Earl Lloyd devient le premier joueur noir de la NBA

Earl Lloyd devient le premier joueur noir de la NBA

Le 31 octobre 1950, Earl Lloyd, 21 ans, devient le premier Afro-Américain à participer à un match de la NBA lorsqu'il prend le terrain lors de l'ouverture de la saison des Capitols de Washington.

Lloyd a grandi à Jim Crow en Virginie et est allé dans l'État de Virginie-Occidentale, où il était la star de l'équipe de basket-ball du championnat de l'école. Il ne savait pas qu'il avait été repêché par la NBA jusqu'à ce qu'il rencontre un ami sur le campus qui lui a dit qu'elle avait entendu une rumeur selon laquelle il déménagerait à Washington. Il s'est avéré que les Capitoles l'avaient choisi au neuvième tour du repêchage. Deux autres joueurs noirs ont rejoint la NBA cette saison-là - les Celtics ont repêché Chuck Cooper au deuxième tour et les New York Knicks ont obtenu Nat "Sweetwater" Clifton des Harlem Globetrotters - mais les Knicks et les Celtes n'ont commencé leur saison qu'en novembre. En conséquence, Lloyd est devenu un pionnier par hasard : le premier joueur noir à faire ses débuts en NBA.

Rejoindre une équipe entièrement blanche était intimidant, se souvient Lloyd, mais ses coéquipiers – dont la plupart avaient joué dans des équipes universitaires intégrées – étaient immédiatement accueillants. Certains fans, cependant, étaient moins gentils. Alors que l'annonceur lisait la programmation des Capitols ce premier soir de la saison, un homme blanc au premier rang a utilisé une insulte raciale.

Après sept matchs avec les Capitols, Lloyd a été enrôlé dans l'armée et envoyé en Corée pendant deux ans. À son retour aux États-Unis, les Capitols avaient cessé leurs activités et il est donc allé jouer pour les Syracuse Nationals (qui deviendront plus tard les Philadelphia 76ers). Il a terminé sa carrière de neuf saisons à Detroit. Après avoir pris sa retraite, il est resté à Motor City, en tant que recruteur puis entraîneur adjoint pour les Pistons. En 1970, il est devenu le premier entraîneur-chef noir à temps plein de la ligue. Il a entraîné l'équipe de Detroit pendant un an, puis a travaillé pour la ville, dans le service de police et en tant qu'administrateur d'école. Il a été intronisé au Basketball Hall of Fame en 2003. Il est décédé en 2015.


Comte Lloyd

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Comte Lloyd, en entier Comte Francis Lloyd, (né le 3 avril 1928 à Alexandria, Virginie, États-Unis - décédé le 26 février 2015, Crossville, Tennessee), joueur de basket-ball qui a été le premier Afro-Américain à jouer dans la National Basketball Association (NBA).

Au printemps 1950, Lloyd, qui jouait au basketball collégial au West Virginia State College, était le deuxième joueur noir à être repêché par une équipe de la NBA. Chuck Cooper avait été choisi par les Boston Celtics quelques choix avant la sélection de Lloyd par les Washington Capitols. Nate ("Sweetwater") Clifton, cependant, a été le premier Afro-Américain à signer un contrat NBA, rejoignant les Knicks de New York cet été-là. Le calendrier a permis à Lloyd d'être le premier joueur noir à entrer sur le terrain lors d'un match de la NBA, le 31 octobre 1950. Il a marqué six points lors de ce premier match.

Lloyd a connu une longue carrière dans la NBA et a continué son rôle de pionnier en tant qu'entraîneur. Après un bref passage dans l'armée, il est retourné à la NBA, où il a été un joueur clé pour les Syracuse Nationals (1952-1958), aidant l'équipe à remporter le championnat en 1955. Il a terminé sa carrière de joueur avec les Detroit Pistons (1958 –60). Il a ensuite rejoint les Pistons en tant que premier entraîneur adjoint afro-américain (1968-1970) de la ligue et deuxième entraîneur-chef afro-américain (1971-1972). Il a également travaillé comme éclaireur pour les Pistons. En 2003, il a été intronisé au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Adam Augustyn, rédacteur en chef, Reference Content.


Earl Lloyd : le premier joueur noir de la NBA

— -- Lorsque ses baskets Chuck Taylor Converse ont touché le sol de l'Edgerton Park Sports Arena à Rochester, New York, le 31 octobre 1950, Earl Lloyd est devenu le premier joueur noir à apparaître dans un match de la NBA.

"Je suis entré sur le terrain et le monde a continué à tourner", a déclaré Lloyd, se souvenant de ce moment. "Personne n'a dit un mot - pas les fans, les joueurs, personne. Rien n'a jamais été dit sur le fait que je sois le premier noir. Ils ont agi comme si j'étais un joueur, point final. Je ne me souviens d'aucune mention dans les journaux à mon sujet étant le premier Noir à jouer dans un match de la NBA." Il a attrapé 10 rebonds, un sommet dans le match, et les Washington Caps ont perdu contre les Rochester Royals 78-70.

"C'est incroyable, mais ça s'est relativement bien passé", a poursuivi Lloyd. "Il faisait trop froid pour le [Klu Klux] Klan là-bas", a-t-il déclaré en riant, se souvenant de l'histoire 55 ans après cette nuit-là.

Le Rochester Democrat and Chronicle n'a pas mentionné l'inauguration historique. Le Rochester Times Union contenait une phrase de plus : "Bones McKinney, le nouvel entraîneur des Caps, a injecté Earl Lloyd, star noire de l'État de Virginie-Occidentale, dans l'alignement [après la mi-temps] et il a pris la plupart des rebonds."

Lloyd, décédé jeudi à l'âge de 86 ans, avait proposé deux explications au caractère "sans incident" de l'exploit. "Si vous vouliez un endroit pour jouer votre premier match avec un Noir et que vous ne vouliez pas beaucoup de controverse, c'était bien Rochester, New York", a-t-il déclaré. "C'était une ville endormie. Les lycées étaient intégrés. L'Université de Rochester était intégrée."

Et il y avait l'état de la NBA, à seulement un an de sa première saison en 1948-49. Le basket-ball professionnel était loin derrière le baseball (et le basket-ball universitaire et le football professionnel et universitaire) en termes de popularité. "L'attitude envers le basket-ball professionnel dans les années 1950 était ho-hum", s'était souvenu Lloyd. "La NBA n'en était même pas à ses balbutiements." La participation aux matchs de la NBA était si rare que les Harlem Globetrotters étaient fréquemment invités comme attraction principale pour jouer un match préliminaire pour attirer les foules. À d'autres occasions, les propriétaires programmeraient des programmes doubles pro.

Aux deux raisons de Lloyd, une autre peut être ajoutée. L'intégration de la Major League Baseball s'était déroulée trois ans et demi auparavant. Le 15 avril 1947, Jackie Robinson joue son premier match pour les Brooklyn Dodgers. Earl Lloyd – et Chuck Cooper, le premier joueur noir repêché, et Nat "Sweetwater" Clifton, le premier signé – traçaient un chemin, mais Robinson avait déjà déblayé la plupart des broussailles. L'intégration tardive du baseball avait volé tout le tonnerre. L'intégration d'une ligue de basket-ball naissante était anticlimatique.

