Morris Hillquit

Morris Hillquit

Moses Hilkowitz est né à Riga, en Russie, le 1er août 1869. À l'âge de dix-sept ans, il a émigré aux États-Unis. Il s'installe à New York et change son nom en Morris Hillquit.

Hillquit s'est impliqué dans la politique de gauche. Cela comprenait le travail pour le Socialist Labour Party et la création des United Hebrew Trades, un syndicat pour les ouvriers juifs du vêtement. En 1891, Hillquit entra à l'Université de New York et, après avoir obtenu son diplôme de deux ans, se forma une pratique juridique réussie.

Selon Barbara Gelb, l'auteur de Si peu de temps (1973), Hillquit « s'est fait une réputation juridique en tant qu'avocat de la défense dans certains des conflits du travail les plus importants des années 1900 ». En 1901, Hillquit s'associe à Eugene Debs et Victor Berger pour fonder le Socialist Party of America. Le plus grand théoricien du parti, il a écrit Histoire du socialisme aux États-Unis (1903), Le socialisme en théorie et en pratique (1909) et Le socialisme résumé (1912).

Hillquit était totalement opposé aux Industrial Workers of the World et à la faction qui préconisait une activité syndicale indépendante de la Fédération américaine du travail. Il a mené la campagne pour faire retirer William Haywood du Comité exécutif national du Parti socialiste d'Amérique. Au cours des années suivantes, il a continué à soutenir que le socialisme serait atteint grâce au système démocratique.

Fervent opposant à l'implication des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, Hillquit aide à défendre les membres de son parti accusés en vertu de la loi sur l'espionnage. En 1917, Les masses subit la pression du gouvernement pour changer sa politique. Lorsqu'il a refusé de le faire, le journal a perdu ses privilèges de diffusion. En juillet 1917, les autorités ont affirmé que les caricatures d'Art Young, Boardman Robinson et H. J. Glintenkamp et les articles de Max Eastman et Floyd Dell avaient violé la loi sur l'espionnage. En vertu de cette loi, c'était une infraction de publier du matériel qui sapait l'effort de guerre. Hillquit a été choisi pour défendre le magazine.

L'action en justice qui a suivi a forcé Les masses de cesser la publication. En avril 1918, le jury n'est pas parvenu à s'entendre sur la culpabilité d'Eastman et de ses coaccusés. Le deuxième procès en janvier 1919 s'est également terminé avec un jury suspendu. La guerre étant désormais terminée, il fut décidé de ne pas les poursuivre en justice une troisième fois.

Hillquit a échoué à deux reprises dans sa candidature pour devenir maire de New York. En 1924, il apporte son soutien pendant la campagne présidentielle à Robert La Follette et au Parti progressiste. L'historien Paul Buhle a fait valoir qu'il perdait progressivement son pouvoir sur ses partisans, car « la nouvelle génération de radicaux ne partageait plus sa confiance sereine dans l'avancée parlementaire inévitable et pacifique du socialisme ».

D'autres livres de Hillquit incluent Le socialisme à l'épreuve (1920), De Marx à Lénine (1921) et son autobiographie, Feuilles en vrac d'une vie bien remplie (1933).

Morris Hillquit est décédé de la tuberculose le 7 octobre 1933.


Morris Hillquit (1869-1933) est né Moses Hilkowitz à Riga, qui faisait alors partie de l'Empire russe. À 17 ans, il immigre aux États-Unis. Il a travaillé pour le Socialist Labour Party, a co-fondé le Socialist Party of America (1901) et a aidé à établir les United Hebrew Trades, un syndicat pour les ouvriers juifs du vêtement.

Hillquit était un éminent théoricien du mouvement socialiste aux États-Unis, écrivant des ouvrages tels que Le socialisme aux États-Unis et Le socialisme en théorie et en pratique. Il s'est opposé à l'implication des États-Unis dans la Première Guerre mondiale au motif qu'elle entraverait la propagation du socialisme dans le monde. Hillquit s'est présenté sans succès comme candidat au Congrès et à la mairie de New York. Il a également été avocat de la défense dans des affaires d'espionnage engagées contre des communistes et des socialistes.

La traduction allemande de Le socialisme en théorie et en pratique a été banni et brûlé, avec des œuvres d'autres auteurs socialistes, dans l'Allemagne nazie en 1933.


Discussion : Morris Hillquit

Malheureusement, la façon dont cet article est écrit embrouille complètement le fait que la plupart (mais pas tous) des dirigeants, de toutes les ailes, qui sont restés dans le Parti socialiste d'Amérique, y compris Hillquit, Berger et Debs, se sont opposés à la guerre et ont suivi l'anti -résolution de guerre (co-écrite par Hillquit, son allié Algernon Lee et le futur communiste de gauche Charles Ruthenberg) qui a été très largement adoptée lors d'une convention d'urgence du SP d'A à St Louis, Missouri, en avril 1917. Ces pré -1914 Les socialistes favorables à l'intervention américaine étaient partis soit pour soutenir la réélection du président Wilson en 1916, soit peu après le Manifeste de Saint-Louis, par exemple John Spargo, W.J. Ghent, Walter Lippman, Jack London et certains dirigeants syndicaux subissant la pression des membres ou du gouvernement. L'historien de la Nouvelle Gauche James Weinstein, presque universellement salué Déclin du socialisme en Amérique, 1912-1925 (1967) l'a établi de manière assez décisive. La campagne de Hillquit pour le maire de New York en 1917 était définitivement une campagne anti-guerre et il a subi des attaques vicieuses de toutes parts, y compris le maire réformateur Mitchel et l'ancien président. Roosevelt (qui a déclaré "Jaune parle à Jaune").

Au cours de la lutte entre factions extrêmement acharnée de 1917-1919, qui a abouti à la grande ouverture du Parti socialiste et à la perte de la majeure partie de sa base au profit des communistes, l'« Aile gauche » a fondé une grande partie de son attaque contre la direction du SP sur le sérieux, l'acharnement, de manière militante et efficace, ces dirigeants s'étaient opposés à la guerre. Mais Weinstein a établi de manière assez concluante que ce différend ne peut être étendu (comme les communistes contemporains et certains écrivains ultérieurs hostiles au PS l'ont étendu) à un quelconque soutien ou complaisance des dirigeants à l'égard de l'intervention américaine dans la guerre. Weinstein a attribué une grande partie de la confusion à de faux parallèles avec les positions pro-guerre des dirigeants des partis socialistes et travaillistes européens.

Il y avait quelques différences dans la justification et les nuances, dont je ne me souviens pas assez clairement pour tenter la réécriture nécessaire pour le moment, mais peut-être que quelqu'un ayant une meilleure compréhension des détails peut le faire. -- Shakescene (discussion) 06:15, 14 avril 2008 (UTC)

En lisant cet article de plus près, je n'avais pas réalisé à quel point c'était complètement confus. William English Walling était l'un des nombreux intellectuels de gauche qui ont quitté le Parti pour soutenir la guerre. Ce que le désespoir de Walling sur le comportement des socialistes allemands a à voir avec Hillquit, je ne peux pas le comprendre. Hillquit n'était pas un « fervent chauvin ». L'article méconnaît le récit d'Irving Howe sur l'attitude de Hillquit envers la guerre et sa campagne à la mairie de 1917 : Les Juifs se sont opposés à la guerre. Shakescene (discussion) 06:56, 14 avril 2008 (UTC) Walter Lippmann n'a jamais été un socialiste, émergeant d'abord politiquement en tant que partisan de Theodore Roosevelt alors qu'il était étudiant à Harvard. Toute l'histoire est un peu plus complexe. Herbert Aptheker, dans un article dénonçant fermement le Lippmann à partir de 1913 comme un apologiste du capitalisme, a noté que Lippmann était président du Harvard Socialist Club et que, « Jusqu'en 1912, il tient à cette allégeance et ses quelques écrits de l'époque l'identifient avec l'aile gauche du mouvement socialiste. En effet, il a démissionné de son poste, le 1er mai 1912, en tant que secrétaire du maire socialiste de Schenectady parce qu'il a dit que le maire était plus réformiste que socialiste. Malgré ces premières adhésions au radicalisme, Lippmann semble ont dit vrai lorsqu'il a dit à son biographe en 1949, qu'il n'avait "jamais été marxiste" et qu'"il n'avait jamais accepté l'idée de la lutte des classes". » (Aptheker, L'ère du maccarthysme, 1962, pp. 53-54) En d'autres termes, il est juste de dire que Lippmann a été pris dans la "mode" socialiste américaine des années 1900-10, mais cela ne veut pas dire qu'il n'a jamais été un socialiste, juste celui qui pouvait écarter facilement ses vues antérieures comme un exemple de naïveté juvénile. --Ismail (discussion) 15:52, 6 janvier 2021 (UTC)

Y arriver maintenant, de toute façon. Devrions-nous commencer à essayer de rassembler une bibliographie de tracts et de brochures, ou serait-ce exagéré ?

