Un guerrier scythe d'élite de l'âge du fer découvert avec une pointe de flèche en bronze incrustée dans sa colonne vertébrale

Un guerrier scythe d'élite de l'âge du fer découvert avec une pointe de flèche en bronze incrustée dans sa colonne vertébrale

La découverte du corps d'un guerrier scythe de l'âge du fer dans le centre du Kazakhstan montre que le guerrier avait survécu à une bataille bien qu'il ait été blessé par une flèche à pointe de bronze.

Le guerrier a été découvert dans un kurgan (un tumulus scythe) à Koitas au Kazakhstan. L'homme faisait partie d'une société guerrière nomade. Ses ossements ont été retrouvés éparpillés et certains avaient complètement disparu. Cependant, lorsque les archéologues Svetlana Tur, Svetlana Svyatko, Arman Beisenov et Aleksei Tishkin ont rassemblé son corps, ils ont trouvé une pointe de flèche en métal incrustée dans la colonne vertébrale de l'homme. La découverte a été enregistrée par les archéologues dans The International Journal of Osteoarchaeology et rapportée plus tard par le magazine Forbes. De telles blessures dans les archives historiques dans lesquelles les victimes ont survécu sont rares.

Illustration montrant l'intérieur d'un kurgan scythe ( Wikimedia Commons )

L'homme était âgé de 25 à 45 ans au moment du décès et mesurait 5 pi 9 po. C'est probablement une indication de son statut d'élite et de sa capacité à accéder aux ressources. Ses os ont été datés au carbone du 7 e à 6 e siècles avant JC et ils sont marqués par une fracture dans l'une des côtes de l'homme et les premiers stades de l'arthrose dans sa colonne vertébrale.

Normalement, une blessure à la colonne vertébrale par une flèche aurait tué sa victime, mais cet homme a survécu et l'os de sa onzième vertèbre thoracique s'est développé autour de la tête de flèche incrustée. Le manche de la flèche a probablement été retiré de son corps, laissant la tête de flèche derrière lui. Dans la plupart des cas, ce type de blessure provoque une péritonite ou une hémorragie, mais dans ce cas l'homme a survécu assez longtemps pour que l'os se développe autour de la pointe de la flèche qui a alors commencé à se corroder.

Ce guerrier de l'âge du fer pris dans une flèche dans sa colonne vertébrale et a vécu pour se battre à nouveau : http://t.co/7217olQRAm? pic.twitter.com/RqQqmgsCKR

– Alex Knapp (@TheAlexKnapp) 9 juin 2015

Aucune preuve n'a été trouvée pour l'application de soins médicaux, mais la présence d'une fracture dans l'une des côtes ainsi que la survie d'une attaque par une flèche indiquent que l'homme était suffisamment résistant pour résister à un certain niveau de blessure au combat.

Les archéologues ont utilisé la radiographie et la tomodensitométrie pour obtenir une meilleure vue, ce qui a révélé une section transversale triangulaire. La pointe de la flèche a également été brisée, probablement à cause de l'impact de la frappe sur l'os. De sa position, l'équipe a conclu que la flèche a touché le corps de l'homme par la droite et par le haut. Un examen plus approfondi par fluorescence X a montré que la tête de flèche était en alliage de cuivre à haute teneur en étain. S'il avait été fabriqué à partir de plomb, l'homme serait certainement mort d'un empoisonnement au plomb.

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L'âge du fer a suivi l'âge du bronze en Europe centrale et est principalement marqué par la distribution d'outils en fer et en acier, y compris les armes. En Europe occidentale et centrale, l'âge du fer a commencé avec la culture Halstatt, l'une des premières sociétés celtiques européennes qui a existé entre 800 et 500 av. Cela a été suivi par la culture de La Tène (500 avant JC à 1 avant JC), du nom d'un site archéologique en Suisse. Ce sont les Celtes de La Tène qui ont attaqué la Grèce et Rome entre 450 et 1 av. Ces guerriers utilisaient le char à deux roues qu'ils avaient probablement adopté des Étrusques. Contrairement aux sociétés Halstatt, qui étaient concentrées dans les collines, les Celtes de La Tène vivaient dans de petits villages dispersés.

Dans l'ancienne Scythie, en particulier dans l'est de l'Ukraine, l'âge du fer a suivi une chronologie différente, marquée par l'âge du fer pré-scythe (8 e et 7 e siècles avant JC), l'âge du fer scythe (7 e à 3 rd siècles avant JC) et l'âge du fer sarmate (3 rd Siècle avant JC à 4 e siècle après JC).

Au Kazakhstan, à l'est de l'Ukraine, des investigations archéologiques ont montré que les sociétés pratiquaient un mélange de nomadisme et de culture. Ceci est montré principalement par l'excavation des maisons et des données environnementales.

D'autres restes scythes ont été trouvés au Kazakhstan, comme la « Princesse des Scythes », une jeune femme découverte dans une tombe à Urdzhar, dans l'est du Kazakhstan. Elle a été enterrée avec une coiffe en or et peut donc avoir été une personne importante dans sa communauté. La coiffe était décorée de figures animales et de pointes de flèches et est similaire à une autre sépulture scythe, également au Kazakhstan, connue sous le nom d'Homme d'or. Il s'agissait de l'enterrement d'un homme qui était peut-être un prince guerrier scythe, car il était enterré avec environ 4 000 ornements en or. En 2010, les archéologues ont également trouvé la tombe d'un guerrier scythe qui s'appelait «Le Seigneur du Soleil» parce que son torse était entièrement recouvert d'or.

Image vedette : Bataille entre les Scythes et les Slaves ( Wikimedia Commons ).

Par Robin Whitlock