Lloyd a détourné les éloges lorsque les gens l'ont comparé à Jackie Robinson. "Je prends un hommage poli lorsque les gens me comparent à Jackie Robinson", a-t-il déclaré. "Mais vous faites une injustice à l'homme. Les fans l'ont vilipendé. Ses coéquipiers ne voulaient pas jouer avec lui. Les gars qui ont joué contre lui ont essayé de le mutiler. Il était sur une île."

Les réalisations de Lloyd en tant que premier joueur noir ont été de plus en plus célébrées dans ses dernières années. Mais Lloyd n'était pas enclin à l'hyperbole. Ayant grandi dans le Jim Crow South, il avait appris à avoir les deux pieds sur terre. Il rencontrerait des discriminations dans plusieurs villes de la NBA. Mais en 1955, il fit équipe avec la superstar Dolph Schayes alors que Syracuse remportait son premier et unique championnat.

L'exploit a permis à Lloyd, qui a eu une carrière de 10 ans, de se souvenir d'autre chose que d'être le premier joueur noir de la ligue. Curieusement, sa popularité a augmenté après que son nom a été mentionné dans l'émission télévisée "Jeopardy" au début des années 1980.

Earl Lloyd est né le 3 avril 1928 et a grandi à Alexandria, en Virginie. Sa mère, Daisy, était domestique et son père, Théodore, travaillait dans un chantier de charbon. "Mes parents avaient très peu de choses à espérer", se souvient Lloyd. "Ce qui les a vraiment motivés et maintenus, ce sont les besoins de leurs enfants. La seule chose pour laquelle ils devaient s'enraciner, c'était nous."

Le statut séparé et inégal de la vie à Alexandrie était évident pour Lloyd dès le début. "Tant que vous recevez des soins tendres et affectueux quand vous êtes enfant, certaines choses ne vous dérangent pas", a-t-il déclaré. « En vieillissant, les choses commencent à se cristalliser. Je vais vous donner un exemple : mon lycée, Parker-Gray High, était à peu près aussi grand que ma maison. Nous n'avions pas d'installations. auditorium de fortune. Nous n'avions pas de terrain de football, nous n'avions pas de terrain de baseball, nous n'avions pas de terrain d'entraînement. Et à mesure que vous vieillissiez, les gens vous lançaient ce mantra à propos de « séparés mais égaux ». Je dirais : 'N'insulte pas mon intelligence.'"

La ville était si isolée que Lloyd n'a jamais joué contre la concurrence blanche. "C'était comme si un mur était noir d'un côté et de l'autre blanc. Vous aviez des fontaines Jim Crow, des salles d'attente Jim Crow, tout ce que vous voulez. Quand les gens me parlaient de séparés mais égaux, je regardais George Washington Lycée. Dans leur école, ils avaient des installations à profusion. Quand ils jouaient un match de football la nuit, il faisait grand jour, vous savez. Ils avaient de beaux uniformes et ils ne pouvaient pas battre les Petites Sœurs des Pauvres. "

Lloyd rit qu'il n'y avait pas de venin dans sa voix alors qu'il se rappelait Alexandrie.

"Je suis allé à l'État de Virginie-Occidentale [un collège entièrement noir] et la ségrégation là-bas a été portée à un autre niveau." Plus tard, lorsque les gens ont interrogé Lloyd sur ses expériences, il leur a dit l'incroyable vérité : « De la maternelle à l'obtention du diplôme universitaire, je n'ai jamais eu de camarade de classe blanc. Cela vous fait faire une pause, pendant un long moment. Et il n'y a pas si longtemps."

Qu'en est-il de la concurrence avec les écoles blanches ? "Non, les deux ne se sont jamais rencontrés."

Malgré les difficultés dans le Sud, Lloyd n'a pas tardé à ajouter que "La chance m'a beaucoup suivi". Son entraîneur universitaire, Mark Hanna Cardwell, et son entraîneur au secondaire, Louis Randolph Johnson, étaient coéquipiers dans la même école et jouaient pour le même entraîneur. Ainsi, du lycée au collège, Lloyd a essentiellement suivi huit ans de la même philosophie d'entraînement.

Il a été choisi au neuvième tour du repêchage de la NBA de 1950 et a signé pour 4 500 $, un chiffre moyen pour l'époque. Lloyd n'a pas fait d'histoires.

"On ne sait jamais pour les signatures", a-t-il déclaré. "Mais étant donné le temps, vous devez croire qu'un choix de recrue et de neuvième ronde – que certaines personnes obtiennent plus d'argent."

À la fin de sa carrière, il a déclaré : « Ici, je gagne 7 500 $ ou 8 000 $ en travaillant six mois par an. Je rentrerais chez moi et trouverais un emploi à mi-temps et je pourrais économiser de l'argent. C'était mieux que la plupart des gens. , même certains professionnels. Je ne m'en suis jamais plaint."

Ainsi, le 31 octobre 1950, allait et venait et Lloyd remarqua la réaction « ho-hum » du monde du sport à son intégration de la NBA. L'une des raisons de cette réaction était que le propriétaire de Rochester, Les Harrison, avait intégré la National Basketball League (NBL) quatre ans auparavant. Harrison a signé un contrat avec la star noire William "Dolly" King en octobre 1946. La devise de Harrison était "S'il peut jouer, il peut jouer". Harrison avait également signé un deuxième joueur noir, Williams "Pop" Gates, en août, mais Harrison a laissé Gates aller aux Buffalo Bisons.

Le baseball organisé et la Ligue nationale de football excluaient les joueurs noirs avant et pendant la guerre. Mais le basket-ball professionnel était plus décentralisé que ces sports. Pendant la guerre, il y avait des équipes d'usines de défense intégrées, comme les Chicago Studebakers. Les Harlem Globetrotters étaient célèbres et le New York Renaissance avait remporté le premier tournoi de championnat Chicago Herald-American – qui impliquait les meilleures équipes professionnelles – en 1939.

Dolly King avait donc joué quatre ans avant Lloyd. Le gardien de Rochester Bobby Wanzer a joué dans le premier match de Lloyd et a déclaré que son importance était diminuée dans son esprit. "Cela avait déjà été fait", a-t-il déclaré, faisant référence à l'apparition de King dans la NBL quatre ans auparavant.

Wendell Smith, rédacteur sportif du journal noir Pittsburgh Courier, a félicité Harrison d'avoir signé King. "Je souhaite profiter de cette occasion pour féliciter les dirigeants de votre célèbre équipe pour avoir recruté un joueur sans distinction de race, de croyance ou de couleur. C'est une autre étape démocratique dans le domaine du sport, et je suis sûr que votre attitude libérale sera appréciée par des milliers de fans de basket à travers le pays", a écrit Smith.

Les propres expériences de Lloyd avec la race ont été colorées par plus d'un jeu.

