Neil Armstrong marche sur la Lune

Neil Armstrong marche sur la Lune

A 22h56. EDT, l'astronaute américain Neil Armstrong, à 240 000 milles de la Terre, prononce ces mots à plus d'un milliard de personnes qui écoutent chez eux : « C'est un petit pas pour l'homme, un pas de géant pour l'humanité. Descendre du module d'alunissage Aigle, Armstrong est devenu le premier humain à marcher sur la surface de la lune.

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L'effort américain pour envoyer des astronautes sur la lune trouve son origine dans un célèbre appel que le président John F. Kennedy a lancé à une session conjointe spéciale du Congrès le 25 mai 1961 : « Je crois que cette nation devrait s'engager à atteindre l'objectif, avant cela la décennie est terminée, de faire atterrir un homme sur la lune et de le ramener sain et sauf sur Terre. » À l'époque, les États-Unis étaient toujours à la traîne de l'Union soviétique dans les développements spatiaux, et l'Amérique de l'ère de la guerre froide a accueilli favorablement la proposition audacieuse de Kennedy.

En 1966, après cinq ans de travail d'une équipe internationale de scientifiques et d'ingénieurs, la National Aeronautics and Space Administration (NASA) a mené la première mission Apollo sans pilote, testant l'intégrité structurelle de la combinaison de lanceur et de vaisseau spatial proposée. Puis, le 27 janvier 1967, une tragédie a frappé le Kennedy Space Center à Cape Canaveral, en Floride, lorsqu'un incendie s'est déclaré lors d'un test habité de la rampe de lancement du vaisseau spatial Apollo et Saturne fusée. Trois astronautes ont été tués dans l'incendie.

Malgré le revers, la NASA et ses milliers d'employés vont de l'avant et, en octobre 1968, Apollon 7, la première mission Apollo habitée, a mis la Terre en orbite et a testé avec succès de nombreux systèmes sophistiqués nécessaires pour effectuer un voyage et un atterrissage sur la lune. En décembre de la même année, Apollo 8 a emmené trois astronautes de l'autre côté de la lune et retour, et en mars 1969 Apollon 9 testé le module lunaire pour la première fois en orbite terrestre. Puis en mai, les trois astronautes de Apollon 10 a pris le premier vaisseau spatial Apollo complet autour de la lune dans une course à sec pour la mission d'atterrissage prévue en juillet.

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À 9 h 32 le 16 juillet, avec le monde qui regarde, Apollo 11 a décollé du Kennedy Space Center avec à son bord les astronautes Neil Armstrong, Edwin Aldrin Jr. et Michael Collins. Armstrong, un pilote de recherche de 38 ans, était le commandant de la mission. Après avoir parcouru 240 000 milles en 76 heures, Apollo 11 est entré en orbite lunaire le 19 juillet. Le lendemain, à 13h46, le module lunaire Aigle, habité par Armstrong et Aldrin, séparé du module de commande, où Collins est resté. Deux heures plus tard, le Aigle a commencé sa descente vers la surface lunaire, et à 16h18. l'engin a atterri sur le bord sud-ouest de la mer de la tranquillité. Armstrong a immédiatement transmis par radio au contrôle de mission à Houston, au Texas, un message célèbre : « Le Aigle a atterri."

À 22 h 39, cinq heures avant l'horaire initial, Armstrong a ouvert l'écoutille du module lunaire. Alors qu'il descendait l'échelle du module lunaire, une caméra de télévision attachée à l'engin a enregistré sa progression et a renvoyé le signal vers la Terre, où des centaines de millions de personnes ont regardé avec une grande impatience. À 22 h 56, Armstrong a prononcé sa célèbre citation, qui, a-t-il affirmé plus tard, était légèrement brouillée par son microphone et se voulait « c'est un petit pas pour une l'homme, un pas de géant pour l'humanité. Il a ensuite planté son pied gauche sur la surface grise et poudreuse, a fait un pas prudent en avant, et l'humanité avait marché sur la lune.

"Buzz" Aldrin l'a rejoint sur la surface de la lune à 23h11, et ensemble, ils ont pris des photos du terrain, planté un drapeau américain, effectué quelques tests scientifiques simples et parlé avec le président Richard M. Nixon via Houston. À 1 h 11 du matin le 21 juillet, les deux astronautes étaient de retour dans le module lunaire et l'écoutille était fermée. Les deux hommes ont dormi cette nuit-là à la surface de la lune, et à 13h54. les Aigle a commencé son ascension vers le module de commande. Parmi les objets laissés à la surface de la lune, il y avait une plaque qui disait : « Ici, les hommes de la planète Terre ont posé le pied sur la lune pour la première fois – juillet 1969 après JC – Nous sommes venus en paix pour toute l'humanité.

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À 17 h 35, Armstrong et Aldrin ont accosté avec succès et ont rejoint Collins, et à 00 h 56 le 22 juillet Apollo 11 a commencé son voyage de retour, plongeant en toute sécurité dans l'océan Pacifique à 12 h 51. le 24 juillet.

Il y aurait cinq autres missions d'alunissage réussies et un passage lunaire imprévu, Apollo 13. Les derniers hommes à avoir marché sur la lune, les astronautes Eugene Cernan et Harrison Schmitt du Apollo 17 mission, a quitté la surface lunaire le 14 décembre 1972. Le programme Apollo était une entreprise coûteuse et laborieuse, impliquant environ 400 000 ingénieurs, techniciens et scientifiques, et coûtant 24 milliards de dollars (près de 100 milliards de dollars en dollars d'aujourd'hui). La dépense était justifiée par le mandat de Kennedy en 1961 de battre les Soviétiques sur la Lune, et après que l'exploit ait été accompli, les missions en cours ont perdu leur viabilité.

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DanielArmstrong

Armstrong avait déjà volé sur Gemini VIII en 1965. Au cours de cette mission, il est devenu le premier civil américain dans l'espace et la première personne à amarrer avec succès deux véhicules dans l'espace.

L'astronaute Frank Borman a décrit Armstrong comme un homme calme, perspicace et tout à fait décent

Armstrong a quitté la NASA en 1971 pour devenir professeur, consacrant sa vie à l'éducation

Armstrong a eu une passion de longue date pour l'ingénierie aérospatiale

Qui a commencé à l'Université Purdue avec une bourse de la Marine, avant qu'il ne devienne pilote de chasse pendant la guerre de Corée.

Après la guerre, Armstrong a quitté la Marine et a obtenu son diplôme d'ingénieur aéronautique, date à laquelle il est devenu pilote d'essai pour la NASA, le mettant sur la voie d'Apollo 11

Neil Armstrong est décédé le 25 août 2012 des suites d'un pontage. Deux ans plus tard, la NASA a nommé l'un de ses centres de recherche en vol en son honneur.

Le nom d'Armstrong est entré dans l'histoire sur Terre, et la toute première empreinte lunaire de l'humanité - sans vent pour la chasser - devrait rester sur la Lune pendant des millions d'années à venir


Humble Hero : Pourquoi Neil Armstrong est devenu le premier homme sur la Lune

Neil Armstrong était particulièrement apte à être un astronaute d'Apollo. L'autoproclamé "chaussettes blanches, protecteur de poche, ingénieur ringard" était également un pilote d'essai intrépide qui a consciencieusement risqué sa vie au nom du progrès scientifique. Mais Armstrong, un enfant franc-parler de l'Ohio, était beaucoup moins adapté à la célébrité et à la renommée qui l'ont accueilli lorsqu'il est revenu sur Terre en 1969 en tant que premier être humain à marcher sur la lune.

"Neil Armstrong était vraiment, jusqu'à la fin de sa vie, un homme incroyablement humble impressionné par ce qu'il avait fait, mais pas très impressionné par cela", a déclaré l'historien de l'espace Rod Pyle, auteur le plus récent de "First on the Moon: The Apollo 11 Expérience du 50e anniversaire. " "Armstrong a été impressionné par l'ingénierie. Mais en termes de marque dans l'histoire, il avait vraiment l'impression d'être un simple invité là-bas. »

Armstrong l'a dit lui-même dans une rare interview de 2005 sur "60 Minutes" lorsque le regretté Ed Bradley lui a demandé s'il était mal à l'aise avec sa célébrité. "Non, je ne le mérite tout simplement pas", a répondu Armstrong avec son sourire à pleines dents. "Les circonstances m'ont mis dans ce rôle particulier. Ce n'était prévu par personne."

Du pilote de combat à la NASA

Mais en repensant au début de la vie d'Armstrong, on dirait que le destin a choisi ce jeune homme doué de Wapakoneta, Ohio, pour devenir astronaute. Armstrong était fasciné par les avions et le pilotage dès son plus jeune âge. À 16 ans, il a reçu son permis de pilote avant d'obtenir son permis de conduire.

Il est allé à l'université de Purdue grâce à une bourse de la marine américaine, mais ses études d'ingénierie aéronautique ont été interrompues par la guerre de Corée, au cours de laquelle il a servi pendant trois ans en tant que pilote de combat.

Armstrong a effectué 78 missions au-dessus de la Corée, bombardant les routes d'approvisionnement derrière les lignes ennemies et escortant des avions espions. Il a même dû s'éjecter dans une rizière lorsque son avion volant à basse altitude s'est accroché à un piège improvisé nord-coréen.

Il est retourné à Purdue pour terminer ses études et a été embauché par le tout nouveau Comité consultatif national de l'aéronautique (NACA), précurseur de la NASA, en 1955. Un an plus tard, Armstrong a épousé Janet Shearon et ils ont accueilli leur premier fils, Eric, en 1957. .

Armstrong a commencé sa carrière spatiale au NACA Lewis Research Center (maintenant NASA Glenn) à Cleveland, Ohio, mais s'est fait un nom en tant que pilote d'essai audacieux au Flight Research Center de la NASA (maintenant Armstrong Flight Research Center) à Edwards, en Californie.

Armstrong a piloté le célèbre X-15, l'un des avions expérimentaux propulsés par fusée qui a coûté la vie à plusieurs courageux pilotes d'essai de la NASA. Le X-15 a atteint une vitesse de pointe de 4 000 mph (6 437 km/h) et pourrait grimper jusqu'au bord de l'espace. Mais pour rompre complètement les liens de l'atmosphère terrestre, Armstrong devrait devenir astronaute.

L'appel tant attendu pour rejoindre le programme de formation des astronautes de la NASA est arrivé en 1962, l'année même où Neil et Janet ont subi une tragédie déchirante. Leur deuxième enfant, une fille nommée Karen, est décédée d'une tumeur au cerveau inopérable. Armstrong s'est lancé dans son nouveau travail au siège de la NASA à Houston, au Texas.

"Je pensais que la meilleure chose à faire dans cette situation était de continuer mon travail, de garder les choses aussi normales que possible et d'essayer aussi fort que possible de ne pas le laisser affecter ma capacité à faire des choses utiles", a déclaré Armstrong "60 Minutes." (Un troisième enfant, Mark, est né en 1963.)

Le travail acharné d'Armstrong a payé. En 1966, il est choisi comme pilote de commandement de la mission Gemini 8. La mission nécessitait que quelqu'un avec la main ferme d'Armstrong tente le tout premier amarrage de deux véhicules en orbite, une manœuvre critique pour le futur alunissage.

Fraîcheur sous pression

Armstrong et son copilote, David Scott, ont réussi l'amarrage sans accroc, mais un propulseur défectueux a provoqué leur capsule spatiale et le véhicule cible Gemini Agena a commencé à dévier de sa trajectoire. Réagissant rapidement, Armstrong s'est détaché de l'Agena, mais la libération du poids de l'autre véhicule a provoqué une vrille folle de la capsule de l'astronaute.

"Nous avons de sérieux problèmes ici", a déclaré Scott au contrôle de mission à Houston. "Nous sommes en train de culbuter. Nous sommes désengagés de l'Agena."

Alors que la vitesse de rotation incontrôlée approchait d'un tour par seconde, les forces G atteignaient des niveaux critiques.

"Si Armstrong et Scott s'étaient évanouis, leur oxygène et leur réanimation se seraient finalement épuisés et ils seraient morts là-haut", explique Pyle.

Faisant preuve de sang-froid sous pression, Armstrong est passé à un deuxième système de contrôle qui lui a donné accès à différents propulseurs, qu'il a tirés pour sortir de la vrille, leur sauvant ainsi la vie et peut-être le sort de toute la mission Apollo. Pyle dit que la perte d'un équipage en 1966, alors que la guerre du Vietnam érodait le soutien à la NASA, aurait pu perturber profondément la mission lunaire.

Mais bien sûr que non, et Armstrong retournera dans l'espace le 16 juillet 1969, en tant que commandant d'Apollo 11. Il y a eu une controverse sur qui aurait l'honneur d'être le premier homme à marcher sur la lune, et le coéquipier d'Armstrong Edwin "Buzz" Aldrin faisait fortement pression sur la NASA. Mais le directeur de vol Chris Kraft a laissé tomber l'impétueux Aldrin pour le héros à la voix douce d'Armstrong.

