Batailles de la campagne de France de 1814

Batailles de la campagne de France de 1814


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Batailles de la campagne de France de 1814

Cette carte cliquable montre les batailles lors de l'invasion alliée de la France de 1814, la dernière grande performance de Napoléon en tant que général. Comme son itinéraire le démontre, les succès de Napoléon au cours de cette campagne étaient en grande partie dus à sa capacité à apparaître à des endroits tout à fait inattendus. Malgré ces efforts, les armées alliées finirent par le dépasser et Napoléon ne put prendre part à la défense de Paris.


1814, La campagne de France

Meissonier, 1814, La campagne de France © H. Lewandowski, RMN

Ernest Meissonier est célèbre pour ses peintures militaires, et il a rapidement attiré un public fasciné par son souci du détail et le réalisme de ses uniformes.

Et l'un de ses tableaux les plus célèbres, 1814, la campagne de France, a révolutionné à lui seul le genre de la peinture de guerre. Car là, il ne se concentre pas sur l'action et le combat mais plutôt sur les personnages représentés et l'émotion. En illustrant l'Empereur en retraite vers Soissons après la défaite à la bataille de Laon (9/10 mars) dans un tableau aux dimensions modestes (76,5 cm de haut, 51,5 cm de large), Meissonier souligne l'intensité dramatique de cet épisode de la Campagne de France. La représentation traditionnelle d'une armée en mouvement – ici sur la diagonale du tableau – est totalement transformée et dotée d'une profondeur personnelle et humaine. La figure de l'Empereur (dont la chute imminente est presque palpable) se confond littéralement avec celles de ses hommes, de son Etat-Major (Ney, Berthier et Flahaut au front, avec Ney, Drouot et Gourgaud derrière à sa gauche) jusqu'au dernier, presque soldat imperceptible dans la longue ligne qui s'étire vers l'horizon et le point de fuite du tableau. Les couleurs sont celles d'un dégel boueux, assorties au ciel bas et menaçant, le tout combiné pour donner une atmosphère de lourdeur. Le point de vue du public devient alors celui de l'historien avec un point de vue a posteriori. Meissonier, en homme des années 1860, nous montre une armée démoralisée sur un chemin glissant et boueux, et nous savons que la campagne de France ne peut avoir une issue positive.

Peinte à l'occasion du cinquantenaire de la bataille qu'elle commémore, cette œuvre est aussitôt exposée au Salon des artistes français de 1864. Son succès est tel qu'elle est ensuite présentée à l'Exposition Universelle de Paris en 1867. La même année, Ernest Meissonier, officier de la Légion d'Honneur depuis 1856, est promu commandeur de la Légion d'Honneur.

La renommée de 1814, la campagne de France fut si immédiat que le tableau fut acheté juste après l'Exposition Universelle de 1867. Il aboutit finalement dans la collection Alfred Chauchard, grand collectionneur d'art français de la fin du XIXe siècle. Chauchard fut l'un des premiers « amis du Louvre », parmi d'autres riches personnalités de la IIIe République, et à sa mort, il légua de nombreuses œuvres au musée national, dont ce célèbre tableau de Meissonier, aujourd'hui exposé au Musée d’Orsay.


Le Congrès de Vienne

Le traité de Chaumont avait lié les quatre principales puissances alliées - l'Autriche, la Russie, la Prusse et la Grande-Bretagne - ensemble dans leur quête pour vaincre Napoléon. Les traités de paix ultérieurs avec la France stipulaient que tous les anciens pays belligérants devaient envoyer des délégués à un congrès à Vienne. Des représentants des quatre grands alliés commencèrent à arriver à Vienne en septembre 1814, mais deux mois après le début des sessions, la monarchie reconstituée de la France Bourbon fut admise, et c'est ce comité des cinq qui fut le véritable Congrès de Vienne.

Les principaux hommes d'État présents au congrès étaient le prince Klemens von Metternich d'Autriche, le tsar Alexandre Ier de Russie, Frédéric-Guillaume III et le prince Karl von Hardenberg de Prusse, le vicomte Castlereagh de Grande-Bretagne (le duc de Wellington l'a remplacé, et Lord Clancarty a remplacé le duc), et Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord de France. L'Espagne, le Portugal et la Suède étaient également représentés, ainsi que de nombreux dirigeants des États mineurs d'Europe.

En neuf mois, le Congrès de Vienne a atteint son objectif de réorganiser l'Europe et de rétablir l'ordre politique conservateur après les conquêtes de Napoléon. Les travaux se sont poursuivis pendant les Cent-Jours, et l'Acte final du Congrès de Vienne a été signé moins de deux semaines avant la défaite finale de Napoléon à Waterloo. Le Congrès réduisit la France à ses frontières de 1789 et un nouveau royaume de Pologne fut établi sous souveraineté russe. Pour empêcher une éventuelle agression future de la France, ses voisins sont renforcés : le royaume des Pays-Bas acquiert la Belgique, la Prusse gagne des territoires le long du Rhin et le royaume italien acquiert Gênes. Les États allemands ont été rejoints vaguement dans une nouvelle Confédération allemande, soumise à l'influence de l'Autriche. Pour sa part dans la défaite de Napoléon, la Grande-Bretagne a acquis de précieuses colonies, dont Malte, le cap de Bonne-Espérance et Ceylan (Sri Lanka). À l'exception de conflits mineurs, les décisions prises au Congrès garantiraient un demi-siècle de paix et de stabilité relatives en Europe, ne se terminant qu'avec l'unification de l'Allemagne en 1871. Le règlement était le traité le plus complet que l'Europe ait connu depuis la paix de Westphalie. en 1648.


Campagne

Avec des proclamations qu'ils venaient en libérateurs, leur seul ennemi étant Napoléon, les Alliés avec une certaine appréhension car ils craignaient encore les prouesses de Napoléon sur le champ de bataille, traversèrent le Rhin fin décembre, écartant les forces légères du maréchal Marmont et du maréchal Victor avec relative facilité. Ils ont planifié une offensive en trois volets contre l'empereur français : Schwarzenberg, commandant l'armée de Bohême avec 210 000 Autrichiens du Haut-Rhin, Bernadotte avec 60 000 des Pays-Bas et Blucher à la tête des 75 000 hommes de l'armée prussienne/russe de Silésie avançant de Lorraine, tous convergeant sur Paris. Et comme si cela ne suffisait pas, le duc de Wellington menaçait le sud de la France où le maréchal Soult tenait la ligne.

Avec tant de signes de trahison à sa porte, Napoléon n'osa pas pour le moment quitter sa capitale, alors que tant de ceux qu'il avait élevés à des postes importants cherchaient à la fois à saper son autorité et à assurer égoïstement leurs propres positions contre la possibilité de sa chute. Le tableau changea lorsqu'il apprit que Victor et Marmont avaient été poussés à se réfugier derrière la Meuse avec les maréchaux Ney et Mortier. De toute évidence, le moment était venu où il ne pouvait plus se permettre de s'attarder dans la capitale. Il lui faudrait aller vite et assumer lui-même le commandement s'il espérait prévenir la concentration imminente des forces alliées.

"Ayez foi, est-ce que je ne connais plus mon métier ?" Sur ces mots adressés à sa redoutable Impératrice Marie Louise et à sa belle-fille Hortense, Napoléon se prépare à partir au front pour rejoindre son armée, espérant rencontrer les multiples fers de lance de l'avance alliée sur Paris et les vaincre en détail comme autrefois.

Napoléon reçoit un revers cuisant

Napoléon jura qu'il devait d'abord prendre l'initiative de jeter les Alliés en équilibre, alors qu'ils plongeaient à travers la campagne française vers Paris. Décidant que l'armée de Silésie était la plus proche, il se déplaça pour intercepter Blucher à St-Dizier, où une violente action éclata avec l'arrière-garde ennemie, car la force principale de Blucher avait déjà avancé vers Brienne.

Frustré que Blucher lui ait échappé, Napoléon se lance à sa poursuite et dans sa première grande action de sa « Défense de la Patrie », Napoléon se jette sur les 25 000 hommes dispersés de Blucher avec 30 000 des siens le 29 janvier 1814 à Brienne. déterminé à écraser le cheval de guerre prussien de soixante et onze ans avant qu'il ne puisse être rejoint par l'armée de Bohême de Schwarzenberg. A la bataille de Brienne où il avait été écolier 30 ans auparavant, Napoléon obligea Blucher à battre en retraite après des combats acharnés de maison en maison, une action dans laquelle le maréchal Ney s'est distingué.

Avec Blucher subissant quelque 4 000 pertes et lui-même quelque 3 000, il semblait que Napoléon avait remporté une victoire marginale, mais ce n'était pas le résultat dévastateur que Napoléon avait espéré. Blucher était toujours en fuite et à un moment de la bataille, la guerre s'était presque terminée d'un coup, lorsque Napoléon avait failli être capturé par les Cosaques, n'ayant été sauvé que par l'intervention du général Gourgaud. Néanmoins, d'un autre côté, Napoléon avait toutes les raisons d'être satisfait de ses conscrits bruts, car s'ils manquaient d'expérience au combat, ils avaient combattu avec beaucoup d'entrain et étaient désormais « sanglants ».

Trois jours plus tard, Blucher parvient en effet à rejoindre Schwarzenberg et son armée autrichienne à La-Rothière, à cinq milles de la victoire de Napoléon à Brienne, portant leurs forces conjointes à 116 000 hommes, et ils contre-attaquent immédiatement les seuls 40 000 hommes de Napoléon à la bataille. de La-Rothière, forçant Napoléon à se battre dans les dents d'une tempête de neige car il avait l'intention de se retirer face à de telles probabilités supérieures qui s'opposaient à lui. La ligne française s'affaissa lorsque les colonnes alliées les percutèrent, mais les forces de Napoléon tinrent obstinément leur terrain et seule la tombée de la nuit apporta un soulagement à ses troupes assiégées alors qu'il dégageait habilement ses forces, aidé à la fois par les épaisses chutes de neige et l'obscurité grandissante.

Les deux camps avaient perdu environ 6 000 hommes, mais Napoléon ne pouvait pas se permettre de telles pertes, tandis que les Alliés pouvaient absorber les leurs. Avec l'Union de Blucher et Schwarzenberg, les forces de Napoléon étaient trop faibles pour les arrêter, c'est ainsi que Napoléon a décidé de battre en retraite, plutôt que de faire face à une reprise de la bataille le lendemain d'abord à Troyes puis à Nogent, une distance de 60 milles. Les troupes déçues de Napoléon à qui il avait promis la victoire marmonnèrent amèrement : « Quand allons-nous nous arrêter ?

Troupes russes et françaises à La-Rothière

Alors que les alliés marchaient maintenant rapidement sur Paris, chantant leur victoire sur Napoléon à La-Rothière, Napoléon, d'humeur amère, reçut un nouveau coup dans la nuit du 7 au 8 février lorsqu'une dépêche l'informa que le maréchal Murat qu'il avait fait roi de Naples, avait déserté sa cause en signant un traité avec les Alliés. "J'espère vivre assez longtemps pour me venger et me venger de la France d'une ingratitude aussi effrayante" siffla-t-il de colère. C'était aussi un coup supplémentaire pour Napoléon, car il avait espéré que son beau-fils, le prince Eugène, vice-roi d'Italie, serait en mesure de passer d'Italie et de menacer les arrières de l'ennemi. La trahison de Murats avait mis fin à ce stratagème. À peu près à cette époque, Napoléon a également reçu une autre offre de paix des alliés basée sur les frontières de 1792, et encore une fois il a rejeté les termes avec mépris, en disant « C'est soit les frontières naturelles, soit rien. Je jure de ne jamais quitter la France plus faible que je ne l'ai trouvée.

Pourtant, consterné par son revers et la trahison de Murat, Napoléon vit maintenant la fin de la guerre en vue et écrivit à son frère Joseph à Paris, « Il est tout à fait possible que je fasse la paix sous peu. Mais alors des nouvelles encourageantes sont arrivées du maréchal Marmont sur la ligne de front, envoyant Napoléon dans une extase de joie, car la dépêche révélait que Blucher et Schwarzenberg dans un mouvement insensé que Napoléon savait bien exploiter, et croyant peut-être que la retraite de Napoléon de soixante milles avait été un signe que la résistance française avait cessé, s'était séparée et marchait maintenant sur des chemins séparés sur la capitale française. "La paix peut attendre!" Napoléon déclara avec jubilation à ses généraux, "Je battrai Blucher demain, puis je le battrai à nouveau le lendemain. "

Une triple défaite pour Blucher

La campagne avait été un début terne pour Napoléon et les Alliés ont été vidés de leur succès à La-Rothière, faisant monter leur moral alors que le moral s'effondrait dans les rangs de Napoléon, conduisant des milliers de ses conscrits à déserter ses aigles. Mais février verrait une ascension folle dans les fortunes de Napoléon et il éblouirait ses ennemis par son éclat et verrait son général atteindre de nouveaux sommets.

Blucher, convaincu que les jours de Napoléon étaient désormais comptés après son échec à La-Rothière, s'enivrait d'un excès de confiance et exhortait son armée de Silésie à marcher rapidement sur Paris, ignorant imprudemment toute probabilité d'une éventuelle contre-attaque. En conséquence, ses divers corps d'armée s'étaient éparpillés et dispersés.

Pendant ce temps, Schwarzenberg avançait à un rythme beaucoup plus calme car le prudent général autrichien était loin d'être convaincu que Napoléon était une force épuisée. Il était mécontent de la marche impétueuse de Blucher sur la capitale française car il s'inquiétait d'un Napoléon vengeur errant encore dans la campagne qui pourrait profiter des armées isolées. Une autre raison de son avance plus tranquille était pour des raisons politiques secrètement qu'il était moins désireux que les Prussiens de voir la chute immédiate de Napoléon.

Napoléon observant ces développements depuis Troyes, vit maintenant le contre-coup révélateur pour reprendre l'initiative se développer sous ses yeux. Paris était la clé. Si la capitale tombait, alors lui aussi. Avec Blucher à la poursuite de sa capture, il était devenu isolé de Schwarzenberg et donc vulnérable. Avec son corps déployé, il pouvait les vaincre en détail. Il supposa qu'une fois Blucher terminé, il pourrait alors allumer Schwarzenberg et, avec un peu de chance, le reconduire de l'autre côté du Rhin.

Napoléon la veille de la bataille de Champaubert

La vantardise de Napoléon qu'il "battre Blucher demain, puis le surlendemain" n'avait pas été un bavardage, pour presque autant que sa parole, deux jours plus tard, le 10 février, à un peu plus de 10 heures du matin, Napoléon avec 30 000 hommes tomba sur le corps russe isolé du général Olsufiev à Champaubert. Avec seulement 5 000 hommes et 24 canons, Olsufiev a commis une erreur irréfléchie lorsqu'il a décidé de se battre. En infériorité numérique 6 à 1 en faveur de Napoléon, le résultat était prévisible. Le malheureux corps d'Olsufiev a été presque anéanti avec seulement quelque 200 victimes du côté français. Olsufiev lui-même a subi l'humiliation d'être capturé par un conscrit de dix-neuf ans avec seulement six mois de service. Seuls 1000 survivants ont réussi à s'échapper pour raconter la catastrophe de la bataille de Champaubert.

Napoléon occupait maintenant la parfaite « position centrale » et était idéalement placé pour faire des ravages sur le corps séparé de Blücher, toujours en lice dans leur marche rapide sur la capitale.

Blucher arrêta ses colonnes d'hommes, consterné par la nouvelle du sort du malheureux Olsufiev, et ordonna à la hâte au général Sacken et au général Yorck de chasser le corps du maréchal McDonald de 7 000 hommes, mais maintenant isolé à l'ouest de Napoléon à Champaubert, de prendre contact les uns avec les autres. et ensemble se déplacent sur Montmirail pour tenter de se frayer un chemin pour rétablir les communications avec lui-même.

Le lendemain matin, Blucher, craignant que Napoléon ne plonge même maintenant vers l'ouest pour le détruire, se retira à quelques kilomètres à l'est pour attendre les développements de Sacken et Yorck, mais Napoléon n'avait pas l'intention de courir après Blucher, jugeant que le général prussien se retirerait simplement vers l'est. à Châlons, tandis que Sacken et Yorck s'échapperaient par la Marne pour se mettre en sécurité. A cet effet, Napoléon avait déjà détaché Marmont pour surveiller Blucher et se déplaçant avec sa vitesse accoutumée avait marché du jour au lendemain pour occuper Montmirail même.

Alors même que Blucher s'inquiétait toujours de la chute de l'empereur français, Sacken, marchant vers l'est avec 18 000 hommes vers Montmirail, se heurta à la force de Napoléon en force. Immédiatement, Sacken a lancé attaque après attaque à travers de fortes averses de pluie dans le but de percer la ligne française vers Montmirail et au-delà. Napoléon, avec seulement 10 500 hommes, a tenu bon pour mener une bataille défensive tout en détachant des éléments de cavalerie et d'infanterie pour surveiller la route du nord pour Yorck, qui devait rejoindre Sacken. En effet, à 14 heures, Yorck approchait du champ de bataille, mais prudemment. Une heure plus tard à 15 heures, le maréchal Mortier lui-même arrive avec des renforts, portant la force de Napoléon à près de 20 000 hommes. Sans perdre de temps, Napoléon a déchaîné six bataillons de la vieille garde dirigés par Ney. Jouer avec leur coutumier élan, la Garde a percuté le flanc gauche de Sacken, emportant tout devant eux. À ce moment-là, Yorck avait lancé sa propre contre-attaque limitée en engageant 3 000 soldats, mais c'était trop peu et beaucoup trop tard. Sacken, sa ligne rompue par la Garde, était sur le point de s'effondrer. Jugeant le moment venu, Napoléon à cheval donna le signal et la cavalerie française fit irruption sur tout le terrain. Sacken en avait assez et les Russes commencèrent à se retirer. Yorck, voyant la bataille perdue, continua de se battre en vain pour aider à couvrir la retraite de Sacken, mais alors que l'obscurité tombait et que le temps atroce se rapprochait, la bataille s'estompa.

Carte de la bataille de Montmirail

Pour la deuxième fois en autant de jours, Napoléon avait remporté une victoire à la bataille de Montmirail, perdant 2 000 victimes contre près de 4 000 des forces conjointes de Sacken et Yorck. Montmirail fut une grande victoire pour Napoléon, car non seulement il affrontait les forces combinées de deux armées alliées qui totalisaient potentiellement au moins 30 000 contre 20 000, mais les deux amies contenaient des combattants aguerris et étaient dirigées par deux généraux capables et commandants coriaces. Si Napoléon a triomphé de manière si convaincante, c'est parce qu'il avait surpassé ses adversaires en général et imposé sa volonté sur tout le champ de bataille depuis le début.

Dès le lendemain, Napoléon lança une poursuite brillamment conçue des deux armées alliées courant vers le nord. Alors que la cavalerie française se rapprochait de l'arrière-garde prussienne près de Château-Thierry, elle chassa la cavalerie alliée du terrain et brisa l'arrière-garde, capturant au moins 3 000 prisonniers ainsi que 30 canons et de nombreux wagons avant que les derniers restes ne traversent la Marne et se mettent ainsi en sécurité. .

Le 13 février, alors que Napoléon reposait ses hommes fatigués de leurs récents efforts, Blucher, après avoir passé deux jours indécis dans l'incertitude sur l'état actuel des choses, recommença à avancer, sa vieille impatience revenant au premier plan. Expulsant Marmont à Etoges, le général prussien fit camper à Champaubert ce soir-là, avec l'intention de marcher sur Montmirail le lendemain.

Le lendemain matin, l'avant-garde de Blucher a heurté un mur épais de cavalerie française près de Vauchamps. S'assurant d'un prisonnier français capturé que Napoléon lui-même marchait pour le détruire et que Sacken et Yorck avaient été vaincus et étaient maintenant de l'autre côté de la Marne, Blucher savait qu'il était en grave danger. Deux choix difficiles lui restaient : soit combattre, soit prendre la fuite.Certain de sa propre destruction s'il s'attardait trop longtemps de peur que l'infanterie française ne l'attrape, Blucher ordonna immédiatement un retrait des combats, mais harcelé sans pitié par la cavalerie française, les colonnes prussiennes revenant précipitamment sur leurs pas furent sévèrement mutilées, n'échappant peut-être qu'à une destruction totale pour les Français se sont avérés incapables de sortir leurs armes en raison du sol boueux. Les poursuivant jusqu'à Etoges, Napoléon interrompit enfin la poursuite, permettant aux colonnes battues de Blucher qui avaient perdu quelque 6 000 hommes lors de la bataille de Vauchamps, de se retirer vers l'est pour panser leurs plaies.