Tout de suite, Lloyd s'est lié d'amitié avec son coéquipier Bill Sharman, un futur Hall of Famer. Sharman savait que Lloyd était le seul joueur des Caps sans voiture. Il s'est donc rendu dans un quartier noir de Washington, D.C., pour récupérer Lloyd et l'amener à chaque entraînement. "Cela a juste un effet retentissant", a déclaré Lloyd. "Me prendre et me conduire à l'entraînement [dans le nord-ouest de Washington, à l'American University] ne semble pas beaucoup. Mais pensez aux gars qui vont être coéquipiers. Ce gars est venu me chercher tous les jours, m'a déposé tous les jours . Ça aurait été une heure ou une heure et demie de trajet en bus pour moi. Et aller à l'entraînement n'est pas si mal, mais au retour, vous êtes fatigué. Beaucoup de gens ne s'attacheraient pas beaucoup à ça Mais la façon dont je l'ai dit est la suivante : s'il ne m'avait jamais pris, il n'aurait jamais été critiqué pour ça. Vous voyez ? Bill Sharman était un gars debout quand ce n'était pas à la mode.

Les questions de race ne se sont pas toujours déroulées aussi bien. "Nous sommes allés à Fort Wayne [Indiana] pour jouer à un jeu et avons séjourné à l'hôtel Van Ormond. Vous n'oubliez pas les noms d'endroits comme ça. Assez étrange, ils m'ont laissé dormir à l'hôtel." La plupart des hôtels de l'époque qui pratiquaient une discrimination massive interdisaient aux joueurs noirs de manger ou de dormir à l'hôtel. « Je pourrais avoir un service en chambre, mais ils ne me laisseraient pas manger en bas. » Alors l'entraîneur [Horace] Bones McKinney est venu dans la chambre de Lloyd et a frappé à la porte. "Vous n'allez pas manger seul ce soir", a déclaré McKinney à Lloyd. "J'ai dit : 'Bones, tu ne peux pas réparer ça et je ne peux pas réparer ça'", se souvient Lloyd. "Mais c'était le geste."

Il n'a joué que sept matchs sa saison recrue pour Washington avant d'être enrôlé dans le service pendant la guerre de Corée. Alors que Lloyd passait du temps à Fort Bragg en Caroline du Nord, Washington s'est plié après 35 matchs. Son dossier de 10-25 était de loin le pire de la ligue.

À son retour pour la campagne 1952-1953, Lloyd, qui avait participé au repêchage avec d'autres joueurs de Washington, allait se construire une carrière. Ses points, rebonds et passes décisives ont grimpé pendant trois saisons consécutives, culminant avec la campagne 1954-55, lorsqu'il a culminé à 10 points, sept rebonds et deux passes décisives par match.

Syracuse avait frappé à la porte après avoir perdu le septième match de la finale de la NBA contre Minneapolis en 1954. Ce match décisif était le dernier match de la NBA joué sans chronomètre, le dernier match joué par George Mikan et le dernier titre remporté par le première dynastie de la ligue, les Minneapolis Lakers.

Lloyd a profité d'une vue rapprochée de la différence produite par l'horloge de 24 secondes. Les Nationals ne pouvaient pas battre les Lakers sans chronomètre, mais avaient maintenant une chance de remporter un titre avec. "Vous ne pouviez plus tenir le ballon", a déclaré Lloyd. "Vous avez dû abandonner. Vous deviez au moins prendre une photo."

Fort Wayne avait plus à voir avec le propriétaire de Syracuse Danny Biasone inventant l'horloge de 24 secondes que toute autre équipe. C'est Fort Wayne, lors d'un match morne de novembre 1950 contre Minneapolis, qui a gelé le ballon, tentant seulement 13 tirs et remportant 19-18.

Avec une horloge -- et sans Mikan -- la parité régnait. Aucune équipe n'a remporté 50 matchs au cours de la saison 1955. Six des huit équipes de la ligue ont remporté entre 33 et 43 matchs dans un calendrier de 72 matchs. "Syracuse était l'endroit où j'ai eu l'essentiel de mon succès", se souvient Lloyd. "C'était un endroit formidable pour moi avec mes coéquipiers et la ville."

Syracuse possédait une star de bonne foi à Schayes, le sixième meilleur buteur de la ligue et le quatrième meilleur rebondeur. Ils se sont vantés d'avoir un équilibre avec Red Kerr, Fred Rocha et Lloyd aidant au travail du conseil d'administration et Paul Seymour, comme Schayes, un All-Star éternel, ajoutant des points et des passes décisives.

En séries éliminatoires, les Nationals ont dépassé le petit Boston lors de trois des quatre matchs, mais en finale, ils se sont retrouvés 3-2 face aux Pistons de Fort Wayne, qui cherchaient également leur premier titre. Fort Wayne était dirigé par les buteurs Larry Foust et George Yardley. Mais Syracuse avait un avantage à domicile : les fans du War Memorial Auditorium étaient enragés et Fort Wayne n'y avait pas gagné une seule fois en 26 essais. Syracuse a remporté une victoire de 92-91 lors du septième match lorsque George King a réussi un lancer franc avec 12 secondes à jouer, puis a volé le ballon lors de la dernière course de Fort Wayne au panier. Lloyd a marqué 12 points et avait sauté au centre contre le centre des Pistons Larry Foust, qui a marqué un sommet de 24 points. "Fort Wayne n'avait pas le genre de vitesse à pied que nous avions", a déclaré Lloyd, expliquant l'avantage des Nats. "C'est ainsi que nous en avons bénéficié."

Syracuse était devenue la première titlist de la « nouvelle » NBA. "La façon dont nous avons joué incarnait le terme" équipe ". Nous avons très bien joué ensemble", a déclaré Lloyd. "Dans certaines équipes, les gens connaissent leurs rôles mais au fond, ils ne les acceptent pas. Nous avons accepté nos rôles." Lloyd, qui a enregistré un record personnel avec 31 minutes par match au cours de la saison 1955, était connu pour avoir appliqué une défense solide contre l'attaquant de l'adversaire et pour nettoyer les bandes.

Pendant les cinq saisons qui ont suivi le titre, avec Syracuse et Detroit, Lloyd a été stable, jouant généralement entre 15 et 25 minutes par match. Mais il a pris sa retraite après la saison 1960 à 32 ans.

Il refait surface avec Detroit en 1966, lorsqu'il recrute le futur membre du Temple de la renommée Dave Bing. "Cette année-là, les deux meilleurs joueurs du pays étaient Dave Bing, de Syracuse, et Cazzie Russell. Nous avons perdu le tirage au sort. Si nous avions gagné, nous aurions pris Cazzie Russell. Les Knicks ont choisi en premier et ont choisi Cazzie. Tout le monde à Detroit était en me lamentant. J'ai dit à mon peuple : 'Écoutez, ne vous inquiétez pas. Soyez heureux. Nous avons un sacré joueur de basket. Cette ville ne sera pas déçue.'"

Les fans ont été très déçus parce que Russell était une icône à Detroit après avoir joué à l'Université du Michigan. En revanche, Syracuse était une quantité inconnue et ne jouissait pas du genre de notoriété dont elle jouit maintenant. "Syracuse était là-bas dans la ceinture de glace", a déclaré Lloyd. "Mais j'ai dit:" Nous obtenons un sacré joueur de basket-ball. ""

Il n'a pas menti. Bing a remporté le titre de meilleur marqueur en 1968 et a fini par être intronisé au Temple de la renommée en 1990.

