Chasseur de têtes et têtes réduites : horribles trophées de la guerre antique

Chasseur de têtes et têtes réduites : horribles trophées de la guerre antique

La chasse de tête est une pratique pratiquée par de nombreuses cultures à travers le monde. Par exemple, pendant la dynastie Qin dans la Chine ancienne, on prétend que les soldats ramassaient les têtes de leurs ennemis morts et les attachaient autour de leur taille. Cela visait à terroriser et à démoraliser leurs ennemis.

Malgré le fait que la chasse de têtes n'était pas une pratique trop rare, le rétrécissement des têtes humaines est une pratique unique au peuple Jivaro de l'Équateur et du Pérou.

Comment les gens avaient l'habitude de faire une tête réduite

Le processus de fabrication d'une tête réduite a commencé par l'obtention d'une tête humaine au combat. Une tête a été retirée du corps en coupant la peau à l'extrême base du cou. Une incision a été pratiquée à l'arrière du cou afin de décoller la chair du crâne. Le crâne entier a ensuite été retiré et jeté. Les yeux étaient cousus et la bouche fermée en passant de petites pinces de paume pointues à travers les lèvres.

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Ensuite, la peau a été mise dans une casserole bouillante et laissée à mijoter pendant environ une heure et demie à deux heures. Le moment était crucial, car un temps trop court empêcherait la tête de rétrécir correctement, tandis que laisser la tête trop longtemps dans le pot ferait tomber les cheveux sur la tête. Lorsque la tête était retirée du pot, elle serait réduite des deux tiers de sa taille d'origine et aurait une texture caoutchouteuse.

Une tête réduite d'Equateur. (Photos 593 /Adobe Stock)

Après cela, la tête a été séchée pour qu'elle continue à rétrécir. De petites pierres chauffées par un feu servaient à remplir la cavité de la tête. Des cendres ont ensuite été frottées sur la peau et la tête a été suspendue au-dessus d'un feu pour lui permettre de sécher et de durcir. Une fois cela terminé, la tête était attachée à une corde à travers le cuir chevelu et portée autour du cou du guerrier. Le processus de production de la tête réduite s'est terminé par une célébration et un festin.

Tête réduite, Equateur. Crédit d'image : Origines anciennes

Pourquoi les guerriers Jivaro ont-ils rétréci la tête ?

Le rétrécissement de la tête a été entrepris pour apaiser les esprits des ancêtres tués. Les guerriers Jivaro croyaient que le rituel consistant à rétrécir la tête paralysait l'esprit de leur ennemi et l'empêchait de se venger et transmettait également la force de la victime au tueur.

Persée tenant la tête de Méduse, sculpture au Jardin d'Agronomie Tropicale. (CC0)

Bien sûr, la pratique du rétrécissement de la tête a finalement été interdite en raison de sa nature horrible. Pourtant, ce morceau de la tradition Jivaro a toujours son attrait, et aujourd'hui, les répliques de têtes rétrécies sont toujours un élément chaud. Ceux-ci sont clairement étiquetés comme des répliques et sont fabriqués à partir de produits d'origine animale.

Autres chasseurs de têtes ayant vécu au Pérou

Alors que le peuple Jivaro était le plus tristement lié à la pratique du rétrécissement de la tête, il n'est pas le seul groupe de personnes à avoir été noté dans l'histoire en tant que chasseur de têtes. Au Pérou voisin, les archéologues ont trouvé des preuves que les cultures pré-incas telles que les peuples Lambayeque ou Sican pratiquaient également la décapitation, comme le montre une découverte de restes décapités autour d'une pyramide dans le nord du Pérou en 2011. Et en 2015, il a été signalé que l'Inca la culture peut aussi avoir pratiqué la chasse de têtes.

La culture Nazca du Pérou a également été désignée comme un autre groupe d'anciens chasseurs de têtes probables. Des preuves de leur pratique ont été montrées sur des représentations possibles de têtes de trophées collées sur des poteaux, des bannières et portées par des guerriers sur leur poterie.

Preuve de la chasse de tête en Europe

Ashley Cowie a récemment rapporté que la chasse de tête est également une pratique préhistorique en Europe :

"La chasse à la tête, comme moyen d'établir le pouvoir et la vénération de la tête en tant que trône de l'âme et moteur spirituel du corps, a commencé en Europe dès l'époque mésolithique, il y a environ 13 000 ans. Cet ancien héritage européen a été adopté beaucoup plus tard par les cultures celtiques pour lesquelles le culte de la tête est devenu un élément central de leur idéologie, exprimé dans leurs arts, leur artisanat et leurs mythologies.

Sarah P. Young explique que les Celtes croyaient aussi que l'âme résidait dans la tête. De plus, « avoir une grande collection de têtes ennemies était un signe de prestige pour les Celtes, et ils allaient même jusqu'à décorer les portes de leurs maisons avec les têtes de leurs ennemis pour montrer à quel point ils avaient réussi au combat. Sur un site en France, il y a même un pilier avec des niches spéciales creusées pour afficher les têtes coupées.

Les piliers du portique de Roquepertuse, avec des cavités destinées à recevoir des crânes. III-II av. Musée d'archéologie méditerranéenne de Marseille. (Rvalette/ CC BY SA 4.0 )

Les Romains auraient également continué à chasser les têtes à Londres.

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Les gens de Hopewell pratiquaient-ils aussi la chasse à la tête ?

Enfin, il y a aussi la question de savoir si les gens de la culture Hopewell pratiquaient la chasse de tête. Les artisans de Hopewell ont sculpté des représentations de têtes décapitées et de torses humains sans tête – les érudits se demandent encore si les têtes ont été retirées en tant que trophées de guerre ou si elles ont été honorées en tant qu'ancêtres vénérés.

Peinture numérique d'un prêtre de l'époque du Mississippien, avec une masse de silex de cérémonie et une tête coupée, basée sur une plaque de cuivre repoussé. (CC PAR SA 3.0)

Les groupes ci-dessus ne sont pas les seuls à avoir été liés à des pratiques de chasse de têtes, les Dayaks, les Korowai, les Aztèques, les Scythes et les samouraïs ont tous été liés à cette pratique horrible à un moment donné au cours des âges.