Une carte de la bataille de Vauchamps

Dans un étonnant « Cinq Jours de Victoire », Napoléon avait rejeté la poussée audacieuse de Blucher sur Paris en frappant le point le plus faible de ses forces débordées avec une précision brillante pour voler l'initiative et effacer la honte de La-Rothière, envoyant le moral français monter en flèche. Ne laissant pas à ses adversaires le temps de se remettre de ce coup psychologique, Napoléon s'était ensuite déplacé à une vitesse fulgurante pour porter un coup écrasant d'abord contre Sacken et Yorck, puis finalement contre un Blucher abasourdi et trop confiant lui-même, qui avait été renvoyé sous un marteau. coup. Si Napoléon avait pu rester dans les environs, il est tout à fait possible que l'armée de Silésie de Blucher ait été complètement détruite, mais Blucher devait être autorisé à récupérer et l'arrivée du général Winzingerode avec un corps d'armée de 30 000 hommes reconstituerait son armée épuisée. rangs. Néanmoins, Napoléon avait montré en cinq brefs jours que son génie militaire brillait toujours intact, rappelant l'époque de sa première campagne d'Italie.

Schwarzenberg est repoussé

Profitant de l'absence de Napoléon sur le théâtre sud, Schwarzenberg avait réussi le 15 février à pénétrer jusqu'à 60 milles par endroits, forçant un coin entre le maréchal Oudinot et le maréchal Victor. Les deux maréchaux, qui ne commandaient à eux que 40 000 hommes, avaient été obligés de se replier pour former une nouvelle ligne défensive derrière l'Yerres, centrant les forces sur Guignes, à seulement 18 milles de Paris, face aux 90 000 hommes de l'armée de Schwarzenberg. Bohême.

Ce qui était le plus inquiétant pour la tranquillité d'esprit de Napoléon, c'était le fait que la prise de Paris était désormais une possibilité évidente, car Schwarzenberg avait déployé quelque quatre corps le long d'un front de 30 milles, qui étaient bien placés pour avancer le long des routes qui convergeraient vers la capitale pour les réunir à ses portes en une seule unité de combat. Et pourtant, Napoléon supposait que les dispositions mêmes de l'armée de Bohême étaient aussi sa faiblesse. S'il pouvait se déplacer assez rapidement, les divers corps d'armée ne pourraient pas espérer s'unir à temps pour livrer une bataille décisive.

Prince Karl Philipp de Schwarzenberg (1771-1820)

Schwarzenberg hésita. Il était frappé d'indécision car il avait appris la nouvelle de la défaite de Blücher et il se demandait s'il ne serait pas prudent de se replier également sur la ligne de son allié à l'est, car il se sentait maintenant débordé et vulnérable si Napoléon changeait maintenant le centre de son attaque sur lui-même. Un autre facteur qui avait provoqué l'arrêt de Schwarzenberg était que la paysannerie française, poussée à agir par les pillages alliés et inspirée par les nouvelles des succès de Napoléon, réagissait contre leurs « libérateurs ».

"Je peux perdre une bataille, mais je ne perdrai jamais une minute", Napoléon avait dit une fois, et maintenant avec le temps très important, Napoléon s'est précipité vers le sud pour un affrontement avec Schwarzenberg, détachant Mortier pour surveiller Sacken et Yorck, et Marmont pour garder un œil sur Blucher, ainsi que l'ordre à McDonald de marcher vers le sud avec hâtez-vous à Guignes. Idéalement, Napoléon aurait aimé attaquer les arrières de ses adversaires, un de ses stratagèmes favoris, mais, dépouillé de Mortier et de Marmont, il a été contraint de rejoindre les principales armées d'Oudinot et de Victor à Guignes avec sa Garde, arrivant à 15h00 le 16. À cette époque, Napoléon avait rassemblé quelque 60 000 hommes. Macdonald lui-même avait terminé une marche épique de 47 milles en 36 heures en réquisitionnant des charrettes de campagne pour son infanterie.

Au moment où Schwarzenberg avait pris sa décision après avoir appris que Napoléon était arrivé en personne, il était déjà trop tard, car le matin du 17, les forces de Napoléon, concentrées sur le seul point de Nangis pour assurer une percée, se sont précipitées à les colonnes alliées qui reculaient en grand désarroi, surprises et prises en garde par la soudaineté de l'attaque. Victor se dirigea vers Mormant pour attraper la force du général Pahlen de 4 300 cavaliers Gerard et Grouchy, les anéantissant virtuellement. Le général Wrede et ses Bavarois se retirèrent au sud de la Seine à Bray, poursuivis par Macdonald, tandis que Wittgenstien près de Provins, marchait pour traverser la Seine à Pont-Sur-Seine avec Oudinot sur ses talons.

Napoléon envoie maintenant Victor pour sécuriser le pont de Montereau, qui enjambe à la fois la Seine et l'Yonne, dans l'espoir de piéger le Wurtemberg du côté nord de la Seine. Ce ne devait pas être le cas, car Victor a gâché ses ordres, permettant au Wurtemberg de se retirer sans encombre sur les hauteurs de Surville au-dessus de Montereau où il espérait fournir une arrière-garde pour permettre à ses propres hommes de se retirer en bon ordre de l'autre côté du pont et de donner une certaine couverture à Bianchi. qui se dirigeait de Fontainebleau à Troyes.

Statue de Napoléon à Montereau, érigée sous le Second Empire

Rageant à juste titre l'oisiveté de Victor, Napoléon arriva en personne pour livrer la bataille acharnée de Montereau le 18. Sous la direction vigilante de Napoléon, les Français ont réussi à prendre d'assaut les hauteurs en milieu d'après-midi, sur quoi le Wurtemberg a ordonné une retraite qui est rapidement devenue une déroute alors que Napoléon a lâché une brillante charge de cavalerie sur le pont de Montereau, le capturant intact. Menant personnellement ses canons vers l'avant pour diriger leurs tirs sur les colonnes en retraite de l'ennemi, Napoléon lui-même a subi un contre-feu, ce qui a incité les artilleurs à protester pour s'être trop exposé en avant.." N'aie pas peur, " Napoléon répondit calmement, « La balle qui doit me tuer n'est pas encore lancée.

Napoléon avait remporté une nouvelle victoire à Montereau, sa quatrième en neuf jours et le pont de Montereau était désormais aux mains des Français. Les choses ne s'étaient pas si bien passées dans l'Est. Les deux ponts de Bray et de Nogent avaient été détruits par l'ennemi, qui était maintenant en sécurité sur la rive sud de la Seine. Puis le temps s'est soudainement détérioré, tombant bien en dessous du point de congélation, ce qui a permis à l'armée de Bohême de s'échapper à travers le pays. Déçu, Napoléon, pas pour la première fois maudit le temps et commenta amèrement, "L'ennemi a bénéficié d'un coup de chance rare. Les fortes gelées lui ont permis de se déplacer dans les champs - sinon au moins la moitié de ses canons et de ses moyens de transport auraient été pris."

Schwarzenenberg avait cependant été malmené et avait subi quelque 6 000 pertes le 18, contre 2 500 des Français et continua ainsi son repli sur Troyes, espérant faire le lien avec Blucher.

Encore une fois, stimulant les dernières offres de paix des alliés comme insuffisantes, Napoléon courut après Schwarzenberg avec 75 000 hommes dans une vaine tentative de l'attraper et de l'amener à une bataille décisive, mais fut contrecarré car le général allié avait maintenant au moins deux jours d'avance début.

Rejoignant à Mery le 21 Blucher qui s'était remis de ses revers et avait reconstitué ses rangs avec des renforts, Schwarzenberg voulut poursuivre le repli sur Bar-Sur-Aube, au grand dégoût de Blucher poussé par sa haine. de l'empereur des Français, voulait prendre position et livrer la bataille décisive qui allait décider de la guerre. Schwarzenberg était également troublé par des informations selon lesquelles le maréchal Augereau faisait enfin un pas sur Genève. Inquiet de voir Augereau sectionner sa ligne de communication, Schwarzenberg réussit et le repli allié recommence, contrariant à nouveau Napoléon d'une action décisive.

Napoléon entra à Troyes le 24, très bien accueilli par ses habitants. Malgré sa déception, il avait toutes les raisons de se sentir heureux car il avait rencontré et repoussé avec succès les poussées de deux armées alliées avec une force à la fois inférieure en nombre et en qualité. Malheureusement, au lieu de capitaliser sur ses acquis pour assurer une paix durable digne de lui-même et du peuple français, Napoléon, avec une confiance en soi inébranlable qui finirait par s'avérer fatale, a commencé à penser qu'il pourrait finalement gagner la guerre. À cette fin, au désespoir de tous ses proches, il était prêt à tout jouer. Pour l'empereur Napoléon, ce devait être tout ou rien, et à partir de ce moment, Napoléon avait perdu sa dernière chance de se maintenir comme souverain de la France.


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Guerre anglo-française-(1489-1492) -Aussi connue sous le nom de Seconde Invasion de Bretagne par Henri VII.

Guerre anglo-française-(1510-1513) -Également connue sous le nom de Guerre de la Sainte Ligue, l'Angleterre s'est jointe au Pape, à plusieurs États italiens, aux cantons suisses et à l'Espagne contre la France. Le roi Henri VIII d'Angleterre a obtenu une paix favorable de la France après avoir remporté la bataille des Spurs le 16 août 1513. Le reste de la Sainte Ligue a continué à combattre la France jusqu'à la mort du pape Jules II, qui a contribué à la dissolution de la Ligue.

Guerre anglo-française-(1521-1526) - Henri VIII rejoint l'empire des Habsbourg dans une guerre contre la France. La guerre s'avéra à la fois impopulaire en Angleterre et coûteuse financièrement, et le roi eut du mal à lever des fonds auprès du Parlement. Après 1523, l'Angleterre n'a pas beaucoup participé à la guerre.

Guerre anglo-française-(1542-1546) -Henri VIII rejoint à nouveau l'Empire des Habsbourg dans une guerre contre la France. Les Anglais s'emparèrent du port de Boulogne et les Français durent l'accepter lors de la signature du traité de paix. La guerre a coûté à l'Angleterre deux millions de livres anglaises.

Guerre anglo-française-(1549-1550) -Le roi de France Henri II déclare la guerre avec l'intention de reprendre Boulogne, qui lui revient en 1550. Cette guerre est précédée d'années de combats frontaliers sans guerre totale.

Guerre anglo-française-(1557-1560) -La reine Mary d'Angleterre a entraîné son pays dans la guerre allié à l'Espagne, dont le roi était son mari. Guerre très impopulaire avec le peuple anglais. L'Angleterre a perdu la possession de Calais sur le continent français. Lorsque la reine Elizabeth montra plus tard sur le trône, les différences religieuses et politiques allaient faire de l'Angleterre et de l'Espagne des ennemis acharnés.

Guerre anglo-française-(1589-1593) -L'Angleterre a été prise dans les grandes guerres protestantes-catholiques qui ont balayé l'Europe. L'Angleterre s'est rangée du côté des rebelles néerlandais protestants contre l'Espagne catholique et avec les français protestants (huguenots) contre les français catholiques dans les guerres de religion, une série de guerres civiles religieuses françaises. En 1589, alors qu'elle combattait toujours l'Espagne après avoir vaincu la célèbre Armada espagnole, Elizabeth envoya des troupes pour aider les protestants français.

Guerre anglo-française-(1627-1628) - Aussi connu en France sous le nom de Troisième révolte béarnaise, l'Angleterre vient au secours des rebelles huguenots combattant le gouvernement français.

Guerre anglo-française-(1666-1667)

Guerre anglo-française-(1689-1697) -Connu en Europe comme le Guerre de la Ligue d'Augsbourg ET comme le Guerre de la Grande Alliance et en Amérique du Nord comme La guerre du roi Guillaume.

Guerre anglo-française-(1702-1712) -Connu en Europe comme le Guerre de Succession d'Espagne, en Amérique du Nord comme La guerre de la reine Anne et en Inde en tant que Première guerre carnatique. Ce conflit comprenait également la Seconde guerre des Abnaquis. La tribu indienne Abnaki s'est alliée aux Français contre les colons anglais en Amérique du Nord.

Guerre anglo-française-(1744-1748) -Connu en Europe comme le Guerre de Succession d'Autriche et en Amérique du Nord comme La guerre du roi George.

Guerre anglo-française-(1749-1754) - Connu en Inde sous le nom de Seconde guerre carnatique. La Compagnie britannique des Indes orientales et ses alliés indiens ont combattu la Compagnie française des Indes orientales et ses alliés indiens.

Guerre anglo-française-(1755-1763) -Connu en Europe comme le Guerre de Sept Ans et en Amérique du Nord en tant que Guerre française et indienne. La France a perdu à jamais la possession du Québec/Canada. À bien des égards, la victoire de l'Angleterre a ouvert la voie à la Révolution américaine.

Voir également Chronologie des guerres indiennes coloniales américaines pour plus de contexte des guerres françaises et indiennes en Amérique du Nord qui impliquaient également des tribus amérindiennes.

Guerre anglo-française-(1779-1783) - Également connu sous le nom de la révolution américaine . A également impliqué l'Espagne, les États-Unis et les Pays-Bas contre la Grande-Bretagne. Peut également être considéré comme une guerre anglo-française, une guerre anglo-espagnole et une guerre anglo-néerlandaise.

Guerres de la Révolution française, (1792-1802) -Les guerres de la Révolution française ont duré une décennie de grands changements politiques, sociaux et militaires à travers le continent européen. Après le déclenchement de la Révolution française en 1789, les puissances monarchiques conservatrices d'Europe ont tenté d'éteindre la nouvelle République française et de restaurer la famille royale des Bourbons. Lorsque plusieurs nations se sont combinées contre la France, les alliances étaient connues sous le nom de "Coalitions". Ainsi, cette série de guerres est connue sous le nom de guerres des coalitions.

Invasion austro-prussienne de la France, (1792) -En soutien aux déchus, mais toujours vivants, le roi français Louis XVI, l'Autriche et la Prusse ont envahi la France. Les armées révolutionnaires françaises ont vaincu les Alliés à Valmy et Jemappes et ont conquis la Belgique sous domination autrichienne. La France a également vaincu les forces autrichiennes dans le nord de l'Italie, s'emparant de la Savoie et de Nice. Peut également être considéré comme un Guerre franco-autrichienne et un Guerre franco-prussienne.

Guerre de la première coalition, (1792-1798) - La Grande-Bretagne, l'Autriche, la Prusse, l'Espagne, la Russie, la Sardaigne et la Hollande se sont unies pour combattre la France révolutionnaire. Peut également être considéré comme un Guerre franco-autrichienne , une Guerre franco-prussienne, une Guerre franco-hollandaise , une Guerre franco-russe, guerre anglo-française et guerre franco-sarde. La Russie a quitté la coalition en 1794 pour régler les problèmes en Pologne. Les victoires françaises ont forcé la Hollande, également connue à l'époque sous le nom de République batave, à quitter la coalition en 1795. La Prusse et l'Espagne ont fait la paix avec la France en 1795 et l'Autriche a signé le traité de Campo-Formio en 1798, livrant les Pays-Bas autrichiens (aujourd'hui la Belgique) à La France.

Cette guerre comprenait les batailles de Neerwinden, Mayence, Kaiserlautern (premières victoires alliées). Plus tard, alors que le gouvernement révolutionnaire organisait la population et déployait d'énormes "armées citoyennes" commandées par de brillants jeunes généraux comme Napoléon Bonaparte, les Français remportaient de nombreuses victoires sur les champs de bataille.

Guerre de la deuxième coalition, (1798-1801) -La Grande-Bretagne, l'Autriche, la Russie, le Portugal, Naples et l'Empire ottoman se sont associés pour combattre la France révolutionnaire. L'Espagne a ensuite rejoint la France contre le Portugal. Peut également être considéré comme un Guerre franco-autrichienne , une Guerre franco-russe , une Guerre anglo-française , une Guerre franco-turque , une Guerre franco-napolitaine , une Guerre franco-portugaise et un Guerre franco-russe . Cette alliance contre la France s'est formée pour contrer les mouvements français en Italie, la formation des républiques romaine, ligure, cisalpine et helvétique en Suisse et en Italie, et le dépôt de la domination papale à Rome. Naples a été conquise par les Français au début de 1799 et déclarée la nouvelle République parthénopéenne.

Après le début de la guerre de coalition, la France est intervenue dans une révolte interne à la Confédération suisse. La révolte suisse de 1798, (1798) a pris fin avec la dissolution de la Confédération suisse et la République helvétique à sa place. Tout au long du reste de la Révolution française et des guerres napoléoniennes, les Suisses étaient effectivement sous domination française avec une armée d'occupation en place

Napoléon Bonaparte a envahi l'Égypte turque et a remporté la bataille des pyramides, poursuivant sa marche vers ce qui est aujourd'hui Israël et le Liban. L'amiral britannique Horatio Nelson a anéanti la flotte française lors de la bataille du Nil en 1798. En raison des victoires françaises sur terre contre les troupes turques et britanniques, l'Empire ottoman a fait la paix avec la France lors de la Convention d'El-Arish en 1800.

Une partie de cette guerre de coalition est la soi-disant Guerre des Oranges (1801), où la France et l'Espagne envahirent le Portugal. La France a cherché à mettre fin au commerce du Portugal avec la Grande-Bretagne et l'Espagne a cherché le territoire portugais. Dans la paix de Badajoz, le Portugal a promis de mettre fin au commerce avec la Grande-Bretagne, de donner des terres à l'Espagne et une partie du Brésil à la France. Cette terre « brésilienne » est la Guyane française actuelle.

Cette guerre comprenait les batailles de Cassano, Tribbia River et Novi (premières victoires alliées). Après le retrait russe de la guerre en raison de querelles avec l'Autriche, les Français sous le premier consul Bonaparte ont remporté la bataille de Marengo en 1800. La coalition s'est effondrée après que l'Autriche a perdu la bataille de Hohenlinden en décembre 1800 et a signé la paix de Lunéville en février 1801 .

Les guerres napoléoniennes (1802-1815)

Guerre de la deuxième coalition (1798-1801)-La Grande-Bretagne, l'Autriche, la Russie, le Portugal, Naples et l'Empire ottoman se sont associés pour combattre la France révolutionnaire. L'Espagne a ensuite rejoint la France contre le Portugal. Cette alliance contre la France s'est formée pour contrer les mouvements français en Italie, la formation des républiques romaine, ligure, cisalpine et helvétique en Suisse et en Italie, et le dépôt de la domination papale à Rome.Naples a été conquise par les Français au début de 1799 et déclarée la nouvelle République parthénopéenne. Napoléon Bonaparte a envahi l'Égypte turque et a remporté la bataille des pyramides, poursuivant sa marche vers ce qui est aujourd'hui Israël et le Liban. L'amiral britannique Horatio Nelson a anéanti la flotte française lors de la bataille du Nil en 1798. En raison des victoires françaises sur terre contre les troupes turques et britanniques, l'Empire ottoman a fait la paix avec la France lors de la Convention d'El-Arish en 1800.

Voir aussi : Guerres anglo-espagnoles

Guerre anglo-française (1803-1814)--Alors que d'autres nations européennes faisaient la guerre puis demandaient la paix contre la France napoléonienne, la Grande-Bretagne était dans un état de guerre continu contre la France de 1803 à la première défaite de Napoléon en 1814.

Guerre d'Espagne (1807-1814)-Cette guerre a commencé avec les invasions françaises du Portugal et de l'Espagne, et a également inclus la Grande-Bretagne, qui a envoyé des forces pour aider les Portugais et les Espagnols à chasser les Français. Du point de vue britannique, la guerre péninsulaire faisait partie de la longue guerre entre la Grande-Bretagne et la France de 1803 à 1814.

Guerre anglo-française (1815)--Après la défaite de Napoléon en 1814, Napoléon a été envoyé en exil sur l'île d'Elbe par les alliés victorieux. Napoléon, cependant, n'avait pas l'intention de passer sa vie en exil. Rassemblant ses partisans, Napoléon s'est échappé de l'île d'Elbe, a débarqué en France et a commencé ce qu'on appelle « les cent jours », dans lequel il a repris le leadership de la France et a de nouveau affronté une coalition d'ennemis.

Sa défaite à Waterloo face aux forces britanniques et prussiennes met fin à cette dernière guerre officielle anglo-française.