Lloyd est devenu entraîneur des Pistons en 1971, remportant 22 victoires et 55 défaites en deux saisons. "Il y a des choses qui ne sont pas pour vous", a-t-il déclaré à propos de son temps d'entraîneur.

Mais à l'époque du 50e anniversaire de la ligue, en 1996, lorsqu'elle a commencé à célébrer son histoire, elle a également reconnu Earl Lloyd. Le nouveau millénaire était également le 50e anniversaire de sa rupture de la barrière de couleur de la ligue. Beaucoup de ses amis les plus proches n'étaient pas au courant de ses réalisations antérieures en tant que joueur de basket-ball jusqu'aux années 1980, lorsque son nom est apparu comme une réponse sur "Jeopardy", le jeu télévisé.

En 2003, Lloyd a été reconnu pour sa contribution en tant que joueur et a été intronisé au Basketball Hall of Fame. Les joueurs devaient être intronisés par un Hall of Famer et Dave Bing a fait l'honneur à Lloyd. "Dolph Schayes m'a fait un énorme compliment", a déclaré Lloyd, se souvenant du moment. "Ils l'ont fait monter sur le Jumbotron du Hall et il a dit : 'Sans l'effort qu'Earl nous a donné nuit après nuit, nous n'aurions pas pu gagner [le titre en 1955].'

"Aujourd'hui, quand je parle à de jeunes joueurs, ils me demandent 'Quel est le trait qui a été le plus remarquable pour vous-même ?' Je dis que j'étais coachable", a déclaré Lloyd fièrement. "Quand vous êtes coachable, cela couvre tout le spectre. Vous êtes un joueur d'équipe, vous êtes altruiste, et j'étais tout cela."

L'historien du basket-ball Kenneth Shouler a été rédacteur en chef et rédacteur pour "Total Basketball: The Ultimate Basketball Encyclopedia".


Il y a 63 ans aujourd'hui, Earl Lloyd est devenu le premier joueur noir de la NBA

Les plus grands noms de la liste des athlètes noirs pionniers du sport américain sont bien connus : il y a Jackie Robinson à Brooklyn, Jack Johnson sur le ring, Jesse Owens et Wilma Rudolph aux JO et Arthur Ashe à Wimbledon. Et puis il y a Earl Lloyd.

Vous ne vous souvenez probablement pas d'Earl Lloyd.

Il y a soixante-trois ans aujourd'hui, cependant, à Halloween en 1950, Lloyd est devenu le premier Afro-Américain à s'habiller dans la National Basketball Association.

Lloyd était un pionnier comme Robinson, il a été choisi spécifiquement pour briser une barrière de couleur enracinée qui symbolisait, autant que n'importe quoi dans la culture américaine, la ségrégation entre les Blancs et les Noirs dans toutes les parties de la société. La NBA était alors une ligue parvenue. Cela n'avait commencé qu'en 1946 et faisait à peine partie de la conscience sportive ou sociale américaine, loin derrière des sports comme le baseball, les courses de chevaux et la boxe. Et contrairement à Robinson, Lloyd était seul. Il était l'un des quatre joueurs noirs qui ont joué dans la NBA cette saison. Ce n'est que parce que ses Capitols de Washington ont commencé la saison avant les Celtics de Boston et les Knicks de New York, qui avaient repêché respectivement Chuck Cooper et Nat Clifton, que Lloyd a obtenu le surnom de &ldquofirst&rdquo.

C'était trois ans après Robinson et, encore une fois, le basketball était presque aussi important que le baseball, il est donc facile de comprendre pourquoi Lloyd, Cooper, Clifton ou Hank DeZonie, le quatrième Afro-Américain à jouer pendant la saison 1960, n'ont jamais obtenu le reconnaissance ou importance accordée aux athlètes noirs des premières années et des sports plus importants. Mais il n'a pas fallu longtemps pour que le mur que ces joueurs ont craqué s'effondre pour de bon et crée une ligue qui compte aujourd'hui plus de joueurs, d'entraîneurs et de cadres de couleur que n'importe lequel de nos autres.

Les joueurs noirs des années 1960 pensaient que la NBA avait un système de quotas tacite et non officiel qui limitait le nombre de joueurs noirs pouvant apparaître sur une seule liste, mais au cours de la décennie qui a suivi les débuts de Lloyd&rsquos, les joueurs noirs sont devenus non seulement banals, mais les plus grandes stars de la NBA. Bill Russell a fait ses débuts pour les Celtics en 1956 et est devenu la première superstar noire de la NBA. Une décennie plus tard, au milieu de l'ère de domination des Celtics, il est devenu le premier entraîneur noir de la NBA. Wilt Chamberlain est entré dans la ligue en 1959. Oscar Robertson en 1960.

Les noms qui ont suivi sont parmi les plus emblématiques de l'histoire de la NBA, d'Elgin Baylor à Julius Erving en passant par Kareem et Magic. Au moment où Michael Jordan a fait ses débuts en NBA en 1984, les plus grandes stars de la NBA étaient principalement noires. Aujourd'hui, dans LeBron James, Kevin Durant, Derrick Rose et Kobe Bryant & rsquos NBA, plus des trois quarts des joueurs de la NBA sont afro-américains.

Ces progrès sont limités au tribunal. Selon l'Institut de la diversité et de l'éthique dans le sport, la NBA a établi un nouveau record la saison dernière lorsque 45% de ses entraîneurs adjoints étaient des personnes de couleur. Plus d'un tiers des employés du front office de la ligue sont des personnes de couleur, et il y avait six directeurs généraux afro-américains la saison dernière. 12 des entraîneurs-chefs actuels de la NBA sont noirs, et bien que ce nombre ait diminué au cours des deux dernières années, il dépasse encore de loin le nombre d'entraîneurs noirs de la Major League Baseball ou de la NFL. Chaque président de l'association des joueurs de la NBA est noir depuis que Robertson est devenu chef du syndicat en 1960.

Cela ne veut pas dire que la NBA est parfaite. Il n'y a toujours qu'un seul propriétaire noir (Michael Jordan) qui détient une participation majoritaire dans sa franchise, et le front office a pris des mesures, comme l'instauration d'un code vestimentaire avant et après le match, qui peut facilement ressembler à des tentatives à motivation raciale de rejetez ce qu'il croit que les fans blancs considèrent comme une réputation &ldquothuggish&rdquo.

Le front office, comme certains l'ont fait valoir, a longtemps considéré la ligue & rsquos comme un problème qui doit être résolu pour atteindre une large popularité, et à bien des égards, il a réussi à limiter l'expression de ses joueurs noirs, cependant, à leur crédit, beaucoup de ces joueurs ont transformé le code vestimentaire du commissaire David Stern en leur propre forme d'expression sociale.

L'histoire raciale de la NBA et les problèmes liés à la façon dont elle traite actuellement la race sont complexes, et il y aura toujours des progrès à faire sur la race dans le sport et la société. Mais beaucoup de progrès ont été faits aussi, et même s'il ne s'inscrit pas dans notre conscience comme le font les autres pionniers du sport noir, c'est Earl Lloyd qui a tout commencé il y a 63 ans ce soir.