"Neil était Neil", a expliqué Kraft dans un article du New Yorker de 2005. "Calme, tranquillité et confiance absolue. Nous savions tous qu'il était du genre Lindbergh. Il n'avait pas d'ego."

Le 20 juillet 1969, alors que des millions de personnes regardaient la télévision en direct, Armstrong a piloté le module lunaire (L.M.) vers la surface de la lune. Dans une décision de dernière seconde, il a éteint le système de guidage informatique, qui visait Armstrong et Aldrin vers un grand cratère jonché de rochers aussi grand qu'un stade de football. Avec des réserves de carburant à 30 secondes de vide, Armstrong a posé froidement le L.M. sur la surface lunaire fortement poussiéreuse. L'Aigle, nom de code du L.M., avait atterri.

"Vous avez un tas de gars sur le point de devenir bleus", a déclaré Charlie Duke, le communicateur du vaisseau spatial au nom de l'équipage aux mains blanches de la NASA à Houston. "Nous respirons à nouveau. Merci beaucoup."

L'histoire derrière cette célèbre citation

Quand Armstrong descendit les escaliers du L.M. quelques minutes plus tard, il prononça les mots qui seront à jamais liés à son héritage : "C'est un petit pas pour l'homme, un pas de géant pour l'humanité." C'est du moins ce que tout le monde a entendu. Armstrong jure qu'il voulait dire : " C'est un petit pas pour un homme. " mais soit le son était mauvais, soit il s'est mal exprimé sur le moment.

« [[]] Le « a » était certainement voulu, car c'est la seule façon dont la déclaration a un sens », a déclaré Armstrong à son biographe, James R. Hansen. " J'espère donc que l'histoire m'accordera une marge de manœuvre pour laisser tomber la syllabe et comprendra que c'était certainement voulu, même si cela n'était pas dit - même si cela aurait pu l'être. " Il a également dit qu'il n'y avait pas de grande histoire derrière ce célèbre line : " Que pouvez-vous dire lorsque vous descendez de quelque chose ? Eh bien, quelque chose à propos d'une étape. Cela a en quelque sorte évolué pendant la période où je faisais les procédures d'entraînement au décollage et à la préparation de l'EVA [activité extravéhiculaire] et toutes les autres activités qui figuraient sur notre programme de vol à ce moment-là.

Dans le film 2018 "First Man", basé sur la biographie du même nom de Hansen en 2005, Armstrong (joué par Ryan Gosling aux yeux bleus) est en larmes pendant le moonwalk alors qu'il se souvient de sa belle fille Karen et dépose son bracelet dans un petit cratère . Bien que ce soit une scène touchante, ce n'est pas ce qui s'est passé dans la vraie vie, dit Pyle.

"Armstrong était littéralement comme un garçon de 5 ans dans un magasin de bonbons", dit Pyle. « Il courait d'un endroit à l'autre, vraiment passionné par la science et passait un moment fantastique. »

La vie après la lune

De retour sur Terre, Armstrong et ses coéquipiers d'Apollo 11 ont été accueillis comme des héros conquérants lors d'un défilé de téléscripteur à New York auquel ont assisté 4 millions de personnes. La NASA les a ensuite envoyés faire une tournée mondiale de 45 jours pour rencontrer des fans et des dignitaires en adoration, dont la reine.

Armstrong a quitté la NASA en 1971 et a réintégré la vie civile en tant que professeur d'ingénierie à l'Université de Cincinnati.

"Vous pouvez imaginer un étudiant entrant dans un cours d'ingénierie aéronautique de première année et il y a Neil Armstrong avec de la poussière de craie sur les manches de sa veste noire", rit Pyle. "'C'est pas le mec qui a marché sur la lune ?'"

Lorsqu'un journaliste a retrouvé Armstrong pour une interview, il a exprimé sa frustration face à sa notoriété indésirable. "Combien de temps faut-il avant que je cesse d'être connu comme astronaute ?", a-t-il demandé.

Armstrong a quitté l'enseignement après huit ans et a gagné sa vie confortablement en siégeant aux conseils d'administration de diverses sociétés aérospatiales. Après l'explosion dévastatrice de Challenger en 1986, il a siégé à la commission de la NASA pour enquêter sur la cause de l'accident. Dans de rares interviews et apparitions publiques, il a exprimé sa déception face au manque de financement de la NASA et au type de missions ambitieuses qui avaient capturé son imagination scientifique dans les années 1950 et 1960.

Armstrong est décédé le 25 août 2012 des complications d'un pontage cardiaque. Il avait 82 ans. Sa famille a poursuivi l'hôpital pour faute professionnelle et a réglé 6 millions de dollars.

L'homme qui n'a jamais demandé la reconnaissance a été salué comme un véritable héros américain dont "un petit pas" reste l'un des moments collectifs les plus fiers de l'histoire de l'humanité.

Après 33 ans de mariage, la femme d'Armstrong, Janet, a demandé le divorce en 1989 avec une note laissée sur la table de la cuisine citant "des années de distance émotionnelle". Armstrong s'est remarié en 1994.


5 preuves prouvent que Neil Armstrong a rencontré des extraterrestres sur la Lune

Selon Neil Armstrong, le premier humain à marcher sur la lune, c'était un petit pas pour l'homme mais un pas de géant pour l'humanité. Il avait dit cela car il croyait que les humains avaient atteint la gloire d'atteindre la lune et que c'était un grand accomplissement. Il ne savait pas qu'une énorme surprise l'attendait sur la surface lunaire ! Si l'on en croit les sources secrètes, Armstrong n'était pas le premier homme à marcher sur la lune, mais il était aussi le premier homme à avoir rencontré des extraterrestres sur la surface lunaire. Voici quelques preuves qu'il avait rencontré des extraterrestres sur la lune.

Neil Armstrong est accueilli

(1) Bien que la transmission audio soit de très mauvaise qualité, on peut tout de même comprendre que Neil Armstrong a exprimé sa surprise en apercevant une lumière dans les bords de l'un des cratères lunaires. Lorsque Mission Control a demandé plus d'informations à ce sujet, la transmission s'est arrêtée et n'est revenue qu'après une minute complète d'intervalle. Selon des sources de la NASA, la conversation qui s'est déroulée entre cette minute perdue concernait à quel point Armstrong était déconcerté de repérer des vaisseaux spatiaux à la surface de la lune. Il s'est exclamé : « Qu'est-ce que c'était ? C'est tout ce que je veux savoir..." et il a ajouté que les objets sont énormes et il a dit en toute confiance qu'il y avait d'autres vaisseaux spatiaux qui étaient alignés de l'autre côté du cratère. Il a également commenté : « Ils sont sur la lune en train de nous regarder… »

Preuves photographiques

(2) Les photographies prises par Luna 13, le vaisseau spatial de la mission spatiale russe en 1966, montrent clairement d'énormes essieux et roues répartis sur la surface de la lune. Alors que des spéculations existaient, il pourrait s'agir d'objets provenant d'autres engins spatiaux qui se seraient écrasés lors de leur envoi en mission lunaire, mais les sites de crash calculés de ces engins se trouvaient à des kilomètres de l'endroit où ces objets mystérieux étaient repérés.

(3) Même pendant le voyage de la terre à la lune, Apollo 11 était constamment accompagné d'une lumière étrange, dont la source n'est pas identifiée jusqu'à aujourd'hui. Selon les astronautes, ces lumières ne semblaient pas être émises par les vaisseaux spatiaux d'autres pays, car aucune autre mission n'était alors en cours.

Des vérités cachées qui ne sont pas dites

(4) Alors qu'Armstrong atterrissait sur la lune, deux vaisseaux spatiaux planaient dans le ciel lunaire. Le deuxième homme à marcher sur la lune, Buzz Aldrin, avait également pris des photographies de ces objets.À leur retour sur terre, les photos ont été passées au crible par la CIA avant de pouvoir être rendues publiques. C'est lors de ces séances de projection, que la CIA avait retiré toutes les photos qui présentaient des objets non identifiés sur la surface lunaire.

(5) Si les nombreuses photographies prises par les astronautes d'Apollo étaient étudiées de manière approfondie, elles révéleraient qu'il existe une structure d'apparence radar ou satellite de l'autre côté de la lune. La structure a la forme d'une antenne parabolique et aurait été mise en place des années avant que l'homme n'atterrisse sur la lune pour la première fois en 1969. Neil Armstrong, lors de sa première mission lunaire, avait rencontré ces structures dont il n'était pas autorisé à parler. dans le public jamais.


Contenu

À la fin des années 1950 et au début des années 1960, les États-Unis étaient engagés dans la guerre froide, une rivalité géopolitique avec l'Union soviétique. [15] Le 4 octobre 1957, l'Union soviétique a lancé Spoutnik 1, le premier satellite artificiel. Ce succès surprise a déclenché des peurs et des imaginations à travers le monde. Il a démontré que l'Union soviétique avait la capacité de livrer des armes nucléaires sur des distances intercontinentales et a contesté les prétentions américaines de supériorité militaire, économique et technologique. [16] Cela a précipité la crise de Spoutnik et a déclenché la course à l'espace pour prouver quelle superpuissance atteindrait une capacité de vol spatial supérieure. [17] Le président Dwight D. Eisenhower a répondu au défi Spoutnik en créant la National Aeronautics and Space Administration (NASA) et en lançant le projet Mercury [18] qui visait à lancer un homme en orbite terrestre. [19] Mais le 12 avril 1961, le cosmonaute soviétique Youri Gagarine est devenu la première personne dans l'espace, et la première à orbiter autour de la Terre. [20] Près d'un mois plus tard, le 5 mai 1961, Alan Shepard est devenu le premier Américain dans l'espace, achevant un voyage suborbital de 15 minutes. Après avoir été récupéré de l'océan Atlantique, il a reçu un appel téléphonique de félicitations du successeur d'Eisenhower, John F. Kennedy. [21]

Étant donné que l'Union soviétique disposait de lanceurs à plus grande capacité de levage, Kennedy a choisi, parmi les options présentées par la NASA, un défi au-delà de la capacité de la génération existante de fusées, de sorte que les États-Unis et l'Union soviétique partiraient d'une position d'égalité. Une mission en équipage sur la Lune servirait à cet effet. [22]

Le 25 mai 1961, Kennedy s'est adressé au Congrès des États-Unis sur les « besoins nationaux urgents » et a déclaré :

Je crois que cette nation devrait s'engager à atteindre l'objectif, avant la fin de cette décennie [les années 1960], de faire atterrir un homme sur la Lune et de le ramener sain et sauf sur Terre. Aucun projet spatial au cours de cette période ne sera plus impressionnant pour l'humanité, ni plus important pour l'exploration spatiale à long terme et aucun ne sera aussi difficile ou coûteux à réaliser. Nous proposons d'accélérer le développement du vaisseau spatial lunaire approprié. Nous proposons de développer des boosters alternatifs à combustible liquide et solide, beaucoup plus gros que ceux en cours de développement, jusqu'à ce que certains soient supérieurs. Nous proposons des fonds supplémentaires pour le développement d'autres moteurs et pour des explorations sans pilote, des explorations particulièrement importantes pour un objectif que cette nation n'oubliera jamais : la survie de l'homme qui a effectué le premier ce vol audacieux. Mais dans un sens très réel, ce ne sera pas un homme qui ira sur la Lune - si nous portons ce jugement de manière affirmative, ce sera une nation entière. Car nous devons tous travailler pour le mettre là.