Voir également: Seconde Guerre de Cent Ans : une série de conflits anglo-français

Guerre anglo-française (1940-1942)--Pendant la Seconde Guerre mondiale, en dépit d'être des alliés contre les puissances de l'Axe, un conflit inhabituel est survenu entre les Britanniques et le gouvernement français "officiel" qui est arrivé au pouvoir après la capitulation de la France à l'Allemagne en 1940. Le soi-disant gouvernement français de Vichy (donc nommé d'après la capitale de ce nouveau gouvernement français, qui siégeait dans la ville de Vichy), a coopéré avec les Allemands et cela a suscité l'inquiétude des Britanniques, qui ont décidé de détruire la flotte française à la bataille de Mers-el-Kébir, dans lequel la marine britannique a coulé ou endommagé huit navires de guerre français, tuant près de 1 300 marins français. Puis, en 1941, les Britanniques, les Français libres (loyaux au général DeGaulle) et d'autres forces alliées ont envahi les colonies françaises de Vichy en Syrie et au Liban, faisant environ 6 000 victimes françaises de Vichy. Enfin, en 1942, les forces britanniques et américaines débarquent au Maroc et en Algérie sous contrôle de Vichy, engageant le combat avec les forces françaises de Vichy. Cette période de guerre anglo-(Vichy) française fut le dernier conflit militaire entre la Grande-Bretagne et la France.


Les informations disponibles ici sur les événements et/ou l'histoire de France sont extrêmement limitées car le site Web se concentre sur l'histoire britannique.

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  • Une chronologie de la Révolution française
  • Le calendrier républicain français
  • Une très brève histoire des causes et du cours de la Révolution française
  • Un aperçu des événements de la Révolution française
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Une comparaison de Wellington et Napoléon en tant que chefs militaires

  • La Grande-Bretagne et les guerres françaises : une chronologie
  • L'impact de la Révolution française en Grande-Bretagne
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  • Politique intérieure 1793-1801
  • Législation répressive
  • Pitt en guerre - La politique étrangère de Pitt
  • Les guerres françaises 1792-1806 (campagnes militaires, en bref)
  • Le ministère d'Addington 1801-1804
  • La première coalition contre la France
  • La deuxième coalition contre la France
  • Les temps - Le récit de Nelson sur la bataille du Nil
  • La troisième coalition contre la France
  • Les guerres françaises après Pitt 1806-1812
  • La guerre anglo-américaine de 1812-14
  • La bataille de Waterloo
  • L'Europe en 1815 (carte)
  • La paix de Paris 1814
  • Le traité de Gand 1814
  • La paix de Paris 1815
  • Le Congrès de Vienne

Voir aussi ce site web, contenant des liens vers de nombreux livres sur les guerres napoléoniennes
Voir La bataille de Waterloo site Web pour un compte rendu détaillé de la bataille.

Le livre de Graham Sclater La haine est la clé (Tabitha Books 14 février 2010) est un roman historique qui se déroule dans la tristement célèbre prison de Dartmoor et couvre la guerre entre l'Amérique et l'Angleterre (souvent appelée la deuxième guerre d'indépendance).

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La bataille de Plattsburgh

Passant la frontière le 31 août avec environ 11 000 hommes, l'avance de Prévost est harcelée par les hommes de Macomb. Imperturbables, les troupes britanniques vétérans poussent vers le sud et occupent Plattsburgh le 6 septembre. Bien qu'il dépasse largement Macomb en nombre, Prevost s'arrête pendant quatre jours pour se préparer à attaquer les ouvrages américains et laisser à Downie le temps d'arriver. Le Macomb était soutenu par la flotte de quatre navires et dix canonnières du commandant Thomas MacDonough. Disposé en ligne à travers la baie de Plattsburgh, la position de MacDonough oblige Downie à naviguer plus au sud et à contourner Cumberland Head avant d'attaquer. Avec ses commandants désireux de frapper, Prevost avait l'intention d'avancer contre la gauche de Macomb tandis que les navires de Downie attaquaient les Américains dans la baie.

Arrivé tôt le 11 septembre, Downie s'apprête à attaquer la ligne américaine. Contraints de lutter contre des vents légers et variables, les Britanniques sont incapables de manœuvrer comme ils le souhaitent. Au cours d'une bataille acharnée, les navires de MacDonough ont été battus et ont pu vaincre les Britanniques. Au cours de la bataille, Downie a été tué, tout comme de nombreux officiers de son navire amiral, le HMS Confiance (36 canons). A terre, Prévost tarde à avancer son assaut. Alors que l'artillerie des deux camps se bat en duel, certaines troupes britanniques avancent et réussissent lorsqu'elles sont rappelées par Prévost. Ayant appris la défaite de Downie sur le lac, le commandant britannique a décidé d'annuler l'assaut. Croyant que le contrôle du lac était nécessaire pour le réapprovisionnement de son armée, Prévost a soutenu que tout avantage obtenu en prenant la position américaine serait annulé par le besoin inévitable de se replier sur le lac. Le soir venu, l'armée massive de Prévost se retirait au Canada, au grand étonnement de Macomb.


Batailles de la campagne de France de 1814 - Histoire

Impérial
« L'armée n'oubliera jamais que sous les aigles de Napoléon,
des hommes méritants de courage et d'intelligence ont été élevés
aux plus hauts niveaux de la société. De simples soldats sont devenus
maréchaux, princes, ducs et rois. Le soldat français
était devenu un citoyen égal de droit et de gloire.

Graphiques lourds, s'il vous plaît soyez patient.

.

« Les succès militaires français ont fourni un modèle de standardisation
et professionnalisme suivis par de nombreuses armées et dirigeants européens.
- www.wikipedia.org 2005

« Les conceptions sur les prouesses militaires françaises remontent à des siècles, mais elles sont devenues répandues pour la première fois sous le règne de Louis XIV, lorsque l'hégémonie militaire française a à la fois inspiré et mis en colère de nombreux Européens. Une série de coalitions se sont formées contre la France à la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle, mais tous ont échoué dans leurs objectifs déclarés de faire reculer les vastes conquêtes territoriales françaises. Le succès militaire français a fourni un modèle de standardisation et de professionnalisme suivi par de nombreuses armées et dirigeants européens, qui considéraient Turenne et Vauban comme les plus grands militaires de l'époque .

.

« La Section historique de l'état-major français,
. fournit une mesure des intérêts de l'armée
il a publié 80 volumes sur les guerres révolutionnaires et napoléoniennes
mais seulement 6 études spécialisées portant sur le règne de Louis XIV."
- John Lynn - "Géant du Grand Siècle"

L'Armée Royale du Roi Louis XIV, Le Roi Soleil.
Sous Louis XIV, la France devient puissance mondiale.
L'influence culturelle de la France n'a jamais été aussi profonde
et la langue française s'est répandue dans toute l'Europe.

"L'éclat de l'éclat napoléonien éclipsait l'éclat du Roi Soleil. Les guerres napoléoniennes ont probablement attiré plus d'attention des lecteurs des XIXe et XXe siècles que toute autre période de l'histoire militaire française. Les étagères des bibliothèques gémissent sous le poids des ouvrages sur les campagnes de Napoléon , pourtant à ma connaissance la seule histoire complète des campagnes de Louis XIV a été écrite dans la première moitié du XVIIIe siècle . a publié 80 volumes sur les guerres révolutionnaires et napoléoniennes mais seulement 6 études spécialisées traitant du règne de Louis XIV.
Après tout, l'empereur avait fait marcher ses armées à travers l'Europe, de Lisbonne à Moscou, tandis que les forces de Louis s'aventuraient moins loin de chez lui. Les guerres de Napoléon furent courtes et décisives, portées à leur paroxysme par des batailles climatiques, au moins jusqu'à la débâcle de 1812 (Invasion de la Russie), tandis que les conflits de Louis s'éternisaient comme des guerres d'usure longues, indécises et coûteuses. Bref, il semblait y avoir plus à apprendre d'une étude du génie militaire de Napoléon. À ce jour, les collèges de guerre dissèquent les campagnes d'Ulm-Austerlitz et d'Iéna-Auerstadt, mais ils s'intéressent peu aux guerres dominées par le siège menées par les grands généraux de Louis." (John Lynn - "Giant of the Grand Siecle: The French Army ")

Sur la photo : Mousquetaires Noirs en 1660
En 1600, le roi Henri IV a formé des mousquetaires, une force d'élite pour lui servir de garde. Ils étaient connus sous le nom de « mousquetaires gris » en raison des gris qu'ils montaient, jusqu'à ce que le roi leur donne des étalons noirs et change leur nom en « mousquetaires noirs ». Les mousquetaires avaient un code d'éthique et d'honneur strict qu'ils respectaient et étaient considérés comme les combattants les plus nobles et les plus renommés de leur époque. Sans le grand récit des « Trois mousquetaires » de Dumas, ce groupe de militaires se serait sans doute évanoui dans l'histoire.

Sous le roi Louis XIV ("Le Roi Soleil" - ext.link), l'armée française avait été la meilleure armée du monde. Le service militaire représentait une sorte de vie pour la noblesse et la petite noblesse françaises, une source de prestige. Les manteaux gris dirigés par de Turenne ont remporté de nombreuses batailles jusqu'à ce qu'Eugène de Savoie et duc de Marlborough brisent leur réputation mais pas leur esprit. Louis XIV se considérait comme un soldat. Dès l'âge de douze ans, il passe beaucoup de temps avec ses troupes. Seules les années avançantes l'ont forcé à renoncer à une telle activité. Louis n'a jamais commandé une bataille en rase campagne, bien qu'il ait failli le faire à Heurtbise en 1676. Il était un excellent organisateur et administrateur.
Les guerres de Louis étaient de grands conflits, mobilisant d'énormes armées pendant de longues périodes. « La période 1661-1715 a vu une diminution de la violence à l'intérieur des frontières de la France parce que les soldats mieux payés et mieux disciplinés ne s'en prenaient pas aux propres sujets de Louis, parce que le succès des armes françaises signifiait que les guerres étaient menées principalement en dehors de son royaume, et car la France a été largement épargnée par les rébellions internes. L'ère 1610-1715 était une ère de guerre partout. Richelieu a classé la guerre comme « un mal inévitable » mais « absolument nécessaire », c'était, en somme, une réalité de la vie. (En 1624, Louis XIII éleva . Le cardinal de Richelieu au poste puissant de premier ministre. Richelieu nourrissait un désir fort et durable d'accroître le prestige français en renversant les Espagnols. Il vit la France encerclée sur ses frontières terrestres par les possessions des Habsbourg, l'Espagne au sud, les Pays-Bas espagnols au nord, et une chaîne de territoires appartenant à l'Espagne et à ses alliés allant des Pays-Bas jusqu'à l'Italie, ce qui était connu à l'époque sous le nom de route espagnole. ) (Lynn, - pp 13-14)
Louis XIII et Richelieu menèrent une guerre contre les huguenots (protestants français). Ce conflit aboutit au siège de La Rochelle, qui tombe malgré l'aide anglaise.
L'armée française a ensuite marché vers le sud pour régler les affaires en Italie et a humilié le duc de Savoie au cours d'une courte campagne. Malgré ces succès et la mise en place des plus grandes armées à ce jour, la guerre suivante s'est mal passée. Une invasion espagnole en 1636 menace Paris. Des années de campagnes indécises ont suivi. Richelieu mourut en 1642, et Louis XIII mourut l'année suivante, passant le trône à son fils de 4 ans, Louis XIV. Quelques jours plus tard, l'armée française remporte une victoire de grande ampleur à Rocroi. A Rocroi, les Français menés par le duc d'Enghien ont vaincu les Espagnols détestés.
Sur la photo : Bataille de Rocroi 1643 . C'était la première défaite majeure d'une armée espagnole depuis un siècle, bien que les historiens aient noté que les troupes allemandes, wallonnes et italiennes se sont en fait rendues en premier, tandis que l'infanterie espagnole n'a craqué qu'après des charges de cavalerie répétées. Les Français ont effectué un énorme encerclement de cavalerie, balayant derrière l'armée espagnole et se frayant un chemin pour attaquer l'arrière de la cavalerie espagnole qui était toujours en combat avec les réserves. La bataille de Rocroi met fin à la suprématie de la doctrine militaire espagnole et inaugure une longue période de prédominance militaire française.
À la bataille des dunes, l'armée française dirigée par Turenne a vaincu une armée de Don Juan d'Autriche, alors vice-roi des Pays-Bas espagnols. Le traité des Pyrénées de 1659 met fin à la guerre en faveur de la France et confirme la nouvelle réalité apportée par Rocroi.

Louis XIV jouit d'un grand héritage militaire au début de son règne personnel. Même après la démobilisation, son armée est restée nombreuse et qualifiée, à Turenne et Condé, maintenant de retour au service français, il avait probablement les meilleurs commandants de campagne en Europe. "Un jeune roi avide de gloire ne laisserait pas un si bel instrument militaire s'émousser à cause de sa désuétude. . Louis complota pour châtier les Hollandais et continuer ses acquisitions de terres espagnoles. Il isola soigneusement les Hollandais de leurs alliés et frappa en 1672. Cette guerre hollandaise, 1672-8, a commencé par une invasion, magistralement soutenue et fournie par Louvois. Louis avait l'intention de vaincre et d'humilier les Hollandais afin de les forcer à lui donner carte blanche dans les Pays-Bas espagnols, mais il a échoué. (Lynn, - p. 16-17)
"La guerre de succession d'Espagne, 1701-14, s'est avérée être la guerre la plus longue et la plus épuisante du règne personnel de Louis. Le duc de Marlborough, peut-être le plus grand général d'Angleterre, a dirigé les forces britanniques, tandis que le prince Eugène de Savoie, un excellent général de son propre chef, a commandé les principales armées impériales. Pendant des années, les Français ne pouvaient pas trouver un commandant gagnant, et le désastre a suivi didaster. À la bataille de Blenheim, 1704, l'équipe de généraux alliés a tellement dévasté l'armée française avant eux que le Les Français ne s'aventureraient plus profondément en Allemagne. À la bataille de Turin en 1706, Eugène chassa essentiellement les Français d'Italie, tandis que Marlborough et Eugène remportèrent les batailles de Ramilles, 1706, et d'Audenarde, 1708, qui sécurisèrent les Pays-Bas espagnols pour les Alliés. Louis trouva enfin un commandant capable de tenir tête à ses ennemis, le maréchal Claude Louis Hector, duc de Villars.En septembre de la même année [1709] à la bataille de Malplaquet, Villars affronta Marlborough et Eug ène. Bien que les Français aient perdu cette bataille, ils se sont retirés en bon ordre et ont infligé de telles pertes que Marlborough n'aurait plus à affronter les Français en rase campagne." (Lynn, - p 19)
Villars a ensuite vaincu les Alliés à Denain en 1712 et capturé nombre de villes et de forteresses le long du Rhin.

Force de l'armée.
Selon John A. Lynn à la fin du XVIIe siècle, la guerre européenne a opposé des armées colossales les unes aux autres - des armées qui ont éclipsé celles du passé. La France se vantait du plus grand de ces Goliath, une force qui totalisait jusqu'à 420 000 soldats, du moins sur le papier. La guerre des Pays-Bas atteint 279.610 hommes. Cela combinait 219 000 fantassins avec 60 360 cavaliers, tandis que 116 000 du total servaient dans des garnisons. Un financier état datant des années 1690 donne un compte détaillé de 343 300 fantassins et 67 300 cavaliers, sans compter les officiers. Après la guerre, la force de l'armée a fortement diminué et de nombreux régiments ont été dissous.
La taille des différentes armées françaises sur le terrain variait. Pendant la guerre des Pays-Bas, la taille moyenne de l'armée au combat s'élevait à 24 500 hommes. A Neerwinden en 1693, le maréchal Luxembourg a mené 77 000 hommes à la victoire sur les 50 000 hommes de Guillaume III d'Angleterre protégés par des fortifications de campagne. Les pertes sont lourdes : 9 000 Français et 19 000 Britanniques et Alliés sont tués, blessés et faits prisonniers. Le Luxembourg a capturé tellement de drapeaux qu'il a pu en faire une « tapisserie » à l'intérieur de la cathédrale Notre-Dame de Paris. Pour cette raison, il a été surnommé le Tapissier de Notre-Dame. Plusieurs trophées de drapeaux de l'époque coloniale sont encore exposés dans l'église Saint-Louis-des-Invalides. Carte de bataille. (lien externe)

Le roi Louis XIV atteignit une plus grande régularité au début de son règne, les bataillons d'infanterie français comprenaient généralement 12 compagnies, 50 hommes chacune. Les compagnies de mercenaires allemandes réclamèrent 100 hommes chacune. Rapidement, des compagnies de grenadiers s'ajoutent aux bataillons français. Le nombre de compagnies en bataillon est passé à 16 à la fin de la guerre des Pays-Bas.
Les régiments variaient en taille, la majorité comprenait 3 bataillons. Les régiments de la Garde avaient chacun 6 bataillons. En 1710, un régiment d'infanterie avait 5 bataillons, un en avait 4 et onze en avait 3, le reste n'avait que 2 bataillons ou un seul bataillon.

Uniformes et armes.
La tenue des soldats était standardisée. Les mousquetaires étaient plus susceptibles de porter simplement un manteau ample et un chapeau à larges bords. Les fantassins et les officiers portaient des bas et des chaussures plutôt que des bottes, à moins que les officiers ne soient montés. Pendant le règne de Louis XIV, le vêtement militaire le plus en vue est devenu le justaucorps, un manteau arrivant jusqu'aux genoux, orné d'une rangée de boutons sur le devant. La cavalerie portait de gros robots et des éperons, tandis que les dragons portaient des chaussures et des guêtres pour leur permettre de se déplacer plus librement à pied. La cavalerie était susceptible de se parer plus élégamment que l'infanterie. Au lieu d'uniformes régimentaires et nationaux, des régiments et des armées entières ont déclaré leur allégeance en portant des emblèmes ou des jetons collés dans le bandeau ou dans un autre endroit convenable.
En 1685 fut émis un arrêté prescrivant des couleurs particulières pour les régiments, le bleu pour la Garde et les régiments royaux, le rouge pour les régiments suisses et le gris-blanc pour l'infanterie régulière française. En 1690 était prescrite la couleur pour chaque régiment pour quatre-vingt huit régiments elle était grise avec revers rouges et pour quatorze régiments royaux et princiers elle était bleue. Bien que l'armée semble avoir adopté des uniformes pour les régimes réguliers pendant la guerre de Neuf Ans, le premier règlement détaillant le tissu, la couleur et la coupe des uniformes en détail est apparu
en 1704.
L'infanterie était armée de mousquets, de fusils et de piques. Le mousquet était l'arme de base, tandis que le fusil est devenu l'arme à feu standard vers 1700. Les armes ne manquaient pas, l'armée était peut-être des bottes, sans chaussures et très affamées, mais elle avait des armes à feu et de la poudre à canon.

Les hommes.
« La méthode de recrutement la plus courante en temps de guerre, recolage, ne s'appuyait ni sur les contacts personnels des officiers dans leurs provinces d'origine, ni sur la contrainte organisée par les fonctionnaires royaux, mais sur le travail et l'attrait des équipes de recrutement dépêchées dans les villes de France. Lorsqu'un groupe de recrutement arrivait dans une ville, l'officier responsable devait d'abord obtenir l'autorisation des autorités locales, qui pouvaient être très réticentes à l'accorder. Une fois donné le droit de procéder, les recruteurs ont annoncé leur présence. Les tambours des recruteurs devaient être un son commun dans les grandes villes. Après un roulement de tambour dramatique, le recruteur s'est adressé aux personnes attirées par le racket, exhortant les jeunes hommes à s'inscrire. Recolage était ouvert à de nombreux abus, et les autorités militaires n'ont pas fait grand-chose pour les arrêter, si ce n'est de prononcer des paroles pieuses. L'alcool a joué un rôle plus important que la simple célébration d'un contrat. Plus d'un recruteur enivrait sa proie avant de lui tendre le piège." (Lynn, -p 358-9) Les recruteurs n'ont pas seulement enlevé des hommes dans les rues, ils ont parfois envahi des maisons privées et des églises pour kidnapper des habitants masculins !
En moyenne, les soldats français se sont enrôlés pendant la guerre de Trente Ans à l'âge de 24 ans. Env. 55 % des soldats de Louis avaient entre 20 et 30 ans. Le roi n'imposait aucune condition de taille, à l'exception de la Garde. La taille moyenne des soldats français était de 5'3" (anglais 5'7") et était à cette époque une taille moyenne. En comparaison, le soldat américain moyen pendant la guerre de Sécession ne mesurait que 5 pi 8 po.