Nat Clifton : le premier joueur noir à signer un contrat NBA

En 1950, Nat 'Sweetwater' Clifton est devenu le premier joueur noir à signer un contrat NBA lorsque le propriétaire des Harlem Globetrotters a vendu les talents de l'attaquant vedette aux Knickerbockers de New York.

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Lorsque vous retracez l'histoire des joueurs qui ont franchi la barrière des couleurs de la NBA, vous êtes probablement attiré par des noms comme Earl Lloyd, le premier joueur noir à jouer dans un match de la NBA, ou Chuck Cooper, le premier joueur noir repêché dans la NBA.

Mais un troisième pionnier dans la même période a été tout aussi important que ses homologues pour aider à façonner la NBA dans la ligue diversifiée qu'elle est aujourd'hui.

Né en Arkansas mais élevé à Chicago, Nathaniel (Nat) "Sweetwater" Clifton s'est d'abord fait un nom en dominant le niveau secondaire dans le foyer de basket-ball qu'est la Windy City. Le surnom de "Sweetwater" est né de son amour pour les sodas lorsqu'il était enfant.

En tant que star de deux sports jouant au basketball et au baseball à l'école secondaire DuSable à Chicago, l'attaquant de puissance de 6 pieds 7 pouces et 235 livres et joueur de premier but était destiné à la grandeur au niveau professionnel. Sa sortie la plus mémorable en tant que joueur de basket-ball au lycée a eu lieu lors des demi-finales de l'État en 1942, où Clifton a marqué un record du tournoi de l'État de 45 points – dépassant facilement le record précédent de 24 points – pour attirer l'attention des éclaireurs universitaires.

Il a fréquenté l'Université Xavier de Louisiane où il a joué au basket-ball pendant une saison, mais en 1944, alors que la Seconde Guerre mondiale se déroulait en Europe, Clifton a été enrôlé dans l'armée américaine, laissant sa carrière sportive en pause pendant trois ans. À son retour aux États-Unis en 1947, le joueur de 25 ans était prêt à franchir une nouvelle étape dans sa carrière de basketteur, rejoignant la célèbre première dynastie de basket-ball professionnel entièrement noire qu'était la Renaissance de New York.

Après seulement une saison avec les Rens, les Harlem Globetrotters - une autre célèbre équipe de basket-ball entièrement noire - ont recherché les talents de Clifton, donnant à Sweetwater 10 000 $ pour rejoindre leur équipe. L'accord a fait de Clifton le joueur de basket-ball noir le mieux payé à l'époque.

Il a concouru pour les Globetrotters pendant trois saisons et remarquablement, Clifton était si doué sur le plan athlétique que pendant l'intersaison de l'équipe, il a joué au baseball professionnel pour les Chicago American Giants of the Negro League. Cependant, malgré son amour et son talent pour les deux sports, ses compétences polyvalentes en tant qu'attaquant puissant sur le terrain de basket ont fait de Sweetwater une cible désirable.

En 1950, au plus fort du mouvement des droits civiques, la NBA avait brisé sa barrière de couleur lorsque les Boston Celtics ont sélectionné le Cooper susmentionné avec le choix n ° 14 au classement général. Il n'était pas le seul Afro-Américain sélectionné dans le repêchage, le Lloyd susmentionné devenant n ° 100 au classement général des Capitols de Washington.

Simultanément, Clifton venait de terminer sa dernière saison avec les Globetrotters et les Knickerbockers de New York sont venus au propriétaire de Harlem avec une offre pour l'attaquant vedette. Les Knickerbockers ont payé 12 500 $ au propriétaire des Globetrotters pour Clifton et lorsque Sweetwater a profité de 2 500 $ dans l'affaire, il est entré dans l'histoire en tant que premier joueur noir à signer un contrat dans la NBA.

Nathaniel "Sweetwater" Clifton est devenu le premier joueur noir à signer un contrat dans la NBA en 1950. Il a auparavant joué pour les Rens de New York et les Harlem Globetrotters, où il a développé ses compétences exceptionnelles en matière de maniement du ballon et son superbe athlétisme. #BHM pic.twitter.com/HbGFBbX5o5

- NBA (@NBA) 6 février 2021

La progression raciale de la NBA était choquante compte tenu du climat de la période, survenant des années avant des moments marquants du mouvement des droits civiques comme Brown v. Board of Education (1954), Rosa Parks refusant de céder sa place dans le bus (1955) ou le Civil Rights Act de 1957 qui rendait illégal de refuser à une personne de couleur le droit de vote.

Mais ce n'est pas parce que la ligue était prête pour l'intégration raciale que les villes ou les fans de son équipe étaient prêts pour cette étape, ce qui a conduit les trois joueurs à faire face à un racisme profond au début de leur carrière dans la NBA.

"Son équipe ne l'a pas mal traité, mais certains des endroits où il est allé l'ont fait", a déclaré la fille de Clifton, Jataun Robinson-Swopes, à Marc J. Spears de The Undefeated dans une histoire sur l'héritage de son père en février 2020. Elle a expliqué comment Clifton a souvent été contraint de rester dans un hôtel différent de ses coéquipiers sur la route, en plus d'entendre des injures raciales sans fin de la part des fans adverses.

Même à travers les préjugés et le racisme, Clifton a immédiatement réussi en NBA.

L'attaquant polyvalent a enregistré en moyenne un double-double de points et de rebonds lors de deux de ses trois premières saisons dans la ligue, jouant un rôle clé en menant New York à trois apparitions consécutives en finale de la NBA pour commencer sa carrière. En fait, Clifton a également été le premier joueur noir à participer à la finale lorsque les Knickerbockers ont atteint la ronde de championnat en 1951.

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Et même si Clifton était un joueur fantastique avec New York, des années plus tard, il a expliqué comment il sentait que la couleur de sa peau plafonnait son potentiel en tant que joueur de la NBA.

"Je pouvais marquer. J'étais un joueur offensif avec les Globies et à Xavier", a déclaré Clifton à l'Associated Press, selon l'article de Spears sur The Undefeated. "Mais en NBA, parce que j'étais grand et fort, j'ai commencé à me mesurer à des gars comme [George] Mikan, Dolph Schayes, Bob Pettit et Ed McCauley.

"De plus, il n'y avait pas de jeu pour moi. Étant le seul Noir de l'équipe, j'ai toujours pensé que la raison pour laquelle je n'avais pas plus le ballon était parce que les autres gars faisaient attention à eux-mêmes, à ce qu'ils allaient faire. faire pour rester avec l'équipe."

Sweetwater a toujours eu une excellente carrière, avec une moyenne de 10,3 points, 8,5 rebonds et 2,7 passes décisives par match sur sept saisons avec les Knickerbockers, totalisant une apparition dans les All-Star lors de sa dernière saison avec l'équipe en 1957. Il a été échangé à Fort Wayne de l'époque. Pistons après son année All-Star, jouant une saison dans une nouvelle ville avant de se retirer de la NBA. Il est revenu aux Globetrotters pendant deux saisons après cela, mais une blessure au genou a mis fin aux jours de jeu de Clifton pour de bon.

