucher, comme il l'a fait à Gettysburg, où son exécution timide des plans de Lee a garanti leur échec. Mais une fois la charge brisée, Longstreet, pris de conscience, selon ses propres termes, « revint vers la ligne de batteries, s'attendant à une contre-attaque immédiate, le coup de feu et l'obus ont labouré le sol autour de mon cheval, et un appel involontaire est monté qui l'un d'eux me retirerait de scènes d'une responsabilité aussi terrible. Longstreet, le soldat responsable, était de retour dans l'action.

"Longstreet est l'homme!" Après Gettysburg, Longstreet était impatient de s'essayer, sous l'ombre de Lee, sur le théâtre occidental de la guerre. A Chickamauga, son premier grand engagement, il a rencontré le succès, plaçant ses troupes dans la bonne position au bon moment pour un effet maximum. Chickamauga fit de lui un héros en Occident, où les bonnes nouvelles se faisaient rares. Le général John Breckinridge a dirigé le chœur de louanges, proclamant: "Longstreet est l'homme, les garçons, Longstreet est l'homme."

Cigare entre ses lèvres barbues, Longstreet redevint une figure imperturbable au combat. Un officier du Tennessee a qualifié Longstreet de "l'homme le plus audacieux et le plus courageux que j'aie jamais vu. Je ne pense pas qu'il esquiverait si un obus éclatait sous son menton.

Lorsqu'un autre officier s'est esquivé alors qu'un obus passait au-dessus de sa tête, Longstreet a souri et a fait remarquer: "Je vois que vous les saluez."

"S'il y a un obus ou une balle là-bas qui nous est destiné", a répondu Longstreet, "Il nous trouvera."

Mais si James Longstreet était un héros à Chickamauga, sa chute a été précipitée. Après Chickamauga, il s'est mal comporté à Lookout Mountain, agissant étrangement désengagé de ses fonctions et (naturellement) irrité par l'autorité de son officier supérieur, le général Braxton Bragg. Il s'est même joint pour tenter de faire retirer Bragg de son commandement.

Bragg était l'un des officiers les plus difficiles du service confédéré, et si enclin à se disputer qu'il se serait même disputé avec lui-même. Mais il était aussi un favori de Jefferson Davis, à qui Longstreet et

Les autres généraux subordonnés de Bragg ont fait appel. Davis a répondu en venant au Tennessee. Rassemblant les généraux de Bragg en présence de Bragg, il leur a demandé, individuellement, de plaider leur cause contre leur commandant. Après que tous les généraux, même à contrecœur, eurent avoué leur conviction que Bragg était inapte à commander, Davis réaffirma sa confiance en Bragg et retourna à Richmond, laissant dans son sillage un commandant empoisonné par une animosité personnelle contre chacun de ses généraux subordonnés.

Bragg, à la suggestion de Davis, détacha Longstreet pour un commandement quasi indépendant. Sa mission était de reprendre l'Est du Tennessee aux occupants fédéraux. Si cela répondait au désir d'autonomie de Longstreet, il souhaita bientôt être de retour sous l'aile protectrice de Lee. La campagne de Longstreet à Knoxville a été un fiasco, en proie à des retards, et s'est terminée par un échec abyssal et coûteux et par de vilaines récriminations lorsqu'il a tenté de rejeter la responsabilité de la défaite sur son ancien ami, le général Lafayette McLaws.

En à peine trois mois, l'étoile de Longstreet est tombée si radicalement qu'il est passé de "Longstreet l'homme" à "Peter le lent". Une observatrice bien placée à Richmond, Mary Chestnut, dont le mari a servi dans l'état-major de Jefferson Davis, a écrit : « Détachée du général Lee, quel horrible échec, quelle vieille blague lente est Longstreet.

Même Longstreet aurait pu être enclin à accepter le verdict de Mme Chestnut. Le fait était qu'il était un excellent commandant de corps pour Lee, mais il n'était pas le rival de Lee, ni même de Jackson, lorsqu'il s'agissait d'opérations indépendantes.

Mais de retour sous le commandement de Lee, Longstreet fut brillant à la bataille de Wilderness, où il fut à la hauteur des louanges d'après-guerre du général confédéré John Bell Hood qui fit à Longstreet le compliment ultime du combattant lorsqu'il déclara : « De tous les hommes vivant, sans incomparable Lee lui-même, je préférerais suivre James Longstreet dans un espoir perdu ou une rencontre désespérée contre vents et marées. Il était notre frappeur le plus dur.