Les officiers menaient de front, bravant les mêmes dangers que leurs hommes affrontaient. Il y avait un honneur à gagner sur le champ de bataille - un honneur à gagner à tout prix. Comme Louis XIV, son corps d'officiers poursuit gloire. Selon John A. Lynn la quête de la gloire en accomplissant publiquement les exigences de l'honneur explique le goût indéniable pour la guerre de l'aristocratie française. Un 1601 Guide des courtisanes notait : « J'entends notre jeune noblesse murmurer contre la paix qui l'empêche d'étaler ce qu'elle a de bien dans son âme. Ils peuvent apaiser leurs ardeurs guerrières en se livrant, avec la permission de leur prince, à quelque juste guerre hors de leur pays. Louis XIV note l'enthousiasme des nobles à lever des unités pour le servir.
Un jeune homme désireux de faire carrière comme officier pouvait faire un apprentissage en tant que cadet ou volontaire. Les capitaines dirigeaient les compagnies. Ils achetaient leurs commandes et possédaient ainsi vénal des charges. Les compagnies de grenadiers étaient en dehors du système d'achat, donc leurs commissions appartenaient au roi. Elle a ouvert la porte aux hommes promus du rang. Les colonels commandaient, et presque toujours, possédaient des régiments.
Selon John A.Lynn, les Français ont revendiqué à plusieurs reprises un esprit de combat soi-disant rare et spécial pour leur noblesse. Vauban considérait que Les officiers français étaient "les meilleurs du monde" et que « toute la nation aime la guerre et fait le métier de la guerre chaque fois qu'elle y trouve quelque promesse d'élévation et d'aptitude à subsister avec honneur.
Lisola, une Espagnole (et ennemie de la France), a décrit la France comme "toujours remplie d'une jeunesse oisive et bouillonnante [aristocratique], prête à tout entreprendre, et qui cherche à exercer sa valeur à n'importe quel prix". Mais le code d'honneur de l'aristocratie supposait une société strictement hiérarchisée et méprisait les classes inférieures comme indignes. Les officiers semblaient s'attendre à des déférences et se tournaient vers la violence pour punir ceux qui refusaient de l'accorder. Par exemple, plusieurs officiers subalternes d'artillerie se sont déchaînés à Grenoble en 1694 et ont attaqué des passants, finalement, une foule les a coincés et en a tué deux dans la mêlée finale.
Les soldats devaient embrasser l'obéissance et faire preuve de courage par désir d'éviter la coercition s'ils ne pouvaient pas être inspirés par des appels plus élevés. Les troupes qui s'étaient comportées de manière honteuse ont été punies en exécutant des soldats tirés au sort de l'unité incriminée. L'armée était mieux payée que sous Louis XIII. Les conséquences du manque de solde allaient au-delà des privations individuelles des soldats et des officiers. Poussé à son extrême, le manque de salaire a inspiré une mutinerie. En 1635, l'armée française se mutine et saccage Tirlemont, massacrant ses habitants. La guerre avec l'Espagne a été remplie d'innombrables actes de mutinerie à petite échelle au cours desquels les troupes se sont simplement déchaînées.

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"Un autre problème était les différences drastiques entre les attitudes françaises et américaines envers,
et le traitement des prisonniers de guerre britanniques. Pour les Français, le conflit actuel n'est que le dernier
dans une longue série de guerres conventionnelles contre un ennemi traditionnel.
Les officiers des armées française et anglaise partagent une origine sociale comparable
une culture cosmopolite, et les mêmes valeurs professionnelles. Par conséquent, les Français
socialisé, diverti et même prêté des fonds à leurs malheureux frères d'armes
des forces de Cornwallis. Ce traitement a cependant consterné les Américains, qui pendant 6 ans et demi
longues années avaient été engagées dans une guerre révolutionnaire et civile marquée par des atrocités et
représailles contre des opposants amèrement haïs. La conduite des forces britanniques dans le Sud
avait été particulièrement vicieux." - Scott "De Yorktown à Valmy"
publié par University Press of Colorado, USA 1998

1700-1790 : L'armée française dans les guerres d'Europe, d'Amérique, d'Asie et d'Afrique.

Le XVIIIe siècle a vu la France rester la puissance dominante en Europe, mais a commencé à faiblir en grande partie à cause de problèmes internes. Le pays s'est engagé dans une longue série de guerres, telles que la guerre de la Quadruple Alliance, la guerre de succession de Pologne et la guerre de succession d'Autriche. L'armée royale était une force typique du XVIIIe siècle. Les rangs étaient remplis de mercenaires, de volontaires, d'aventuriers et autres. La discipline était dure (un soldat qui a frappé un officier s'est fait couper la main avant d'être pendu) et le moral est bas. L'armée royale a utilisé des tactiques linéaires, copiées du système prussien.

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La guerre de Sept Ans (1756–1763)
"La performance peu glorieuse des armes françaises dans les guerres du milieu du XVIIIe siècle - en particulier dans la désastreuse guerre de Sept Ans - a envoyé des ondes de choc dans la société française. Nulle part l'humiliation de la défaite n'a été ressentie plus fortement que dans l'armée. Là, la perception de le déclin militaire a incité les réformateurs à adopter une série de mesures de professionnalisation qui ont transformé l'armée française. (Blaufarb - "L'armée française 1750-1820" p 12)

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La guerre perdue au Canada.
Sous l'insouciance et la timidité du roi Louis XV (le roi qui a perdu le Canada), l'armée s'effondre lentement. Les généraux habiles ont été remplacés par ceux dont la capacité principale était de plaire à la marquise de Pompadour et à Mme du Barry. Elles étaient les maîtresses du roi et gouvernaient la France et ses armées avec la moue et le sourire. L'armée avait faim et était en piteux état. Les officiers venaient de la noblesse et beaucoup ne connaissaient même pas le nom de leurs hommes. Ils étaient plus préoccupés par la poudre pour les cheveux, les danses, les femmes et ce genre de choses.

La guerre gagnée en Amérique.
Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, comte de Rochambeau était un aristocrate et général français. Il était à l'origine destiné à une carrière dans l'Église catholique romaine. Cependant, après la mort de son frère aîné, il entra dans un régiment de cavalerie et servit en Bohême et en Bavière. En 1780, Rochambeau reçut le commandement des troupes françaises envoyées rejoindre les colons américains de George Washington combattant le Royaume de Grande-Bretagne. Il avait quatre régiments d'infanterie pour son expédition en Amérique :
- Soissonnais (40e ligne en 1790)
- Bourbonnais (13e ligne en 1790)
- Saintonge (82e ligne en 1790)
- Royal Deux-Ponts (unité allemande au service de la France) (99e ligne dans les années 1790)
Chaque régiment était autorisé à prendre 1 000 hommes « choisis parmi les plus robustes ». Il disposait également d'une petite unité mixte composée d'infanterie, de hussards et de canonniers appelée Légion de Lauzun, et d'une partie du Régiment d'Artillerie d'Auxonne. L'effectif total du corps de Rochambeau était d'env. 5 000 hommes prêts au combat.
Dans le régiment Bourbonnais servi sous-lieutenant Louis-Alexandre-Andrault Langeron. Quelques années plus tard, il a émigré de France et a servi dans l'armée russe, devenant finalement un célèbre général. Langeron a dirigé l'une des armées alliées combattant à Leipzig en 1813 et a participé à la prise de Paris en 1814.
Aucun des 5 000 hommes ne s'était porté volontaire pour combattre pour l'indépendance américaine en effet, ils étaient en mer pendant des semaines avant d'être informés de leur destination. Ils ont applaudi car ils étaient heureux de ne pas être à destination des Antilles, dont le climat inhospitalier avait été mortel pour des dizaines de milliers de leurs camarades.

Le corps de Rochambeau (8 bataillons et quelques escadrons) fut en quelque sorte délaissé par le gouvernement français du point de vue militaire. En comparaison en mars 1781 une puissante flotte française partit de Brest, elle était composée de 190 navires de guerre, transports et navires marchands, dont les destinations comprenaient les Antilles, l'Amérique du Sud, l'Afrique et l'océan Indien. Même dans le Nouveau Monde, l'Amérique du Nord se classe derrière les Caraïbes dans les priorités françaises. Par exemple, à la Martinique, la Guadeloupe et Saint-Dominque (ext.link) ont été envoyés 29 bataillons pour rejoindre les 19 bataillons déjà en garnison dans ces îles. Les activités militaires françaises au-delà des États-Unis ont forcé la Grande-Bretagne à étendre considérablement ses propres efforts militaires, contribuant ainsi à la cause américaine - une contribution que seuls quelques Américains ont appréciée, cependant.

« La rébellion américaine est devenue une guerre mondiale, et la monarchie française est entrée dans la dernière phase de son ancienne rivalité avec l'Angleterre. Dans leur conception - et par conséquent leur stratégie - de la guerre contre la Grande-Bretagne, les autorités françaises et américaines avaient des approches totalement différentes. Contrairement aux Américains, les Français ne conçoivent pas ce conflit comme une guerre menée uniquement pour l'indépendance des Etats-Unis pour eux, les enjeux sont les rapports de force en Europe et dans le monde dominé par les Européens. Pour les Français, le théâtre des opérations s'étendait de l'Inde - où Pierre André, bailli de Suffren, remporta quelques-unes des victoires les plus impressionnantes de la guerre vers la fin des hostilités - jusqu'à l'Afrique, où une expédition française réussit dans la récupération du Sénégal (ext.link) des Anglais à la fin de janvier 1779 des Caraïbes, la région la plus cruciale pour les intérêts français à cette période, à la Nouvelle-Écosse, qui tout au long de la wa r restait une zone potentielle pour les opérations françaises et de l'Amérique du Nord, où les Français espéraient alterner l'emploi de garnisons antillaises pendant les saisons appropriées, vers l'Europe, où une opération transmanche contre l'Angleterre continuait d'attirer les stratèges continentaux. Le dernier des projets de l'Ancien Régime pour une invasion de la Grande-Bretagne (anticipant les plans de Napoléon d'un quart de siècle) était un projet franco-espagnol antérieur à l'entrée en guerre de l'Espagne contre l'Angleterre en juillet 1779. En règle générale, les préparatifs intensifs de cette attaque étaient frustrés par la lenteur espagnole, la maladie et le temps." (Scott - "De Yorktown à Valmy" pp 5-6)

1781 Bataille de Yorktown : C'était une victoire d'une force combinée américaine et française dirigée par Washington et le marquis de Lafayette, (ext.link) et les Français sous Rochambeau sur l'armée britannique. Une cérémonie officielle de reddition a eu lieu le matin suivant la bataille. Cornwallis a refusé d'y assister par pur embarras, affirmant qu'il était malade. Selon la légende, les forces britanniques ont marché sur un air de fifre "Le monde à l'envers", bien qu'aucune preuve réelle de cela n'existe.
Les nouvelles de Yorktown ont été accueillies avec une joyeuse célébration à travers les États-Unis et la France. À Boston, il y avait des démonstrations et des feux d'artifice. Le roi Louis XVI a ordonné à tous les évêques de son royaume d'avoir Te Deum célébrations dans les églises. Le Congrès américain a remercié Rochambeau. Le Premier ministre britannique Lord North démissionne après avoir reçu la nouvelle de la capitulation à Yorktown. Ses successeurs décidèrent qu'il n'était plus dans l'intérêt de la Grande-Bretagne de poursuivre la guerre et des négociations furent entreprises. Les Britanniques ont signé le traité de Paris, reconnaissant les États-Unis et promettant de retirer toutes ses troupes du pays.

L'Armée Révolutionnaire Française.
1789 - 1799

La Révolution éclate en France. En 1792, tous les Français valides sont déclarés assujettis au service militaire et la Garde nationale est constituée. La France révolutionnaire avait été la première à adopter le principe de la conscription universelle, selon laquelle tous les jeunes hommes en âge de travailler étaient soumis à l'appel, en fait, un système de tirage au sort était en place et, de ce fait, seule la minorité des éligibles était inscrite chaque année. Même si l'inscription à la loterie était théoriquement exigée de tous les citoyens de sexe masculin, les exemptions de dysfonctionnement, les faveurs et les pots-de-vin - ainsi que le droit parfaitement légal de chaque homme d'acheter un remplaçant s'il en avait les moyens - garantissaient que le fardeau de la conscription incombait principalement au pays et gens de la ville. Néanmoins, l'armée se considérait comme représentative de l'ensemble de la société.

Au début, les nouvelles armées françaises, composées de réguliers démoralisés et de volontaires sans formation, refusaient d'affronter les troupes autrichiennes disciplinées et étaient plus dangereuses pour leurs propres officiers que pour l'ennemi. La victoire de Valmy (liens ext) a stimulé le moral des Français, puis les fanatiques jacobins ont insufflé aux soldats français quelque chose de leur propre énergie démoniaque. Des bénévoles non formés mais enthousiastes (ext.link) ont rempli les rangs. Dans un esprit de liberté et d'égalité, les volontaires ont élu leurs officiers, et la discipline a pratiquement disparu. « À l'été 1790, l'armée a été secouée par une vague de mutineries de troupes qui ont brisé l'autorité des officiers et déclenché une série d'événements qui finiraient par détruire la constitution militaire soigneusement construite de l'Assemblée nationale. Ironiquement, ce sont les officiers eux-mêmes. qui avait donné les premiers exemples d'insubordination au milieu de 1788 lors de la tentative du gouvernement royal de dissoudre le parlements. . Au printemps 1790, l'insubordination revient avec force dans l'armée. Cette nouvelle explosion de troubles se caractérise par des affrontements de plus en plus directs entre soldats et officiers. La plupart des incidents ont été provoqués par des différends sur les soldes qui, selon les soldats, leur avaient été illégalement retenus." (Blaufarb - "L'armée française 1750-1820" pp 75-77)

Dans la nuit du 20 au 21 juin 1791, le roi Louis XVI tenta en vain de fuir la France. Cela a provoqué une crise dans l'armée. « Interprétant l'action de leur souverain comme une répudiation de la Révolution, les officiers commencèrent à abandonner leurs postes, certains démissionnant du service militaire et d'autres traversant la frontière pour grossir les rangs de la émigré armées. L'émigration confirme les doutes des soldats sur le patriotisme des officiers et provoque une nouvelle vague de mutineries. . L'émigration et l'indiscipline se sont nourries alors que l'armée sombrait dans le chaos." (Blaufarb - "L'armée française 1750-1820" p 85) Peut-être que les 2/3 des officiers de l'armée royale avaient fui le pays pour échapper à la guillotine. Le remplacement de émigré officiers ont commencé en 1791 lorsque l'Assemblée a autorisé les généraux à faire des nominations d'urgence.

Des bataillons de volontaires de la Garde nationale ont été formés en trois levées successives entre 1791 et 1793. Les premiers bataillons ont été levés en réponse à la fuite de King. En 1791, l'Assemblée nationale appela les départements à lever des bataillons pour maintenir l'ordre intérieur et défendre les frontières contre une invasion attendue. « Deux différences structurelles - l'organisation des bataillons selon des lignes territoriales et la désignation de leurs officiers par élection - distinguent les volontaires de l'armée régulière et confèrent à leurs cadres des caractéristiques particulières. ." (Blaufarb - "L'armée française 1750-1820" p 101)
Au cours de 1793-1796, l'infanterie est réorganisée en demi-brigades, chacune avec 1 bataillon de vieux soldats et 2 bataillons de volontaires, dans l'espoir de conjuguer régularité et enthousiasme des volontaires. Initialement, le résultat était que chaque élément acquérait les mauvaises habitudes de l'autre. Il n'y avait pas de temps pour percer les recrues désordonnées dans la stabilité et la précision du robot exigées par le système linéaire. (Esposito, Elting - "Une histoire militaire et un atlas des guerres napoléoniennes") La conversion rapide de ces masses de recrues en unités de combat efficaces était un problème.
Le règne de la Terreur a laissé un amer héritage de haine fratricide qui a balayé la France dans les semaines qui ont suivi la disparition de Robespierre. Armés de la loi de 1795, qui autorisait les fonctionnaires à licencier le personnel ayant participé « aux horreurs commises sous la tyrannie », les représentants thermidoriens en mission commencèrent à purger l'armée de ses « terroristes » les plus prononcés. Dans les troupes durement touchées par les pertes de campagne et les actions politiques, il n'était pas rare de trouver de grands groupes d'officiers promus à deux échelons de la hiérarchie - de sergent à lieutenant en une seule journée ! Certains prétendaient que ce procédé ne ferait qu'"augmenter le nombre d'idiots" et donnerait aux officiers de la République "indignes de commander des hommes libres".

« Il était évident depuis un certain temps qu'une action ferme était nécessaire pour doter l'armée d'une organisation rentable et militairement solide. réduction correspondante des effectifs d'officiers. Les 952 bataillons existants devaient être regroupés en 140 nouveaux demi-brigades de 3 bataillons chacun. En conséquence, 532 bataillons devaient être dissous. Une consolidation similaire de la cavalerie devait éliminer 145 escadrons, réduisant leur nombre de 323 à 178. . L'impact sur le corps des officiers a été profond. . Le climat de précarité professionnelle créé par la seconde amalgame dominerait la mentalité du corps des officiers pendant toute la durée de la République." (Blaufarb - "L'armée française 1750-1820" pp 142-3)

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Empereur Napoléon.


L'infanterie impériale.

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« Sous le règne de Napoléon. La France atteignit l'apogée de sa puissance.
En 1807, après des triomphes spectaculaires à Austerlitz, Iéna et Friedland,
de nombreux Européens croyaient que les Français étaient invincibles.
L'Empire français a finalement été vaincu, mais les souvenirs
sur les guerres napoléoniennes s'attarda. Jusqu'à la Première Guerre mondiale,
les commandants et les nations du monde entier espéraient
reproduisez les campagnes éclair de Napoléon."
- www.wikipedia.org 2005

L'armée impériale française.
1800 - 1815

Sur la photo : charge de hussard napoléonien. Maughan - "La cavalerie de Napoléon recréée dans des photographies en couleur".

La France avait été un voisin agressif, et d'autres nations (surtout l'Autriche et l'Angleterre) étaient assez disposées à la voir affaiblie. Les puissances européennes ont formé une alliance et la France a été forcée de renforcer considérablement son armée. La conscription était la solution. D'une manière générale, sous l'empire 100 000 conscrits étaient appelés chaque année, ce qui signifiait qu'environ 1 nom sur 7 était tiré. Les derniers conscrits à rejoindre en masse leurs unités étaient ceux de 1814, dont l'appel avait été avancé à l'année précédente. (Barbero - "La Bataille" p 20, 26) La conscription permit aux Français de former la Grande Armée, ce que Napoléon appela "la nation en armes", qui combattit avec succès les armées professionnelles européennes.

Sous Napoléon, de nombreux nouveaux régiments se forment, la discipline et le moral s'améliorent grandement. Tous les soldats étaient habillés, nourris, armés jusqu'aux dents et très désireux de se battre. En 1805, l'armée française était la plus grande et la plus puissante d'Europe et du monde. La période napoléonienne (1805-1813) a vu l'influence et la puissance de la France atteindre des sommets immenses.
Mais l'époque républicaine était révolue « où tout officier ayant le grade de major avait dû le saboter avec ses hommes. Pour les seuls hauts gradés, le célèbre carrossier parisien Gros-Jean a construit pas moins de 300 voitures. 1er Grenadiers . a amené avec lui 6 serviteurs, 12 chevaux et deux chariots remplis de ses effets personnels, parmi lesquels des livres et un grand nombre de cartes." (Austin - "1812 : La marche sur Moscou" p 49)

Les années de gloire 1803-1807.
Ulm, Austerlitz, Iéna et Friedland

En photo : Grand défilé au Camp de Boulogne.

Au début de l'Empire (1803-1807) l'armée de Napoléon atteint son apogée. Selon le chercheur Robert Goetz, à la suite de la rupture de la paix d'Amiens, Napoléon en a profité pour rassembler une armée des côtes de l'océan le long de la Manche en vue d'une invasion de la Grande-Bretagne. Environ. 100 000 à 150 000 soldats (sur un total de 450 000) se sont rassemblés dans des camps d'entraînement pendant 18 mois et ont suivi un entraînement intensif et des manœuvres à grande échelle.
(Les 300 000 restants étaient répartis le long des longues frontières, occupés à occuper Hanovre, l'Italie, etc. Ils étaient aussi de bons soldats, ils ont combattu dans quelques petits combats comme Maida etc. mais ils n'étaient pas égaux à ceux des camps de Boulogne sous l'empereur lui-même. )
« Même si une grande partie des troupes là-bas étaient des vétérans, ils ont commencé par un mois de « remise à niveau » dans les écoles du soldat et de la compagnie. Puis vinrent 2 jours de bataillon et 3 jours d'exercice de division chaque semaine le dimanche, tout le corps s'exerça - infanterie, cavalerie et artillerie ensemble. Cette formation bien assimilée, il y avait des manœuvres à grande échelle deux fois par mois. (En revanche, les Autrichiens, les Britanniques, les Russes et les Prussiens ne le faisaient que quelques fois par an). Davout a ajouté de la pratique au combat de nuit et au tir. (Elting - "Swords Around a Throne" p 534) Napoléon a également nettoyé le 'bois mort parmi ses officiers', env. 170 généraux (trop vieux, ou simplement incompétents) ont été mis à la retraite. Il lui a laissé des généraux aussi talentueux que Masséna, Davout, Lannes, Saint-Cyr ou Suchet.