Clifton est décédé en 1990 et 24 ans plus tard, il serait finalement intronisé au Naismith Basketball Hall of Fame pour ses contributions en tant que pionnier de l'intégration raciale de la ligue.

Bien qu'il soit courant d'être attiré par les plus grandes stars de la NBA en pensant aux joueurs qui ont laissé un impact durable sur le jeu, sachez simplement que des pionniers comme Lloyd, Cooper et Nat "Sweetwater" Clifton ont ouvert la voie à la ligue pour devenir ce qu'elle est aujourd'hui.


Une nouvelle statue à Alexandrie rend hommage à Earl Lloyd, premier homme noir à jouer en NBA

A special dedication to the late NBA-player Earl Lloyd takes place in his hometown of Alexandria, Virginia, this weekend, where a statue was raised in his honor.

Lloyd was a game-changer, being the first African American to play in the NBA. He was then the first Black NBA assistant coach and later the head coach of the Detroit Pistons.

Growing up in the 1930s and 1940s, the odds were against him.

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“When you see a man who came from humble beginnings as we all did, from total segregation, it was separate but unequal . in terms of facilities and amenities,” said Jimmy Lewis, one of Lloyd’s friends.

Because of those barriers Lloyd had to break, Lewis finds his achievements even more remarkable.

“We’re so proud we can call him our own, and all throughout his accomplishments … he remained the same kind, humble, generous and always selfless Earl Lloyd,” Lewis said.

A larger-than-life bronze statue of Lloyd was put on display at West Virginia State University, his alma mater, in 2014. One year later, Lloyd passed away.

Alexandria placed a matching statue of Lloyd inside the Charles Houston Recreation Center.

The statue is part of a bigger Alexandria African American Hall of Fame that includes doctors, lawyers and judges.

“Hopefully it can inspire future generations to become what Earl Lloyd was and give them some hope and understanding of the significant Black history of Alexandria,” said Julian “Butch” Haley, the chair of Alexandria’s African American Hall of Fame.

And at a time when some statues are being taken down, Lewis says, it’s time for one like this — of a Black man — to go up.

“Times are changing, and this is a positive change without a doubt,” Lewis said.


Earl Lloyd becomes first Black player in the NBA - HISTORY

Alexandria's Earl Lloyd broke the color barrier in professional basketball when he debuted for the Washington Capitols on October 31, 1950. (Photo source: NBA.com)

Earl Lloyd was a rising basketball star at West Virginia State College, but little did he know how soon he would become an important part of sports history. Toward the end of Lloyd’s senior season he was heading to class with a classmate and she told him she heard his name on the radio that day. Unaware of what she was referring to, Lloyd simply asked what she heard. She told him some team in Washington called the Washington Capitols had drafted him.

“You’re going to Washington and they’re going to try you guys out, so show them your best,” said Lloyd’s college coach, Marquis Caldwell. [1] Being from Alexandria, Virginia, it was almost a homecoming party for Earl Lloyd. Before he was at West Virginia State, he graduated from Parker-Gray High School in 1946, Alexandria’s only African-American high school.

Now defunct, the Washington Capitols team was a charter member of the Basketball Association of America, a forerunner to the National Basketball Association. Home games were played at Uline Arena, located at 1146 3 rd Street, Northeast, Washington D.C. with a capacity of 7,500.

Under coach Red Auerbach, the Capitols won division titles in 1947 and in 1949. The next year, Auerbach left to became the head coach of the Boston Celtics. (Ironically both teams wore green and white uniforms.) [2] When Early Lloyd came to training camp in the fall of 1950, the Capitols were led by player-coach, Bones Mckinney.

For Lloyd, growing up in Jim Crow Alexandria, Virginia was not an easy task. “Integration had not taken place as you know and segregation was the order of the day and there’s nothing subtle about segregation, it was a nasty thing,” said Lloyd in an interview years later. [1]

Despite the challenges, Lloyd would find that his playground basketball experiences prepared him well for the Capitols. “The playground basketball wars in D.C. made college and the NBA a piece of cake.” [3]

Hal Hunter, an African American player from North Carolina College who Lloyd had battled in college, was included in the tryout along with Lloyd, but his height and position hindered him making the team.

During the early days of the NBA, teams were composed of white athletes. “I played against Hal for four years, Hal was a great player but during that time when the first black guys came in the NBA they weren’t taking any small guys…back court people,” said Lloyd. “Because the thing was like in pro football black guys couldn’t be quarterbacks because they weren’t ‘smart enough,’ they said and in basketball they also said black point guards couldn’t run a pro basketball team.” [1]

The year Lloyd was drafted two other black players were drafted before him. Chuck Cooper of the Celtics, and Nat “Sweetwater” Clifton, of the Knicks—were both selected in the 2 nd round, Lloyd in the 9th. However, a scheduling quirk meant that Lloyd was the one who made history. The Capitols opened their season on October 31, one day before Chuck Cooper’s first game and four days before Clifton’s.

Lloyd’s debut was against the Rochester Royals in Rochester, New York. On the night of the game, after the announcer read the lineup a white man in the front row said, “Do you think that nigger can play any basketball?” Lloyd’s mother told him not to worry, “that ‘nigger’ can play.” [4]

Although the Capitols lost 78-70, Lloyd’s impact was felt as he finished with a respectable six points. [5] He reflected on the history-making night saying, “Rochester, New York…cold weather, most people told me about that the Ku Klux Klan is going to be there with ropes and all of that kind of stuff you know…. If you had to handpick a town to play a game with all of that controversy, they picked the right place…it would get so cold in the winter that no one hates anyone.” [1]

The next night, Lloyd and Capitols returned to Washington to take on the Indianapolis Olympics at Uline Arena. As it turned out, he would only play a total of seven games with his hometown team, as he was drafted into the Army for the Korean War. By the time he returned to basketball the following season, the Capitols had folded due to bad finances.

Lloyd joined the Syracuse Nationals and became a key component in their 1955 championship run, before finishing his career with the Detroit Pistons. [6]

As important as Lloyd’s integration was he downplays it, “People try to compare me to Jackie Robinson, but I don’t know about that,” Lloyd said. “He was one of my heroes. There was totally a different attitude in basketball than baseball. It was going to be somebody sooner or later.” [6]


Earl Lloyd’s son maintains his legacy as an NBA icon

NBA Legends tour the exhibits on January 14, 2017 at the National Civil Rights Museum at the Lorraine Motel in Memphis, Tennessee. Joe Murphy/NBAE via Getty Images

As former NBA players Grant Hill, Steve Smith and Jason Collins began a private tour of the National Civil Rights Museum on Jan. 14, Kevin Lloyd proudly stood alongside them in place of his late father, who first opened the NBA door for black players.

Hill, Smith, Collins and every African-American NBA player past and present should know Earl Lloyd&rsquos story. On Halloween night in 1950, Lloyd became the first black player in NBA history when he debuted for the Washington Capitals.