Le 12 septembre 1962, Kennedy prononça un autre discours devant une foule d'environ 40 000 personnes dans le stade de football de l'Université Rice à Houston, au Texas. [24] [25] Un refrain largement cité de la partie médiane du discours se lit comme suit :

Il n'y a pas encore de conflits, de préjugés, de conflits nationaux dans l'espace. Ses dangers nous sont hostiles à tous. Sa conquête mérite le meilleur de toute l'humanité, et sa possibilité de coopération pacifique pourrait ne plus jamais se présenter. Mais pourquoi, disent certains, la Lune ? Pourquoi choisir cela comme objectif ? Et ils pourraient bien se demander, pourquoi gravir la plus haute montagne ? Pourquoi, il y a 35 ans, survoler l'Atlantique ? Pourquoi Rice joue-t-elle au Texas ? Nous choisissons d'aller vers la lune! Nous choisissons d'aller vers la lune . Nous choisissons d'aller sur la Lune au cours de cette décennie et de faire les autres choses, non pas parce qu'elles sont faciles, mais parce qu'elles sont difficiles parce que cet objectif servira à organiser et à mesurer le meilleur de nos énergies et de nos compétences, car ce défi en est un qui nous sommes prêts à accepter, un que nous ne voulons pas reporter, et un que nous avons l'intention de gagner, et les autres aussi. [26]

Malgré cela, le programme proposé s'est heurté à l'opposition de nombreux Américains et a été qualifié de "moondoggle" par Norbert Wiener, mathématicien au Massachusetts Institute of Technology. [27] [28] L'effort pour faire atterrir un homme sur la Lune avait déjà un nom : le Projet Apollo. [29] Lorsque Kennedy a rencontré Nikita Khrouchtchev, le Premier ministre de l'Union soviétique en juin 1961, il a proposé de faire de l'alunissage un projet commun, mais Khrouchtchev n'a pas accepté l'offre. [30] Kennedy a de nouveau proposé une expédition conjointe sur la Lune dans un discours à l'Assemblée générale des Nations Unies le 20 septembre 1963. [31] L'idée d'une mission conjointe sur la Lune a été abandonnée après la mort de Kennedy. [32]

Une décision précoce et cruciale a été de choisir le rendez-vous sur orbite lunaire plutôt que sur l'ascension directe et le rendez-vous sur orbite terrestre. Un rendez-vous spatial est une manœuvre orbitale au cours de laquelle deux engins spatiaux naviguent dans l'espace et se rencontrent. En juillet 1962, le chef de la NASA, James Webb, a annoncé que le rendez-vous en orbite lunaire serait utilisé [33] [34] et que le vaisseau spatial Apollo aurait trois parties principales : un module de commande (CM) avec une cabine pour les trois astronautes, et la seule partie qui a ramené sur Terre un module de service (SM), qui supportait le module de commande avec propulsion, énergie électrique, oxygène et eau et un module lunaire (LM) qui avait deux étages : un étage de descente pour atterrir sur la Lune et un étage d'ascension scène pour remettre les astronautes en orbite lunaire. [35] Cette conception signifiait que le vaisseau spatial pouvait être lancé par une seule fusée Saturn V qui était alors en cours de développement. [36]

Les technologies et techniques requises pour Apollo ont été développées par le projet Gemini. [37] Le projet Apollo a été rendu possible par l'adoption par la NASA de nouvelles avancées dans la technologie électronique des semi-conducteurs, notamment les transistors à effet de champ métal-oxyde-semiconducteur (MOSFET) dans la plate-forme de surveillance interplanétaire (IMP) [38] [39] et le circuit intégré en silicium (IC) puces dans l'ordinateur de guidage Apollo (AGC). [40]

Le projet Apollo a été brusquement interrompu par l'incendie d'Apollo 1 le 27 janvier 1967, au cours duquel les astronautes Gus Grissom, Ed White et Roger B. Chaffee sont morts, et l'enquête qui a suivi. [41] En octobre 1968, Apollo 7 a évalué le module de commande en orbite terrestre, [42] et en décembre Apollo 8 l'a testé en orbite lunaire. [43] En mars 1969, Apollo 9 a mis le module lunaire à l'épreuve en orbite terrestre, [44] et en mai Apollo 10 a mené une "répétition générale" en orbite lunaire. En juillet 1969, tout était prêt pour qu'Apollo 11 fasse le dernier pas sur la Lune. [45]

L'Union soviétique semblait gagner la course à l'espace en battant les États-Unis au premier rang, mais son avance initiale a été dépassée par le programme américain Gemini et l'échec soviétique à développer le lanceur N1, qui aurait été comparable au Saturn V. [46] Les Soviétiques ont tenté de battre les États-Unis pour renvoyer du matériel lunaire sur Terre au moyen de sondes sans équipage. Le 13 juillet, trois jours avant le lancement d'Apollo 11, l'Union soviétique a lancé Luna 15, qui a atteint l'orbite lunaire avant Apollo 11. Pendant la descente, un dysfonctionnement a provoqué le crash de Luna 15 dans Mare Crisium environ deux heures avant qu'Armstrong et Aldrin ne décollent du la surface de la Lune pour commencer leur voyage de retour. Le radiotélescope Nuffield Radio Astronomy Laboratories en Angleterre a enregistré des transmissions de Luna 15 pendant sa descente, et celles-ci ont été publiées en juillet 2009 pour le 40e anniversaire d'Apollo 11. [47]

Premier équipage

Position Astronaute
Le commandant Neil A. Armstrong
Deuxième et dernier vol spatial
Pilote du module de commande Michael Collins
Deuxième et dernier vol spatial
Pilote du module lunaire Edwin "Buzz" E. Aldrin Jr.
Deuxième et dernier vol spatial

L'affectation initiale de l'équipage du commandant Neil Armstrong, du pilote du module de commande (CMP) Jim Lovell et du pilote du module lunaire (LMP) Buzz Aldrin dans l'équipage de sauvegarde d'Apollo 9 a été officiellement annoncée le 20 novembre 1967. [48] Lovell et Aldrin avaient précédemment volé ensemble en tant qu'équipage de Gemini 12. En raison des retards de conception et de fabrication du LM, Apollo 8 et Apollo 9 ont échangé les équipages principaux et de sauvegarde, et l'équipage d'Armstrong est devenu la sauvegarde d'Apollo 8. Sur la base du schéma normal de rotation de l'équipage, Armstrong devait alors commander Apollo 11. [49]

Il y aurait un changement. Michael Collins, le CMP de l'équipage d'Apollo 8, a commencé à avoir des problèmes avec ses jambes. Les médecins ont diagnostiqué le problème comme une croissance osseuse entre ses cinquième et sixième vertèbres, nécessitant une intervention chirurgicale. [50] Lovell a pris sa place dans l'équipage d'Apollo 8, et lorsque Collins a récupéré, il a rejoint l'équipage d'Armstrong en tant que CMP. Pendant ce temps, Fred Haise a rempli le rôle de LMP de secours et Aldrin de CMP de secours pour Apollo 8. [51] Apollo 11 était la deuxième mission américaine où tous les membres d'équipage avaient une expérience de vol spatial, [52] le premier étant Apollo 10. [53] Le suivant était STS-26 en 1988. [52]

Deke Slayton a donné à Armstrong la possibilité de remplacer Aldrin par Lovell, car certains pensaient qu'il était difficile de travailler avec Aldrin. Armstrong n'a eu aucun problème à travailler avec Aldrin mais a réfléchi pendant une journée avant de décliner. Il pensait que Lovell méritait de commander sa propre mission (éventuellement Apollo 13). [54]

L'équipage principal d'Apollo 11 n'avait rien de la camaraderie étroite et joyeuse caractérisée par celle d'Apollo 12. Au lieu de cela, ils ont forgé une relation de travail amicale. Armstrong en particulier était notoirement distant, mais Collins, qui se considérait comme un solitaire, a avoué avoir repoussé les tentatives d'Aldrin de créer une relation plus personnelle. [55] Aldrin et Collins ont décrit l'équipage comme "d'aimables étrangers". [56] Armstrong n'était pas d'accord avec l'évaluation et a déclaré que « . toutes les équipes sur lesquelles je faisais partie ont très bien travaillé ensemble. » [56]

Equipe de sauvegarde

L'équipage de sauvegarde était composé de Lovell en tant que commandant, William Anders en tant que CMP et Haise en tant que LMP. Anders avait volé avec Lovell sur Apollo 8. [52] Au début de 1969, il a accepté un emploi avec le Conseil national de l'aéronautique et de l'espace en août 1969 et a annoncé qu'il prendrait sa retraite en tant qu'astronaute à ce moment-là. Ken Mattingly a été transféré de l'équipe de soutien à une formation parallèle avec Anders en tant que CMP de sauvegarde au cas où Apollo 11 serait retardé au-delà de sa date de lancement prévue en juillet, date à laquelle Anders ne serait pas disponible. [57]

Par la rotation normale de l'équipage en place pendant Apollo, Lovell, Mattingly et Haise devaient voler sur Apollo 14 après avoir fait une sauvegarde pour Apollo 11. Plus tard, l'équipage de Lovell a été contraint de changer de place avec l'équipage provisoire d'Alan Shepard pour Apollo 13 pour donner plus à Shepard temps de formation. [57]

Équipe de soutien

Pendant les projets Mercury et Gemini, chaque mission avait une équipe principale et une équipe de secours. Pour Apollo, un troisième équipage d'astronautes a été ajouté, connu sous le nom d'équipage de soutien. L'équipage de soutien a maintenu le plan de vol, les listes de vérification et les règles de base de la mission, et s'est assuré que les équipages principaux et de secours étaient informés des changements. Ils ont développé des procédures, en particulier celles pour les situations d'urgence, de sorte qu'elles étaient prêtes pour le moment où les équipages principaux et de sauvegarde venaient s'entraîner dans les simulateurs, leur permettant de se concentrer sur leur pratique et leur maîtrise. [58] Pour Apollo 11, l'équipe de soutien était composée de Ken Mattingly, Ronald Evans et Bill Pogue. [59]

Capsules communicantes

Le communicateur à capsule (CAPCOM) était un astronaute du Mission Control Center de Houston, au Texas, qui était la seule personne à communiquer directement avec l'équipage de conduite. [60] Pour Apollo 11, les CAPCOM étaient : Charles Duke, Ronald Evans, Bruce McCandless II, James Lovell, William Anders, Ken Mattingly, Fred Haise, Don L. Lind, Owen K. Garriott et Harrison Schmitt. [59]

Directeurs de vol

Nom Décalage Équipe Activités
Clifford E. Charlesworth 1 Vert Lancement et activité extravéhiculaire (EVA)
Gerald D. Griffin 1 Or Sauvegarde pour l'équipe 1
Gene Kranz 2 blanche Atterrissage lunaire
Glynn Lunney 3 Le noir Ascension lunaire
Milton Windler 4 Bordeaux Planification

Autre personnel clé

Les autres membres clés du personnel qui ont joué un rôle important dans la mission Apollo 11 sont les suivants. [67]

Nom Activités
Farouk El Baz Géologue, a étudié la géologie de la Lune, identifié les lieux d'atterrissage, formé les pilotes
Kurt Debus Scientifique de fusée, construction supervisée de rampes de lancement et d'infrastructures
Fleurs de Jamie Secrétaire aux astronautes
Eleanor Foraker Tailleur qui a conçu des combinaisons spatiales
Jack Garman Ingénieur et technicien informatique
Millicent Goldschmidt Microbiologiste qui a conçu des techniques aseptiques de collecte de matériel lunaire et formé des astronautes
Eldon C. Hall Concepteur de matériel informatique Apollo Guidance
Marguerite Hamilton Ingénieur logiciel informatique de bord
Jean Houbolt Planificateur d'itinéraire
Gène cordonnier Géologue qui a formé des astronautes à la géologie de terrain
Bill Tindall Techniques de missions coordonnées

Insigne

L'emblème de la mission Apollo 11 a été conçu par Collins, qui voulait un symbole pour « l'alunissage pacifique des États-Unis ». À la suggestion de Lovell, il a choisi le pygargue à tête blanche, l'oiseau national des États-Unis, comme symbole. Tom Wilson, un instructeur de simulateur, a suggéré une branche d'olivier dans son bec pour représenter leur mission pacifique. Collins a ajouté un arrière-plan lunaire avec la Terre au loin. La lumière du soleil dans l'image venait de la mauvaise direction, l'ombre aurait dû être dans la partie inférieure de la Terre au lieu de la gauche. Aldrin, Armstrong et Collins ont décidé que l'aigle et la lune seraient dans leurs couleurs naturelles et ont opté pour une bordure bleue et or. Armstrong craignait que « onze » ne soit pas compris par les non-anglophones, alors ils sont allés avec « Apollo 11 », [68] et ils ont décidé de ne pas mettre leurs noms sur le patch, donc ce serait « représentatif de toutes les personnes qui avait travaillé en vue d'un alunissage". [69]

Un illustrateur du Manned Spacecraft Center (MSC) a réalisé les illustrations, qui ont ensuite été envoyées aux responsables de la NASA pour approbation. [68] La conception a été rejetée. Bob Gilruth, le directeur du MSC a estimé que les serres de l'aigle semblaient « trop belliqueuses ». [70] Après quelques discussions, le rameau d'olivier a été déplacé vers les serres. [70] Lorsque la pièce d'un dollar Eisenhower a été libérée en 1971, la conception du patch a fourni l'aigle pour son verso. [71] Le design a également été utilisé pour le plus petit dollar Susan B. Anthony dévoilé en 1979. [72]

Indicatif d'appel

Après que l'équipage d'Apollo 10 ait nommé leur vaisseau spatial Charlie Brown et Snoopy, directeur adjoint des affaires publiques Julian Scheer a écrit à George M. Low, directeur du bureau du programme des engins spatiaux Apollo au MSC, pour suggérer que l'équipage d'Apollo 11 soit moins désinvolte dans le nom de son engin. Le nom Cône de neige a été utilisé pour le CM et Meule de foin a été utilisé pour le LM dans les communications internes et externes au début de la planification de la mission. [73]

Le LM a été nommé Aigle après le motif qui figurait en bonne place sur l'insigne de la mission. À la suggestion de Scheer, le CM a été nommé Colombie après Columbiad, le canon géant qui a lancé un vaisseau spatial (également de Floride) dans le roman de Jules Verne de 1865 De la Terre à la Lune. Il faisait également référence à Columbia, un nom historique des États-Unis. [74] [75] Dans le livre de Collins de 1976, il a dit Colombie faisait référence à Christophe Colomb. [76]