Il y a un assez bon bouton illustré de la campagne Mayorality qui pourrait faire un bon graphique.

Je suis en train de relire Loose Leaves et j'aurai probablement aussi quelques citations à ajouter.


t Carrite (discussion) 08:48, 7 janvier 2009 (UTC)

L'article indique que la résolution sur l'immigration « s'est opposée à toute législation interdisant ou entravant l'immigration de travailleurs étrangers, certains contraints par la misère à migrer ». Mais le texte de la résolution semble engager le Congrès à s'opposer à « l'importation de main-d'œuvre bon marché » et donc à la liberté de migration. Désolé si j'ai mal lu la description ou la résolution, il semble que des éclaircissements puissent être utiles. — Commentaire précédent non signé ajouté par 172.58.24.194 (discussion) 19:28, 5 juillet 2017 (UTC)


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" Morris Hillquit de Norma Fain Pratt comble une lacune majeure dans l'historiographie de la gauche américaine, offrant la première étude complète de l'homme qui était un véritable élément du mouvement socialiste pendant une quarantaine d'années. Un ajout bienvenu à la littérature. " - Revue historiale américaine

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Les premières années

Le futur Morris Hillquit est né Moishe Hillkowitz à Riga, en Lettonie, le 1er août 1869, le deuxième fils de propriétaires d'usines juifs de langue allemande. [1] À partir du moment où il avait 13 ans, le jeune Moishe a fréquenté une école laïque non juive, le Gymnase Alexandre de langue russe. [2] À l'âge de 15 ans, en 1884, le père de Moishe, Benjamin Hillkowitz, perd son usine de Riga et décide de partir en Amérique pour améliorer la situation financière de la famille. [3] Avec son fils aîné, il partit pour New York, où il se procura un appartement de deux pièces dans un immeuble. [4]

En 1886, Benjamin envoya chercher le reste de la famille et ils le rejoignirent à New York. [3] La famille est restée pauvre dans le nouveau monde, vivant dans un immeuble dans un quartier à prédominance juive du Lower East Side. [5] Au cours de cette période, Moishe a occupé divers emplois à court terme dans l'industrie textile de la ville de New York et en tant que fabricant de cadres dans une usine. [5] Morris s'est souvenu plus tard de sa famille comme « affreusement pauvre », avec son frère aîné et ses sœurs travaillant pour aider à subvenir aux besoins de la famille. [4]

Hillquit s'est senti obligé de trouver un emploi pour aider à soulager la situation financière difficile de la famille. [4] Comme son anglais était médiocre et son corps fragile, les possibilités d'emploi étaient limitées. [6] Il a rejoint d'autres jeunes intellectuels émigrés de la Russie tsariste, un chemisier, cousant de façon répétitive des manchettes de vêtements. [6] Dans ses mémoires publiés à titre posthume, Hillquit a rappelé que la fabrication des manchettes était « la partie la plus simple et nécessitait le moins de compétences et de formation », impliquant la simple couture de morceaux carrés de tissu coupé. [6] Le jeune Hillquit n'a jamais dépassé cette tâche d'entrée de gamme en tant que chemisier. [6]

Première activité politique

La biographe de Hillquit, Norma Fain Pratt, remarque que Moishe a été rapidement attiré par le mouvement socialiste en Amérique :

Presque aussitôt qu'il s'est installé à New York, Hillquit a été entraîné dans les cercles radicaux juifs de l'East Side. Il était alors un petit adolescent (5'4"), légèrement bâti et frêle, aux cheveux noirs, aux yeux ovales foncés et aux manières douces et charmantes. Il a immédiatement été attiré par d'autres jeunes immigrants juifs, pour la plupart d'anciens étudiants, maintenant des ouvriers de magasin. , qui se considéraient comme des intellectuels - un nouveau radical intelligentsia . Pour la plupart, leur radicalisme était enraciné dans leurs expériences dans les mouvements socialistes et anarchistes européens. Mais l'émigration et les difficultés économiques aux États-Unis ont également contribué à leur radicalisation. En tant qu'étrangers en Amérique, ils se trouvaient suffisamment éloignés de la société pour en constater les défauts. En tant que personnes frustrées mais alphabétisées, elles étaient suffisamment ambitieuses pour y participer. Ces jeunes intellectuels étaient intéressés à trouver des alternatives à leur situation actuelle, leur solution était de les transformer. [7]

Le jour de son 18e anniversaire en août 1887, le futur Hillquit a rejoint le Socialist Labour Party of America, amené dans les rangs par un collègue ouvrier du vêtement et rédacteur en chef de journal socialiste de langue russe, Louis Miller. Moishe est devenu membre de la branche 17 de la section New York, une unité russophone établie par des émigrés juifs de la Russie tsariste peu de temps avant son adhésion. [8]

Environ un an après avoir rejoint le SLP, note le biographe Pratt, Moishe Hillkowitz est devenu l'un des principaux croisés du parti contre l'anarchisme, publiant un long article « Sotzializm un anarchizm » dans le Arbeter Zeitung [Workers' News], un journal yiddish qu'il a aidé à créer. Hillkowitz a contrasté l'individualisme de l'anarchisme avec le communautarisme du socialisme dans cette pièce. [9] Pendant cette période, Hillkowitz, 19 ans, travaillait comme directeur commercial de la Arbeter zeitung, un journal qui a été fondé conjointement avec Abraham Cahan, Louis Miller et Morris Winchevsky dans le but de parler à la classe ouvrière immigrée de langue yiddish de la ville du socialisme dans leur propre idiome. [10] Hillkowitz, ironiquement, ne parlait pas couramment le yiddish, ayant été élevé avec les langues allemande et russe. [11]

Il a aidé à fonder les United Hebrew Trades, un syndicat de travailleurs du vêtement formé en 1888, tout en écrivant pour le Arbeiter Zeitung. Il est diplômé de la Faculté de droit de l'Université de New York en 1893. [12] Il a été admis à l'Association du Barreau de l'État de New York en novembre de la même année. [12]

Hillquit au début du mouvement socialiste

Hillquit a dirigé le départ d'une faction dissidente du Socialist Labour Party de Daniel De Leon en 1899 et a été délégué à la convention du groupe à Rochester, New York en 1900. [12] Il était un fervent partisan de l'unité avec le Social Democratic basé à Chicago. Parti de Victor Berger et Eugene V. Debs. En août 1901, les deux groupes ont réussi à enterrer leurs différences et à se réunir pour former le Parti socialiste d'Amérique (SPA) lors d'une convention à Indianapolis à laquelle Hillquit a également assisté. [12]

Morris Hillquit est resté l'un des principaux dirigeants politiques du Parti socialiste pour le reste de sa vie.