&ldquoI had the good fortune of meeting Earl Lloyd back in Detroit during the mid-&rsquo90s,&rdquo Hill told The Undefeated. &ldquoI was impressed with his enthusiasm for life and his overall love of people. But what was even more impressive was the courage and integrity he displayed in being the first to integrate the NBA. His fearless sacrifice opened the doors of opportunity in professional sports and, overall, helped change the world.&rdquo

MLK Day

The awards ceremony was just one part of a weekend full of the tribute to King in Memphis, Tennessee. The Grizzlies and the National Civil Rights Museum hosted a symposium on Jan. 14 in honor of Martin Luther King Day to discuss race in sports at the museum. Hill, Smith, Grizzlies coach David Fizdale were on the panel hosted by ESPN play-by-play announcer Mark Jones and National Civil Rights Museum president Terri Lee Freeman. The team also hosted a 3-on-3 basketball tournament on Jan. 14, a high school basketball game and a Coaches&rsquo Forum and Reception with Collins and former WNBA star Jennifer Azzi on Sunday. The team also wore &ldquoMLK50 Pride&rdquo uniforms in honor of King during the game against Chicago.

&ldquoIt was fantastic to be a part of that and to be included in something like that,&rdquo Fizdale said. &ldquoIt makes you feel the gravity of it all. It&rsquos truly humbling. To be a coach in this game and to be the coach of the Memphis Grizzlies, for me it&rsquos an honor.&rdquo

Grizzlies point guard Mike Conley gives a personal tour of the iconic Memphis landmark where Martin Luther King died.

Despite similar groundbreaking accomplishments, Lloyd often said he shouldn&rsquot be compared to baseball pioneer Jackie Robinson. But like Robinson, Lloyd, the Boston Celtics&rsquo Chuck Cooper and New York Knicks&rsquo Nat &ldquoSweetwater&rdquo Clifton dealt with their share of racism as the NBA&rsquos first black players when they entered the league during the 1950-51 season. And due to a scheduling quirk, Lloyd was the first to play.

In 2005, Lloyd told The Denver Post that fans in St. Louis, Baltimore, Indianapolis and Fort Wayne, Indiana, were very cruel to him. They spit on him, asked to see his &ldquotail&rdquo and told him to go back to Africa. He was rarely able to go into restaurants or hotels with his teammates, and his most painful memory was not being allowed to play in a preseason game in Spartanburg, South Carolina.

&ldquoThey have to play [the game], and if they didn&rsquot play, they get rid of them,&rdquo Lloyd said. &ldquoI give them a pass on that. But what I don&rsquot give them a pass on was that not one of my teammates &ndash not one &ndash said to me, &lsquoHey, we got to go, but it ain&rsquot right.&rsquo

&ldquoTeammates don&rsquot do that to teammates. You expect something different from guys you played with.&rdquo

Lloyd averaged 8.4 points and 6.4 rebounds in nine seasons for Washington, Syracuse and the Detroit Pistons. Standing 6-foot-5 at the forward position, he and teammate Jim Tucker were the first African-Americans to win an NBA title in 1955 with Syracuse. In 1968, Lloyd became the NBA&rsquos first black assistant coach with the Pistons. He went on to become the league&rsquos second African-American head coach with Detroit in 1971. The veterans committee named Lloyd to the Naismith Memorial Basketball Hall of Fame in 2003. He died on Feb. 26, 2015, at the age of 86.

Clifton was inducted into the Hall of Fame in 2014 and Cooper is again a candidate this year. Lloyd&rsquos son, Kevin, said he wished all three could have entered the Hall of Fame together since they were &ldquotight-knit&rdquo and looked out for each other.

&ldquoThey will forever be connected because they started at the same time,&rdquo Kevin Lloyd said. &ldquoIt was just a scheduling thing that allowed my father to play before the other two did. My father just happened to be &lsquoThe Chosen One&rsquo for whatever reason. I think a lot of people know their story, but not enough people know.&rdquo

NBA Legends tour the exhibits on January 14, 2017 at the National Civil Rights Museum at the Lorraine Motel in Memphis, Tennessee.

Joe Murphy/NBAE via Getty Images

If you ask most NBA players who Lloyd, Clifton and Cooper were, most probably don&rsquot know. Many rookies had never heard of Earl Lloyd until he told his story during some of the NBA Rookie Transition Programs he attended. But those who did know or those who learned about him would thank Lloyd, and he often left them with words of wisdom.

&ldquoA lot of players came up to my dad and said, &lsquoMr. Lloyd, we owe you,&rsquo &rdquo Kevin Lloyd said. &ldquoMy father would tell the players, &lsquoThe only thing I want you to do is when you leave the NBA, leave it in a better place. And you tell other players before they leave, leave it in a better place.&rsquo

&ldquoMy father left the NBA in a better place because in 1950 when he was called the N-word or got spit on, if he would have went into the stands and grabbed the guy or punched a guy, that might have set the NBA and black players 10 years back. When he got called the N-word or spit on, he had to wipe it off and keep playing.&rdquo

What&rsquos 🔥 Right Now

With a statue or more on the horizon, Earl Lloyd&rsquos story could soon finally become a more familiar one. His alma mater, West Virginia State, erected a statue in his honor on its campus in Charleston, West Virginia, in 2014 before he died. The National Basketball Players Association is scheduled to debut a documentary on Earl Lloyd called The First To Do It on Feb. 16 during NBA All-Star Weekend in New Orleans. Lloyd&rsquos widow, Charlita, has also started a Change.org petition to officially request that the U.S. Postal Service&rsquos Citizens Stamp Advisory Committee issue a stamp in honor of her late husband. The petition is 1,700 signatures short of its 5,000-signature goal.

Kevin Lloyd hopes that the stamp will be approved by the end of February.

&ldquoFrom where my father came from to where he ended up is amazing,&rdquo Kevin Lloyd said. &ldquoMy father grew up in the projects in Alexandria, Virginia. He ended up in the Hall of Fame in Springfield, Massachusetts. That&rsquos incredible by itself &hellip&rdquo


Earl Lloyd, N.B.A.’s First Black Player, Dies at 86

Earl Lloyd, who became the first black player to appear in an N.B.A. game when he took the court for the Washington Capitols in October 1950, three and a half years after Jackie Robinson broke modern major league baseball’s color barrier, died on Thursday in Crossville, Tenn. He was 86.

His death was announced by West Virginia State University, where he played before joining the N.B.A.

When Lloyd made his N.B.A. debut, pro basketball was an afterthought on the national sports scene. Lloyd’s milestone appearance received little attention. But Lloyd and three other black players who appeared in N.B.A. lineups soon afterward were nonetheless pioneers, enduring racist jeers from spectators in some cities as well as segregated hotel and restaurant accommodations.

A rugged 6-foot-6, 220-pound forward, Lloyd played in the N.B.A. for nine seasons. He was a strong rebounder and was so tenacious on defense that he sometimes guarded the Minneapolis Lakers’ 6-foot-10 center, George Mikan, the league’s first superstar.

In 1955, Lloyd and Jim Tucker, also a forward, became the first two black players on an N.B.A. championship team, playing for the Syracuse Nationals.

Lloyd was named the Detroit Pistons’ head coach in 1971, becoming the fourth black head coach in N.B.A. history, after Boston’s Bill Russell, Seattle’s Lenny Wilkens and Golden State’s Al Attles.