Souvenirs

Les astronautes disposaient de kits de préférences personnelles (PPK), de petits sacs contenant des objets personnels importants qu'ils souhaitaient emporter avec eux lors de la mission. [77] Cinq PPK de 0,5 livre (0,23 kg) ont été transportés sur Apollo 11 : trois (un pour chaque astronaute) ont été arrimés sur Colombie avant le lancement, et deux sur Aigle. [78]

Le LM PPK de Neil Armstrong contenait un morceau de bois de 1903 des frères Wright Circulaire de Wright l'hélice gauche et un morceau de tissu de son aile, [79] avec une épingle d'astronaute sertie de diamants donnée à l'origine à Slayton par les veuves de l'équipage d'Apollo 1. Cette épingle avait été destinée à être volée lors de cette mission et donnée à Slayton par la suite, mais à la suite de l'incendie désastreux de la rampe de lancement et des funérailles qui ont suivi, les veuves ont donné l'épingle à Slayton. Armstrong l'a emporté avec lui sur Apollo 11. [80]

Sélection du site

Le 8 février 1968, le comité de sélection du site Apollo de la NASA a annoncé cinq sites d'atterrissage potentiels. Ceux-ci étaient le résultat de deux années d'études basées sur la photographie à haute résolution de la surface lunaire par les cinq sondes sans équipage du programme Lunar Orbiter et des informations sur conditions de surface fournies par le programme Surveyor. [81] Les meilleurs télescopes terrestres ne pouvaient pas résoudre les caractéristiques avec la résolution requise par le projet Apollo. [82] Le site d'atterrissage devait être proche de l'équateur lunaire pour minimiser la quantité de propulseur nécessaire, libre d'obstacles pour minimiser les manœuvres et plat pour simplifier la tâche du radar d'atterrissage. La valeur scientifique n'a pas été prise en considération. [83]

Les zones qui semblaient prometteuses sur les photographies prises sur Terre se sont souvent révélées totalement inacceptables. L'exigence initiale voulant que le site soit exempt de cratères a dû être assouplie, car aucun site de ce type n'a été trouvé. [84] Cinq sites ont été considérés : les sites 1 et 2 se trouvaient dans la mer de la tranquillité (Jument Tranquillitatis) Le site 3 se trouvait dans la baie centrale (Sinus Médi) et les sites 4 et 5 se trouvaient dans l'océan des tempêtes (Océanus procellarum). [81] La sélection finale du site était basée sur sept critères :

  • Le site devait être lisse, avec relativement peu de cratères
  • avec des voies d'approche exemptes de grandes collines, de hautes falaises ou de cratères profonds qui pourraient perturber le radar d'atterrissage et lui faire émettre des lectures incorrectes
  • accessible avec une quantité minimale de propulseur
  • permettant des retards dans le compte à rebours de lancement
  • fournir au vaisseau spatial Apollo une trajectoire de retour libre, qui lui permettrait de faire le tour de la Lune et de revenir en toute sécurité sur Terre sans nécessiter de mise à feu de moteur en cas de problème sur le chemin de la Lune
  • avec une bonne visibilité lors de l'approche d'atterrissage, ce qui signifie que le Soleil serait entre 7 et 20 degrés derrière le LM et
  • une pente générale de moins de deux degrés dans la zone d'atterrissage. [81]

L'exigence de l'angle du Soleil était particulièrement restrictive, limitant la date de lancement à un jour par mois. [81] Un atterrissage juste après l'aube a été choisi pour limiter les températures extrêmes que les astronautes expérimenteraient. [85] Le comité de sélection du site Apollo a sélectionné le site 2, avec les sites 3 et 5 comme sauvegardes en cas de retard du lancement. En mai 1969, le module lunaire d'Apollo 10 a volé à moins de 15 kilomètres (9,3 mi) du site 2 et a déclaré qu'il était acceptable. [86] [87]

Décision de première étape

Lors de la première conférence de presse après l'annonce de l'équipage d'Apollo 11, la première question était : « Lequel d'entre vous messieurs sera le premier homme à fouler la surface lunaire ? [88] [89] Slayton a dit au journaliste qu'il n'avait pas été décidé et Armstrong a ajouté que ce n'était "pas basé sur le désir individuel". [88]

L'une des premières versions de la liste de contrôle de sortie faisait sortir le pilote du module lunaire du vaisseau spatial avant le commandant, ce qui correspondait à ce qui avait été fait lors des missions Gemini, [90] où le commandant n'avait jamais effectué la sortie dans l'espace. [91] Les journalistes ont écrit au début de 1969 qu'Aldrin serait le premier homme à marcher sur la Lune, et l'administrateur associé George Mueller a dit aux journalistes qu'il serait aussi le premier. Aldrin a entendu qu'Armstrong serait le premier parce qu'Armstrong était un civil, ce qui a rendu Aldrin livide. Aldrin a tenté de persuader d'autres pilotes de modules lunaires qu'il devrait être le premier, mais ils ont répondu avec cynisme à propos de ce qu'ils percevaient comme une campagne de lobbying. Tentant d'endiguer le conflit interministériel, Slayton a dit à Aldrin qu'Armstrong serait le premier puisqu'il était le commandant. La décision a été annoncée lors d'une conférence de presse le 14 avril 1969. [92]

Pendant des décennies, Aldrin a cru que la décision finale était en grande partie motivée par l'emplacement de l'écoutille du module lunaire. Parce que les astronautes portaient leurs combinaisons spatiales et que le vaisseau spatial était si petit, il était difficile de manœuvrer pour sortir du vaisseau spatial. L'équipage a essayé une simulation dans laquelle Aldrin a quitté le vaisseau spatial en premier, mais il a endommagé le simulateur en tentant de sortir. Bien que cela suffise aux planificateurs de mission pour prendre leur décision, Aldrin et Armstrong ont été laissés dans l'ignorance de la décision jusqu'à la fin du printemps. [93] Slayton a dit à Armstrong que le plan était de le faire quitter le vaisseau spatial en premier, s'il était d'accord. Armstrong a dit: "Oui, c'est la façon de le faire." [94]

Les médias ont accusé Armstrong d'avoir exercé la prérogative de son commandant de quitter le vaisseau spatial en premier. [95] Chris Kraft a révélé dans son autobiographie de 2001 qu'une rencontre avait eu lieu entre Gilruth, Slayton, Low et lui-même pour s'assurer qu'Aldrin ne serait pas le premier à marcher sur la Lune. Ils ont fait valoir que la première personne à marcher sur la Lune devrait être comme Charles Lindbergh, une personne calme et tranquille. Ils ont pris la décision de modifier le plan de vol afin que le commandant soit le premier à sortir du vaisseau spatial. [96]

Pré lancement

L'étage d'ascension du LM-5 Aigle arrivé au Centre spatial Kennedy le 8 janvier 1969, suivi de l'étage de descente quatre jours plus tard, et du CSM-107 Colombie le 23 janvier. [4] Il y avait plusieurs différences entre Aigle et le LM-4 d'Apollo 10 Snoopy Aigle possédait une antenne radio VHF pour faciliter la communication avec les astronautes lors de leur EVA sur la surface lunaire, un moteur d'ascension plus léger, une meilleure protection thermique sur le train d'atterrissage et un ensemble d'expériences scientifiques connu sous le nom de Early Apollo Scientific Experiments Package (EASEP). Le seul changement dans la configuration du module de commande était la suppression d'une partie de l'isolation de la trappe avant. [97] [98] Le CSM a été accouplé le 29 janvier et déplacé du bâtiment des opérations et des caisses au bâtiment d'assemblage des véhicules le 14 avril. [4]

Le troisième étage S-IVB de Saturn V AS-506 était arrivé le 18 janvier, suivi du deuxième étage S-II le 6 février, du premier étage S-IC le 20 février et de l'instrument Saturn V le 27 février. Le 20 mai à 12 h 30, l'assemblage de 5 443 tonnes (5 357 tonnes longues et 6 000 tonnes courtes) a quitté le bâtiment d'assemblage de véhicules au sommet du transporteur sur chenilles, à destination de la rampe de lancement 39A, qui fait partie du complexe de lancement 39, tandis qu'Apollo 10 était toujours en route vers la Lune. Un test de compte à rebours a commencé le 26 juin et s'est terminé le 2 juillet. Le complexe de lancement a été illuminé dans la nuit du 15 juillet, lorsque le transporteur sur chenilles a ramené la structure de service mobile jusqu'à son aire de stationnement. [4] Aux premières heures de la matinée, les réservoirs de carburant des étages S-II et S-IVB sont remplis d'hydrogène liquide. [99] Le ravitaillement a été effectué trois heures avant le lancement. [100] Les opérations de lancement étaient en partie automatisées, avec 43 programmes écrits dans le langage de programmation ATOLL. [101]

Slayton a réveillé l'équipage peu après 04h00, et ils se sont douchés, rasés et ont pris le traditionnel petit-déjeuner avant le vol composé de steak et d'œufs avec Slayton et l'équipage de sauvegarde. Ils ont ensuite enfilé leurs combinaisons spatiales et ont commencé à respirer de l'oxygène pur. À 06h30, ils se sont dirigés vers le complexe de lancement 39. [102] Haise est entré Colombie environ trois heures et dix minutes avant le lancement. Avec un technicien, il a aidé Armstrong à monter dans le canapé de gauche à 06h54. Cinq minutes plus tard, Collins le rejoignit, prenant place sur le canapé de droite. Finalement, Aldrin entra, prenant le canapé central. [100] Haise est parti environ deux heures et dix minutes avant le lancement. [103] L'équipe de clôture a scellé l'écoutille et la cabine a été purgée et pressurisée. L'équipe de clôture a ensuite quitté le complexe de lancement environ une heure avant l'heure du lancement. Le compte à rebours est devenu automatisé à trois minutes et vingt secondes avant l'heure du lancement. [100] Plus de 450 personnes étaient aux consoles dans la salle de tir. [99]

Lancement et vol vers l'orbite lunaire

On estime qu'un million de spectateurs ont regardé le lancement d'Apollo 11 depuis les autoroutes et les plages à proximité du site de lancement. Les dignitaires comprenaient le chef d'état-major de l'armée américaine, le général William Westmoreland, quatre membres du cabinet, 19 gouverneurs d'État, 40 maires, 60 ambassadeurs et 200 membres du Congrès. Le vice-président Spiro Agnew a assisté au lancement avec l'ancien président Lyndon B. Johnson et son épouse Lady Bird Johnson. [99] [104] Environ 3 500 représentants des médias étaient présents. [105] Environ les deux tiers provenaient des États-Unis, le reste provenait de 55 autres pays. Le lancement a été retransmis en direct dans 33 pays, avec environ 25 millions de téléspectateurs rien qu'aux États-Unis. Des millions d'autres dans le monde ont écouté des émissions de radio. [104] [99] Le président Richard Nixon a vu le lancement depuis son bureau à la Maison Blanche avec son officier de liaison de la NASA, l'astronaute d'Apollo Frank Borman. [106]

Saturn V AS-506 a lancé Apollo 11 le 16 juillet 1969 à 13:32:00 UTC (9:32:00 EDT). [4] À 13,2 secondes de vol, le lanceur a commencé à rouler dans son azimut de vol de 72,058°. L'arrêt complet des moteurs du premier étage s'est produit environ 2 minutes et 42 secondes après le début de la mission, suivi de la séparation du S-IC et de l'allumage des moteurs S-II. Les moteurs du deuxième étage se sont alors coupés et séparés à environ 9 minutes et 8 secondes, permettant le premier allumage du moteur S-IVB quelques secondes plus tard. [6]

Apollo 11 est entré sur une orbite terrestre presque circulaire à une altitude de 100,4 milles marins (185,9 km) par 98,9 milles marins (183,2 km), douze minutes après le début de son vol. Après une orbite et demie, un deuxième allumage du moteur S-IVB a poussé le vaisseau spatial sur sa trajectoire vers la Lune avec la combustion par injection trans-lunaire (TLI) à 16:22:13 UTC. Environ 30 minutes plus tard, avec Collins en place gauche et aux commandes, la manœuvre de transposition, d'amarrage et d'extraction a été effectuée. Il s'agissait de séparer Colombie de l'étage S-IVB épuisé, faire demi-tour et s'arrimer avec Aigle toujours attaché à la scène. Après l'extraction du LM, le vaisseau spatial combiné s'est dirigé vers la Lune, tandis que l'étage de la fusée a suivi une trajectoire au-delà de la Lune. [107] [6] Cela a été fait pour éviter que le troisième étage n'entre en collision avec le vaisseau spatial, la Terre ou la Lune. Un effet de fronde en passant autour de la Lune l'a projeté sur une orbite autour du Soleil. [108]