Hillquit était un historien pionnier du mouvement radical américain, publiant une vaste enquête scientifique en 1903 intitulée Histoire du socialisme aux États-Unis. Le livre serait publié en cinq éditions en anglais du vivant de Hillquit et serait traduit dans plusieurs des principales langues du mouvement socialiste américain, dont l'allemand, le russe, le yiddish, le finnois et le polonais. [13]

En 1904, Hillquit assista au Congrès socialiste international d'Amsterdam et participa à l'élaboration du projet de résolution anti-immigration, qui s'opposait à toute législation interdisant ou entravant l'immigration de travailleurs étrangers, dont certains étaient contraints par la misère de migrer. Cependant, après « un examen plus approfondi du fait que les ouvriers de races arriérées (chinois, nègres, etc.) état d'esclavage mal dissimulé » comme quelque chose qui devrait être combattu par la social-démocratie « avec toute son énergie ». [14]

Hillquit a couru pour le Congrès américain sur le ticket socialiste dans le 9ème district du Congrès de New York en 1906 et 1908. [15] Dans la dernière campagne, Hillquit a recueilli 21,23 % des voix dans un effort perdant contre un titulaire démocrate. [16]

Bataille avec la gauche syndicaliste

Après cette campagne, Hillquit tourna son attention vers les affaires internes du parti. Cela l'a mis en conflit avec l'aile gauche syndicaliste de la SPA. Son biographe note au moins quatre points de départ sérieux entre Hillquit et l'aile des Travailleurs industriels du monde du parti : (1) une incrédulité dans la stabilité et l'efficacité des syndicats industriels (2) Un dégoût pour les tactiques de grève du parti IWW par opposition à la négociation collective (3) Une croyance en la séparation des fonctions entre les ailes politique et syndicale du mouvement ouvrier, par opposition au désir des IWW de faire de l'organisation industrielle une priorité et (4) Le ton radical de la propagande IWW, qui, selon Hillquit, a servi à aliéner une grande partie de la société du mouvement socialiste et à marginaliser la gauche. [17] Son biographe déclare que

"Son leadership a attisé les feux du désaccord du Parti et bien que [Hillquit] n'ait pas été le seul à provoquer la rupture en 1913 avec un segment important de son aile gauche, il a certainement apporté une contribution majeure à cette rupture malheureuse." [18]

En 1911, le leader des IWW, William « Big Bill » Haywood, a été élu au Comité exécutif national du Parti socialiste, au sein duquel Hillquit a également siégé. Le syndicaliste et le socialiste électoral se sont affrontés dans un débat public animé à la Cooper Union de New York le 11 janvier 1912. Haywood a déclaré que Hillquit et les socialistes devraient essayer « un petit sabotage au bon endroit au bon moment » et a attaqué Hillquit pour avoir abandonné la lutte des classes en aidant les ouvriers du vêtement de New York à négocier un accord industriel avec leurs employeurs. Hillquit a répondu qu'il n'avait pas de nouveau message plutôt que de réitérer sa croyance en un mouvement ouvrier bilatéral, avec des bras politiques et syndicaux séparés et égaux. « Un simple changement de formes structurelles ne révolutionnerait pas le mouvement ouvrier américain comme le prétendent nos industriels extrêmes », a-t-il déclaré. [19]

La bataille de Hillquit contre la gauche syndicaliste du parti s'est poursuivie lors de la Convention nationale de 1912, tenue en mai à Indianapolis. Le biographe de Hillquit note que

« En tant que président du Comité sur la Constitution, il est plus que probablement l'auteur de l'amendement à l'article II du Parti, section 6, qui prévoyait l'expulsion du Parti de « tout membre du parti qui s'oppose à l'action politique ou prône le crime, le sabotage ou d'autres méthodes de violence comme une arme de la classe ouvrière pour aider à son émancipation' » Il a exprimé sa justification de cet amendement anti-sabotage en rassurant la convention que « s'il y a une chose dans ce pays qui peut perturber le mouvement socialiste, ce n'est pas la classe capitaliste, ce n'est pas l'Église catholique, ce sont nos propres amis insensés de l'intérieur. » [20]

La question du «syndicalisme contre le socialisme» a été âprement combattue au cours des deux années suivantes, consommée par le rappel de «Big Bill» Haywood du NEC du SP et le départ d'une large partie de l'aile gauche de l'organisation. L'aile radicale n'a jamais pardonné à Hillquit son orientation anti-IWW de ces années et a fait de lui un garçon fouetté majeur dans la grande scission à venir.

Les années de guerre

En tant qu'internationaliste et antimilitariste convaincu, Hillquit a représenté le centre idéologique du Parti socialiste pendant les années de la Première Guerre mondiale, qui contrôlait l'organisation en coalition avec l'aile droite plus pragmatique illustrée par des dirigeants, des politiciens et des journalistes d'orientation locale comme Victor Berger. , Daniel Hoan, John Spargo et Charles Edward Russell. Il a été élu à plusieurs reprises au comité exécutif national du SP et a souvent pris la parole lors des conventions nationales du parti. En raison de sa naissance à l'étranger, cependant, Hillquit n'était pas constitutionnellement éligible pour servir en tant que président ou vice-président des États-Unis et n'a donc jamais été candidat du parti à un poste national.

Hillquit était l'un des principaux co-auteurs de la résolution contre l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, qui a été adoptée à une écrasante majorité à la fois par une convention d'urgence du Parti socialiste tenue juste après la déclaration de guerre des États-Unis du 6 avril 1917 et par un référendum d'adhésion ultérieur. . [21] Malgré la répression officielle, la pression patriotique populaire et l'action d'autodéfense contre l'organisation, les membres et la presse du SP de A, Hillquit n'a jamais hésité sur la question de l'intervention, soutenant fermement Debs, Berger, Kate Richards O'Hare et d'autres socialistes accusés sous le Loi sur l'espionnage pour s'opposer à l'effort de guerre.

Le 26 janvier 1916, Hillquit faisait partie d'une délégation de trois personnes auprès du président Wilson pour défendre une partie du programme de paix du Parti socialiste, qui proposait que « le président des États-Unis convoque un congrès des nations neutres, qui offrira une médiation aux les belligérants et restent en session permanente jusqu'à la fin de la guerre. Une résolution à cet effet avait été proposée à la Chambre des représentants par le seul membre du Congrès du SP, Meyer London de New York, et Wilson a reçu Hillquit, à Londres, et le syndicaliste socialiste James H. Maurer à la Maison Blanche, ainsi que diverses autres délégations. . Hillquit a rappelé plus tard que Wilson était d'abord « enclin à nous accorder une audition courte et superficielle », mais au fur et à mesure que les socialistes lui ont fait valoir leur point de vue, la session « s'est transformée en une conversation sérieuse et confidentielle ». Wilson a dit au groupe qu'il avait déjà envisagé un plan similaire mais a choisi de ne pas le mettre en œuvre parce qu'il n'était pas sûr de son accueil par d'autres nations neutres. « Le fait est, a affirmé Wilson, que les États-Unis sont le seul pays important que l'on puisse dire neutre et désintéressé. Pratiquement tous les autres pays neutres sont d'une manière ou d'une autre liés à une puissance belligérante et en dépendent. ." [22]

À partir de juin 1917, Hillquit a été avocat en chef de la défense dans une série d'affaires très médiatisées au nom de divers magazines et journaux socialistes. L'administration Wilson, dirigée en la matière par le ministre des Postes Albert Burleson, a commencé à interdire systématiquement des numéros spécifiques ou des publications entières du courrier, ou à mettre les publications en péril financier en leur refusant l'accès à des tarifs périodiques à faible coût. Hillquit a plaidé des cas au nom d'un certain nombre de publications radicales importantes, y compris le magazine artistique et littéraire radical de Max Eastman, Les masses les deux quotidiens socialistes — le Appel de New York et le Chef de Milwaukee l'hebdomadaire officiel du SP, Le socialiste américain le mensuel populaire Le magazine Pearson et la langue yiddish L'Avant Quotidien Juif. Dans chacun de ces cas, Hillquit a fait valoir que la presse socialiste était vraiment « américaine » et qu'une définition socialiste du « patriotisme » incluait les libertés de presse et d'expression et le droit de critiquer dans une société démocratique. [23] Hillquit n'a pas réussi à obtenir l'accès aux courriers pour les papiers qu'il représentait, mais il a réussi à garder les propriétaires de Les masses hors de prison.