Les troupes des camps de Boulogne et celles d'Hanovre se sont rassemblées et ont formé une nouvelle armée qui deviendra bientôt légendaire - la Grande Armée (Grande Armée). Ces troupes avaient eu près de 3 ans d'entraînement et d'exercice. Environ. 1/3 étaient des vétérans d'au moins 6 ans de service. Selon de Ségur, les anciens se reconnaissaient facilement « à leur air martial. Rien ne pouvait les ébranler. Ils n'avaient pas d'autres souvenirs, pas d'autre avenir que la guerre. Ils ne parlaient jamais d'autre chose. Leurs officiers étaient non plus dignes d'eux. ou le devint. Car pour exercer son rang sur de tels hommes, il fallait pouvoir leur montrer ses blessures et se citer en exemple. Ils stimulaient les nouvelles recrues par leurs récits guerriers, si bien que les conscrits s'égayaient. En exagérant si souvent leurs propres faits d'armes, les vétérans s'obligent à authentifier par leur conduite ce qu'ils ont fait croire d'eux.

La Grande Armée a démoli les armées des grandes puissances établies d'Europe. Ils ont gagné avec facilité dans des batailles épiques comme Ulm, Austerliz, Iéna, Auerstadt et Friedland. (liens ext.)
(Après Austerlitz, le tsar de Russie Alexandre était extrêmement déprimé. Il mit pied à terre « et s'assit sur le sol humide sous un arbre, où il se couvrit le visage d'un linge et fondit en larmes. » Source : Duffy - 'Austerlitz')

1805 & 1806
Des victoires faciles
Les soldats des camps de Boulogne ont déjoué et battu tous les adversaires. En novembre à Mariazell 4 bataillons de ces guerriers ont mis en déroute 8 bataillons autrichiens. Les Français ont fait un grand nombre de prisonniers. Le général Friant écrit qu'à Austerlitz « A peine le 15e Légère et le 33e Ligne sont arrivés et déployés qu'ils marchent sur l'ennemi, rien ne résiste à leur attaque, le 15e est dirigé sur le pont et poursuit un corps 10 fois plus nombreux qu'eux, pénétré dans Sokolnitz, mêlé aux Russes, massacrant à la baïonnette tout ce qui osait s'opposer à eux."
Le général Thiebault a décrit comment l'infanterie a manœuvré à la bataille d'Austerlitz (sur les hauteurs de Goldbach) : la nouveauté que par la magnificence du spectacle. Rien de plus beau ou de plus imposant que les trente masses en mouvement, qui, après deux heures de marche, s'étendaient sur une distance de cinq milles, tandis que leurs bras étincelaient au soleil. Les Russes et les Autrichiens constatent que les régiments français manœuvrent avec calme et précision « comme sur un terrain d'armes ».
Le tir de mousquet de l'infanterie française était très efficace en raison de la pratique considérable du tir à balles réelles que les Français avaient reçu aux camps de Boulogne.
D'après Robert Goetz « L'infanterie française était incontestablement la meilleure d'Europe en 1805, et peut-être même la meilleure infanterie déployée tout au long des guerres de 1792-1815. (Goetz - "1805 : Austerlitz" p 45) Le général autrichien Stutterheim a écrit : "L'infanterie française manœuvrait avec sang-froid et précision, combattait avec courage, et exécutait ses mouvements audacieux avec un admirable concert."
Ce n'est pas surprenant que Napoléon soit très fier de son armée. En 1805, après la victoire d'Austerlitz, il écrivait : « Soldats ! Je suis content de vous. Au jour d'Austerlitz, vous avez justifié ce que j'attendais de votre intrépidité. Vous avez décoré vos Aigles d'une gloire immortelle. La coalition est vaincue et dissoute."

En 1806, la campagne contre la Prusse fut brillante. L'ennemi a été déjoué et vaincu à Iéna et Auerstadt. Les forces prussiennes étaient dispersées dans toute la Prusse et le reste de la campagne était essentiellement une opération de ratissage.

1806-1807
Hiver rigoureux
Bain de sang à Eylau
Au cours des années suivantes, il n'y avait pas assez de temps de paix pour entraîner les troupes au même niveau élevé. Déjà la campagne d'hiver de 1806-1807 en Prusse orientale et en Pologne épuisait mentalement et physiquement les troupes françaises. Les troupes napoléoniennes sont devenues connues pour leurs mouvements rapides et leurs marches rapides, mais en 1806 en Prusse orientale (zone boisée et avec peu d'habitants, pratiquement sauvage) et en Pologne, la boue épaisse et les routes abyssales l'ont rendu impossible. C'est avec une extrême difficulté que l'artillerie put se déplacer.
Les batailles d'Eylau et de Heilsberg étaient un combat très sanglant et peu concluant entre les Français et une armée principalement russe sous Benigssen. A Heilsberg, les Français ont perdu 12.000 tués et blessés. A Eylau, ils ont subi 15 000 à 25 000 tués et blessés, soit environ 1/3 de leurs forces. En chevauchant sur le champ de bataille, l'un des commandants français dit : "Quel massacre ! Et sans résultat" (Quel massacre ! Et sans issue.) Les soldats français criaient à la paix après Eylau. Eylau était le premier échec sérieux à la Grande Armée française, qui, au cours des deux saisons de campagne précédentes, avait tout emporté devant elle.

Au printemps 1807, bien que le temps soit encore rigoureux, Napoléon fit sortir ses troupes de leurs quartiers d'hiver pour des exercices et de fréquents exercices sur le terrain. L'armée a été affaiblie car de nombreux vétérans ont été tués, blessés ou malades et dans les hôpitaux. Pendant ce temps, en France, des milliers de jeunes gens sont appelés aux armes. Napoléon les fit envoyer au front dans les plus brefs délais et ils furent entraînés en cours de route.

1808-1811.
"Après 1808 moins de soldats français
reçu une formation approfondie."
- Colonel J. Elting

Sur la photo : des cavaliers légers français capturés par des fantassins britanniques, par Woodville.

À cette époque, l'armée était encore en bonne forme, même si elle n'était pas aussi bonne qu'il y a quelques années. Une grande partie de l'ardeur révolutionnaire qui avait enflammé les troupes françaises des années 1790 et du début des années 1800 avait été éteinte en 1808. Napoléon lui-même sentit un manque d'enthousiasme pour les campagnes à venir. En 1808-09, pour la nouvelle guerre avec l'Autriche, des dizaines de milliers de nouvelles recrues rejoignirent les armées de campagne. Ils ont été entraînés à la hâte. "Après 1808, moins de soldats français ont reçu une formation approfondie." (Elting - "Swords Around a Throne" p 534) Napoléon a augmenté leur efficacité sur le terrain et a renforcé leur moral en formant une artillerie régimentaire et en attachant 2-3 canons légers à chaque régiment d'infanterie.
L'afflux de conscrits a dilué les vieux idéaux d'austérité, de respect de soi et de devoir. Après 1809, l'ivresse et l'indiscipline augmentèrent, surtout dans la cavalerie. Parmi les troupes françaises occupant l'Espagne, le pillage était endémique, la discipline était mauvaise. Les vétérans étaient démoralisés par le pillage et le gaspillage et par la guerre cruelle avec les guérillas espagnoles. Ils avaient perdu l'habitude d'être inspectés. La formation avait baissé au fil des années.

Les premiers régiments, escadrons et bataillons provisoires apparaissent déjà en octobre 1807. Napoléon, lorsqu'il en a besoin, prend un ou deux escadrons/bataillons d'un régiment et un ou deux d'un autre régiment, nomme un officier de terrain et forme ainsi un régiment provisoire. Rarement ces troupes retournaient dans leurs régiments d'origine. Les régiments temporaires n'avaient pas de drapeaux, pas d'aigles, pas d'esprit de corps et pas de tradition. Ils ont servi principalement dans la péninsule contre les Espagnols et les Britanniques.

Entre 1808 et 1811, les Français ont remporté plusieurs victoires, dont la coûteuse victoire de Wagram (lien ext.) où Napoléon a subi plus de 30 000 tués et blessés (!) L'Autriche a de nouveau été mise à genoux. La guerre d'Espagne n'a pas été une affaire sanglante, il y a eu peu de batailles et à part, mais les troupes ont été démoralisées par le manque de discipline, les pillages et les combats contre les insaisissables guérillas espagnoles et les troupes britanniques. Plusieurs centaines d'anciens combattants ont été sélectionnés parmi les troupes en Espagne et envoyés pour rejoindre la garde moyenne. Bien qu'ils aient l'air bien avec des visages bronzés, certains d'entre eux se sont promenés et ont volé des choses à Paris. Le général Michel les arrête et les envoie en prison.

John Arnold a écrit sur l'échec français dans la péninsule : « Un jeune conscrit français, Philippe Gille, raconte en détail la manière inadéquate dont les soldats français ont été précipités au front. Mobilisé en France en 1808, Gille n'a apparemment même pas reçu son mousquet avant d'arriver à la frontière espagnole. Là, il rejoint une unité provisoire composée de conscrits, franchit la frontière et s'engage bientôt dans des combats avec la guérilla. Finalement, son unité a fusionné avec des formations ad hoc similaires pour constituer l'armée infortunée de Dupont. Près de la ville espagnole de Jaen, ils ont fait face à leur première opposition formée de réguliers espagnols. Malgré leur inexpérience, les conscrits formèrent la ligne, s'avancèrent les armes traînées, reçurent une volée à bout portant, chargèrent à la baïonnette et mirent en déroute les Espagnols. Alors qu'une telle action de choc intrépide a fonctionné contre l'infanterie espagnole mal entraînée, elle n'était pas adaptée à des adversaires plus professionnels tels que les Britanniques. .
Pendant les années de la Péninsule, quelle était la contribution numérique aux forces armées françaises des conscrits comme Gille ? Pour les années décisives de 1808 à 1812, les appels annuels de conscrits français allaient de 181 000 à 217 000. En 1810 et 1811, alors que la France était en paix dans le reste de l'Europe, la majorité de ces conscrits se rendirent dans la Péninsule et diluèrent considérablement la qualité des forces françaises qui y servaient.
Simultanément, la qualité des troupes a encore diminué, les anciens combattants ayant subi une partie des près de 100 000 pertes subies dans la péninsule en 1810-1811. L'impact de cette dilution est clairement indiqué par le général Anne Savary. Le rapport de Savary sur la bataille d'Essling en 1809, où il a combattu avec des troupes bien meilleures que le soldat moyen de la péninsule, observe que « si au lieu de troupes constituées de prélèvements de guerre [les conscrits bruts], nous leur avions opposé des soldats tels que ceux du camp de Boulogne [la Grande Armée], que nous aurions pu facilement déplacer dans n'importe quelle direction et faire déployer sous le feu de l'ennemi sans aucun danger qu'il ne soit mis en désordre". D'innombrables champs de bataille péninsulaires ont démontré ce besoin.
Le problème s'est aggravé lorsque la péninsule est devenue un front secondaire. Un régiment typique de la péninsule de 2 500 hommes renverrait 120 à 200 hommes en France en tant qu'unité de dépôt, 50 à l'artillerie, 10 aux gendarmes et 12 des meilleurs hommes à la garde impériale. Ces soustractions, associées aux pertes sans précédent infligées par la guérilla subies dans les zones arrière jamais sécurisées, ont sérieusement érodé la résistance du régiment d'infanterie. Cela a empiré en 1811 et par la suite lorsque Napoléon a retiré les meilleures troupes de la péninsule pour se préparer à l'invasion russe." (James Arnold - "A Reappraisal of Column Versus Line in the Peninsular War")

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"Le lendemain même de notre arrivée,
nous étions en uniforme et armés, et,
nous laissant le temps de respirer, les sous-officiers
est-ce que nous sommes le
principes de notre nouveau métier.
Ils étaient pressés. "
- Recrue du 17e Legere Regiment

1812.
Invasion de la Russie.
Retraite désastreuse.

En 1811, hormis la guérilla en Espagne, l'Europe était en paix. Napoléon a eu le temps de former les jeunes soldats. Ils étaient vêtus et bien armés. La cavalerie était approvisionnée en milliers de chevaux allemands, polonais et français. L'artillerie et le génie étaient bien équipés et entraînés. La Grande Armée de 1812 était presque aussi bonne que la Grande Armée de 1805. Mais en 1812 il y avait moins de vétérans dans les rangs mais les troupes étaient mieux approvisionnées et armées (beaucoup plus de canons). « Les troupes de vétérans étaient tristement diluées par l'afflux de recrues récentes et les exigences de la campagne d'Espagne. Une expansion similaire s'était produite en 1809 lorsque l'armée française était en grande partie composée de nouvelles recrues. Dans les deux cas, les recrues manquaient de discipline et de savoir-faire. pour pouvoir se nourrir dans une situation de recherche de nourriture, mais comme la campagne de 1809 a été menée en Autriche, l'impact de cette indiscipline sur les approvisionnements était minime par rapport à ce qu'elle devait être en 1812. » (Nafziger - "L'invasion de la Russie par Napoléon" p 88)
Avant le début de la campagne, le général Dejean écrivit à l'empereur que jusqu'à un tiers des chevaux de la cavalerie étaient trop faibles pour porter leur fardeau, tandis que près de la moitié des hommes étaient trop chétifs pour manier un sabre. Le colonel Saint-Chamans écrit : « Je n'étais pas content de l'organisation de la cavalerie. en campagne, étaient montés à leur arrivée à Hanovre sur de très beaux chevaux qu'ils n'étaient pas capables de diriger. Le résultat fut qu'à leur arrivée à Berlin, la majorité des chevaux souffraient de boiteries ou d'ulcères de selle induits par la mauvaise posture des cavaliers ou leur manque de prudence lors de la selle. Plus d'un officier a noté que les recrues n'avaient pas appris à vérifier si leur selle frottait ou comment détecter les premiers signes de plaies de selle.
Napoléon aimait cependant le grand nombre de soldats, même s'il s'agissait de jeunes recrues montées sur des chevaux plus faibles. Il écrit : « Quand je mets 40 000 hommes à cheval, je sais très bien que je ne peux pas espérer autant de bons cavaliers, mais je joue sur le moral de l'ennemi, qui apprend par ses espions, par la rumeur ou par les journaux que je ai 40 000 cavaliers. Je suis précédé d'une force psychologique.

La plupart des experts militaires s'accordent à dire que la Grande Armée de 1812 était la force la plus soigneusement et la plus complètement organisée que Napoléon ait jamais commandée. Il disposait du système d'approvisionnement le mieux préparé (les bagages étaient tirés par 18 000 chevaux de trait lourds). L'armée était également plus grande que toute autre armée que Napoléon avait auparavant. L'un des conscrits a écrit : « Oh Père !, c'est une armée ! Nos vieux soldats disent qu'ils n'ont jamais rien vu de tel. Mais seulement la moitié des troupes étaient françaises, le reste était composé de Polonais, d'Italiens, d'Allemands, de Suisses et d'Autrichiens. Napoléon passa la garde impériale en revue à Dresde, devant une foule de souverains vassaux, dont de nombreux princes, cinq rois et un empereur (d'Autriche).
William Napier écrit : ". les 200 000 soldats français sont arrivés sur le Niémen en compagnie de 200 000 alliés. . (Napier - "Histoire de la guerre dans la péninsule" Vol III, p 447)

Les problèmes.
Au début de la campagne, il n'y avait pas beaucoup de traînards et la discipline était stricte, du moins dans certaines unités. A trois ou quatre jours de Vilna, von Roos vit : « une division de cuirassiers formée en carré. Au milieu quatre soldats creusaient la terre. On nous apprit qu'une cour martiale les avait condamnés à mort pour avoir bafoué les ordres. allaient être abattus mais devaient d'abord creuser leurs propres tombes." Même pour les officiers et les généraux, ce fut une période très difficile. La nourriture et les quartiers étaient très pauvres. Britten-Austin écrit: ". un général apparaît à cheval dans l'embrasure de la porte ouverte. ne prenant même pas la peine de descendre de cheval, il commence à jurer et à jurer et à se plaindre que son logement n'est pas digne d'un lieutenant-général attaché au quartier général. 'Je demande tu me trouves instantanément autre chose !' Poli comme toujours, le commandant [gouverneur] fait remarquer que, avec des logements nécessaires pour l'empereur et tout le personnel, il y a très peu de choix. " L'homme n'accepte pas cette réponse sensée, mais commence à insulter le gouverneur. Soudain, le grand homme se lève de sa table à écrire, pousse le gouverneur sur le côté, et d'une voix de tonnerre rugit au général enragé : « Si vous n'êtes pas satisfait, vous pouvez foutre le camp ! Croyez-vous que nous n'avons rien de mieux à faire que d'écouter vos putains de plaintes ?" balbutie des excuses.Mais le grand homme lui dit juste d'aller chez le diable et retourne à sa table à écrire. Muraldt, qui a « regardé cette scène bouche bée », demande à un autre officier qui est le grand homme. C'est Caulaincourt." (Britten-Austin - "1812 La Marche sur Moscou" p 129)
La Russie était une terre géante éloignée avec un réseau routier médiocre et une fois la campagne commencée, il y avait de nombreux problèmes d'approvisionnement. « Le ravitaillement se faisant rare en 1812, la discipline s'effondre et le contrôle sur les troupes diminue. Ils pillent sans discernement au lieu de réquisitionner soigneusement le ravitaillement qu'ils trouvent. Étonnamment, les officiers refusent de prendre part aux excès et souffrent souvent plus que les hommes qu'ils dirigeaient. Ce manque de discipline a obligé les habitants de la région à fuir et à cacher les fournitures qui auraient pu aider l'armée française. (Nafziger - "L'invasion de la Russie par Napoléon" p 88, 1998)
La discipline des troupes diminua tandis que le nombre de traînards et de malades augmentait rapidement. À Niemen River, le I Corps de Davout en comptait 79 000, mais à Smolensk seulement 60 000. La situation dans les autres troupes était encore pire. Le IIIe corps de Ney en comptait 44 000 au Niémen et seulement 22 000 à Smolensk. La cavalerie de réserve de Murat comptait 42 000 au Niémen et 18 000 à Smolensk. Avant que l'armée n'atteigne Moscou, elle a perdu la moitié de ses forces. Lors de la bataille de Borodino (ext.link) plus de 30 000 personnes ont été tuées et blessées. Ce fut LA bataille la plus sanglante des guerres napoléoniennes. Mais la faim, les cosaques et le temps déciment les troupes plus que l'armée régulière russe. Après le départ de Napoléon de Moscou, la situation est passée de mal en pis. Les débris de la Grande Armée qui, en juin 1812, avaient traversé le fleuve Niémen étaient désormais chassés par les Cosaques et les paysans armés. Les Russes ont capturé des milliers de prisonniers de guerre.