Le 19 juillet à 17:21:50 UTC, Apollo 11 est passé derrière la Lune et a déclenché son moteur de propulsion de service pour entrer en orbite lunaire. [6] [109] Dans les trente orbites qui ont suivi, l'équipage a vu passer des vues de leur site d'atterrissage dans le sud de la Mer de la Tranquillité à environ 12 miles (19 km) au sud-ouest du cratère Sabine D. Le site a été choisi en partie parce qu'il avait été caractérisé comme relativement plat et lisse par les atterrisseurs automatisés Ranger 8 et Surveyor 5 et le vaisseau spatial de cartographie Lunar Orbiter, et parce qu'il était peu probable qu'il présente des défis majeurs d'atterrissage ou d'EVA. [110] Il se trouvait à environ 25 kilomètres (16 mi) au sud-est du site d'atterrissage de Surveyor 5 et à 68 kilomètres (42 mi) au sud-ouest du site de crash de Ranger 8. [111]

Descente lunaire

À 12:52:00 UTC le 20 juillet, Aldrin et Armstrong sont entrés Aigle, et a commencé les derniers préparatifs pour la descente lunaire. [6] À 17:44:00 Aigle séparé de Colombie. [11] Collins, seul à bord Colombie, inspecté Aigle car il pirouette devant lui pour s'assurer que l'engin n'est pas endommagé et que le train d'atterrissage est correctement déployé. [112] [113] Armstrong s'est exclamé : « Le Aigle a des ailes!" [113]

Alors que la descente commençait, Armstrong et Aldrin se sont retrouvés à dépasser des points de repère à la surface deux ou trois secondes plus tôt et ont signalé qu'ils étaient "longs" pour atterrir à des kilomètres à l'ouest de leur point cible. Aigle voyageait trop vite. Le problème aurait pu être des concentrations de masse élevée dans une ou plusieurs régions de la croûte lunaire contenant une anomalie gravitationnelle, altérant potentiellement Aigle'trajectoire de s. Le directeur de vol Gene Kranz a émis l'hypothèse que cela aurait pu résulter d'une pression d'air supplémentaire dans le tunnel d'amarrage. Ou cela aurait pu être le résultat de Aigle manœuvre de pirouette. [114] [115]

Cinq minutes après le début de la descente, et à 1 800 m au-dessus de la surface de la Lune, l'ordinateur de guidage LM (LGC) a distrait l'équipage avec la première de plusieurs alarmes de programme 1201 et 1202 inattendues. À l'intérieur du centre de contrôle de mission, l'ingénieur informatique Jack Garman a déclaré à l'agent d'orientation Steve Bales qu'il était sûr de continuer la descente, et cela a été relayé à l'équipage. Les alarmes du programme indiquaient des "débordements de l'exécutif", ce qui signifiait que l'ordinateur de guidage ne pouvait pas accomplir toutes ses tâches en temps réel et devait reporter certaines d'entre elles. [116] [117] Margaret Hamilton, directrice de la programmation informatique de vol Apollo au laboratoire Charles Stark Draper du MIT, a rappelé plus tard :

Blâmer l'ordinateur pour les problèmes d'Apollo 11, c'est comme blâmer la personne qui repère un incendie et appelle les pompiers. En fait, l'ordinateur a été programmé pour faire plus que reconnaître les conditions d'erreur. Un ensemble complet de programmes de récupération a été intégré au logiciel. L'action du logiciel, dans ce cas, était d'éliminer les tâches moins prioritaires et de rétablir les plus importantes. L'ordinateur, plutôt que de forcer presque un abandon, a empêché un abandon. Si l'ordinateur n'avait pas reconnu ce problème et pris des mesures de récupération, je doute qu'Apollo 11 aurait été l'alunissage réussi. [118]

Au cours de la mission, la cause a été diagnostiquée comme le commutateur du radar de rendez-vous étant dans la mauvaise position, obligeant l'ordinateur à traiter les données des radars de rendez-vous et d'atterrissage en même temps. [119] [120] L'ingénieur logiciel Don Eyles a conclu dans un article de la conférence d'orientation et de contrôle de 2005 que le problème était dû à un bogue de conception matérielle précédemment observé lors des tests du premier LM sans équipage dans Apollo 5. Avoir le radar de rendez-vous allumé (donc il a été réchauffé en cas d'interruption d'atterrissage d'urgence) n'aurait pas dû être pertinent pour l'ordinateur, mais un décalage de phase électrique entre deux parties du système radar de rendez-vous pourrait faire apparaître l'antenne stationnaire à l'ordinateur comme oscillant entre deux positions , en fonction de la façon dont le matériel a été mis sous tension de manière aléatoire. Le vol de cycle parasite supplémentaire, alors que le radar de rendez-vous mettait à jour un compteur involontaire, a provoqué les alarmes de l'ordinateur. [121]

Atterrissage

Quand Armstrong a de nouveau regardé à l'extérieur, il a vu que la cible d'atterrissage de l'ordinateur se trouvait dans une zone parsemée de rochers juste au nord et à l'est d'un cratère de 91 m de diamètre (déterminé plus tard comme étant le cratère ouest), alors il a pris un demi-cratère. contrôle automatique. [122] [123] Armstrong a envisagé d'atterrir avant le champ de blocs afin qu'ils puissent en collecter des échantillons géologiques, mais ne l'a pas pu car leur vitesse horizontale était trop élevée. Tout au long de la descente, Aldrin a appelé les données de navigation à Armstrong, qui était occupé à piloter Aigle. Maintenant à 107 pieds (33 m) au-dessus de la surface, Armstrong savait que leur réserve de propergol diminuait et était déterminé à atterrir sur le premier site d'atterrissage possible. [124]

Armstrong a trouvé une parcelle de terrain dégagée et a manœuvré le vaisseau spatial vers elle. Alors qu'il se rapprochait, maintenant à 250 pieds (76 m) au-dessus de la surface, il a découvert que son nouveau site d'atterrissage contenait un cratère. Il a dégagé le cratère et a trouvé une autre parcelle de terrain plat. Ils étaient maintenant à 100 pieds (30 m) de la surface, avec seulement 90 secondes de propergol restant. La poussière lunaire soulevée par le moteur du LM a commencé à altérer sa capacité à déterminer le mouvement du vaisseau spatial. De gros rochers jaillissaient du nuage de poussière, et Armstrong s'est concentré sur eux pendant sa descente afin de pouvoir déterminer la vitesse du vaisseau spatial. [125]

Une lumière a informé Aldrin qu'au moins une des sondes de 67 pouces (170 cm) suspendues à Aigle Les coussinets de pied de s avaient touché la surface quelques instants avant l'atterrissage et il a dit : « Lumière de contact ! » Armstrong était censé arrêter immédiatement le moteur, car les ingénieurs soupçonnaient que la pression causée par le propre échappement du moteur se reflétant sur la surface lunaire pouvait le faire exploser, mais il a oublié. Trois secondes plus tard, Aigle a atterri et Armstrong a coupé le moteur. [126] Aldrin a immédiatement dit "D'accord, arrêt du moteur. ACA—hors détente." Armstrong a reconnu: "Hors détente. Auto." Aldrin a poursuivi: "Contrôle de mode - les deux automatiques. Commande prioritaire du moteur de descente désactivée. Bras moteur - désactivé. Le 413 est activé." [127]

L'ACA était l'ensemble de contrôle d'attitude, le manche de commande du LM. La sortie est allée au LGC pour commander aux jets du système de contrôle de réaction (RCS) de tirer. "Out of Detent" signifiait que le manche s'était éloigné de sa position centrée, il était centré sur le ressort comme le clignotant d'une voiture. L'adresse LGC 413 contenait la variable qui indiquait que le LM avait atterri. [8]

Aigle a atterri à 20:17:40 UTC le dimanche 20 juillet avec 216 livres (98 kg) de carburant utilisable restant. Les informations disponibles pour l'équipage et les contrôleurs de mission pendant l'atterrissage ont montré que le LM avait assez de carburant pour 25 secondes supplémentaires de vol propulsé avant qu'un abandon sans toucher des roues ne devienne dangereux, [8] [128] mais l'analyse post-mission a montré que le chiffre réel était probablement plus proche de 50 secondes. [129] Apollo 11 a atterri avec moins de carburant que la plupart des missions ultérieures et les astronautes ont rencontré un avertissement prématuré de bas niveau de carburant. Il s'est avéré plus tard que cela était le résultat d'un "clapot" plus important que prévu du propulseur, découvrant un capteur de carburant. Lors des missions suivantes, des déflecteurs anti-clapotis supplémentaires ont été ajoutés aux réservoirs pour éviter cela. [8]

Armstrong a reconnu l'achèvement par Aldrin de la liste de contrôle après l'atterrissage avec "Le bras moteur est éteint", avant de répondre au CAPCOM, Charles Duke, avec les mots "Houston, base de tranquillité ici. Le Aigle a atterri. » Le changement d'indicatif d'appel d'Armstrong de « Eagle » à « Tranquility Base » a souligné aux auditeurs que l'atterrissage était complet et réussi. [130] Duke a mal prononcé sa réponse alors qu'il exprimait son soulagement au contrôle de mission : Tranquillité, on vous copie sur le terrain. Vous avez un tas de gars sur le point de devenir bleus. Nous respirons à nouveau. Merci beaucoup." [8] [131]

Deux heures et demie après l'atterrissage, avant le début des préparatifs de l'EVA, Aldrin a envoyé une radio à la Terre :

C'est le pilote LM. Je voudrais profiter de cette occasion pour demander à chaque personne qui écoute, quelle qu'elle soit et où qu'elle se trouve, de s'arrêter un instant et de contempler les événements de ces dernières heures et de rendre grâce à sa manière. [132]

Il a ensuite communié en privé. À cette époque, la NASA menait toujours une action en justice intentée par l'athée Madalyn Murray O'Hair (qui s'était opposée à ce que l'équipage d'Apollo 8 lise le Livre de la Genèse) exigeant que leurs astronautes s'abstiennent de diffuser des activités religieuses dans l'espace. En tant que tel, Aldrin a choisi de s'abstenir de mentionner directement la communion sur la Lune. Aldrin était un ancien de l'église presbytérienne Webster, et sa trousse de communion a été préparée par le pasteur de l'église, Dean Woodruff. Webster Presbyterian possède le calice utilisé sur la Lune et commémore l'événement chaque année le dimanche le plus proche du 20 juillet. [133] Le programme de la mission prévoyait que les astronautes suivent l'atterrissage avec une période de sommeil de cinq heures, mais ils ont choisi commencer tôt les préparatifs de l'EVA, pensant qu'ils seraient incapables de dormir. [134]

Opérations à la surface lunaire

Les préparatifs pour que Neil Armstrong et Buzz Aldrin marchent sur la Lune ont commencé à 23h43. [11] Celles-ci ont pris plus de trois heures et demie que prévu au lieu de deux. [135] Pendant l'entraînement sur Terre, tout le nécessaire avait été soigneusement disposé à l'avance, mais sur la Lune, la cabine contenait également un grand nombre d'autres éléments, tels que des listes de contrôle, des paquets de nourriture et des outils. [136] Six heures et trente-neuf minutes après l'atterrissage, Armstrong et Aldrin étaient prêts à sortir, et Aigle était dépressurisé. [137]

Aigle L'écoutille a été ouverte à 02:39:33. [11] Armstrong a d'abord eu quelques difficultés à se faufiler à travers la trappe avec son système de support de vie portable (PLSS). [135] Certaines des fréquences cardiaques les plus élevées enregistrées par les astronautes d'Apollo se sont produites pendant la sortie et l'entrée du LM. [138] À 02:51 Armstrong a commencé sa descente vers la surface lunaire. La télécommande sur sa poitrine l'empêchait de voir ses pieds. Descendant l'échelle à neuf barreaux, Armstrong a tiré un anneau en D pour déployer l'ensemble de rangement d'équipement modulaire (MESA) replié contre Aigle et activez la caméra TV. [139] [13]

Apollo 11 utilisait une télévision à balayage lent (TV) incompatible avec la diffusion télévisée, elle était donc affichée sur un moniteur spécial et une caméra de télévision conventionnelle visionnait ce moniteur (donc une diffusion d'une émission), réduisant considérablement la qualité de l'image. [140] Le signal a été reçu à Goldstone aux États-Unis, mais avec une meilleure fidélité par Honeysuckle Creek Tracking Station près de Canberra en Australie. Quelques minutes plus tard, l'alimentation a été transférée au radiotélescope de Parkes, plus sensible, en Australie. [141] Malgré quelques difficultés techniques et météorologiques, des images fantomatiques en noir et blanc de la première EVA lunaire ont été reçues et diffusées à au moins 600 millions de personnes sur Terre. [141] Des copies de cette vidéo au format de diffusion ont été sauvegardées et sont largement disponibles, mais les enregistrements de la transmission source à balayage lent d'origine à partir de la surface lunaire ont probablement été détruits lors de la réutilisation de routine de la bande magnétique à la NASA. [140]

Après avoir décrit la poussière de surface comme « à grain très fin » et « presque comme une poudre », [13] à 02:56:15, [142] six heures et demie après l'atterrissage, Armstrong est descendu Aigle 's footpad et a déclaré: "C'est un petit pas pour [un] homme, un pas de géant pour l'humanité." [a] [143] [144]