Première campagne à la mairie

À l'été 1917, alors que le nationalisme et le sentiment pro-guerre balayaient le pays, Hillquit se présenta à la mairie de New York. La campagne de Hillquit était basée sur une plate-forme anti-guerre et un engagement envers des services publics économiques et a attiré le soutien diversifié à la fois de socialistes, pacifistes et autres militants anti-guerre engagés, et de libéraux pro-guerre approuvant sa campagne comme une protestation contre la "sédition" du gouvernement. ", qui a effectivement servi à restreindre les libertés d'expression et de presse. [24] Hillquit semble avoir été largement à l'abri des attaques de l'aile gauche du Parti socialiste ou d'autres radicaux au cours de cette campagne très médiatisée, [24] qui s'est terminée avec Hillquit recueillant un impressionnant 22% des voix dans toute la ville. Cette campagne, combinée au succès électoral continu du membre du Congrès Meyer London (élu socialiste en 1914, 1916 et 1920) a marqué le point culminant de la politique du Parti socialiste à New York.

En tant que membre du Comité exécutif national du SP, Hillquit a travaillé en étroite collaboration avec le secrétaire national Adolph Germer et James Oneal pour défendre le parti contre ce qui, dans le langage moderne, pourrait être décrit comme une « prise de contrôle hostile » par son aile gauche socialiste révolutionnaire. Cependant, en raison de sa mauvaise santé, Hillquit n'a pas participé à la convention nationale d'urgence de 1919 à Chicago, qui a officialisé la scission de l'aile gauche du Parti socialiste pour former le Parti communiste du travail d'Amérique et le Parti communiste d'Amérique. Au lieu de cela, Hillquit a été installé dans un sanatorium du nord de l'État de New York, se remettant d'un autre épisode de tuberculose, et a été informé des événements de la convention après coup.

Les années 1920 et après

En 1920, Hillquit a été l'avocat principal de la défense infructueuse des cinq députés socialistes démocratiquement élus expulsés de l'Assemblée de l'État de New York. Les efforts de Hillquit pour que les membres de l'Assemblée Orr, Claessens, Waldman, DeWitt et Solomon soient rétablis dans leurs fonctions ont finalement échoué.

De 1922 jusqu'aux élections de 1924, Hillquit était l'un des principaux défenseurs de la participation du Parti socialiste à la Conférence pour l'action politique progressiste (CPPA).

En tant que leader célèbre du marxisme américain et juif acculturé, Hillquit n'a jamais été étroitement associé à l'aile gauche spécifiquement juive, mais il a joué un rôle dans le mouvement syndical juif, étant pendant un certain temps l'avocat de l'ILGWU. Il n'est également jamais devenu un nationaliste juif d'aucune sorte, bien au contraire, il était idéologiquement disposé contre cela, mais en 1926 il avoua : ." Il ajouta cependant rapidement que le sionisme, comme tous les autres mouvements nationaux, devait se prémunir contre les dangers de dégénérescence en chauvinisme : « S'il se développait un jour dans cette direction, il renoncerait à toute prétention à la sympathie socialiste. [25]

En 1932, peu de temps avant sa mort de tuberculose, Hillquit a reçu plus d'un huitième des voix lors de sa deuxième campagne pour le maire de New York. This proved to be Hillquit's final electoral run during his life, he had been twice a candidate for Mayor of New York City and on five times a nominee for Congress.

Death and legacy

Morris Hillquit died of tuberculosis "a few minutes past midnight on October 8th" of 1933. [26] He was 64 years old at the time of his death.

Hillquit was first and foremost an orator, delivering a torrent of public talks on socialist themes to various audiences throughout his life. In his memoirs, Hillquit conservatively estimates the total number of such speeches to have been "at least 2,000." [27] He often appeared in public debates taking up the socialist banner. He wrote frequently for popular magazines and the party press but fairly infrequently for publication in leaflet or pamphlet form.

Despite the fact that Hillquit was not a prolific pamphleteer, he did author of a number of substantial books, including a serious academic history of socialism, History of Socialism in the United States (1903, revised 1910 — translated into both Russian and German) works of popularization, such as Socialism in Theory and Practice (1909) and Socialism Summed Up (1912) a short theoretical piece, From Marx to Lenin (1921) as well as a posthumously published memoir, Loose Leaves from a Busy Life (1934).

Hillquit's papers are housed at the State Historical Society of Wisconsin at Madison and are available on microfilm.

One of the buildings of the East River Housing Corporation, a housing cooperative started by the International Ladies' Garment Workers' Union in Cooperative Village on the Lower East Side, was named in Hillquit's honor.


100 Years Ago: When A Socialist Nearly Became Mayor of NYC

Along with orator Eugene Debs and Congressman Victor L. Berger, Hillquit was one of the most recognized public faces of America's Socialist Party.

One hundred years ago, a Jewish, immigrant Socialist almost became New York's mayor. For months, detractors watched in horror as the candidate, Morris Hillquit, galvanized much of the city. In April of that tumultuous year, President Woodrow Wilson had reversed course, and bucked popular opinion, asking Congress for permission to send U.S. troops to fight in the "Great War." Hillquit’s campaign galvanized antiwar sentiment in New York. It was also a flash-point for ethno-religious politics in the city. Jewish New Yorkers, in particular, sparred over what Hillquit’s improbable run meant for America’s increasingly immigrant Jewish population. The Socialist lost the election, accruing about half as many votes as the winner, Tammany Democrat John Hylan. But his campaign was a turning point for many communities in New York, and continues to leave its mark on the city.[1]

Hillquit’s mayoral bid was a climax in the history of Yiddish Socialism, a movement he did much to create. Born as Moses Hilkovitz in the Russian Empire, Hillquit immigrated to the U.S. amid the Diaspora of Central and Eastern European Jews. Like thousands of his fellow poor and Jewish migrants, he gravitated to the world of labor unions, the radical Yiddish press, and the Socialist Party. As a young lawyer, he represented the United Hebrew Trades and the International Ladies Garment Workers Union (ILGWU) in their efforts to organize the needle trades. When the mayor, John Purroy Mitchel – his electoral opponent in 1917 – attempted to prosecute ILGWU members for the murder of a strikebreaker, Hillquit served as defense attorney for the union officials. (A jury found all of the accused innocent.) In 1914, Socialist Meyer London won a seat in Congress representing the heavily Jewish immigrant East Side of Manhattan. While other Jewish immigrant radicals won citywide office, Hillquit ascended the ranks of the Socialist Party organization, which rested on the prestige garnered by running Eugene Debs as its perennial Presidential candidate. Very reasonably, Hillquit in 1917 believed that the Socialist Party’s standing with New York’s immigrant working-class could deliver the mayor’s office.

President Wilson’s decision in April to commit American troops to the Entente war effort dominated the 1917 race. Incumbent John P. Mitchel, a moderate, liberal-Progressive reformer running as an independent Democrat, championed U.S. involvement. Mitchel, in fact, volunteered for the war effort, dying shortly after election in military training as a fighter pilot.

Hillquit adamantly opposed American entry. He saw the Great War as a catastrophic failure of European industrialists and aristocrats to contain nationalism. The rural peasantry and urban workers, he and other Socialists argued, stood to gain nothing from the war even while they died by the thousands. For years, Hillquit lobbied against “preparedness” campaigns, or military training initiatives directed towards civilians. In the years following American entry, pro-war zeal prevailed. The Bolshevik overthrow of the Russian Provisional Government that October did much to split the Jewish immigrant left. But the Espionage and Sedition Acts, wartime nativism and militarism, and the postwar Red Scare all stifled Yiddish Socialist politics in America.[2]

"The New Western Front", a Sunday New York Times cartoon of November 4th, 1917, implying that German enemy rulers favored Hillquit and Hylan. The caption reads, Crown Prince: "Any more victories, Papa?" - Kaiser (Wilhelm II): "I can't tell until Tuesday."

