Aire de loisirs nationale de Sawtooth

Aire de loisirs nationale de Sawtooth

L'établissement du système forestier national au début des années 1900, comprenait la forêt nationale de Sawtooth, en 1905. Il est situé près de Ketchum, Idaho. Les chasseurs préhistoriques habitaient la région de Redfish Lake il y a 9 500 ans, utilisant le Redfish Rockshelter comme couverture pendant qu'ils chassaient le wapiti, cerfs, antilopes, mammouths et bisons. Plus tard, les Amérindiens ont pêché le saumon et ont extrait du basalte des carrières pour des outils en pierre sur d'autres sites de la vallée des dents de scie. Les Shoshoni du Nord, appelés « Tukudeka », vivaient isolés dans les prairies herbeuses et les vallées de haute montagne du pays de la rivière Salmon. Les moutons de montagne constituaient une grande partie de leur alimentation, et le mot Tukudeka signifie « mangeurs de viande blanche ». Les premiers explorateurs et trappeurs appelaient ces peuples autochtones des « moutons ». À l'approche du XIXe siècle, Alexander Ross, de la compagnie britannique de la baie d'Hudson, mena le premier groupe de trappeurs et d'explorateurs dans ce qui est aujourd'hui l'aire de loisirs nationale Sawtooth. Pendant un certain temps, il n'y avait rien pour attirer les colons dans les vallées sauvages du pays des dents de scie. L'événement qui a amené le changement brusque vers le pays des Shoshoni / moutons du Nord a été la découverte d'or dans le centre de l'Idaho, en 1860. À l'hiver 1861-1862, les chercheurs d'or pénétraient par milliers dans les montagnes de l'Idaho. En juillet 1864, un groupe de mineurs dirigé par le capitaine John Stanley est arrivé dans la région de Valley Creek près de l'actuel Stanley, a trouvé de l'or et jalonné des concessions. Ils ont nommé la vallée « Stanley Basin », mais l'isolement, les pénuries d'approvisionnement et la connaissance des Shoshoni à proximité ont suffisamment découragé le groupe pour les obliger à quitter la région. Mais d'autres ont rapidement suivi, et un demi-million de dollars d'or a été extrait des graviers du district minier de Stanley, dans les années 1870. En 1878, Levi Smiley a découvert du minerai d'argent dans la basse vallée de Sawtooth. Cette découverte s'est avérée extraordinairement riche, et avec le capital des développeurs de San Francisco et de New York, les mines ont commencé à fonctionner. Les premières villes de la vallée, Sawtooth City et Vienne, ont été établies. Le moulin a fermé en 1887, et tout ce qui reste de la ville historique de Sawtooth fait partie d'une cabane en rondins, soutenue par des troncs d'arbres environnants. En 1887, l'élevage de moutons est arrivé au pays de Sawtooth, remplaçant l'exploitation minière comme nouvelle économie en plein essor. En 1907, la région au nord de Ketchum abritait 365 000 moutons, élevés principalement par des bergers basques. Suite à la création de la forêt nationale de Sawtooth, le nombre de moutons a été progressivement réduit et, en 1993, il n'y avait que 12 800 moutons qui paissaient dans la forêt Sawtooth.


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