Armstrong avait l'intention de dire "C'est un petit pas pour un homme", mais le mot "a" n'est pas audible dans la transmission, et n'a donc pas été initialement rapporté par la plupart des observateurs de la diffusion en direct. Interrogé plus tard sur sa citation, Armstrong a déclaré qu'il croyait avoir dit "pour un homme", et les versions imprimées ultérieures de la citation incluaient le "a" entre crochets. Une explication de l'absence peut être que son accent l'a amené à articuler les mots "pour un" ensemble. Une autre est la nature intermittente des liens audio et vidéo avec la Terre, en partie à cause des tempêtes près de l'observatoire de Parkes. Une analyse numérique plus récente de la bande prétend révéler que le "a" a peut-être été prononcé mais obscurci par la statique. D'autres analyses soulignent les allégations de statique et de slurring comme une « fabrication qui sauve la face », et qu'Armstrong lui-même a admis plus tard avoir mal exprimé la ligne. [145] [146] [147]

Environ sept minutes après avoir marché sur la surface de la Lune, Armstrong a collecté un échantillon de sol d'urgence à l'aide d'un sac d'échantillon sur un bâton. Il a ensuite plié le sac et l'a glissé dans une poche sur sa cuisse droite. C'était pour garantir qu'il y aurait du sol lunaire ramené au cas où une urgence obligerait les astronautes à abandonner l'EVA et à retourner au LM. [148] Douze minutes après le prélèvement de l'échantillon, [143] il a retiré la caméra de télévision du MESA et a effectué un balayage panoramique, puis l'a montée sur un trépied. [135] Le câble de la caméra de télévision restait en partie enroulé et présentait un risque de trébuchement tout au long de l'EVA. La photographie a été réalisée avec un appareil photo Hasselblad qui pouvait être utilisé à la main ou monté sur la combinaison spatiale Apollo d'Armstrong. [149] Aldrin a rejoint Armstrong en surface. Il a décrit la vue avec la phrase simple : « Magnifique désolation. [13]

Armstrong a déclaré que se déplacer dans la gravité lunaire, un sixième de celle de la Terre, était "même peut-être plus facile que les simulations. Ce n'est absolument pas un problème de se promener". [13] Aldrin l'a rejoint à la surface et a testé des méthodes pour se déplacer, y compris des sauts de kangourou à deux pieds. Le sac à dos PLSS a créé une tendance à basculer vers l'arrière, mais aucun des astronautes n'a eu de sérieux problèmes pour maintenir l'équilibre. Loping est devenu la méthode préférée de mouvement. Les astronautes ont indiqué qu'ils devaient planifier leurs mouvements six ou sept étapes à l'avance. Le sol fin était assez glissant. Aldrin a fait remarquer que passer de la lumière du soleil à Aigle L'ombre de s n'a produit aucun changement de température à l'intérieur de la combinaison, mais le casque était plus chaud au soleil, il se sentait donc plus frais dans l'ombre. [13] Le MESA n'a pas réussi à fournir une plate-forme de travail stable et était dans l'ombre, ralentissant quelque peu le travail. Pendant qu'ils travaillaient, les moonwalkers soulevaient de la poussière grise qui salissait la partie extérieure de leurs combinaisons. [149]

Les astronautes ont planté l'assemblage du drapeau lunaire contenant un drapeau des États-Unis sur la surface lunaire, bien en vue de la caméra de télévision. Aldrin s'est souvenu : « De tous les travaux que j'ai eu à faire sur la Lune, celui que je voulais le plus faire était de lever le drapeau. [150] Mais les astronautes ont lutté avec la tige télescopique et n'ont pu coincer le pôle qu'à environ 5 cm (2 pouces) dans la surface lunaire dure. Aldrin avait peur qu'il ne s'effondre devant les téléspectateurs. Mais il a fait "un salut vif à West Point". [150] Avant qu'Aldrin ne puisse prendre une photo d'Armstrong avec le drapeau, le président Richard Nixon leur a parlé par le biais d'une transmission radio-téléphonique que Nixon a qualifiée de "l'appel téléphonique le plus historique jamais passé depuis la Maison Blanche". [151] Nixon avait à l'origine préparé un long discours à lire pendant l'appel téléphonique, mais Frank Borman, qui était à la Maison Blanche en tant qu'agent de liaison de la NASA pendant Apollo 11, a convaincu Nixon de garder ses mots brefs. [152]

Nixon : Bonjour, Neil et Buzz. Je vous parle par téléphone depuis la salle ovale de la Maison Blanche. Et ce doit certainement être l'appel téléphonique le plus historique jamais passé depuis la Maison Blanche. Je ne peux pas vous dire à quel point nous sommes fiers de ce que vous avez fait. Pour chaque Américain, ce doit être le jour le plus fier de notre vie. Et pour les gens du monde entier, je suis sûr qu'eux aussi se joignent aux Américains pour reconnaître à quel point c'est un exploit immense. À cause de ce que vous avez fait, les cieux sont devenus une partie du monde de l'homme. Et comme vous nous parlez depuis la Mer de la Tranquillité, cela nous incite à redoubler d'efforts pour apporter la paix et la tranquillité sur Terre. Pour un moment inestimable dans toute l'histoire de l'homme, tous les habitants de cette Terre sont vraiment un : un dans leur fierté de ce que vous avez fait, et un dans nos prières pour que vous reveniez sain et sauf sur Terre.

Armstrong : Merci, Monsieur le Président. C'est un grand honneur et privilège pour nous d'être ici, représentant non seulement les États-Unis, mais des hommes de paix de toutes les nations, et avec intérêt et curiosité, et des hommes avec une vision pour l'avenir. C'est un honneur pour nous de pouvoir participer ici aujourd'hui. [153] [154]

Ils ont déployé l'EASEP, qui comprenait un ensemble d'expériences sismiques passives utilisé pour mesurer les tremblements de lune et un réseau de rétroréflecteurs utilisé pour l'expérience de télémétrie laser lunaire. [155] Ensuite, Armstrong a marché à 196 pieds (60 m) du LM pour prendre des photos au bord du Little West Crater tandis qu'Aldrin a collecté deux échantillons de carottes. Il a utilisé le marteau du géologue pour marteler les tubes - la seule fois où le marteau a été utilisé sur Apollo 11 - mais n'a pas pu pénétrer à plus de 15 cm de profondeur. Les astronautes ont ensuite collecté des échantillons de roche à l'aide de pelles et de pinces sur des poignées d'extension. La plupart des activités de surface ont pris plus de temps que prévu, ils ont donc dû arrêter de documenter la collecte d'échantillons à mi-chemin des 34 minutes allouées. Aldrin a pelleté 6 kilogrammes (13 lb) de terre dans la boîte de roches afin de les tasser étroitement. [156] Deux types de roches ont été trouvés dans les échantillons géologiques : le basalte et la brèche. [157] Trois nouveaux minéraux ont été découverts dans les échantillons de roche collectés par les astronautes : l'armalcolite, la tranquillityite et la pyroxferroïte. Armalcolite a été nommé d'après Armstrong, Aldrin et Collins. Tous ont ensuite été retrouvés sur Terre. [158]

En surface, Armstrong a découvert une plaque montée sur l'échelle LM, portant deux dessins de la Terre (des hémisphères occidental et oriental), une inscription et les signatures des astronautes et du président Nixon. L'inscription disait :

Ici, les hommes de la planète Terre ont posé le pied sur la Lune en juillet 1969, A.D. Nous sommes venus en paix pour toute l'humanité. [13]

À la demande de l'administration Nixon d'ajouter une référence à Dieu, la NASA a inclus la date vague comme raison d'inclure AD, qui signifie Anno Domini, « l'année de notre Seigneur » (bien qu'elle aurait dû être placée avant l'année , pas après). [159]

Mission Control a utilisé une phrase codée pour avertir Armstrong que son taux métabolique était élevé et qu'il devrait ralentir. Il passait rapidement d'une tâche à l'autre au fil du temps. Comme les taux métaboliques sont restés généralement inférieurs aux attentes pour les deux astronautes tout au long de la marche, Mission Control a accordé aux astronautes une prolongation de 15 minutes. [155] Dans une interview de 2010, Armstrong a expliqué que la NASA a limité le temps et la distance du premier moonwalk parce qu'il n'y avait aucune preuve empirique de la quantité d'eau de refroidissement que les sacs à dos PLSS des astronautes consommeraient pour gérer leur production de chaleur corporelle tout en travaillant sur la Lune. [160]

Ascension lunaire

Aldrin est entré Aigle premier. Avec quelques difficultés, les astronautes ont soulevé un film et deux boîtes d'échantillons contenant 21,55 kilogrammes (47,5 lb) de matériau de surface lunaire jusqu'à l'écoutille du LM à l'aide d'un dispositif de poulie à câble plat appelé Lunar Equipment Conveyor (LEC). Cela s'est avéré être un outil inefficace, et les missions ultérieures ont préféré transporter l'équipement et les échantillons jusqu'au LM à la main. [135] Armstrong a rappelé à Aldrin un sac d'articles commémoratifs dans sa poche de manche, et Aldrin a jeté le sac vers le bas. Armstrong a ensuite sauté sur le troisième échelon de l'échelle et est monté dans le LM. Après avoir été transférés au support de vie LM, les explorateurs ont allégé l'étage de remontée pour le retour en orbite lunaire en jetant leurs sacs à dos PLSS, leurs couvre-chaussures lunaires, une caméra Hasselblad vide et d'autres équipements. La trappe a été refermée à 05:11:13. Ils ont ensuite mis le LM sous pression et se sont endormis. [161]

Le rédacteur du discours présidentiel William Safire avait préparé un En cas de catastrophe lunaire annonce que Nixon doit lire au cas où les astronautes d'Apollo 11 seraient bloqués sur la Lune. [162] Les remarques figuraient dans une note de Safire au chef d'état-major de la Maison Blanche de Nixon, H. R. Haldeman, dans laquelle Safire suggérait un protocole que l'administration pourrait suivre en réaction à un tel désastre. [163] [164] Selon le plan, le contrôle de mission "fermerait les communications" avec le LM et un ecclésiastique "recommanderait leurs âmes au plus profond des profondeurs" dans un rituel public assimilé à un enterrement en mer. La dernière ligne du texte préparé contenait une allusion au poème de Rupert Brooke sur la Première Guerre mondiale, « The Soldier ». [164]

En se déplaçant à l'intérieur de la cabine, Aldrin a accidentellement endommagé le disjoncteur qui armait le moteur principal pour le décollage de la Lune. On craignait que cela empêche le démarrage du moteur, les bloquant sur la Lune. Un feutre suffisait pour activer l'interrupteur. [161]

Après plus de 21 + 1 2 heures sur la surface lunaire, en plus des instruments scientifiques, les astronautes ont laissé sur place : un écusson de mission Apollo 1 à la mémoire des astronautes Roger Chaffee, Gus Grissom et Edward White, décédés lors de leur commandement module a pris feu lors d'un test en janvier 1967 deux médailles commémoratives des cosmonautes soviétiques Vladimir Komarov et Youri Gagarine, décédés respectivement en 1967 et 1968 un sac commémoratif contenant une réplique en or d'un rameau d'olivier comme symbole traditionnel de paix et un disque de message en silicium portant les déclarations de bonne volonté des présidents Eisenhower, Kennedy, Johnson et Nixon ainsi que les messages des dirigeants de 73 pays à travers le monde. [165] Le disque contient également une liste des dirigeants du Congrès américain, une liste des membres des quatre comités de la Chambre et du Sénat responsables de la législation de la NASA, et les noms des hauts dirigeants passés et actuels de la NASA. [166]

Après environ sept heures de repos, l'équipage a été réveillé par Houston pour préparer le vol de retour. Deux heures et demie plus tard, à 17:54:00 UTC, ils ont décollé en Aigle l'étape de montée pour rejoindre Collins à bord Colombie en orbite lunaire. [143] Le film pris de l'étage d'ascension LM au décollage de la Lune révèle le drapeau américain, planté à quelque 25 pieds (8 m) de l'étage de descente, fouettant violemment dans l'échappement du moteur de l'étage d'ascension. Aldrin a levé les yeux à temps pour assister au renversement du drapeau : "L'étage d'ascension du LM s'est séparé. Je me concentrais sur les ordinateurs et Neil étudiait l'indicateur d'attitude, mais j'ai levé les yeux assez longtemps pour voir le drapeau tomber." [167] Les missions Apollo ultérieures ont planté leurs drapeaux plus loin du LM. [168]

Colombie en orbite lunaire

Au cours de sa journée à voler en solo autour de la Lune, Collins ne s'est jamais senti seul. Bien qu'il ait été dit "pas depuis qu'Adam n'a connu une telle solitude", [169] Collins se sentait vraiment partie prenante de la mission. Dans son autobiographie, il écrit : « cette entreprise a été structurée pour trois hommes, et je considère que mon troisième est aussi nécessaire que l'un ou l'autre des deux autres ». [169] Dans les 48 minutes de chaque orbite où il était hors de contact radio avec la Terre alors qu'il Colombie passé autour de la face cachée de la Lune, le sentiment qu'il a rapporté n'était pas la peur ou la solitude, mais plutôt "la conscience, l'anticipation, la satisfaction, la confiance, presque l'exultation". [169]