The elite of New York City’s Jews denounced Hillquit. So-called “Uptown Jews,” the business and political leaders whose charities aimed to assimilate Jewish immigrants, viewed the Socialist campaign as a major step backward. The former President and ardent war supporter Theodore Roosevelt accused the Socialist of being “an agent of the Prussianized autocracy” and “a Hun inside our gates.” Subsequently, many Uptown Jews worried how Hillquit’s insurgency would affect America’s tolerance of an increasingly urban and immigrant Jewish presence in the US. Attorney, businessman, and Democratic Party functionary Samuel Untermeyer publicly warned that a Hillquit victory “will arouse a storm of hate, resentment, and anti-Semitism such as our race has never before encountered in this country.” With WWI mobilization in full force, the prospect of an avowedly anti-War Jewish immigrant as mayor of the nation’s largest city deeply troubled the uptown faction.[3]

The Socialist projected himself as the candidate of true American values. In his speeches, Hillquit wrapped himself in the American Constitution. To him, President Wilson and Mayor Mitchel’s wartime policies of censorship and surveillance had brought “a sad hour for American liberties, a sad hour for the future of our republic.” At one rally, in a display of boldly patriotic, anti-War political imagery, two fully uniformed Army Privates carried Hillquit out on stage atop their shoulders.[4]

Hillquit’s campaign also appealed to a sector of New York’s growing black population. Thousands of black Southerners fleeing Jim Crow persecution arrived in New York and its war-fueled job market during this period. One of these migrants, A. Philip Randolph, served as Hillquit’s campaign manager in Harlem. That November, the future black civil and labor rights icon managed to pull a quarter of Harlem’s vote for Hillquit. When Theodore Roosevelt stumped for Mitchel in the neighborhood, black Socialists heckled the aged but sturdy war advocate. In the decade after the Hillquit’s campaign, the historically African-American enclave gave rise to a Harlem Renaissance of black, and very often leftist, politics and culture.[5]

But the war question divided Socialists, sometimes in the most intimate ways. For instance, the Socialist husband and wife John G. Phelps Stokes and Rose Pastor Stokes. John Stokes, a native born and Protestant tycoon sympathetic to Socialism, supported American entry into the War. Over 1917, he renounced Hillquit, left the Socialist Party, and supported Mayor Mitchel. Rose Pastor Stokes came from a Yiddish-speaking, immigrant family and after toiling for years as a factory hand became a labor journalist. When Rose Pastor interviewed the left-leaning businessman John Stokes, the two fell in love and later married, eventually becoming the New York press’s favorite radical family. But unlike her husband, Rose believed “the greatest menace to American unity today” in 1917 was the “profit patriot,” the munitions profiteers who animated war hysteria. For Rose, Hillquit offered the best hope to ending the Great War. Other families faced a similar divide as did John and Rose.

Just before Election Day, Rabbi Samuel Shulman of the prestigious Beth-El Temple in midtown Manhattan stepped into the fray. Rabbi Shulman urged Jews to disregard warnings of an anti-Jewish backlash and to vote their conscience. He chastised voices in the community that attempted to set the appropriate boundaries for the Jewish electorate. “This to my mind,” the Rabbi excoriated, “is the extreme of political audacity.” In a swipe at Untermeyer, Rabbi Shulman fumed, “I consider such action as nothing less than a crime against Jews and Judaism.” Though Rabbi Shulman too denounced Hillquit, he maintained that “there is no such thing as a Jewish vote” and to “encourage and spread the dangerous myth that there is such a thing as a Jewish vote en bloc is certainly one of the most unpatriotic acts and a slander of severest sort.” As other Progressive Era commentators observed, and as the 1917 election proved, Jewish politics in America bent towards disagreement rather than consensus.[6]

With all the votes cast at the end of election night Hillquit came in a respectable third place, just behind incumbent mayor. With Mitchel in the race, the reform vote split in the winner-take-all U.S. model, paving the way for Tammany to regain power. The winner, Judge “Silent” John Hylan, a loyal machine operative, had refused to take any public stances on the major issues of the day, including American entry into WWI. Nevertheless, Tammany mayors continued to govern New York until the tenure of Fiorello La Guardia in the 1930s.

While Hillquit lost, however, his impressive 1917 bid offers important insights for students of American history. Although many leaders, including Jews, tried to dismiss him, Hillquit's race electrified working class, immigrant, and Yiddish-speaking New York. Labor historian Melech Epstein writes of “Hillquit’s stirring campaign” that what began as a humble operation, sparked by the unrest of WWI, “progressed into a buoyant hope, bordering on conviction, that the largest city in America would elect a Socialist mayor.” Indeed, nearly a dozen Socialists won seats to city and state offices. The race marked the high point of Yiddish Socialism in the United States, the moment at which workers and immigrants perhaps most shaped the politics of America’s largest city.[7]

Aaron Welt is a Ph.D. Candidate at New York University, specializing in American Jewish history.

[1] “Hillquit or Hylan is Murphy’s Guess,” New York Times, October 17/1917 “Mayor to Tell Why They Back Hylan,” New York Times, October 30, 1917.

[2] “International Socialism Not Even Sleeping,” New York Times, June 4, 1916.

[3] "Hillquit Protests Roosevelt’s Peril,” New York Times, October 20, 1917 “Morgenthau Joins Fight on Hillquit,” New York Times, November 3, 1917 “Urges the Jews to Oppose Hillquit,” New York Times, November 2, 1917 “Untermeyer Defends His Appeal to Jews,” New York Times, November 6, 1917.

[4] “Hillquit Gives President Only Divided Loyalty,” New York Times, October 3, 1917“Government Keeps Tabs on Hillquit,” New York Times, November 1, 1917.

[5] Cornelius Bynum, A. Philip Randolph and the Struggle for Civil Rights (Urbana: University of Illinois Press), 68.

[6] “No Judaism in Politics,” New York Times, November 4, 1917 “Jews Not a Factor Dr. Shulman Says,” New York Times, November 8, 1917.


--> Hillquit, Morris, 1869-1933

Morris Hillquit (1896-1933) was a socialist leader, lawyer, author and prominent theoretician of the Socialist Pary. He ran twice for mayor of New York City and five times for the House of Representatives, always unsuccessfully.

From the guide to the Morris Hillquit Papers, 1906-1959, (Tamiment Library / Wagner Archives)

Morris Hillquit is considered by some to have been the foremost spokesman and theoretician of the Socialist Party of America from its founding in 1901 until his death in 1933. As author, politician and labor attorney, Hillquit took a centrist position in the Party and worked to further the Social Democratic ideals of political activism, unionism and international brotherhood among workers.

Morris Hillquit emigrated to the United States from Russia in 1896 and worked first in the New York City garment trade until joining the staff of the ARBEITER ZEITUNG in 1890. A member of the Socialist Labor Party, Hillquit led the "Rochester faction" in its secession from the SLP in 1899. This group merged with the Social Democratic Party in 1901 to form the Socialist Party of America. As a member of the United Hebrew Trades, Hillquit helped to organize garment workers in New York City while obtaining an LL. B. from New York Law School in 1893. Hillquit was a member of the negotiating committee which settled the 1910 New York Cloakmakers' Strike which led to the Protocol of Peace, establishing machinery to conciliate labor disputes in the garment industry. Hillquit served as general counsel for the International Ladies' Garment Workers' Union from 1913 to 1933 and was a leader in the Socialist Party from 1901 until his death in 1933.

From the description of Morris Hillquit papers, 1886-1948. [microform]. (Cornell University Library). WorldCat record id: 64755366

American socialist leader.