« Je n'ai plus d'armée !
De nombreux régiments ont cessé d'exister. Par exemple le 5e Régiment de Cuirassiers avait 958 hommes présents en service le 15 juin 1812. Le 1er février 1813 n'en avait que 19 ! La cavalerie française ne s'est jamais remise de la perte massive de chevaux. Neuf cavaliers sur dix qui ont survécu ont parcouru une grande partie du chemin du retour, la plupart de ceux qui ont chevauché l'ont fait sur des poneys russes et polonais minuscules mais robustes, leurs bottes éraflant le sol. (grande photo, lien ext.) Napoléon a écrit : « Je n'ai plus d'armée ! Depuis plusieurs jours, je marche au milieu d'une foule d'hommes licenciés et désorganisés, qui errent dans toute la campagne à la recherche de nourriture.
George Nafziger écrit : "" Sur les 680 500 hommes que Napoléon avait organisés pour son invasion de la Russie, il en restait à peine 93 000. L'armée principale avait subi les pertes les plus sévères et était passée de 450 000 à 25 000 hommes. Les forces de flanc et d'arrière-garde sous Schwarzenberg, Reynier, MacDonald et Augereau étaient revenues avec un total de 68 000 hommes, mais beaucoup de ces hommes ne s'étaient pas aventurés très loin en Russie, et ceux de Schwarzenberg, Reynier et MacDonald n'avaient pas été aussi fortement s'engage comme armée principale.
"Les archives suggèrent que 370 000 soldats français et alliés sont morts au combat ou pour d'autres causes, tandis que 200 000 ont été faits prisonniers par les Russes. Parmi ceux qui ont été faits prisonniers, près de la moitié sont morts en captivité.
"Napoléon avait emmené 176 850 chevaux avec lui en Russie, et presque aucun d'entre eux n'a survécu à la campagne. Les Russes ont déclaré avoir brûlé les cadavres de 123 382 chevaux alors qu'ils nettoyaient leur campagne des débris de guerre. Les pertes de chevaux étaient si lourdes que l'un des Le handicap le plus sérieux de Napoléon lors de la campagne de 1813 fut son incapacité à reconstituer sa cavalerie autrefois puissante.
« Sur les 1 800 canons pris en Russie, les Russes ont déclaré en avoir capturé 929, et seulement 250 ont été sortis. Le reste a été perdu ou jeté dans les marais et les lacs afin qu'ils ne puissent pas être capturés. Bien que la perte de canons ait été grave, la perte des chevaux était plus dévastatrice pour Napoléon.Les arsenaux et les installations industrielles de la France remplaceraient bientôt les armes perdues.
« Sur les 66 345 hommes qui avaient appartenu au corps de Davout en juin 1812, il n'en restait que 2 281. des pertes ont été subies par les II, III et IV Corps. »

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"De toute évidence, certaines des nouvelles troupes avaient l'air si mal
en exercice alors qu'il était encore dans les centres de formation que le
la population appelait l'armée les « enfants de la
Empereur' - Avril 1813, Sarriette à Berthier

1813
Campagne en Allemagne

Sur la photo : Napoléon, son état-major et son armée, du film 'Guerre et paix' de Bondarchuk

L'armée française était en crise et se démenait pour lever des hommes le plus rapidement possible. Malgré ces pertes horribles subies en 1812, Napoléon décide de continuer son combat. Il s'est tourné vers toutes les ressources possibles à sa disposition qui pouvaient produire de la main-d'œuvre, et ce rapidement. Cela demandait non seulement du temps et de l'énergie, mais aussi de l'argent. Les dépenses d'organisation de la seule Garde s'élevaient à 18 millions de francs !

La nouvelle armée était énorme mais les soldats de 18 et 19 ans manquaient d'endurance et les marches rapides et la faim les affaiblissaient physiquement. Le stress élevé (ils ont été mis en action sans formation complète) a épuisé beaucoup d'entre eux. Ils tombèrent malades par centaines, il y avait aussi des déserteurs et des traînards. Des détachements spéciaux ont été formés pour attraper les retardataires et trouver les faibles et « les faire marcher ». Rien qu'à Paris, 320 soldats de la Jeune Garde sont arrêtés pour désertion et envoyés en prison. Pendant le voyage de l'Empereur de Dresde (ext.link), à travers Gorlitz jusqu'à Bautzen, il a vu les routes et les villages allemands encombrés de milliers de retardataires. Napoléon s'indigne et prononce l'ordre suivant : « Tout soldat qui déserte son drapeau trahit le premier de ses devoirs. En conséquence, Sa Majesté ordonne : Article 1er. cet effet, dès que 10 déserteurs seront renvoyés, les généraux commandant le corps d'armée les feront tirer au sort, et n'auront qu'un coup. Bautzen. 6 septembre 1813 Napoléon." (Bowden - "La Grande Armée de Napoléon de 1813" p 160)
Digby-Smith écrit : « La force et l'endurance physique des jeunes conscrits, et par conséquent la qualité de leurs régiments, laissaient beaucoup à désirer. ils quittèrent les dépôts au printemps 1813. La capacité de manœuvre des bataillons était faible et de nombreuses recrues ne pouvaient même pas charger leurs mousquets. et les épuisés." (Digby Smith, - p 29)

« La levée, faisant appel aux adolescents de France une année entière avant qu'ils n'aient normalement été éligibles au service militaire, illustre clairement le besoin désespéré de Napoléon de nombre de troupes. » (Bowden p 31) Les nouvelles unités furent rapidement rassemblées et leurs hommes avaient pas eu le temps nécessaire pour nouer au sein de leurs entreprises les liens interpersonnels qui leur donnaient la force morale nécessaire pour mener la guerre avec succès. Malgré ces problèmes, le moral de l'armée était généralement élevé. Beaucoup des jeunes troupes qui sont restées dans les rangs, étaient remplies d'une confiance illimitée en leur chef qu'elles aimaient avec un dévouement sans faille. Les quelques vétérans avaient repris confiance en Napoléon. L'artillerie et le génie étaient comme d'habitude excellents. Sous la conduite de Napoléon en personne, les jeunes soldats ont gagné toutes les batailles (Lutzen, Bautzen, Dresde, etc.) Sans lui, ils ont été mis en déroute à Kulm, Dennewitz et Katzbach. (lien externe)

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Beaucoup de maréchaux de Napoléon étaient soit fatigués
ou carrément prophètes de malheur. À la fin
de campagne certains ont fait défection aux Alliés.

1814.
La campagne de France.

« Un décret ordonnant une levée de 300 000 soldats fut pris, et un autre portant la garde à 112 500 hommes. La levée, cependant, ne réussit pas. La France était épuisée non seulement de ses hommes, mais même de sa jeunesse, et les garçons étaient maintenant en son plus grand besoin de former ses bataillons. Pour ajouter à son trouble, comme la fortune semble toujours se complaire à repousser un favori qui tombe, la fièvre du typhus éclata parmi ses troupes le long du Rhin. (Headley - "La garde impériale de Napoléon")
Les recrues étaient des garçons mal vêtus et armés. Une poignée de héros affrontait toute l'Europe à qui ils avaient eux-mêmes enseigné l'art du combat au cours de la dernière décennie. Napoléon avait des sentiments mitigés à propos de ses troupes en 1814. Il écrivait : « Seule la vieille garde a tenu bon - le reste a fondu comme neige. Le manque d'armes et d'uniformes était l'une des caractéristiques des troupes françaises pendant cette guerre. Napoléon écrivit que les paysans avaient ramassé sur les champs de bataille des milliers de mousquets abandonnés par l'ennemi et qu'il fallait envoyer des commissaires pour les ramasser. A défaut de mousquets, 6.000 brochets furent fabriqués.

En 1814, les armées alliées avançaient en France de toutes parts. Napoléon a réalisé une performance impressionnante, combattant en moyenne une bataille ou une escarmouche chaque jour et en remportant beaucoup. Les batailles de cette campagne comprenaient Brienne, Craonne, Laon, Montmirail et La Rothière, la première défaite de Napoléon sur le sol français. Beaucoup de maréchaux de Napoléon étaient soit des prophètes de malheur, soit des prophètes de malheur. En fin de campagne certains ont fait défection aux Alliés. Paris est pris d'assaut par les troupes russes et prussiennes.

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"Il y avait un écart prodigieux entre eux (soldats de 1815)
et nos vieux soldats du Camp de Boulogne."
- Desales, officier d'artillerie du Ier Corps d'Erlon

1815.
La campagne des cent jours.

Certains auteurs anglais prétendent que l'armée française de 1815 était composée de vétérans et était la meilleure de Napoléon. Le fait est que la majorité de l'armée que Napoléon reconstitua après son retour d'Elbe, était composée de soldats qui avaient au moins une campagne derrière eux, bien qu'aux yeux des vétérans d'Austerlitz et d'Égypte, les recrues de 1814 aient encore l'air de petits garçons. (Barbero - "La Bataille" p 20) Un appel à volontaires n'a produit que quelques 15 000 hommes risibles. Des témoins oculaires français ont déclaré que de nombreux régiments comprenaient un pourcentage élevé de jeunes soldats qui n'avaient jamais été la cible de tirs. Plusieurs bataillons de Jeune Garde étaient en Vendée. Le général Lamarque se plaint d'être remplis de recrues et de déserteurs qui ne savent ni manœuvrer ni tirer. (Lasserre - "Les Cent jours en Vendée: le général Lamarque et l'insurrection royaliste, d'après les papiers inédits du général Lamarque." publié en 1906.)

En 1815, l'armée de Napoléon n'était pas aussi bonne que celle de ses prédécesseurs en 1804-1812 qui se sentaient invincibles après les glorieuses victoires d'Austerlitz, d'Iéna et de Friedland. Les soldats qui marchèrent sur Waterloo connaissaient bien le goût de la défaite, certains survécurent aux horreurs de la retraite de Russie, des fuites devant les Cosaques, des défaites de Viazma, Berezina, Leipzig, Kulm, Dennewitz, La Rothière et Paris. Ils ont également assisté à l'entrée des Alliés à Paris, à la capitulation et à l'abdication de Napoléon. Des milliers d'anciens prisonniers de guerre qui ont passé des années en captivité russe, britannique ou espagnole ont maintenant été acceptés dans l'armée. Certains pourraient être des hommes en colère mais sans air d'invincibilité. Selon Lachouque ("Anatomie de la gloire") "malgré l'enthousiasme initial, tous les anciens combattants démobilisés ne sont pas revenus. Certains avaient été gâtés par la vie civile". Le capitaine Duthilt pensait que les soldats qui avaient subi les défaites des récentes campagnes de l'empereur et les prisonniers de guerre revenus de Russie avaient perdu une grande partie de leur enthousiasme.

En 1815, la discipline était mauvaise, les anciens étaient agacés et se plaignaient que les jeunes gens sortent avec des filles ou se saoulent. Le sergent Mauduit de la Garde impériale a décrit ses camarades pendant la marche vers Waterloo. Les gardes avaient fait irruption dans les maisons et avaient arrêté et pillé les wagons de ravitaillement de l'armée, riant au nez des gendarmes chargés de maintenir l'ordre le long de la route. Le général Radet, commandant de la police militaire, fut tellement troublé par ce comportement qu'il présenta sa démission le soir même.

L'armée était rassemblée à la hâte, manquait d'uniformes et de chaussures. A Ligny, les Prussiens prirent la vieille garde mal vêtue pour milice de second ordre. (À titre de comparaison, huit ans plus tôt à Friedland, la Garde est entrée dans la bataille dans ses tenues de parade, y compris des gants blancs ! À Borodino, les uniformes de la Garde ont attiré l'attention de nombreuses troupes. Lisez les mémoires de Heinrich von Brandt et vous comprendrez ce que je veux dire. En 1815, on ne trouva pas 20 hommes de la Garde portant le même uniforme dans aucune compagnie de ces régiments. Les fournitures étaient rares et tout se faisait dans la hâte et la confusion. De nombreux soldats portaient des vêtements civils sous leurs capotes et des bonnets de fourrage au lieu de shakos. En certains régiments d'infanterie, seuls les grenadiers ont reçu des baïonnettes. Certains cuirassiers n'avaient pas d'armure. "Le 11e cuirassiers a combattu sans eux à Waterloo. Chaussures, vingt régiments n'en avaient pas. " (Adkin - "The Waterloo Companion" p 24)
« Faute de shakos, le 14e régiment léger combattrait la campagne de Waterloo en bonnets de fatigue. » (Austin - "1815 le retour de Napoléon" p 295)

En 1815, plusieurs commandants français de haut rang ont fait défection aux Alliés. Le 15 juin, le général comte Louis Bourmount se rendit directement aux Prussiens et se rendit avec cinq de son état-major. Selon le colonel Elting « Wellington aurait dû être parfaitement informé de la force de Ney, le chef d'état-major d'une des divisions de d'Erlon ayant déserté aux Anglais dans la matinée » (avant la bataille des Quatre-Bras). Tout cela a eu un grand impact sur le moral des soldats et des officiers subalternes. L'ancienne camaraderie des troupes fut remplacée par la méfiance. "Les soldats étaient mécontents du nombre excessif d'officiers supérieurs qui avaient trahi, ou qui étaient soupçonnés d'être prêts à trahir l'empereur. Les troupes n'avaient ni confiance en leurs commandants ni la capacité d'accepter la discipline." (Barbero - "La Bataille" pp 277-278) A Waterloo, un officier de carabiniers à cheval fit défection - au milieu de la bataille - vers les Britanniques et les Allemands et informa l'ennemi des plans de Napoléon.

« Les soldats doutaient de la loyauté et de la compétence de nombreux officiers supérieurs. Ils en voulaient aux officiers promus simplement pour être passés à l'Empereur alors qu'ils ne recevaient rien pour avoir fait de même. Six officiers du 1er Cuirassiers qui avaient été ainsi récompensés ont été accueillis avec des gémissements et des cris à la parade. Le 12th Dragoons a adressé une pétition à l'Empereur en demandant, ". le renvoi de notre colonel, dont l'ardeur dans la cause de Votre Majesté n'est en aucun cas égale à la nôtre." (Adkin - "The Waterloo Companion" p 78)
Mais pas seulement les officiers et les généraux ont fait défection à l'ennemi. Il y avait même des déserteurs de la vieille garde. Ces traîtres étaient prêts à se battre pour le roi Louis et formèrent le soi-disant « corps de cavalerie Bourbon ». Avec eux ont servi les déserteurs des régiments de cuirassiers et de dragons. Cette unité était sous le commandement de Wellington mais n'a pas participé à Waterloo.
"Digby Smith est d'avis qu'il est impossible de connaître le nombre de survivants de la Garde de Russie encore présents dans ses rangs en 1815, mais souligne que sur les 400-600 officiers et autres rangs qui étaient revenus, beaucoup ont dû succomber en Allemagne. La composition des grenadiers et chasseurs en 1815 est peut-être pertinente pour le fiasco de la dernière charge mortelle à Waterloo. (Austin - "1815 : le retour de Napoléon" p 314)
A Waterloo, un bataillon de la vieille garde est battu par un bataillon de milice allemande, un autre bataillon de la moyenne garde est mis en déroute par l'infanterie hollandaise de la division Chasse. Deux bataillons ont été vaincus par les Britanniques et les Allemands.


Qualité de l'armée de Napoléon.

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« Après 1893, la force relative des forces tourne à nouveau en faveur de l'Allemagne.
Comme la population allemande augmentait beaucoup plus rapidement que la population française,
le contingent mobilisé chaque année était beaucoup plus nombreux, et les réserves
à la disposition de l'armée régulière étaient bien plus grandes que celles que les Français
le haut commandement pouvait compter."
- La Gorce - "L'Armée française une histoire militaro-politique"

1820-1900.
"La flotte anglaise ne peut pas protéger Paris."
- Kaiser Guillaume II d'Allemagne

CHAPITRE EN CONSTRUCTION .

La bataille de Gravelotte-St. Privat, fut la plus grande bataille de la guerre franco-prussienne. Les forces allemandes combinées (188 000 hommes), sous les ordres de von Moltke l'Ancien, battirent l'armée française du Rhin (113 000 hommes), commandée par le maréchal Bazaine. Alors que la plupart des Allemands sont tombés sous les fusils Chassepot français, (ext.link) la plupart des Français sont tombés sous les obus prussiens Krupp. Les pertes de la division de la Garde prussienne sont ahurissantes avec 8 000 pertes sur 18 000 hommes ! Du côté français, les troupes tenant Saint-Privat ont perdu plus de 50 % de leurs effectifs. Le général Bourbaki refusa d'engager les réserves de la vieille garde française dans la bataille car il la considérait comme une « défaite ». (source : wikipedia.org 2005)

La bataille de Sedan a eu lieu pendant la guerre franco-prussienne en 1870. Elle a abouti à la capture de l'empereur Napoléon III (ext.link) avec son armée et a pratiquement décidé la guerre en faveur de la Prusse, bien que les combats se soient poursuivis sous un nouveau régime français. gouvernement. Les Français ont perdu plus de 38 000 hommes tués, blessés et capturés. Les Prussiens ont rapporté leurs pertes à 9 000 tués, blessés et capturés ou disparus. Napoléon III se rend à Moltke et au roi de Prusse Le Second Empire renversé, Napoléon III est autorisé à quitter la garde prussienne pour s'exiler en Angleterre, tandis qu'en quinze jours, l'armée prussienne va assiéger Paris.

« Les relations avec l'Empire allemand dominaient toute la politique étrangère de la France jusqu'en 1914. Chaque gouvernement français se prononçait sur la base des intentions attribuées à l'Allemagne, et sur le danger que représentaient pour la France les initiatives politiques allemandes. Les relations franco-allemandes étaient elles-mêmes dominées. par la question d'Alsace-Lorraine. L'annexion territoriale opérée en vertu du traité de Francfort (1871) avait infligé une telle blessure à la France que rien ne pouvait dépasser dans l'urgence le désir d'éviter une répétition de l'invasion allemande. Les provinces perdues avaient appartenu en France depuis l'époque de Louis XIV et Louis XV, et la question de la souveraineté nationale n'avait pas été soulevée même après la chute de Napoléon.
. Pourtant, la force relative des forces armées de la France et de l'Allemagne était telle qu'aucun gouvernement français, durant le dernier quart du siècle, n'aurait pu envisager l'idée d'une quelconque agression dirigée contre l'Allemagne. . A partir de 1875, lorsque l'état-major français élabore ses premiers plans de mobilisation en cas de guerre, l'idée dominante est entièrement défensive. . Après 1893, la force relative des forces tourne à nouveau en faveur de l'Allemagne. La population allemande s'accroissant beaucoup plus rapidement que les Français, le contingent mobilisé chaque année était beaucoup plus nombreux et les réserves à la disposition de l'armée régulière étaient bien plus importantes que celles sur lesquelles le haut commandement français pouvait compter. .
Les gouvernements français successifs savaient que la diplomatie anglaise s'inquiétait de plus en plus de l'hégémonie allemande en Europe. Ils ont maintenu une attitude de plus grande prudence vis-à-vis de la Grande-Bretagne, évitant toute remise en cause de ses intérêts essentiels afin d'obtenir son soutien en cas de crise diplomatique impliquant l'Empire allemand, et peut-être une alliance militaire en cas de guerre. . "La flotte anglaise ne peut pas protéger Paris", a déclaré le Kaiser Wilhelm II. Seule l'alliance russe était à la fois politiquement faisable et militairement utile." (La Gorce - "L'armée française une histoire militaro-politique" pp 11-13)

Crowdy - "Fantassin Révolutionnaire Français 1791-1802"
Blaufarb - "L'armée française 1750-1820"
Elting - "Les épées autour d'un trône"
Chandler - "Les campagnes de Napoléon"
Bowden - "La Grande Armée de Napoléon de 1813"
La Gorce - "L'Armée française une histoire militaro-politique"
Lynn - "Géant du Grand Siècle : L'Armée Française"
Nafziger - "L'invasion de la Russie par Napoléon"
Britten-Austin - "1812 : La marche sur Moscou"
Petre - "La conquête de la Prusse par Napoléon, 1806"
Blond - "La Grande Armée"
Digby-Smith - "1813 : Leipzig"
Bielecki, Tyszka - "Dal Nam Przyklad Bonaparte"


Défaite de Napoléon à Waterloo

La campagne de Waterloo (15 juin - 8 juillet 1815) a opposé l'armée française du Nord et deux armées de la septième coalition, une armée anglo-alliée et une armée prussienne, qui ont vaincu Napoléon lors de la bataille décisive de Waterloo, l'ont forcé à abdique pour la deuxième fois et met fin à l'ère napoléonienne.

Objectifs d'apprentissage

Identifier les facteurs qui ont contribué à la défaite ultime de Napoléon à Waterloo

Points clés à retenir

Points clés

  • Au Congrès de Vienne, les grandes puissances d'Europe – l'Autriche, la Grande-Bretagne, la Prusse et la Russie – et leurs alliés ont déclaré Napoléon hors-la-loi et avec la signature de cette déclaration le 13 mars 1815, a commencé la guerre de la Septième Coalition. Les espoirs de paix que Napoléon avait nourris s'étaient évanouis, la guerre était désormais inévitable.
  • Quelque temps après le début de la mobilisation des alliés, l'invasion de la France était prévue pour le 1er juillet 1815. Cette date d'invasion, plus tardive que prévu par certains chefs militaires, a permis à toutes les armées d'invasion de la coalition d'être prêtes en même temps. Pourtant, cette date d'invasion reportée a également donné à Napoléon plus de temps pour renforcer ses forces et ses défenses. Napoléon a choisi d'attaquer, ce qui impliquait une frappe préventive contre ses ennemis avant qu'ils ne soient complètement assemblés et capables de coopérer.
  • La décision de Napoléon d'attaquer dans la Belgique d'aujourd'hui était étayée par plusieurs considérations : il avait appris que les armées britannique et prussienne étaient largement dispersées et pourraient être défaites en détail les troupes britanniques en Belgique étaient en grande partie des troupes de deuxième ligne comme la plupart des des vétérans de la guerre péninsulaire avaient été envoyés en Amérique pour combattre la guerre de 1812 et une victoire française aurait pu déclencher une révolution amicale en Belgique francophone.
  • Les hostilités ont commencé le 15 juin, lorsque les Français ont chassé les avant-postes prussiens et traversé la Sambre à Charleroi, plaçant leurs forces entre les zones de cantonnement de l'armée de Wellington (à l'ouest) et de l'armée de Blücher à l'est. Le 18 juin, la bataille de Waterloo s'avère être la bataille décisive de la campagne.
  • Après la défaite de Waterloo, Napoléon choisit de ne pas rester avec l'armée et de tenter de la rallier, mais retourna à Paris pour tenter d'obtenir un soutien politique pour de nouvelles actions. Il ne l'a pas fait et a été contraint d'abdiquer un gouvernement provisoire avec Joseph Fouché en tant que président par intérim a été formé.
  • Les deux armées de la coalition entrèrent dans Paris le 7 juillet. Le lendemain, Louis XVIII fut restauré sur le trône de France et une semaine plus tard (15 juillet), Napoléon se rendit au capitaine Frederick Maitland du HMS Bellerophon. Napoléon fut exilé sur l'île de Sainte-Hélène, où il mourut en 1821. La guerre se termina par la signature du traité de Paris en novembre 1815.