L'une des premières tâches de Collins a été d'identifier le module lunaire au sol. Pour donner à Collins une idée de l'endroit où chercher, le contrôle de mission a indiqué par radio qu'il croyait que le module lunaire avait atterri à environ 6,4 km de la cible. Chaque fois qu'il passait au-dessus du site suspect d'alunissage, il tentait en vain de retrouver le module. Lors de ses premières orbites à l'arrière de la Lune, Collins a effectué des activités de maintenance telles que le déversement de l'excès d'eau produit par les piles à combustible et la préparation de la cabine pour le retour d'Armstrong et d'Aldrin. [170]

Juste avant d'atteindre le côté obscur sur la troisième orbite, le contrôle de mission a informé Collins qu'il y avait un problème avec la température du liquide de refroidissement. S'il fait trop froid, des parties de Colombie pourrait geler. Le contrôle de mission lui a conseillé d'assumer le contrôle manuel et de mettre en œuvre la procédure 17 de dysfonctionnement du système de contrôle environnemental. Température. Lorsque Colombie est revenu à nouveau sur la face visible de la Lune, il a pu signaler que le problème avait été résolu. Pour les deux prochaines orbites, il a décrit son temps à l'arrière de la Lune comme "détente". Après qu'Aldrin et Armstrong aient terminé leur EVA, Collins a dormi pour qu'il puisse se reposer pour le rendez-vous. Alors que le plan de vol prévoyait Aigle rencontrer Colombie, Collins était préparé à une éventualité dans laquelle il volerait Colombie en bas pour rencontrer Aigle. [171]

Revenir

Aigle rendez-vous avec Colombie à 21h24 UTC le 21 juillet, et les deux ont accosté à 21h35. Aigle L'étage d'ascension a été largué en orbite lunaire à 23h41. [7] Juste avant le vol d'Apollo 12, il a été noté que Aigle était encore probablement en orbite autour de la Lune. Des rapports ultérieurs de la NASA ont mentionné que Aigle l'orbite de s'était détériorée, ce qui l'a amenée à avoir un impact sur un "emplacement incertain" sur la surface lunaire. [172]

Le 23 juillet, la dernière nuit avant l'amerrissage, les trois astronautes ont fait une émission télévisée dans laquelle Collins a commenté :

. La fusée Saturn V qui nous a mis en orbite est une machine incroyablement compliquée, dont chaque pièce fonctionnait parfaitement. Nous avons toujours eu confiance que cet équipement fonctionnera correctement. Tout cela n'est possible que grâce au sang, à la sueur et aux larmes d'un certain nombre de personnes. Tout ce que vous voyez, c'est nous trois, mais sous la surface il y a des milliers et des milliers d'autres, et à tous, je voudrais dire : « Merci beaucoup. [173]

Cela a été bien plus que trois hommes en mission sur la Lune, plus encore que les efforts d'une équipe gouvernementale et industrielle plus, même, que les efforts d'une seule nation. Nous pensons que cela représente un symbole de la curiosité insatiable de toute l'humanité à explorer l'inconnu. Personnellement, en réfléchissant aux événements de ces derniers jours, un verset des Psaumes me vient à l'esprit. « Quand je considère les cieux, l'œuvre de tes doigts, la lune et les étoiles, que tu as ordonnées, qu'est-ce que l'homme pour lequel tu te soucies de lui ? [173] [174]

La responsabilité de ce vol incombe d'abord à l'histoire et aux géants de la science qui ont précédé cet effort, ensuite au peuple américain, qui a, par sa volonté, manifesté son désir ensuite auprès de quatre administrations et de leurs congrès, de mettre en œuvre cette volonté et ensuite , avec les équipes de l'agence et de l'industrie qui ont construit notre vaisseau spatial, le Saturn, le Columbia, l'Eagle et le petit EMU, la combinaison spatiale et le sac à dos qui étaient notre petit vaisseau spatial sur la surface lunaire. Nous voudrions remercier tout particulièrement tous ces Américains qui ont construit le vaisseau spatial qui ont fait la construction, la conception, les tests, et mis leur cœur et toutes leurs capacités dans ces vaisseaux. À ces personnes ce soir, nous remercions tout particulièrement, et à toutes les autres personnes qui écoutent et regardent ce soir, que Dieu vous bénisse. Bonne nuit d'Apollo 11. [173]

Au retour sur Terre, un relèvement de la station de suivi de Guam a échoué, empêchant potentiellement la communication sur le dernier segment du retour de la Terre. Une réparation régulière n'a pas été possible dans le temps disponible, mais le directeur de la station, Charles Force, a demandé à son fils de dix ans, Greg, d'utiliser ses petites mains pour atteindre le boîtier et le remplir de graisse. Greg a ensuite été remercié par Armstrong. [175]

Splashdown et quarantaine

Le porte-avions USS frelon, sous le commandement du capitaine Carl J. Seiberlich, [176] a été sélectionné comme navire de récupération principal (PRS) pour Apollo 11 le 5 juin, en remplacement de son navire jumeau, le LPH USS Princeton, qui avait récupéré Apollo 10 le 26 mai. frelon était alors à son port d'attache de Long Beach, en Californie. [177] En arrivant à Pearl Harbor le 5 juillet, frelon ont embarqué les hélicoptères Sikorsky SH-3 Sea King du HS-4, une unité spécialisée dans la récupération du vaisseau spatial Apollo, des plongeurs spécialisés du détachement UDT Apollo, une équipe de récupération de 35 hommes de la NASA et environ 120 représentants des médias. Pour faire de la place, la plupart des frelon L'escadre aérienne a été abandonnée à Long Beach. Des équipements de récupération spéciaux ont également été chargés, notamment un module de commande standard utilisé pour la formation. [178]

Les satellites météorologiques n'étaient pas encore courants, mais le capitaine de l'US Air Force, Hank Brandli, avait accès à des images satellites d'espionnage ultra-secrètes. Il s'est rendu compte qu'un front de tempête se dirigeait vers la zone de récupération d'Apollo. Une mauvaise visibilité qui pourrait rendre difficile la localisation de la capsule, et des vents forts en altitude qui « auraient déchiré leurs parachutes en lambeaux » selon Brandli, ont constitué une grave menace pour la sécurité de la mission. [182] Brandli a alerté le capitaine de vaisseau Willard S. Houston Jr., commandant du Fleet Weather Center de Pearl Harbor, qui avait l'habilitation de sécurité requise. Sur leur recommandation, le contre-amiral Donald C. Davis, commandant des Forces de récupération des vols spatiaux habités, Pacifique, a conseillé à la NASA de modifier la zone de récupération, chaque homme risquant sa carrière. Un nouvel emplacement a été choisi à 215 milles marins (398 km) au nord-est. [183] ​​[184]

Cela a modifié le plan de vol. Une séquence différente de programmes informatiques a été utilisée, jamais tentée auparavant. Dans une entrée conventionnelle, l'événement de trajectoire P64 était suivi de P67. Pour une rentrée en skip, les P65 et P66 ont été utilisés pour gérer les parties de sortie et d'entrée de la benne. Dans ce cas, parce qu'ils prolongeaient la rentrée mais ne sautaient pas réellement, P66 n'a pas été invoqué et à la place, P65 a conduit directement à P67. L'équipage a également été averti qu'il ne serait pas dans une assiette pleine levée (tête en bas) lorsqu'il est entré dans P67. [183] ​​L'accélération du premier programme a soumis les astronautes à 6,5 gravités standard (64 m/s 2 ) le second, à 6,0 gravités standard (59 m/s 2 ). [185]

Lors de l'amerrissage, Colombie a atterri à l'envers mais a été redressé en dix minutes par des sacs de flottaison activés par les astronautes. [190] Un plongeur de l'hélicoptère de la Marine en vol stationnaire au-dessus a fixé une ancre flottante pour l'empêcher de dériver. [191] Plus de plongeurs ont attaché des colliers de flottaison pour stabiliser le module et ont placé des radeaux pour l'extraction d'astronaute. [192]

Les plongeurs ont ensuite passé des vêtements d'isolement biologique (BIG) aux astronautes et les ont aidés à monter dans le radeau de sauvetage. La possibilité de ramener des agents pathogènes de la surface lunaire était considérée comme éloignée, mais la NASA a pris des précautions sur le site de récupération. Les astronautes ont été frottés avec une solution d'hypochlorite de sodium et Colombie essuyé avec de la Bétadine pour éliminer toute poussière lunaire qui pourrait être présente. Les astronautes ont été treuillés à bord de l'hélicoptère de récupération. Les BIG ont été portés jusqu'à ce qu'ils atteignent les installations d'isolement à bord frelon. Le radeau contenant les matériaux de décontamination a été intentionnellement coulé. [190]

Après l'atterrissage sur frelon à 17h53 UTC, l'hélicoptère a été descendu par l'ascenseur dans la baie du hangar, où les astronautes ont parcouru les 30 pieds (9,1 m) jusqu'à l'installation de quarantaine mobile (MQF), où ils commenceraient la partie terrestre de leur 21 jours de quarantaine. [193] Cette pratique se poursuivrait pour deux autres missions Apollo, Apollo 12 et Apollo 14, avant que la Lune ne se révèle être stérile et que le processus de quarantaine ne soit abandonné. [194] [195] Nixon a accueilli les astronautes sur Terre. Il leur a dit : « [A] suite à ce que vous avez fait, le monde n'a jamais été plus proche auparavant. » [196]

Après le départ de Nixon, frelon a été amené aux côtés du 5 tonnes courtes (4,5 t) Colombie, qui a été soulevé à bord par la grue du navire, placé sur un chariot et déplacé à côté du MQF. Il a ensuite été attaché au MQF avec un tunnel flexible, permettant de retirer les échantillons lunaires, les films, les bandes de données et d'autres éléments. frelon est retourné à Pearl Harbor, où le MQF a été chargé sur un Lockheed C-141 Starlifter et transporté par avion au Manned Spacecraft Center. Les astronautes sont arrivés au Laboratoire de réception lunaire à 10h00 UTC le 28 juillet. Colombie a été emmené à Ford Island pour être désactivé, et ses pièces pyrotechniques ont été sécurisées. Il a ensuite été emmené à la base aérienne de Hickham, d'où il a été transporté à Houston dans un Douglas C-133 Cargomaster, atteignant le laboratoire de réception lunaire le 30 juillet. [197]

Conformément à la loi sur l'exposition extraterrestre, un ensemble de règlements promulgués par la NASA le 16 juillet pour codifier son protocole de quarantaine, [198] les astronautes ont continué en quarantaine. Après trois semaines de confinement (d'abord dans la sonde Apollo, puis dans leur remorque sur frelon, et enfin dans le laboratoire de réception lunaire), les astronautes ont reçu un bon bilan de santé. [199] Le 10 août 1969, le Comité interagences sur la contamination du dos s'est réuni à Atlanta et a levé la quarantaine sur les astronautes, sur ceux qui les avaient rejoints en quarantaine (médecin de la NASA William Carpentier et ingénieur de projet MQF John Hirasaki), [200] et sur Colombie lui-même. L'équipement en vrac du vaisseau spatial est resté isolé jusqu'à ce que les échantillons lunaires soient libérés pour étude. [201]

Célébrations

Le 13 août, les trois astronautes ont participé à des défilés de téléscripteurs en leur honneur à New York et Chicago, avec environ six millions de participants. [202] [203] Le même soir à Los Angeles, il y avait un dîner d'État officiel pour célébrer le vol, auquel assistaient des membres du Congrès, 44 gouverneurs, le juge en chef des États-Unis Warren E. Burger et son prédécesseur, Earl Warren, et des ambassadeurs de 83 nations à l'hôtel Century Plaza. Nixon et Agnew ont honoré chaque astronaute en lui remettant la Médaille présidentielle de la liberté. [202] [204]

Les trois astronautes ont pris la parole devant une session conjointe du Congrès le 16 septembre 1969. Ils ont présenté deux drapeaux américains, l'un à la Chambre des représentants et l'autre au Sénat, qu'ils avaient emportés avec eux à la surface de la Lune. [205] Le drapeau des Samoa américaines sur Apollo 11 est exposé au musée Jean P. Haydon à Pago Pago, la capitale des Samoa américaines. [206]

Cette célébration a commencé une tournée mondiale de 38 jours qui a amené les astronautes dans 22 pays étrangers et comprenait des visites avec les dirigeants de nombreux pays. [207] L'équipage a effectué une tournée du 29 septembre au 5 novembre. [207] [208] [209] De nombreuses nations ont honoré le premier alunissage humain avec des articles spéciaux dans des magazines ou en émettant des timbres-poste ou des pièces commémoratives d'Apollo 11. [210]