James Longstreet était un frappeur acharné pour de nombreuses raisons. L'un était la simple compétence. Robert E. Lee considérait Longstreet comme son commandant de corps le plus fiable. En tant que tel, Longstreet avait plus de troupes sous son commandement que tout autre officier, et lorsqu'il engagea des hommes au combat, c'était avec une habileté soigneusement positionnée, le terrain arpenté, les troupes au complet. Comme l'a dit un soldat de Virginie : « Comme une gentille dame lors d'une fête, Longstreet arrivait souvent en retard au bal. Mais il a toujours fait sensation quand il est entré, avec le grand vieux First Corps balayant derrière lui comme train.

Lors de la bataille de la nature, cependant, Longstreet a été blessé par ses propres hommes alors qu'il faisait des éclaireurs devant ses lignes - une balle dans le cou et l'épaule. Avec James Longstreet à terre, la contre-attaque confédérée prévue a échoué et a été annulée. Le Wilderness était toujours une victoire confédérée, mais l'opportunité d'en faire une victoire écrasante a été perdue.

James Longstreet a survécu à ses blessures (bien qu'il ne retrouvera jamais l'usage complet de son bras droit), et après avoir récupéré en Géorgie, il a rejoint Lee pour la lutte défensive finale. Combattant le genre de guerre qu'il préférait, il était robuste et inébranlable contre les assauts fédéraux, restant obstinément dévoué à la cause jusqu'à la fin. C'est Longstreet inébranlable qui, à Appomattox, a dédaigné la demande du général de l'Union George Armstrong Custer de se rendre au général Phil Sheridan. "Je ne suis pas le commandant de cette armée", a déclaré Longstreet avec un regard noir, "et si je l'étais, je ne la céderais pas au général Sheridan." Un peu plus tard, James Longstreet a conseillé à Lee, alors que Lee chevauchait pour rencontrer Grant, "Général, s'il ne nous donne pas de bons termes, revenez et laissez-nous nous battre." Tant que le Sud a combattu, Longstreet était là.

James Longstreet le Scalawag

Mais après la guerre, il a été rapidement traduit et considéré comme un scélérat. En tant que soldat, James Longstreet était un tacticien prudent et intelligent. En tant qu'homme politique et polémiste, il ne l'était pas. Le « vieux taureau des bois », surnom qu'il a gagné à Chickamauga, est devenu le vieux taureau de la boutique de porcelaine.

Ce n'est pas que James Longstreet a accepté la Reconstruction, préconisé la coopération et répudié toute idée de rébellion contre l'autorité du gouvernement fédéral - de nombreux confédérés de premier plan l'ont fait. C'est que Longstreet a fait un pas supplémentaire en s'alliant au Parti républicain qui était en charge du programme de reconstruction. Il a même commandé principalement des unités de police et de milice noires pour défendre le gouverneur républicain de la Louisiane - après une élection contestée au cours de laquelle les républicains et les démocrates ont revendiqué la victoire, bien que le républicain ait été reconnu par l'administration Grant comme le vainqueur légitime - et a mené une bataille dans les rues contre la Ligue blanche des démocrates de Crescent City, dont beaucoup étaient des confédérés.

James Longstreet croyait que « puisque le nègre a reçu le privilège de voter, il est très important que nous exercions une telle influence sur ce vote, afin d'éviter qu'il ne nous soit préjudiciable, & nous ne pouvons le faire que comme

républicains. . . .Le Congrès exige une reconstruction sur la base républicaine. Si les Blancs ne le font pas, la chose sera faite par les Noirs, et nous serons mis de côté, sinon expatriés. »

Pour James Longstreet, c'était une simple question de pragmatisme, mais pour d'autres sudistes, rejoindre les « Black Republicans » équivalait à une trahison. Pourtant, il n'était pas le seul à suivre ce cours. En Virginie, le «Grey Ghost», John Singleton Mosby, a rejoint le Parti républicain pour la même raison que Longstreet. Les deux hommes étaient des amis d'Ulysses Grant, que James Longstreet a soutenu comme président, et ont été nommés à divers postes politiques.

Mais si devenir un républicain noir était assez choquant, un autre choc pour les sensibilités du Sud est survenu lorsque James Longstreet est entré dans la bataille des livres pour savoir qui était à blâmer pour la défaite du Sud. Il avait l'excuse raisonnable d'avoir besoin de se défendre contre les partisans de Lee qui, après la mort de Lee, ont blâmé la performance de James Longstreet à Gettysburg pour la perte de la guerre. Mais la contre-attaque de mauvaise humeur de Longstreet n'est pas devenue un homme qui avait entretenu une relation aussi durable et cordiale avec Lee, et qui avait un fils, né pendant l'hiver amer du Tennessee de 1863, qui portait le nom de Robert Lee Longstreet.