From the guide to the Morris Hillquit miscellanea, 1924-1934, (Hoover Institution Archives)


At the turn of the 20th century, many socialists within the labor movement argued that unions should be an instrument of larger social transformation. Others, led by American Federation of Labor (AFL) President Samuel Gompers, believed that the labor movement should have more limited goals. In 1903 Gompers told socialist AFL members pushing for independent political action and public ownership of the means of production: “Economically, you are unsound socially you are wrong industrially you are an impossibility.” In 1914, Gompers once again participated in a public debate over the larger goals of the labor movement. His opponent was Morris Hillquit, a Jewish immigrant lawyer and a leading figure in the Socialist Party in New York. Gompers and Hillquit had been called to testify before a special session of the U.S. Commission on Industrial Relations, set up by Congress to investigate the underlying causes of industrial strife in America.

Mr. HILLQUIT: Now,.is it your conception, Mr. Gompers, or that of the Federation, that workers in the United States today receive the full product of their labor?

Mr. GOMPERS: I think, but I am not quite so sure, that I know what you have in mind.

Mr. HILLQUIT: Do you understand my question?

Mr. GOMPERS: I think I do, but in the generally accepted sense of that term, no.

Mr. HILLQUIT: In any particular sense, yes?

Mr. HILLQUIT: Then the workers of this country do not receive the whole product of their labor? Can you hazard a guess as to what proportion of the product they do receive in the shape of wages?

Mr. GOMPERS: I will say that it is impossible for anyone to definitely say what proportion the workers receive as the result of their labor but it is the fact that due to the organized-labor movement they have received and are receiving a larger share of the product of their labor than they ever did in the history of modern society.

Mr. HILLQUIT: Then one of the functions of organized labor is to increase the share of the workers in the product of their labor, is that correct?

Mr. GOMPERS: Yes, sir organized labor makes constantly increasing demand upon society for reward for the services which the workers give to society, and without which the civilized life would be impossible.

Mr. HILLQUIT: And these demands for an increasing share of the reward of the product of labor continue by a gradual process all the time?

Mr. GOMPERS: I am not so sure as to gradual process. Sometimes it is not a gradual process, but it is all the time.

Mr. HILLQUIT: Then, Mr. Gompers, you assume that the organized labor movement has generally succeeded in forcing a certain increase of that portion of the workers in the share of the general product, do you?

Mr. HILLQUIT: And it demands more now?

Mr. HILLQUIT: And if it should get, say, 5 per cent more within the next year, will the organized labor movement rest contented with that and stop?

Mr. GOMPERS: Not if I know anything about human nature.

Mr. HILLQUIT: Will the organized labor movement, or the labor movement of the country generally, stop in its demands for an ever greater share in the product at any time before it has received or does receive the full product, and before in its eyes complete social justice shall have been done?

Mr. GOMPERS: That question again that you have bobbed up with quite serenely in regard to the share of the product of labor, say that the working people—and I prefer to say working people and speak of them as real human beings—the working people, as all other people, they are prompted by the same desires and hopes of a better life, and they are not willing to wait until after they have shuffled off this mortal coil for the better life, they want it here and now, and they want to make conditions better for their children so that they may meet the other, the newer problems in their time. The working people are pressing forward, pressing forward, making their claims and presenting those claims with whatever power they have, to exercise it in a normal, rational manner, to secure a larger, and constantly larger share of the products. They are working to the highest and best ideals of social justice.

Mr. HILLQUIT: Now, the highest and best ideals of social justice, as applied to the distribution of wealth, wouldn’t that be a system under which the workers, manual, mental, directive, executive and all other lines together get the sum total of all the products we supply them?

Mr. GOMPERS: Really, a fish is caught by the tempting bait: a mouse or a rat is caught in a trap by the tempting bait the intelligent, comprehensive, common-sense workmen prefer to deal with the problems of today, the problem which confronts them today, with which they are bound to contend if they want to advance, rather than to deal with a picture and a dream which has never had, and I am sure never will have, any reality in the affairs of humanity, and which threaten, if it could be introduced, the worst system of circumscriptional effort and activity that has ever been invented by the ken of the human kind.

Mr. HILLQUIT: That is what I want to get from you, Mr. Gompers, but I would like to get an answer. In your experience with the labor movement and in its ever forward march toward greater and greater improvement, and a greater and greater share of social justice, can you point out any line where the labor movement will stop and rest contented so long as it may receive short of the full product of its work?

Mr. GOMPERS: I say that the workers, as human beings, will never stop in any effort, nor stop at any point in the effort to secure greater improvements in their condition, a better life in all its phases. And wherever that may lead, whatever that may be, so far in my time and my age I decline to permit my mind or my activities to be labeled by any particular “ism.”

Mr. HILLQUIT: Do not try to attach any “ism” to me, please but the question I ask is whether you maintain—whether the American Federation of Labor, and its authorized spokesmen have a general social philosophy, or work blindly from day to day?

Mr. GOMPERS: I think your question—

Mr. HILLQUIT: (interrupting). Inconvenient.

Mr. GOMPERS: No. I will tell you what it is, it is a question prompted to you, and is an insult.

Mr. HILLQUIT: It is not a question prompted to me.

Mr. GOMPERS: It is an insult.

Mr. HILLQUIT: Why? Why, Mr. Gompers?

Mr. GOMPERS: To insinuate that the men and women in the American Federation of Labor movement are acting blindly from day to day.

Mr. HILLQUIT: I have not insinuated—

Mr. GOMPERS (interrupting): Your question implies it.

Mr. HILLQUIT: I am giving you an opportunity to deny.

Mr. GOMPERS: If a man should ask me whether I still beat my wife, any answer I could make would incriminate me if I answered yes or no. If I answered that I did not, the intimation would be that I had stopped. If I answered that I did, that I was continuing to beat her.

Mr. HILLQUIT: But Mr. Gompers, this question bears no analogy to that story—

Mr. GOMPERS (interrupting): Your question is an insult and a studied one.

Mr. HILLQUIT: Now, will you state whether you will or whether you will not answer my question?

Mr. GOMPERS: Will you repeat the question?

Mr. HILLQUIT. My question was whether the American Federation of Labor as represented by its spokesmen has a general social philosophy, or whether the organization is working blindly from day to day? Now, that is a plain question.

Mr. GOMPERS: Yes it is a plain question it is a plain insult.

Chairman WALSH: Do you refuse to answer it on the ground that it is insulting?

Chairman WALSH: That is all, then.

Mr. HILLQUIT. Then, inform me upon this matter: In your political work of the labor movement is the American Federation of Labor guided by a general social philosophy, or is it not?

Mr. GOMPERS: It is guided by the history of the past, drawing its lessons from history, to know of the conditions by which the working people are surrounded and confronted to work along the lines of least resistance to accomplish the best results in improving the condition of the working people, men and women and children, today and tomorrow and tomorrow—and tomorrow’s tomorrow and each day making it a better day than the one that had gone before. That is the guiding principle and philosophy and aim of the labor movement—in order to secure a better life for all.

Mr. HILLQUIT: But in these efforts to improve conditions from day to day you must have an underlying standard of what is better, don’t you?

Mr. GOMPERS: No. You start out with a given program, and everything must conform to it and if the facts do not conform to your theories, why, your declarations, or, rather, your actions, betray the state of mind “so much the worse for the facts.”

Mr. HILLQUIT: Mr. Gompers, what I ask you is this: You say you try to make the conditions of the workers better every day. In order to determine whether the conditions are better or worse you must have some standards by which you distinguish the bad from the good in the labor movement, do you not?

Mr. GOMPERS: Certainly. Well, is that—

Mr. HILLQUIT (interrupting): Now, just—

Mr. GOMPERS (interrupting): Well, one moment. Does it require much discernment to know that a wage of $3 a day and a workday of 8 hours a day in sanitary workshops are all better than $2.50 a day and 12 hours a day and under perilous conditions of labor? It does not require much conception of a social philosophy to understand that.