He was inducted into the Basketball Hall of Fame in Springfield, Mass., in 2003 for breaking the N.B.A. racial barrier.

Lloyd said he had never encountered racial animosity from teammates or opposing players, but he remembered taunts from spectators, particularly in St. Louis Baltimore Fort Wayne, Ind., where the Pistons were based until 1957 and Indianapolis, where the Pistons played their home games in the 1955 N.B.A. finals against Syracuse.

“Those fans in Indianapolis, they’d yell stuff like, ‘Go back to Africa,’ ” Lloyd told The Syracuse Herald American in 1992. “My philosophy was: If they weren’t calling you names, you weren’t doing nothing. If they’re calling you names, you were hurting them.”

Lloyd recalled how a hotel manager in Baltimore refused to give him a room during a Nationals trip in the early 1950s and how his coach, Al Cervi, protested loudly to no avail. Lloyd left the hotel to avoid trouble.

“I owe Earl a lot of thanks,” Cervi, who coached him for four seasons, told Ron Thomas in the book “They Cleared the Lane: The N.B.A.’s Black Pioneers.”

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“He’s an unsung star. Anybody can score. Lloyd was an excellent defensive player. That was No. 1 on my roster.”

Earl Francis Lloyd was born on April 3, 1928, in Alexandria, Va., where his father worked in a coal yard and his mother was a domestic worker. After playing at a segregated high school, he starred for historically black West Virginia State.

When the N.B.A., going into its fifth season, prepared for its April 1950 draft, many club owners continued to resist signing a black player. Apart from the prejudices of the time, some owners feared that Abe Saperstein, the owner of the all-black, crowd-pleasing Harlem Globetrotters, would pull them from appearances in N.B.A. arenas if his roster were raided, depriving the financially hard-pressed league of a gate attraction.

But everything changed when the Boston Celtics’ owner, Walter Brown, selected Chuck Cooper, a black player from Duquesne, in the second round of the 1950 draft, and Ned Irish, running the Knicks, said he planned to purchase the rights to the highly regarded Sweetwater Clifton from the Globetrotters. The Capitols followed their leads, picking Lloyd in the ninth round.

On the evening of Oct. 31, 1950, Lloyd made his debut when the Capitols opened their season on the road against the Rochester Royals at Edgerton Park Arena. He scored 6 points and pulled down a game-high 10 rebounds.

Cooper, a forward, made his Celtics debut the next night, and Clifton, a forward and center, appeared in his first Knicks game three days after that. Both went on to have fine careers in the N.B.A.

A fourth black player, Hank DeZonie, played in five games with the Tri-Cities Blackhawks during the 1950-51 season.

Lloyd entered the Army after seven games with the Capitols, who went out of business in January 1951. He later played six seasons for Syracuse, complementing the high-scoring Dolph Schayes, then played two seasons for the Pistons. He retired after the 1959-60 season with career averages of 8.4 points and 6.4 rebounds per game.

Lloyd became the Pistons’ coach a few games into the 1971-72 season. They finished last in the Midwest Division, and he was fired after a 2-5 start the next season.

He later held an executive position with Chrysler, supervised youth leagues for the Detroit Police Department and counseled students in the city’s school system.

Lloyd, who retired to Crossville after living in Detroit, is survived by his wife, Charlita his sons, Kenneth, Kevin and David and four grandchildren.

In reflecting on his experience as the N.B.A.’s first black player, Lloyd said he had been “in the right place at the right time.”

“I don’t play it up or down,” he told Mr. Thomas, the author. “I just hope I conducted myself where I made it easier for others, and I think I did.”


WATCH LIVE: Statue of Earl Francis Lloyd, First Black NBA Player, Being Unveiled in His Alexandria Home Town

Earl Lloyd was drafted by the Washington Capitols and made history on the night of October 31, 1950, when he became the first African American to play in the National Basketball Association (NBA). (Courtesy photo)

ALEXANDRIA, VA – The City of Alexandria and the Alexandria African American Hall of Fame Committee will host a virtual ceremony to unveil a statue honoring Earl Francis Lloyd at Charles Houston Recreation Center on Saturday, April 3, 1-2 p.m.

Due to the COVID-19 pandemic, the event will be closed to the public, but will be streamed live online.

Lloyd was born in Alexandria on April 3, 1928. The youngest of three sons to Theodore Benjamin Lloyd and Daisy Mitchell Lloyd, he was raised on Montgomery Street and graduated from Parker-Gray High School in 1946.

Earl Francis Lloyd Parker Gray 1945 TEAM PHOTO. (Courtesy photo)

He received a scholarship to West Virginia State College, where he was a Black College All-American basketball player that led the team to two conference championships, and obtained his bachelor’s in physical education in 1950. That same year, Earl Lloyd was drafted by the Washington Capitols and made history on the night of October 31, 1950, when he became the first African American to play in the National Basketball Association (NBA).

After seven games, the team folded and Lloyd was drafted into the U.S. Army, and served during the Korean War. After leaving the military, Lloyd returned to basketball in 1952, where he played in more than 560 games in nine seasons before his retirement in 1960. In 1968, he made history again by becoming the NBA’s first African American assistant coach for the Detroit Pistons and was named their head coach for the 1971-1972 season.

Earl Lloyd was inducted into the Virginia Sports Hall of Fame in 1993 the Central Intercollegiate Athletic Association Hall of Fame in 1998 the Naismith Basketball Hall of Fame in 2003 and the Michigan Sports Hall of Fame in 2012. He is also enshrined in the Alexandria African American Hall of Fame.

The Earl Francis Lloyd statue will be installed in the lobby of Charles Houston Recreation Center and will be available for public viewing beginning April 5.


Johnny “Red” Kerr

Even with the discrimination he endured, Lloyd never fought with the fans or his teammates. Further he idolized Jackie Robinson and recalled how Robinson’s breaking of the color barrier was met with more vehement hate and intolerance. In many ways, because basketball was just becoming a respected sport, the amount of prejudice and racism was less pronounced than it was in MLB.

Shortly after the Korean War commenced, Lloyd was drafted and was out of the game for two years. When he returned, the Washington Capitols had gone out of business. He was, though, able to join the Syracuse Nationals, who would later become the Philadelphia 76ers. He would spend nine-years in the NBA, finishing his career with the Detroit Pistons. Having developed an affection for the city of Detroit, Lloyd remained on the Pistons coaching team. It was with the Pistons that Lloyd would accomplish another first, becoming the first African American head coach. In 2003, Lloyd was inducted into the Basketball Hall of Fame. Lloyd passed away on February 26, 2015.

Sadly, even today, Earl Lloyd is barely known. In an age where professional athletes are motivated by money and status, the humility of Lloyd is needed. Even when retired Pistons’ player, Grant Hill, was honored with a jersey night, there was no mention of Earl Lloyd and his contributions to the Detroit Pistons.

I’m really not a sports fan. I do, however, believe that people who have contributed positively to the success of teams or society should be honored and elevated or, at the very least, remembered for their service. I hope that Earl Lloyd will finally get the respect and admiration he deserves.