James Longstreet a mal calculé la façon dont il devrait défendre sa réputation. Le « vieux taureau des bois » a simplement chargé une cape rouge. Il avait fait de même en devenant républicain, jugeant que « nous sommes un peuple conquis. Reconnaissant ce fait, juste et carrément, il n'y a qu'une seule voie à suivre pour les hommes sages, et c'est d'accepter les conditions qui sont maintenant offertes par les conquérants. Il ne se rendait pas compte que le contrôle du parti conquérant serait bientôt remplacé par le Sud démocrate « solide ».

James Longstreet a survécu à la plupart de ses collègues et, malgré la controverse qui l'entourait, il était un participant actif et enthousiaste aux activités, aux associations commémoratives et aux réunions des anciens combattants confédérés. Il n'a pas moisi à la retraite, mais a reçu des emplois de chaque administration républicaine, à commencer par le successeur de Grant Rutherford B. Hayes, jusqu'à sa mort à l'âge de quatre-vingt-deux ans. Il s'essaye également à l'agriculture, qu'il aime se remarier (il est veuf), se marier de quarante-deux ans sa cadette (elle vit jusqu'en 1962) et devient catholique.

Mais quel que soit le nombre d'emplois civils occupés par James Longstreet, il est mort comme un vieux soldat, ses derniers mots à sa femme étant : « Helen, nous serons plus heureux à ce poste. »

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James Longstreet

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James Longstreet, (né le 8 janvier 1821, district d'Edgefield, Caroline du Sud, États-Unis - décédé le 2 janvier 1904, Gainesville, Géorgie), officier confédéré pendant la guerre de Sécession. Diplômé de l'Académie militaire des États-Unis à West Point, New York (1842), il a démissionné de l'armée américaine lorsque son État natal a fait sécession de l'Union (décembre 1860), il a été nommé général de brigade dans l'armée confédérée. Il a combattu dans les première et deuxième batailles de Bull Run, appelés premier et deuxième Manassas par les confédérés (juillet 1861 août-septembre 1862) était un commandant de division dans la campagne péninsulaire (mars-juillet 1862) et à Antietam (septembre 1862) et Fredericksburg (novembre-décembre 1862) commanda ce qui fut bientôt appelé le I Corps de l'armée de Virginie du Nord. Promu lieutenant-général (1862), Longstreet a participé à la bataille de Gettysburg en tant que commandant en second du général Robert E. Lee. Les critiques de Longstreet (peut-être motivés par leur aversion pour sa politique d'après-guerre) ont attribué la défaite confédérée à Gettysburg à ce qu'ils prétendaient être son retard dans l'attaque et sa lenteur à organiser la « Charge de Pickett ». D'autres, cependant, ont souligné l'échec des forces confédérées de flanc soutenant les troupes de Pickett pendant la charge ou ont attribué la responsabilité de la défaite à Lee. En septembre 1863, il dirigea l'attaque de Chickamauga qui brisa les lignes fédérales. Il a été grièvement blessé lors de la campagne Wilderness. En novembre 1864, bien qu'ayant le bras droit paralysé, il reprit le commandement de son corps. Il se rendit avec Lee à Appomattox.

Après la guerre, il est devenu impopulaire dans le Sud, en partie à cause de son admiration pour Pres. Ulysses S. Grant et en partie parce qu'il a rejoint le Parti républicain. Il a été ministre américain en Turquie (1880-1881) et commissaire des chemins de fer du Pacifique (1898-1904). Ses souvenirs, De Manassas à Appomattox, paru en 1896.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Jeff Wallenfeldt, directeur, géographie et histoire.


Devenu bouc émissaire pour les défenseurs de Lee

Après la guerre, Longstreet prévoyait de déplacer sa famille au Texas, où il avait servi avant la guerre de Sécession, mais a finalement déménagé à la Nouvelle-Orléans où il a travaillé dans l'assurance et est devenu un facteur de coton. L'élection de Grant à la présidence en 1869 lui offre une nouvelle opportunité : le poste d'arpenteur des douanes à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, pour un salaire de 6 000 $ par an.Longstreet a accepté et a rejoint le Parti républicain de son ami de longue date Grant, sa loyauté envers l'administration lui a finalement valu des nominations fédérales en tant que maître de poste de Gainesville, ministre de la Turquie, maréchal américain et commissaire américain des chemins de fer. Lui et sa femme ont élu domicile à Gainesville, où ils sont restés jusqu'à la mort de Mary Longstreet en décembre 1889, à l'âge de 62 ans.