Mots clés

  • Bataille de Waterloo: Une bataille livrée le 18 juin 1815 près de Waterloo dans l'actuelle Belgique, qui faisait alors partie du Royaume-Uni des Pays-Bas. Une armée française sous le commandement de Napoléon Bonaparte a été vaincue par deux des armées de la septième coalition : une armée alliée dirigée par des anglos sous le commandement du duc de Wellington et une armée prussienne sous le commandement de Gebhard Leberecht von Blücher.
  • Traité de Paris de 1815: Traité signé le 20 novembre 1815, à la suite de la défaite et de la seconde abdication de Napoléon Bonaparte. En vertu du traité, la France a été condamnée à payer 700 millions de francs d'indemnités et les frontières du pays ont été réduites à leurs niveaux de 1790. La France devait couvrir le coût de la fourniture de fortifications défensives supplémentaires aux pays voisins de la coalition. De plus, les forces de la coalition sont restées dans le nord de la France en tant qu'armée d'occupation sous le commandement du duc de Wellington.
  • Campagne de Waterloo: Une campagne militaire (15 juin – 8 juillet 1815) a opposé l'armée française du Nord et deux armées de la septième coalition, une armée anglo-alliée et une armée prussienne. Initialement, l'armée française était commandée par Napoléon Bonaparte, mais il partit pour Paris après la défaite française à la bataille de Waterloo. Le commandement repose alors sur les maréchaux Soult et Grouchy, qui sont remplacés par le maréchal Davout à la demande du gouvernement provisoire français. L'armée anglo-alliée était commandée par le duc de Wellington et l'armée prussienne par le prince Blücher.
  • Convention de Saint-Cloud: Une convention militaire de 1815 au cours de laquelle les Français ont rendu Paris aux armées du prince Blücher et du duc de Wellington, mettant fin aux hostilités de reddition entre les armées de la septième coalition et l'armée française. Aux termes de la convention, le commandant de l'armée française, le maréchal Davout, rendit Paris aux deux armées alliées de la septième coalition et accepta de déplacer l'armée française bien loin de Paris vers le sud. En retour, les alliés ont promis de respecter les droits et la propriété du gouvernement local, des civils français et des membres des forces armées françaises.

La septième coalition

Au Congrès de Vienne, les grandes puissances d'Europe - l'Autriche, la Grande-Bretagne, la Prusse et la Russie - et leurs alliés ont déclaré Napoléon hors-la-loi et avec la signature de cette déclaration le 13 mars 1815, a commencé la guerre de la Septième Coalition. Les espoirs de paix qu'avait nourris Napoléon s'étaient évanouis, la guerre était désormais inévitable. De plus, le traité d'alliance contre Napoléon, par lequel chacune des puissances européennes s'engageait à engager 150 000 hommes pour le conflit à venir, fut ratifié le 25 mars. Un tel nombre n'était pas possible pour la Grande-Bretagne, car son armée permanente était plus petite que la les armées de ses pairs et ses forces étaient dispersées dans le monde entier, avec de nombreuses unités encore au Canada où la guerre de 1812 avait récemment pris fin. Par conséquent, il comblait ses déficiences numériques en versant des subventions aux autres puissances et aux autres États d'Europe qui apporteraient des contingents.

Quelque temps après que les alliés ont commencé à se mobiliser, il a été convenu que l'invasion planifiée de la France commencerait le 1er juillet 1815. L'avantage de cette date d'invasion, plus tardive que certains chefs militaires ne l'avaient prévu, était qu'elle a permis aux armées d'invasion de la coalition de être prêt en même temps. Ainsi, ils pourraient déployer leurs forces combinées numériquement supérieures contre les forces plus petites et dispersées de Napoléon, assurant sa défaite et évitant une éventuelle défaite à l'intérieur des frontières de la France. Pourtant, cette date d'invasion reportée a donné à Napoléon plus de temps pour renforcer ses forces et ses défenses, ce qui rendrait sa défaite plus difficile et plus coûteuse en vies, en temps et en argent.

Napoléon a choisi d'attaquer, ce qui impliquait une attaque préventive contre ses ennemis avant qu'ils ne soient complètement assemblés et capables de coopérer. En détruisant certaines des principales armées de la coalition, Napoléon croyait qu'il serait alors en mesure d'amener les gouvernements de la septième coalition à la table de la paix pour discuter de la paix pour la France avec Napoléon restant au pouvoir. Si la paix était rejetée par les alliés malgré le succès militaire préventif qu'il aurait pu obtenir en utilisant l'option militaire offensive à sa disposition, alors la guerre continuerait et il pourrait se concentrer sur la défaite du reste des armées de la coalition.

La décision de Napoléon d'attaquer dans la Belgique d'aujourd'hui était appuyée par plusieurs considérations. Premièrement, il avait appris que les armées britannique et prussienne étaient largement dispersées et pourraient être défaites en détail. De plus, les troupes britanniques en Belgique étaient en grande partie des troupes de deuxième ligne, car la plupart des vétérans de la guerre d'Espagne avaient été envoyés en Amérique pour combattre la guerre de 1812. De plus, une victoire française pourrait déclencher une révolution amicale en Belgique francophone.

Campagne de Waterloo

Les hostilités ont commencé le 15 juin lorsque les Français ont chassé les avant-postes prussiens et traversé la Sambre à Charleroi, plaçant leurs forces entre les zones de cantonnement de l'armée de Wellington (à l'ouest) et de l'armée de Blücher à l'est. Le 16 juin, les Français l'emportèrent avec le maréchal Ney commandant l'aile gauche de l'armée française et tenant Wellington à la bataille des Quatre Bras et Napoléon battant Blücher à la bataille de Ligny. Le 17 juin, Napoléon quitte Grouchy avec l'aile droite de l'armée française pour poursuivre les Prussiens tandis qu'il prend les réserves et le commandement de l'aile gauche de l'armée pour poursuivre Wellington vers Bruxelles.

Dans la nuit du 17 juin, l'armée anglo-alliée se prépare au combat sur un escarpement doux à environ 1,6 km au sud du village de Waterloo. Le lendemain, ce fut la bataille décisive de la campagne. L'armée anglo-alliée de Wellington a résisté aux attaques françaises répétées jusqu'à ce qu'elle réussisse à mettre en déroute l'armée française avec l'aide de plusieurs corps prussiens sous Blücher qui sont arrivés du côté est du champ de bataille en début de soirée. Avec l'aile droite de l'armée, Grouchy engage une arrière-garde prussienne lors de la bataille simultanée de Wavre. Bien qu'il ait remporté une victoire tactique, son échec à empêcher la marche prussienne vers Waterloo signifie que ses actions ont contribué à la défaite française à Waterloo. Le lendemain (19 juin), il quitte Wavre et entame une longue retraite vers Paris.

Bataille de Waterloo (1815) par William Sadler II. : Waterloo a été l'engagement décisif de la campagne de Waterloo et les derniers de Napoléon. Selon Wellington, la bataille était "la chose la plus proche que vous ayez jamais vue dans votre vie". Napoléon a abdiqué quatre jours plus tard et le 7 juillet, les forces de la coalition sont entrées dans Paris. La défaite de Waterloo a mis fin au règne de Napoléon en tant qu'empereur des Français et a marqué la fin de son retour d'exil aux Cent-Jours. La bataille a également mis fin au Premier Empire français et a posé un jalon chronologique entre les guerres européennes en série et une période de paix relative.

La fin ultime de l'ère napoléonienne

Après la défaite de Waterloo, Napoléon choisit de ne pas rester avec l'armée et de tenter de la rallier, mais retourna à Paris pour tenter d'obtenir un soutien politique pour de nouvelles actions. Il ne l'a pas fait et a été contraint d'abdiquer. Avec l'abdication de Napoléon, un gouvernement provisoire avec Joseph Fouché comme président par intérim est formé. Initialement, les restes de l'aile gauche française et les réserves mises en déroute à Waterloo étaient commandés par le maréchal Soult tandis que Grouchy gardait le commandement de l'aile gauche. Cependant, le 25 juin, Soult est relevé de son commandement par le gouvernement provisoire et remplacé par Grouchy, qui est à son tour placé sous le commandement du maréchal Davout. Le même jour, Napoléon reçut de Fouché (ancien préfet de police de Napoléon) l'avertissement qu'il devait quitter Paris. Il se retire à Malmaison, l'ancienne demeure de Joséphine, où elle est décédée peu après sa première abdication. Le 29 juin, l'approche proche des Prussiens, qui avaient l'ordre de s'emparer de Napoléon mort ou vif, l'oblige à se retirer vers l'ouest en direction de Rochefort pour tenter d'atteindre finalement les États-Unis. La présence de navires de guerre de la Royal Navy bloquants sous le commandement du vice-amiral Henry Hotham avec l'ordre d'empêcher son évasion a devancé ce plan.

Lorsque le gouvernement provisoire français s'est rendu compte que l'armée française du maréchal Davout était incapable de défendre Paris, il a autorisé les délégués à accepter les conditions de capitulation qui ont conduit à la Convention de Saint-Cloud. Aux termes de la convention, le commandant de l'armée française, le maréchal Davout, rendit Paris aux deux armées alliées de la Septième Coalition et accepta de déplacer l'armée française bien loin de Paris, vers le sud “au-delà de la Loire.& #8221 En retour, les alliés ont promis de respecter les droits et la propriété du gouvernement local, des civils français et des membres des forces armées françaises.

Les deux armées de la coalition entrèrent dans Paris le 7 juillet. Le lendemain, Louis XVIII fut restauré sur le trône de France et une semaine plus tard (15 juillet), Napoléon se rendit au capitaine Frederick Maitland du HMS Bellerophon. Napoléon est exilé sur l'île de Sainte-Hélène où il meurt en mai 1821. Aux termes du traité de Paris de 1815, la France est condamnée à payer 700 millions de francs d'indemnités et les frontières du pays sont ramenées à leur niveau de 1790. La France a couvert le coût de la fourniture de fortifications défensives supplémentaires à construire par les pays voisins de la coalition. Aux termes du traité, certaines parties de la France devaient être occupées par jusqu'à 150 000 soldats pendant cinq ans, la France payant la facture. Cependant, l'occupation de la coalition, sous le commandement du duc de Wellington, n'a été jugée nécessaire que pendant trois ans et les troupes étrangères se sont retirées en 1818.


Guerres Napoléoniennes : Bataille des Quatre Bras

Juste après minuit, le 16 juin 1815, les Bruxellois furent brutalement réveillés par le grondement sourd des tambours, le tintement des trompettes et le tintement strident des cornemuses. Mi-groggy, mi-appréhensif, les citoyens sont allés à leurs fenêtres à temps pour voir des soldats se déverser dans les rues sombres. Galvanisés par les airs martiaux, les hommes de l'armée anglo-néerlandaise se préparent à quitter la capitale belge.

En quelques minutes, des écheveaux multicolores de soldats ont commencé à sortir de la ville, les rues pavées résonnant à leur vagabondage incessant. Napoléon Bonaparte, empereur des Français, avait envahi la Belgique avec une armée de vétérans déjà il avait pris Charleroi, à seulement 28 miles au sud. Même la recrue la plus verte a réalisé à quel point une tâche formidable l'attendait. Partout à Bruxelles, les soldats ont dit au revoir aux femmes, aux enfants et aux amoureux.

Arthur Wellesley, 1er duc de Wellington et commandant en chef de l'armée anglo-néerlandaise, avait accueilli la nouvelle de l'approche de Napoléon avec son sang-froid habituel. Lorsqu'il eut reçu des nouvelles définitives que des troupes françaises étaient en force le long de la route CharleroiÐBruxelles, il avait donné les ordres qui transformaient une capitale belge somnolente en une ruche fébrile d'activité.

La bataille à venir avait été rendue possible par la fuite de Napoléon de l'exil sur l'île d'Elbe en mars précédent. Armé d'un peu plus de 1 000 hommes et d'une mémoire puissante, il a facilement renversé le gros et goutteux roi des Bourbons Louis XVIII. Napoléon était toujours un héros pour des milliers de Français, dont le maréchal Michel Ney, qui avait entrepris d'arrêter l'empereur de retour, pour être instantanément reconquis aux côtés de Napoléon. Mais pour les puissances alliées, la Grande-Bretagne, la Prusse, l'Autriche et la Russie, Napoléon était un tyran belliqueux, dangereusement imprégné des idéaux de la Révolution française.

Il a été déclaré hors-la-loi, une menace pour la paix de l'Europe, et la force combinée d'un demi-million d'hommes s'est engagée à le faire tomber. La tâche semblait facile La France était lasse de la guerre après 22 ans de troubles, et Napoléon lui-même avait changé. Il était malade et souvent léthargique. Bien que le vent du défi puisse encore faire s'embraser à nouveau la flamme dégoulinante de son génie, le Napoléon de 1815 n'était pas l'homme d'une décennie auparavant.

Pour la plupart, les Alliés s'attendaient à ce que la prochaine invasion de la France soit une répétition de la campagne de 1814, au cours de laquelle un empereur défensif avait été écrasé par un nombre supérieur. Mais dŽjˆ vu n'était pas dans le vocabulaire de Napoléon. Il pensait qu'il faudrait du temps aux Alliés pour rassembler une force formidable le long de la frontière française, les Russes en particulier avaient une longue distance à parcourir. Les Alliés n'envahiront pas avant juillet 1815. Napoléon décide donc d'une action audacieuse : il lancera une frappe préventive sur les armées alliées les plus proches, à savoir les Anglo-Hollandais et les Prussiens en Belgique.

L'armée de Wellington était une force polyglotte composée de Britanniques, de Hollandais, de Belges et de quelques Allemands. C'était une force disparate, pleine de recrues brutes, et dans certains cas mal équipée et mal entraînée. Les dissensions politiques affaiblissaient son efficacité, de nombreux Belges étaient des bonapartistes secrets. Les troupes britanniques étaient le noyau solide de l'armée, mais il y en avait moins de 28 000 dans une armée de 92 309. Certaines des troupes britanniques étaient des vétérans, mais il y avait beaucoup de recrues vertes dans les rangs. Wellington avait demandé des régiments chevronnés à sa propre campagne péninsulaire en Espagne, mais le gouvernement britannique ne s'y conforma qu'en partie.

L'armée prussienne du Bas-Rhin était l'autre partie de l'équation, quelque 130 246 soldats sous le commandement de Feldmarschall Gebhard Leberecht von BlŸcher, un excentrique buveur dont les deux vertus étaient le courage et la ténacité du bulldog. BlŸcher était également un ennemi invétéré de Napoléon, dont le souhait le plus cher était de pendre l'empereur français. Si BlŸcher était plus réputé pour sa valeur que pour son jugement, ce créneau était amplement rempli par son chef d'état-major, le général August Wilhelm von Gneisenau.

Sur le papier, les forces alliées combinées en Belgique pouvaient aligner environ 222 000 hommes, tandis que Napoléon ne pouvait rassembler qu'environ 122 000 pour la campagne projetée. Mais le plan de Napoléon était une poussée concentrée brillamment conçue au cœur de la Belgique. Après avoir traversé la Sambre, il envisage de creuser un coin entre Wellington et BlŸcher, dont les armées sont dispersées dans un large arc de cantonnements. Une fois les Alliés divisés, il pourrait les vaincre en détail.

Planifier une campagne est une chose, l'exécuter en est une autre. L'Armée du Nord française était une force vétéran, imprégnée d'un amour fanatique de l'empereur. Mais le changement soudain d'allégeance politique de Louis XVIII à Napoléon a laissé de nombreux officiers généraux inquiets. Si Napoléon était vaincu, certains craignaient à juste titre d'être qualifiés de traîtres.

La campagne commença sérieusement le 15 juin, lorsque l'armée de Napoléon traversa la Sambre et pénétra les avant-postes du Generalleutnant Hans von Ziethen Ier Corps prussien. Les Prussiens cédèrent obstinément, provoquant des retards dans le calendrier de l'empereur, et il y eut quelques problèmes avec le travail bâclé du personnel. Napoléon avait inexplicablement nommé le maréchal Nicolas Soult comme chef d'état-major, bien qu'il soit bien mieux adapté au commandement sur le terrain.Cependant, la défection du général Louis Auguste Bourmont, l'un des commandants de division de Napoléon, est bien plus grave à l'époque. Se proclamant fidèle à Louis XVIII, il fit défection aux Alliés et fut plus qu'heureux de divulguer le plan de campagne de l'empereur. Heureusement pour les Français, le dégoût de BlŸcher pour un traître l'a amené à ignorer les révélations de Bourmont.

Malgré ces difficultés, Napoléon se réjouit des premiers coups de la campagne. Si Wellington et BlŸcher étaient séparés et vaincus dans le détail, la coalition contre la France pourrait subir un coup fatal. Le moral des Français s'envolerait, et la dissidence politique serait noyée par les grands cris de victoire.

Le maréchal Michel Ney est arrivé à Charleroi à 3h30 le 15 juin, à la grande joie des troupes. “Voil Rougeot !” criaient-ils. “Here’s Redhead!” Pour eux, ses mèches enflammées étaient une sorte de talisman de victoire, de bon augure des choses à venir. “Bonjour, Ney,” Napoléon salua laconiquement son subordonné. "Je suis content de vous voir". Jamais bavard, l'empereur donna ses ordres au maréchal sans plus tarder.

L'Armée du Nord aurait deux ailes et une réserve, cette dernière devant être placée sous le commandement personnel de Napoléon. L'arrangement était souple, car il permettait aux Français de se jeter sur l'ennemi qui se présentait en premier. Une aile et la réserve pouvaient écraser un adversaire – Wellington ou BlŸcher – tandis que l'autre aile repoussait l'autre ennemi, si nécessaire. Avec de la chance, l'ennemi serait tellement dispersé que même une action de maintien serait inutile.

Ney a reçu le commandement de l'aile gauche de l'Armée du Nord, une force totalisant environ 50 000 hommes. Mais les ordres précis du maréchal cet après-midi-là ont été embourbés dans la controverse depuis. La plupart des versions soutiennent que Ney a reçu personnellement l'ordre d'avancer le long de la route CharleroiÐBruxelles, poussant devant lui toutes les unités ennemies qu'il pourrait rencontrer. Puis il devait s'emparer et tenir le carrefour vital des Quatre Bras. Les apologistes de Ney affirment qu'il n'avait pas d'instructions aussi précises.

De retour à Bruxelles, Wellington adoptait une approche prudente. L'un des plus grands généraux d'Europe, le duc n'avait jamais été vaincu en cinq ans de combats sanglants en Espagne. Presque toujours dépassé en nombre par les Français, il était le maître des tactiques défensives, utilisant des caractéristiques topographiques telles que les pentes inversées des collines pour abriter et protéger ses hommes de l'artillerie française meurtrière.

Dans les jours précédant l'invasion, les rapports de renseignement avaient clairement indiqué une concentration massive de troupes françaises le long de la frontière. Mais Wellington n'était pas sûr de la route que Napoléon emprunterait. Le 6 juin, il reçut un rapport selon lequel Napoléon avait l'intention d'attaquer par Mons. Cela correspondait bien aux propres préoccupations de Wellington, alors il a accepté l'information avec empressement.

Une attaque de Mons impliquait un grand balayage de flanc vers le nord-ouest, coupant le lien vital de Wellington avec la mer, et donc sa liaison de communication et d'approvisionnement avec la Grande-Bretagne. En effet, l'enveloppement d'accompagnement était la manœuvre napoléonienne classique, employée par l'empereur à de nombreuses reprises. Mais cette tactique, la manœuvre dite sur les derrières, n'était utilisée que lorsque Napoléon jouissait d'une supériorité numérique. Tel n'était pas le cas, bien que Wellington n'était pas en mesure de le savoir.