Mr. HILLQUIT: Then, Mr. Gompers, by the same parity of reasoning, $4 a day and seven hours a day of work and very attractive working conditions are still better?

Mr. GOMPERS: Unquestionably.

Mr. GOMPERS (interrupting): Just a moment. I have not stipulated $4 a day or $8 a day or any number of dollars a day or eight hours a day or seven hours a day or any number of hours a day, but the best possible conditions obtainable for the workers is the aim.

Mr. HILLQUIT: Yes and when these conditions are obtained—

Mr. GOMPERS (interrupting): Why, then, we want better.

Mr. HILLQUIT (continuing): You will still strive for better?

Mr. HILLQUIT: Now, my question is, Will this effort on the part of organized labor ever stop until it has the full reward for its labor?

Mr. GOMPERS: It won’t stop at all.

Mr. HILLQUIT: That is a question—

Mr. GOMPERS (interrupting): Not when any particular point is reached, whether it be that toward which you have just declared or anything else. The working people will never stop—

Mr. GOMPERS (continuing): In their effort to obtain a better life for themselves and for their wives and for their children and for humanity.

Mr. HILLQUIT: Then, the object of the labor union is to obtain complete social justice for themselves and for their wives and for their children?

Mr. GOMPERS: It is the effort to obtain a better life every day.

Mr. HILLQUIT: Every day and always—

Mr. GOMPERS: Every day. That does not limit it.

Mr. HILLQUIT: Until such time—

Mr. GOMPERS: Not until any time.

Mr. HILLQUIT: In other words—

Mr. GOMPERS (interrupting): In other words, we go further than you. (Laughter and applause in the audience.) You have an end we have not.


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Early years

The future Morris Hillquit was born Moishe Hillkowitz in Riga, Latvia, on August 1, 1869, the second son of German-speaking ethnic Jewish factory owners. [1] From the time he was 13, young Moishe attended a non-Jewish secular school, the Russian language Alexander Gymnasium. [2] At the age of 15, in 1884, Moishe's father, Benjamin Hillkowitz, lost his factory in Riga and decided to leave for America to improve the family's financial situation. [3] Together with his oldest son he set out for New York City, where he procured a two-room apartment in a tenement house. [4]

In 1886, Benjamin sent for the rest of the family and they joined him in New York. [3] The family remained poor in the new world, living in a tenement in a predominately Jewish area of the Lower East Side. [5] In this period Moishe worked various short-term jobs in the New York city textile industry and as a picture frame maker in a factory. [5] Morris later remembered his family as "frightfully poor," with his older brother and sisters working to help support the family. [4]

Hillquit felt himself compelled to himself get a job to help alleviate the family's difficult financial situation. [4] Since his English was poor and his body frail, employment options were limited. [6] He joined other young intellectual émigrés from Tsarist Russia a shirt-maker, repetitiously stitching cuffs of garments. [6] In his posthumously-published memoirs, Hillquit recalled that cuff-making was "the simplest part and required least skill and training," involving the simple stitching of square pieces of cut cloth. [6] The young Hillquit never progressed past this entry-level task as a shirtmaker. [6]

First political activity

Hillquit's biographer Norma Fain Pratt remarks that Moishe was quickly drawn to the socialist movement in America:

On his 18th birthday in August 1887, the future Hillquit joined the Socialist Labor Party of America, brought into the ranks by a fellow garment worker and Russian language socialist newspaper editor, Louis Miller. Moishe became a member of Section New York's Branch 17, a Russian-speaking unit established by Jewish émigrés from tsarist Russia not long before his joining. [8]

Within a year or so of joining the SLP, biographer Pratt notes, Moishe Hillkowitz became one of the party's leading crusaders against anarchism, publishing a lengthy article "Sotzializm un anarchizm" in the Arbeter Zeitung [Workers' News], a Yiddish newspaper that he helped to establish. Hillkowitz contrasted the individualism of anarchism with the communalism of socialism in this piece. [9] During this time the 19-year-old Hillkowitz worked as the business manager of the Arbeter zeitung, a paper which was jointly founded with Abraham Cahan, Louis Miller, and Morris Winchevsky in an effort to speak to the city's Yiddish-speaking immigrant working class about socialism in their own idiom. [10] Hillkowitz, ironically, was not fluent in Yiddish, having been raised with the German and Russian languages. [11]

He helped to found the United Hebrew Trades, a garment workers' union formed in 1888, while writing for the Arbeiter Zeitung. He graduated from New York University Law School in 1893. [12] He was admitted to the New York State Bar Association in November of that same year. [12]

Hillquit in the early socialist movement

Hillquit led the departure of a dissident faction from Daniel De Leon's Socialist Labor Party in 1899 and was a delegate to the group's convention at Rochester, New York in 1900. [12] He was a strong supporter of unity with the Chicago-based Social Democratic Party of Victor Berger and Eugene V. Debs. In August 1901 the two groups managed to bury their differences and come together to form the Socialist Party of America (SPA) at a convention in Indianapolis which Hillquit also attended. [12]

Morris Hillquit remained one of the paramount political leaders of the Socialist Party for the rest of his life.

Hillquit was a pioneer historian of the American radical movement, publishing a broad scholarly survey in 1903 entitled History of Socialism in the United States. The book would be issued in five English-language editions during Hillquit's lifetime and would be translated into a number of the primary languages of the American socialist movement, including German, Russian, Yiddish, Finnish, and Polish. [13]

In 1904, Hillquit attended the International Socialist Congress at Amsterdam and was involved in moving the proposed Anti-Immigration Resolution, which opposed any legislation which forbade or hindered the immigration of foreign working men, some of which were forced by misery to migrate. However, following "further consideration of the fact that workingmen of backward races (Chinese, Negroes, etc.) are often imported by capitalists to keep down the native workingmen by means of cheap labour, which constitutes a willing object of exploitation, lives in an ill-concealed state of slavery" as something which should be combatted by Social Democracy "with all its energy." [14]

Hillquit ran for US Congress on the Socialist ticket in the New York 9th Congressional District in 1906 and 1908. [15] In the latter campaign, Hillquit garnered 21.23% of the vote in a losing effort against a Democratic incumbent. [16]

Battle with syndicalist left wing

  • Espionage Act of 1917
  • First Red Scare
  • American Defense Society
  • American Protective League
  • Seattle General Strike
  • The Communist Party USA and African Americans
  • Communists in the United States Labor Movement (1919–37)
  • Communists in the United States Labor Movement (1937–50)
  • McCarthyism
  • Smith Act / Smith Act trials
  • John Birch Society
  • Committees of Correspondence for Democracy and Socialism
  • Communist Party
  • Democratic Socialists of America
  • Freedom Road Socialist Organization
  • Freedom Socialist Party
  • Industrial Workers of the World
  • International Socialist Organization
  • Party for Socialism and Liberation
  • Peace and Freedom Party
  • Progressive Labor Party
  • Revolutionary Communist Party
  • Socialist Action
  • Socialist Alternative
  • Socialist Equality Party
  • Socialist Organizer
  • Socialist Party
  • Socialist Workers Party
  • Spartacist League
  • Students for a Democratic Society (2006 organization)
  • Workers World Party
  • World Socialist Party
  • Social Democracy of America
  • Socialist Labor Party of America
  • Social Democratic Party of America
  • Socialist Party of America
  • Social Democratic Federation
  • Democratic Socialist Federation
  • Democratic Socialist Organizing Committee
  • Social Democrats, USA
  • Farmer–Labor Party
  • Proletarian Party of America
  • Communist League of America
  • American Workers Party
  • Workers Party of the United States
  • American Labor Party
  • Puerto Rican Socialist Party
  • Black Panther Party
  • White Panther Party
  • Youth International Party
  • Weather Underground
  • Communist Workers' Party
  • Maoist Internationalist Movement
  • New American Movement
  • Students for a Democratic Society
  • I Wor Kuen
  • Brown Berets
  • Young Lords Organization
  • Young Lords Party
  • American Left
  • Anarchism
  • Anarchism in the United States
  • Socialism
  • Utopian socialism
  • Scientific socialism
  • Marxism
  • Marxism–Leninism
  • Labor history
  • Labor unions
  • Libertarian socialism
  • Labor laws
  • Minimum wage