Bien que la guerre soit terminée, les lignes de bataille entre le nord républicain et le sud étaient encore bien visibles, et l'affiliation au parti de Longstreet - et sa surprenante conversion au catholicisme romain - le qualifièrent de traître dans le sud protestant. Bien qu'ils aient continué à conserver l'amitié de Lee jusqu'à la mort du général en 1870, de nombreux sudistes, même ceux qui l'avaient autrefois salué comme un héros militaire, jetaient maintenant des dispersions sur son dossier militaire et le blâmaient pour le désastre de Gettysburg. Pour défendre sa critique de l'offensive tactique de Lee à la bataille de Gettysburg, qui, selon Longstreet, a entraîné la mort de milliers de soldats confédérés pendant la charge de Pickett, l'ancien général a publié De Manassas à Appomattox : Mémoires de la guerre civile en Amérique en 1896. Sa position fut encore défendue par sa seconde épouse, Helen Dorch Longstreet, qui l'épousa le 8 septembre 1897, alors qu'elle avait trente-quatre ans. Helen a continué à défendre son mari même après sa mort d'une pneumonie le 2 janvier 1904, en publiant Lee et Longstreet à marée haute : Gettysburg à la lumière du dossier officiel. Tout au long du vingtième siècle, une bataille des livres fit rage alors que les partisans de Robert E. Lee tentaient de rejeter la responsabilité de Gettysburg sur les épaules de Longstreet, et les historiens révisionnistes tentaient de réévaluer le bilan de Lee en tant que général après son aura en tant que leader du "Lost Cause" a commencé à s'estomper.


Longstreet le soldat

Longstreet, qui n'avait pas de deuxième prénom, est né le 8 janvier 1821 près d'Edgefield, en Caroline du Sud, mais a grandi en Géorgie et en Alabama. Il a été diplômé de l'Académie militaire des États-Unis à West Point en 1842 et a remporté plusieurs promotions de brevet pour sa bravoure remarquable pendant la guerre du Mexique (1846-1848). Le 8 mars 1848, il épousa Maria Louisa Garland et le couple eut dix enfants, dont cinq atteignirent l'âge adulte. Longstreet a servi principalement sur la frontière occidentale au cours des années 1850, atteignant le rang de major. Il possédait un petit nombre d'esclaves et ne montrait aucun intérêt pour la politique.

Au début de la guerre de Sécession en 1861, Longstreet démissionne de sa commission et entre au service des Confédérés en tant que général de brigade. Pendant la guerre, il a atteint le grade de lieutenant général et a remporté des éloges constants tout en servant sous Lee, avec qui il a développé une amitié pour la vie. Longstreet a participé à toutes les grandes batailles de Lee en 1862 et 1863, à l'exception de Chancellorsville (1863), lorsqu'il a dirigé deux divisions lors d'une expédition de recherche de nourriture vers le sud qui comprenait un bref siège de Suffolk, en Virginie. Il s'opposa aux plans de Lee à Gettysburg en juillet 1863, mais risqua imprudemment sa vie dans leur exécution. Après la défaite de Lee, Longstreet mena des renforts au théâtre occidental et contribua à la victoire confédérée à Chickamauga (1863). Cependant, il s'est mal comporté en tant que subordonné du général confédéré Braxton Bragg pendant la campagne de Chattanooga (1863), et en tant que commandant indépendant, il n'a pas réussi à capturer Knoxville, Tennessee, au cours de l'automne et de l'hiver suivants. Rappelé en Virginie au printemps de 1864, Longstreet a été blessé par des tirs amis lors de la bataille de la nature à quelques kilomètres seulement de l'endroit où Thomas J. "Stonewall" Jackson avait été blessé de la même manière l'année précédente. Jackson mourut bientôt, tandis que Longstreet reprit du service en octobre, participant à la campagne de Petersburg et à la phase finale à Appomattox en avril 1865.


James Longstreet - Plus tard dans la vie :

Après la guerre, Longstreet s'installe à la Nouvelle-Orléans et travaille dans plusieurs entreprises. Il s'est attiré la colère des autres dirigeants du Sud lorsqu'il a soutenu son vieil ami Grant à la présidence en 1868 et est devenu républicain. Bien que cette conversion lui ait valu plusieurs emplois dans la fonction publique, dont celui d'ambassadeur des États-Unis auprès de l'Empire ottoman, cela a fait de lui une cible des défenseurs de la cause perdue, tels que Jubal Early, qui l'a publiquement blâmé pour la perte de Gettysburg. Bien que Longstreet ait répondu à ces accusations dans ses propres mémoires, le mal était fait et les attaques se sont poursuivies jusqu'à sa mort. Longstreet est décédé le 2 janvier 1904 à Gainesville, Géorgie et a été enterré au cimetière d'Alta Vista.


Voir la vidéo: 58 CORY PFARR - LONGSTREET AT GETTYSBURG