Wellington reçut plusieurs dépêches le 15, mais les messages manquaient de détails suffisants. Il était convaincu que l'attaque de Charleroi n'était qu'une feinte, et que la poussée principale serait vers Mons. Les Prussiens voulaient qu'il concentre son armée vers l'est, mais Wellington n'allait pas faire quelque chose d'aussi téméraire en l'absence d'informations concrètes. Si la preuve venait que l'attaque de la rivière Sambre-Charleroi était le principal effort français, les forces anglo-néerlandaises graviteraient vers l'est. « Si, cependant, a révélé Wellington, « une partie des forces ennemies passe par Mons, je dois me concentrer vers mon centre. Pour cette raison, je dois absolument attendre des nouvelles avant de fixer mon rendez-vous. Il a alors donné une rafale d'ordres. Un écran de cavalerie devait être jeté entre Audenarde et Gand, bien qu'il n'y ait aucun signe d'activité ennemie là-bas. Le lieutenant-général Lord Rowland Hill's II Corps devait rester près de la rivière Dendre, tandis que le Prince William of Orange's I Corps avait reçu l'ordre de se rendre à Nivelles, Enghien et Soignies.

Depuis que les Prussiens se dirigent vers la région de Sombreffe-Ligny, un fossé se creuse entre les deux armées alliées. En fait, la route CharleroiÐBruxelles était pratiquement sans défense. Une fois que les Français ont pris le carrefour vital, et avec lui l'artère cruciale Nivelles-Sombreffe qui a conduit à l'armée de BlŸcher, un coin irrévocable serait creusé entre les Alliés.

A Genappe, à environ trois milles de Quatre Bras, le chef d'état-major du I Corps, le major-général Jean V. de Constant Rebecque a compris ce qui se passait et a réagi rapidement. Il ordonna au lieutenant-général Baron H.G. de Perponcher-Sedlnitzky d'envoyer la 2e brigade de sa 2e division néerlandaise occuper Quatre Bras. Commandé par le général de division Prince Bernhard de Saxe-Weimar, il est arrivé à Quatre Bras vers 14 heures dans l'après-midi du 15 juin.

Ney avait pris le commandement de l'aile gauche française de façon un peu éclair. Il ne connaissait pas tout à fait certains de ses subordonnés, mais les exigences de la campagne ne lui laissaient pas le temps de faire connaissance. A 16 heures, son mandat remontant à peine à une heure, Ney repousse une attaque prussienne à Gosselies. Les Prussiens se retirèrent bientôt vers Fleurus, où ils seraient engagés avec Napoléon le lendemain.

L'aile gauche se composait du général de division HonorŽ Charles Michel, comte Reille II Corps, du général de division Jean Baptiste Drouet, comte d'Erlon Ier corps, et de la cavalerie légère de la Garde impériale commandée par le général de division Charles Lefebvre-Desnoettes . Ney avait quelque 45 000 hommes, bien qu'à l'heure actuelle les colonnes de marche s'étendaient sur des kilomètres.

Une fois les Prussiens partis, les lanciers Lefebvre-Desnoettes trottaient vers le carrefour. Quand ils arrivèrent à Frasnes vers 18h30, certains récits disent 17h30, ils furent accueillis par une grêle de tirs de mousquet des troupes de Nassau que Rebecque avait si sagement envoyé quelques heures auparavant. Vêtus de vert, avec des panaches jaunes sur vert sur leurs shakos, les Nassauer se sont bien comportés avant de se retirer à deux milles sur la route du Bois de Bossu, une épaisse forêt près de Quatre Bras. Comme ses lanciers ne pouvaient manœuvrer dans la forêt, Lefebvre-Desnoettes demanda un soutien d'infanterie. Ney refusa car la nuit tombait, le terrain ne lui était pas familier et ses deux corps s'étiraient le long de la route Bruxelles-Charleroi sur une quinzaine de kilomètres et plus.

Ce soir-là, Rebecque reçut l'ordre de Wellington de concentrer le I Corps autour de Nivelles. Le chef d'état-major était incrédule s'il suivait les instructions, le gouffre entre l'armée anglo-néerlandaise et les Prussiens s'élargirait encore. Rebecque, un homme dont le courage moral était à la hauteur de son sens stratégique, refusa d'obéir. Au lieu de cela, il ordonna au major-général Graf van Bijlandt de la 1re brigade de la 2e division néerlandaise de renforcer Saxe-Weimar.

Les Quatre Bras–le nom signifie “quatre bras”–––était l'intersection de la route BruxellesÐCharleroi avec la route NivellesÐSombreffe. Quatre Bras lui-même se composait d'une très grande ferme, de quelques maisons quelconques et de la taverne La Baraque. La forêt du Bois de Bossu, dont les épaisses grappes de sapins formaient un véritable mur de défense en bois, ancre la droite alliée.

Plusieurs fermes de hameaux constituaient également des ouvrages défensifs idéaux, dont Gemioncourt et Piraumont. Mais la ligne alliée était la plus faible sur la gauche, où la route NivellesÐSombreffe menait à l'armée de BlŸcher à quelque 13 kilomètres. La ligne Perponcher-Sedlnitzky était tendue jusqu'à la limite, un écheveau tendu de troupes tenant une ligne d'environ deux milles de long. Cette façade fragile, une fois percée, risquait de se briser comme un morceau de vaisselle.

Heureusement, la topographie et la réputation de Wellington ont aidé les Alliés. Des parcelles de forêt étaient entrecoupées de vastes champs de blé, de seigle et d'orge. Parce qu'ils voulaient de la paille, les agriculteurs locaux avaient laissé leurs cultures pousser de 5 et 6 pieds de haut. Les collines couvertes de céréales formaient une mer de tiges ondulantes qui étaient parfaites pour se cacher. Les Français ignoraient ainsi que seuls 8.000 hommes gardaient le carrefour.

Puis, aussi, Wellington était célèbre pour avoir utilisé chaque centimètre de couverture naturelle pour dissimuler et protéger les troupes. Le général Reille discuta de cette possibilité avec Ney et exhorta le maréchal déjà décousue à faire preuve de plus de prudence. « Cela pourrait être comme une de ces batailles en Espagne », estime Reille, « où les Anglais ne se montrent qu'au moment critique. »

Si Ney s'était agité et avait donné l'ordre de marcher tôt le matin à ses troupes, il se serait emparé du carrefour en toute impunité. Des heures précieuses s'écoulaient, mais il attendait toujours de recevoir Napoléon confirmant l'ordre de prendre Quatre Bras.

La confirmation des commandes est arrivée peu après 8 heures du matin le 16 juin, bien que certaines sources disent 6h30. La missive de l'empereur était verbeuse et ne transmettait aucun sentiment clair d'urgence au maréchal quelque peu obtus. Il semblait qu'il était temps de laisser les troupes allumer des feux et manger.

Il était un peu après midi lorsque les éléments de tête du IIe Corps de Reille atteignirent le secteur des Quatre Bras. Bien que beaucoup de ses troupes soient encore étendues le long de la route, Ney avait encore 19 000 fantassins, 3 000 cavaliers et 60 canons. Encore deux précieuses heures ont été autorisées à s'écouler pendant que Ney attendait des unités supplémentaires.

La bataille des Quatre Bras a commencé à 2 heures de l'après-midi. Le plan de bataille de Ney était simple : s'emparer du carrefour et pousser jusqu'à Bruxelles. Pour atteindre ses objectifs, le maréchal a formé trois colonnes distinctes. Le général de brigade Gilbert Désiré Joseph, 5e division d'infanterie du baron Bachelu de 4 294, devait avancer vers la droite, s'emparer de la ferme de Piraumont et se diriger vers Quatre Bras. Le général de division Maximilien Sébastien, comte de Foy, la 9e division d'infanterie de 5 493 hommes formait la colonne centrale, à cheval sur la route de Bruxelles.

Le prince Jérôme Bonaparte, frère cadet de Napoléon, avait la tâche la plus ardue de toutes. Sa 6e division d'infanterie, 8 019 hommes, devait sécuriser la ferme de Pierrepont et le bois de Bossu, en roulant le flanc allié et en prenant le carrefour par la gauche.

Les divisions Reille avançaient, leurs cris de « Vive l'empereur ! » ponctués par le grondement de l'artillerie. Les Français ont bien progressé, mais le Bois de Bossu s'est avéré difficile à percer. Les Nassauers pressés ont cédé du terrain avec obstination, utilisant chaque arbre et chaque bout de sous-bois pour s'abriter. Mais ce n'était qu'une question de temps avant que les Français n'atteignent leurs objectifs.

À ce moment critique, Wellington arriva sur les lieux, fraîchement sorti d'une conférence avec le maréchal BlŸcher. Le duc a fait ce qu'il a pu, mais la défaite le regardait en face. Puis, au nord, des traînées rouges pouvaient être vues sur les plaques de grain de l'infanterie britannique du général Thomas Picton de la 5e division. Les Highlanders écossais étaient à l'avant-garde, les kilts se balançant, les cornemuses chantant des airs martiaux.

La cause alliée, malade jusqu'à la mort, fut ravivée par cette transfusion de troupes fraîches. Une pluie noire de boulets de canon français a déferlé dans les rangs, mais un missile à grande vitesse a fourni un moment d'humour sombre lorsqu'il a tiré sur le capot d'un jeune Highlander. « Avez-vous vu cela, monsieur ? » demanda le soldat à son officier, à peine capable de comprendre qu'il était encore intact.

Friedrich Wilhelm, duc de Brunswick, mena ses hommes au combat, mais son infanterie fut repoussée. Pour sauver ses hommes de l'anéantissement, le duc a personnellement mené ses hussards dans une charge désespérée. Vêtus de noir, avec des insignes de crâne sur leurs shakos, ces apparitions de zibeline étaient des épéistes impitoyables et efficaces. Mais l'infanterie française saupoudra de plomb les rangs sombres, et le duc de Brunswick lui-même fut mortellement blessé à l'estomac. La situation était encore fluide, mais les Français semblaient avoir le dessus. Certaines jeunes recrues hollandaises ont commencé à faiblir, puis ont rompu sous la pression française constante. Juste au moment où les choses allaient au pire, Wellington lui-même était presque capturé.

Lorsque les troupes hollandaises ont éclaté, Wellington a été presque coupée par les chasseurs français déchaînés. Presque seul, avec seulement son assistant, le lieutenant-colonel Fitzroy Somerset à ses côtés, le seul espoir de Wellington était un corps voisin de Gordon Highlanders. « Quatre-vingt-dix-deuxième, allongez-vous ! » Wellington a crié aux redcoats en kilt, puis a poussé sa monture Copenhagen dans un saut. Les membres gracieux tendus, le cheval franchit facilement la barrière des baïonnettes et des bonnets des Highlands.

La nature est impartiale, et les hautes tiges de blé et de seigle aidaient à dissimuler les Français aussi bien que les Alliés. Le 3e Bataillon, 42e Highlanders (Black Watch), s'est retrouvé au-dessus de leurs têtes, littéralement, dans une jungle de seigle mûr. Ils écartèrent les tiges et les piétinèrent, désireux de se battre dans une bataille qui dépassait juste le rideau de céréales.

Le 3e bataillon a émergé à l'air libre, libre des tiges enchevêtrées, seulement pour voir l'infanterie française chasser les unités hollandaises-belges. Ils ont également vu des lanciers, qu'ils ont d'abord supposés être des Brunswickois alliés. En avançant en ligne, tirailleurs au front, les Highlanders se rendirent soudain compte que la cavalerie qui approchait était française et non alliée. Il s'agissait du général de division Hippolyte Marie Guillaume, comte de Pirée, lanciers.

Les compagnies tournèrent pour former un carré défensif, et bien que la manœuvre fut finalement réussie, les Highlanders furent terriblement mutilés. Des pointes de lance plongeaient dans les poitrines, les épaules et les visages, sondant et se précipitant parmi les rangs en kilt. Les mousquets écossais crachaient du plomb, faisant tomber de nombreux lanciers de leurs selles, mais les pertes des Highlands étaient lourdes. Le commandant du Black Watch, Sir Robert Macara, a été tué d'une lance dans le menton, la pointe se vissant vers le haut dans le cerveau.

Mais de plus en plus d'unités alliées fraîches arrivaient sur les lieux, faisant pencher la balance en faveur de Wellington. Pourtant, une présence alliée croissante n'était pas le moindre des problèmes de Ney. A huit milles de là, Napoléon était enfermé dans une lutte sanglante avec BlŸcher à Ligny. BlŸcher avait été choisi comme cible principale pour la destruction, l'action dans laquelle Ney était impliqué était secondaire. Ney, suprême en action mais pauvre en stratégie, n'a pas compris ce point essentiel.

Pourtant, en toute justice pour Ney, la situation a été exacerbée par le travail bâclé du personnel et les propres ordres imprécis et parfois déroutants de Napoléon. L'empereur a envoyé un message à Ney à 14 heures, disant essentiellement au maréchal d'éponger les opérations à Quatre Bras, puis de tourner à droite et d'envelopper les Prussiens. S'il le faisait, le BlŸcher déjà pressé pourrait être complètement écrasé.

Mais toute la portée des intentions de Napoléon a été perdue pour Ney, en raison du message mal formulé. Par exemple, l'empereur parlait des Prussiens à Ligny comme d'un « corps de troupes », sans mentionner que ce « corps de troupes » était toute l'armée prussienne !

Le message de Napoléon n'a fait que mettre Ney en colère, car il était clair que l'empereur n'avait aucune idée que le combat des Quatre Bras était en train de devenir une bataille majeure, bien que fragmentaire. Ney comptait sur le général de division Jean Baptiste Drouet, comte d'Erlon I Corps pour redresser une situation de plus en plus grave. Mais où était d’Erlon ?

D’Erlon avait été intercepté par le colonel Forbin-Janson du quartier général impérial avec un message pour détourner son corps et marcher sur Wangnele (Ligny). Napoléon avait besoin de troupes supplémentaires pour remporter une victoire que les Erlons serviraient. D’Erlon a docilement déplacé ses colonnes vers Ligny, mais a envoyé son chef d'état-major général de brigade le baron Delacambre pour expliquer le changement d'ordres.

Ney était livide et entra dans des accès de rage. Non seulement Delacambre avait apporté de mauvaises nouvelles, mais le maréchal venait de recevoir le message de Napoléon à 2 heures lui disant de finir et de venir à Ligny. Ney ordonna avec colère au jeune messager aide de camp de « dire à l'empereur ce que vous avez vu ici ».

Puis, dans l'une des bévues les plus coûteuses de la campagne, Ney renvoya Delacambre à d'Erlon avec l'ordre express de ne pas tenir compte des ordres de Napoléon et de se rendre immédiatement aux Quatre Bras. La directive péremptoire de Ney atteint d'Erlon alors que son corps se trouve aux abords du champ de bataille de Ligny. Le général était confus, tiraillé entre deux ordres contradictoires. Il décida de retourner aux Quatre Bras, car, expliqua-t-il plus tard, « j'ai senti que le maréchal me rappelait malgré la volonté de Napoléon, il devait être dans une situation des plus périlleuses. »

Les images, les sons et les odeurs de la bataille semblaient avoir inspiré Ney à s'occuper des affaires en cours. Sale, échevelé, couvert de sueur, il menait ses hommes à de nouveaux efforts lorsqu'un autre message arriva de son maître impérial. Napoléon a répété ses 14 heures. instructions, insistant sur le fait que « cette armée [prussienne] est perdue si vous agissez vigoureusement. » L'empereur a conclu son message par ces mots : « Le sort de la France est entre vos mains. #8217s déjà une colère considérable. Les yeux brillants, Ney convoqua le général de division François-ƒtienne Kellermann, comte de Valmy, l'un des chefs de cavalerie les plus distingués de l'époque. Ney a ordonné à Kellermann d'attaquer le centre de Wellington et de prendre le carrefour. Sur le papier, le III Corps de cavalerie de réserve de Kellermann disposait de quatre brigades d'environ 4 000 sabres disponibles pour l'action.

Certaines sources soutiennent que le corps entier était disponible pour l'action, mais la plupart disent qu'une seule brigade était de garde, les autres étant dispersées le long de la route de Bruxelles. Quels que soient les chiffres, l'ordre de Ney était suicidaire. C'était téméraire jusqu'à la folie de supposer que quelques centaines de cavaliers ou quelques milliers pourraient déloger l'armée de Wellington, maintenant portée à quelque 30 000. Kellermann, dont la bravoure avait été prouvée sur une vingtaine de champs, était atterré, incrédule.

Kellermann a salué, puis a rejoint ses soldats. Le fer de lance de l'attaque serait la 2e brigade du général de brigade Guiton, composée des 8e et 11e cuirassiers. “Pour charger au galop !” s'écria Kellermann. “Charge au galop !”

Cuirasses luisantes et plumes de crin de leurs casques fouettant au vent, les cuirassiers obéirent d'un clameur « Vive l'empereur ! semblait une marée irrésistible de chair de cheval et d'acier.

La brigade du lieutenant-général Colin Halkett était en action depuis un certain temps déjà. Il se composait des 30e, 33e, 69e et 73e régiments d'infanterie britanniques. Éclaboussées par la boue labourée aux boulets de canon, arrosées du sang des camarades morts et blessés, les jeunes recrues recevaient un difficile baptême du feu. Alors que les cuirassiers approchaient de la brigade Halkett, ils ont été accueillis par des volées de mousquets flétris et l'air s'est rempli d'un anneau métallique terne de balles de mousquet pénétrant de lourdes cuirasses.

Mais les cuirassiers allaient prendre leur revanche. Les régiments s'étaient formés en carré à l'approche de la cavalerie française, mais le 2e bataillon du 69e régiment d'infanterie avait reçu l'ordre de former un carré annulé. Certaines sources affirment que c'est le prince d'Orange inexpérimenté qui avait ordonné au 69e de remettre dans le rang d'autres sources absout le prince de la culpabilité. Celui qui a donné l'ordre, c'était une condamnation à mort pour le 69e. Pris dans une formation de ligne vulnérable, le régiment a été anéanti. De longues épées ont plongé dans les visages, les cous et les corps, coupant et déchirant et déchirant avec une facilité horrible. Un concours féroce s'est développé pour le 69e & #8217s deux drapeaux régimentaires.

Les couleurs étaient le cœur de tout régiment, leur capture était le prix ultime, leur perte la honte ultime. Les couleurs du régiment étaient portées par le volontaire Christopher Clark, qui a défendu les quelques précieux mètres de soie avec habileté et bravoure désespérée. Lacéré et saignant, frappé encore et encore par les lames impitoyables, il réussit tant bien que mal à sauver les couleurs, mais au prix de 23 blessures.

L'enseigne Duncan Keith n'a pas eu cette chance. Le cuirassier Lami (certaines sources disent Henri) abattit le jeune officier et s'empara des drapeaux du régiment du roi. Les survivants hébétés et ensanglantés du 69th se heurtent au 30th Foot, qui a réussi à se mettre en carré, mais les fuyards troublent tellement le 30th que le régiment doit se retirer.

Pendant un instant à bout de souffle, Kellermann et ses cavaliers en armure occupèrent en fait le carrefour longtemps contesté, mais ce fut un moment de gloire éphémère. Touchés par les tirs flétris des Alliés, les cavaliers ont subi tant de pertes qu'ils ont dû battre en retraite. Kellermann, désarçonné, réussit à se sauver de la mort ou de la capture en saisissant les étriers de deux de ses cavaliers.

La nuit approchait, et Wellington avait maintenant quelque 36 000 effectifs contre Ney et 19 000 décimés. A 6h30, le duc passe à l'offensive. Les gardes à pied d'élite britanniques ont nettoyé le bois de Bossu et les Français ont été contraints de revenir à leur point de départ d'origine. La bataille des Quatre Bras s'est terminée à 21 heures, un match nul techniquement, mais une victoire tactique pour Wellington car elle lui a littéralement permis de survivre et de combattre un autre jour.

Les pertes avaient été lourdes, les Alliés en perdirent 5 200, les Français 4 100. Dans l'ensemble, les Français avaient toujours l'avantage stratégique. Napoléon avait remporté une victoire, quoique incomplète, et Wellington avait été empêché d'aider son allié prussien. Wellington était un général brillant, mais son obsession d'un coup de flanc français à sa droite était presque sa perte.

La léthargie de Napoléon et Ney le 17 a gâché leur avantage. Wellington s'est échappé et BlŸcher l'a rejoint un jour plus tard à Waterloo. Le résultat a été une défaite écrasante qui a marqué la fin de la fantastique carrière de Napoléon. Pourtant, les graines de sa chute ont été semées à un carrefour de campagne appelé Quatre Bras.

Mp>Cet article a été écrit par Eric Niderost et a été initialement publié dans le numéro de juin 1996 de Histoire militaire magazine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Histoire militaire magazine aujourd'hui !


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