After this campaign, Hillquit turned his attention to inner-party affairs. This brought him into conflict with the SPA's radical tone of IWW propaganda, which Hillquit believed served to alienate much of society from the socialist movement and marginalize the left. [17] His biographer declares that

In 1911, IWW leader William "Big Bill" Haywood was elected to the National Executive Committee of the Socialist Party, on which Hillquit also served. The syndicalist and the electoral socialist squared off in a lively public debate in New York City's Cooper Union on Jan. 11, 1912. Haywood declared that Hillquit and the socialists ought to try "a little sabotage in the right place at the proper time" and attacked Hillquit for having abandoned the class struggle by helping the New York garment workers negotiate an industrial agreement with their employers. Hillquit replied that he had no new message rather than to reiterate a belief in a two-sided workers movement, with separate and equal political and trade union arms. "A mere change of structural forms would not revolutionize the American labor movement as claimed by our extreme industrialists," he declared. [19]

Hillquit's battle against the syndicalist left of the party continued at the 1912 National Convention, held in May in Indianapolis. Hillquit's biographer notes that

The issue of "syndicalism vs. socialism" was bitterly fought over the next two years, consummated by "Big Bill" Haywood's recall from the SP's NEC and the departure of a broad section of the left wing from the organization. The radical wing never forgave Hillquit for his anti-IWW orientation of these years and made him a major whipping boy in the big split that was to come.

The war years

As a staunch Victor Berger, Daniel Hoan, John Spargo, and Charles Edward Russell. He was elected to the SP's governing National Executive Committee on multiple occasions and was a frequent speaker at national conventions of the party. Due to his foreign birth, however, Hillquit was not constitutionally eligible to serve as President or Vice President of the United States and was thus never a candidate of the party for national office.

Hillquit was a principal co-author of the resolution against the Kate Richards O'Hare and other socialists charged under the Espionage Act for opposing the war effort.

On January 26, 1916, Hillquit was part of a three-person delegation to President Wilson to advocate part of the Socialist Party's peace program, which proposed that "the President of the United States convoke a congress of neutral nations, which shall offer mediation to the belligerents and remain in permanent session until the termination of the war." A resolution to this effect had been offered in the House of Representatives by the SP's lone Congressman, Meyer London of New York, and Wilson received Hillquit, London, and socialist trade unionist James H. Maurer at the White House, along with various other delegations. Hillquit later recalled that Wilson was at first "inclined to give us a short and perfunctory hearing" but as the Socialists made their case to him, the session "developed into a serious and confidential conversation." Wilson told the group that he had already considered a similar plan but chose not to put it into effect because he was not sure of its reception by other neutral nations. "The fact is," Wilson claimed, "that the United States is the only important country that may be said to be neutral and disinterested. Practically all other neutral countries are in one way or another tied up with some belligerent power and dependent on it." [22]

Beginning in June 1917, Hillquit served as chief defense lawyer in a series of high-profile cases on behalf of various socialist magazines and newspapers. The Wilson administration, headed in the matter by Postmaster General Albert Burleson, began to systematically ban specific issues or entire publications from the mail, or to force publications into financial peril by denying them access to low cost periodical rates. Hillquit argued cases on behalf of a number of important radical publications, including Max Eastman's radical artistic and literary magazine, The Masses the two socialist dailies — the New York Call et le Milwaukee Leader the SP's official weekly, The American Socialist the popular monthly Pearson's Magazine and the Yiddish language The Jewish Daily Forward. In each of these cases, Hillquit argued that the socialist press was truly "American" and that a socialist definition of "patriotism" included the freedoms of press and speech and the right to criticize in a democratic society. [23] Hillquit was unsuccessful in winning access to the mails for the papers he represented, but he did manage to keep the proprietors of The Masses out of prison.

First mayoral campaign

In the summer of 1917, with nationalism and pro-war sentiment sweeping the nation, Hillquit ran for Mayor of New York City. Hillquit's campaign was based on an anti-war platform and commitment to economical public services and drew the diverse support both of committed socialists, pacifists and other anti-war activists, and pro-war liberals endorsing his campaign as a protest against the government's "sedition" policy, which effectively served to curb freedoms of speech and press. [24] Hillquit seems to have been largely immune from attack by the Socialist Party's left wing or other radicals during this high-profile campaign, [24] which ended with Hillquit collecting an impressive 22% of the citywide vote. This campaign, combined with the ongoing electoral success of Congressman Meyer London (elected as a Socialist in 1914, 1916, and 1920) marked the high point for Socialist Party politics in New York City.

As a member of the SP's National Executive Committee Hillquit worked closely with National Secretary Adolph Germer and James Oneal to defend the party from what in modern parlance might be described as an "unfriendly takeover" by its revolutionary socialist left wing. However, due to ill health Hillquit did not participate in the pivotal 1919 Emergency National Convention at Chicago which formalized the split of the left wing from the Socialist Party to form the Communist Labor Party of America and the Communist Party of America. Instead, Hillquit was ensconced in a sanitorium in upstate New York, recovering from another bout of tuberculosis, and was informed about the events of the convention after the fact.

The 1920s and after

In 1920 Hillquit served as the lead attorney in the unsuccessful defense of the five democratically-elected Socialist assemblymen expelled from the New York State Assembly. Hillquit's efforts to see Assemblymen Orr, Claessens, Waldman, DeWitt, and Solomon restored to office was ultimately unsuccessful.

From 1922 through the election of 1924, Hillquit was a leading advocate of Socialist Party participation in the Conference for Progressive Political Action (CPPA).

As a celebrated leader of American Marxism and acculturated Jew, Hillquit never became closely associated with the specifically Jewish left wing, but he played a role in the Jewish trade union movement, being for a time the lawyer of the ILGWU. He also never became a Jewish nationalist of any kind quite the contrary, he was ideologically disposed against it, but in 1926 he confessed, "Zionism makes a strong emotional appeal to me, chiefly as a manifestation of awakening national self respect of the Jewish people." He quickly added however that Zionism, like all other national movements, must guard itself against the dangers of degeneration into jingoism—"If it ever developed in that direction, it will forfeit all claims to Socialist sympathy." [25]

In 1932, shortly before his death from tuberculosis, Hillquit received over one-eighth of the vote in his second campaign for Mayor of New York City. This proved to be Hillquit's final electoral run during his life, he had been twice a candidate for Mayor of New York City and on five times a nominee for Congress.

Death and legacy

Morris Hillquit died of tuberculosis "a few minutes past midnight on October 8th" of 1933. [26] He was 64 years old at the time of his death.

Hillquit was first and foremost an orator, delivering a torrent of public talks on socialist themes to various audiences throughout his life. In his memoirs, Hillquit conservatively estimates the total number of such speeches to have been "at least 2,000." [27] He often appeared in public debates taking up the socialist banner. He wrote frequently for popular magazines and the party press but fairly infrequently for publication in leaflet or pamphlet form.

Despite the fact that Hillquit was not a prolific pamphleteer, he did author of a number of substantial books, including a serious academic history of socialism, History of Socialism in the United States (1903, revised 1910 — translated into both Russian and German) works of popularization, such as Socialism in Theory and Practice (1909) and Socialism Summed Up (1912) a short theoretical piece, From Marx to Lenin (1921) as well as a posthumously published memoir, Loose Leaves from a Busy Life (1934).

Hillquit's papers are housed at the State Historical Society of Wisconsin at Madison and are available on microfilm.

One of the buildings of the East River Housing Corporation, a housing cooperative started by the International Ladies' Garment Workers' Union in Cooperative Village on the Lower East Side, was named in Hillquit's honor.


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