Importance culturelle

Les humains marchant sur la Lune et retournant sains et saufs sur Terre ont accompli l'objectif de Kennedy fixé huit ans plus tôt. Dans Mission Control lors de l'atterrissage d'Apollo 11, le discours de Kennedy a clignoté sur l'écran, suivi des mots "TASK ACCOMPLISHED, July 1969". [211] Le succès d'Apollo 11 a démontré la supériorité technologique des États-Unis [211] et avec le succès d'Apollo 11, l'Amérique avait remporté la course à l'espace. [212] [213]

De nouvelles phrases se sont infiltrées dans la langue anglaise. « S'ils peuvent envoyer un homme sur la Lune, pourquoi ne le peuvent-ils pas. » est devenu un dicton courant à la suite d'Apollo 11. [214] Les mots d'Armstrong sur la surface lunaire ont également généré diverses parodies. [212]

Alors que la plupart des gens célébraient cet accomplissement, les Américains privés de leurs droits voyaient en cela un symbole de la division en Amérique, comme en témoignent les manifestants à l'extérieur du Kennedy Space Center la veille du lancement d'Apollo 11. [215] Cela ne veut pas dire qu'ils n'en ont pas été impressionnés. Ralph Abernathy, à la tête d'une marche de protestation, a été tellement captivé par le spectacle du lancement d'Apollo 11 qu'il a oublié ce qu'il allait dire. [105] Les inégalités raciales et financières ont frustré les citoyens qui se sont demandé pourquoi l'argent dépensé pour le programme Apollo n'était pas dépensé pour prendre soin des humains sur Terre. Un poème de Gil Scott-Heron intitulé "Whitey on the Moon" illustre l'inégalité raciale aux États-Unis qui a été mise en évidence par la course à l'espace. [212] [216] [217] Le poème commence par :

Un rat a mordu ma soeur Nell.
(avec Whitey sur la lune)
Son visage et ses bras ont commencé à enfler.
(et Whitey est sur la lune)
Je ne peux pas payer de facture de médecin.
(mais Whitey est sur la lune)
Dans dix ans, je paierai encore.
(pendant que Whitey est sur la lune) [217]

Vingt pour cent de la population mondiale a vu des humains marcher sur la Lune pour la première fois. Alors qu'Apollo 11 a suscité l'intérêt du monde, les missions Apollo suivantes n'ont pas retenu l'intérêt de la nation. [211] Une explication possible était le changement de complexité. Faire atterrir quelqu'un sur la Lune était un objectif facile pour comprendre que la géologie lunaire était trop abstraite pour la personne moyenne. Un autre est que l'objectif de Kennedy d'envoyer des humains sur la Lune avait déjà été atteint. [218] Un objectif bien défini a aidé le projet Apollo à atteindre son objectif, mais une fois terminé, il était difficile de justifier la poursuite des missions lunaires. [219] [220]

Alors que la plupart des Américains étaient fiers des réalisations de leur pays dans l'exploration spatiale, une seule fois à la fin des années 1960, le sondage Gallup a indiqué qu'une majorité d'Américains préférait « faire plus » dans l'espace plutôt que « faire moins ». En 1973, 59 % des personnes interrogées étaient favorables à la réduction des dépenses consacrées à l'exploration spatiale. La course à l'espace avait été gagnée et les tensions de la guerre froide s'apaisaient alors que les États-Unis et l'Union soviétique entraient dans l'ère de la détente. C'était aussi une période où l'inflation augmentait, ce qui a poussé le gouvernement à réduire ses dépenses. Ce qui a sauvé le programme spatial, c'est qu'il était l'un des rares programmes gouvernementaux à avoir réalisé quelque chose de grand. Des coupes drastiques, a averti Caspar Weinberger, directeur adjoint du Bureau de la gestion et du budget, pourraient envoyer le signal que « nos meilleures années sont derrière nous ». [221]

Après la mission Apollo 11, des responsables de l'Union soviétique ont déclaré que l'atterrissage d'humains sur la Lune était dangereux et inutile. À l'époque, l'Union soviétique tentait de récupérer des échantillons lunaires de manière robotique. Les Soviétiques ont nié publiquement qu'il y avait eu une course vers la Lune et ont indiqué qu'ils ne tentaient pas. [222] Mstislav Keldysh a déclaré en juillet 1969 : « Nous nous concentrons entièrement sur la création de grands systèmes de satellites. » Il a été révélé en 1989 que les Soviétiques avaient essayé d'envoyer des gens sur la Lune, mais n'avaient pas pu en raison de difficultés technologiques. [223] La réaction du public en Union soviétique a été mitigée. Le gouvernement soviétique a limité la diffusion d'informations sur l'alunissage, ce qui a affecté la réaction. Une partie de la population n'y prêta aucune attention, et une autre partie en fut irritée. [224]

L'atterrissage d'Apollo 11 est référencé dans les chansons "Armstrong, Aldrin and Collins" de The Byrds sur l'album 1969 Ballade de Easy Rider et "Coon on the Moon" de Howlin' Wolf sur l'album 1973 Le loup de la porte arrière.

Vaisseau spatial

Le module de commande Colombie a fait une tournée aux États-Unis, visitant 49 capitales d'État, le district de Columbia et Anchorage, en Alaska. [225] En 1971, il a été transféré à la Smithsonian Institution et a été exposé au National Air and Space Museum (NASM) à Washington, DC. [226] C'était dans le centre Jalons du vol hall d'exposition devant l'entrée de Jefferson Drive, partageant le hall principal avec d'autres véhicules de vol pionniers tels que le Circulaire de Wright, Esprit de Saint-Louis, Bell X-1, nord-américain X-15 et Amitié 7. [227]

Colombie a été déplacé en 2017 au hangar de restauration NASM Mary Baker Engen au Steven F. Udvar-Hazy Center à Chantilly, en Virginie, pour être prêt pour une tournée de quatre villes intitulée Destination Lune : la mission Apollo 11. Cela comprenait le Space Center Houston du 14 octobre 2017 au 18 mars 2018, le Saint Louis Science Center du 14 avril au 3 septembre 2018, le Senator John Heinz History Center à Pittsburgh du 29 septembre 2018 au 18 février 2019. , et son dernier emplacement au Museum of Flight à Seattle du 16 mars au 2 septembre 2019. [226] [228] Les rénovations continues au Smithsonian ont permis un arrêt supplémentaire pour la capsule, et elle a été déplacée au Cincinnati Museum Center . La cérémonie d'inauguration a eu lieu le 29 septembre 2019. [229]

Pendant 40 ans, les combinaisons spatiales d'Armstrong et d'Aldrin ont été exposées dans le musée Apollon à la Lune exposition, [230] jusqu'à sa fermeture définitive le 3 décembre 2018, pour être remplacée par une nouvelle galerie qui devait ouvrir en 2022. Une exposition spéciale du costume d'Armstrong a été dévoilée pour le 50e anniversaire d'Apollo 11 en juillet 2019. [ 231] [232] La remorque de quarantaine, le collier de flottaison et les sacs de flottaison se trouvent dans l'annexe du Smithsonian Steven F. Udvar-Hazy Center près de l'aéroport international de Washington Dulles à Chantilly, en Virginie, où ils sont exposés avec un module lunaire d'essai. [233] [234] [235]

L'étage de descente du LM Aigle reste sur la Lune. En 2009, le Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) a imagé les différents sites d'atterrissage d'Apollo à la surface de la Lune, pour la première fois avec une résolution suffisante pour voir les étages de descente des modules lunaires, des instruments scientifiques et des traces de pas faites par les astronautes. . [236] Les restes de l'étage d'ascension se trouvent à un endroit inconnu sur la surface lunaire, après avoir été abandonnés et impacté la Lune. L'emplacement est incertain car Aigle l'étape d'ascension n'a pas été suivie après son largage, et le champ de gravité lunaire est suffisamment non uniforme pour rendre l'orbite du vaisseau spatial imprévisible après un court laps de temps. [237]

En mars 2012, une équipe de spécialistes financée par le fondateur d'Amazon, Jeff Bezos, a localisé les moteurs F-1 de l'étage S-IC qui ont lancé Apollo 11 dans l'espace. Ils ont été trouvés sur les fonds marins de l'Atlantique à l'aide d'un balayage sonar avancé. [238] Son équipe a fait remonter à la surface des parties de deux des cinq moteurs. En juillet 2013, un conservateur a découvert un numéro de série sous la rouille sur l'un des moteurs levés de l'Atlantique, que la NASA a confirmé être d'Apollo 11. [239] [240] Le troisième étage du S-IVB qui a effectué l'injection reste sur une orbite solaire proche de celle de la Terre. [241]

Roches de lune

Le dépôt principal des roches lunaires d'Apollo est le laboratoire d'échantillons lunaires du centre spatial Lyndon B. Johnson à Houston, au Texas. Pour des raisons de sécurité, une collection plus petite est également stockée dans les installations d'essai de White Sands, près de Las Cruces, au Nouveau-Mexique. La plupart des roches sont stockées dans de l'azote pour les garder à l'abri de l'humidité. Ils ne sont manipulés qu'indirectement, à l'aide d'outils spéciaux. Plus de 100 laboratoires de recherche dans le monde mènent des études sur les échantillons, et environ 500 échantillons sont préparés et envoyés aux enquêteurs chaque année. [242] [243]

En novembre 1969, Nixon a demandé à la NASA de créer environ 250 présentations d'échantillons lunaires d'Apollo 11 pour 135 nations, les cinquante États des États-Unis et leurs possessions, et les Nations Unies. Chaque affichage comprenait de la poussière lunaire d'Apollo 11. Les particules de la taille d'un riz étaient quatre petits morceaux de sol lunaire pesant environ 50 mg et étaient enveloppés dans un bouton en acrylique transparent à peu près aussi gros qu'une pièce d'un demi-dollar américain. Ce bouton en acrylique a magnifié les grains de poussière lunaire. Les écrans d'échantillons lunaires d'Apollo 11 ont été offerts en cadeau de bonne volonté par Nixon en 1970. [244] [245]

Résultats de l'expérience

L'expérience sismique passive s'est déroulée jusqu'à l'échec de la liaison montante de commande le 25 août 1969. La liaison descendante a échoué le 14 décembre 1969. [246] À partir de 2018 [mise à jour] , l'expérience de télémétrie laser lunaire reste opérationnelle. [247]

La caméra d'Armstrong

L'appareil photo Hasselblad d'Armstrong aurait été perdu ou laissé sur la surface de la Lune. [248]

Souvenirs LM

En 2015, après la mort d'Armstrong en 2012, sa veuve a contacté le National Air and Space Museum pour les informer qu'elle avait trouvé un sac en tissu blanc dans l'un des placards d'Armstrong. Le sac contenait divers objets, qui auraient dû être laissés dans le module lunaire, y compris la caméra d'acquisition de données 16 mm qui avait été utilisée pour capturer des images du premier alunissage. [249] [250] La caméra est actuellement exposée au National Air and Space Museum. [251]

Événements d'anniversaire

40e anniversaire

Le 15 juillet 2009, Life.com a publié une galerie de photos inédites des astronautes prises par La vie le photographe Ralph Morse avant le lancement d'Apollo 11. [252] Du 16 au 24 juillet 2009, la NASA a diffusé l'audio original de la mission sur son site Web en temps réel 40 ans à la minute près après les événements. [253] Il est en train de restaurer les images vidéo et a publié un aperçu des moments clés. [254] En juillet 2010, les enregistrements vocaux air-sol et les séquences filmées tournées au contrôle de mission pendant la descente et l'atterrissage propulsés d'Apollo 11 ont été resynchronisés et diffusés pour la première fois. [255] La bibliothèque et le musée présidentiels John F. Kennedy ont mis en place un site Web Adobe Flash qui rediffuse les transmissions d'Apollo 11 du lancement à l'atterrissage sur la Lune. [256]

Le 20 juillet 2009, Armstrong, Aldrin et Collins ont rencontré le président américain Barack Obama à la Maison Blanche. [257] "Nous nous attendons à ce qu'il y ait, au moment où nous parlons, une autre génération d'enfants qui regardent le ciel et qui seront les prochains Armstrong, Collins et Aldrin", a déclaré Obama. "Nous voulons nous assurer que la NASA sera là pour eux quand ils voudront faire leur voyage." [258] Le 7 août 2009, un acte du Congrès a décerné aux trois astronautes une Médaille d'or du Congrès, la plus haute distinction civile aux États-Unis. Le projet de loi a été parrainé par le sénateur de Floride Bill Nelson et le représentant de Floride Alan Grayson. [259] [260]

Un groupe de scientifiques britanniques interrogés dans le cadre des événements anniversaires a réfléchi à l'importance de l'alunissage :

Elle a été menée de manière techniquement brillante avec des risques pris . ce serait inconcevable dans le monde averse au risque d'aujourd'hui. Le programme Apollo est sans doute la plus grande réalisation technique de l'humanité à ce jour. rien depuis Apollo ne s'est rapproché de l'excitation qui a été générée par ces astronautes – Armstrong, Aldrin et les 10 autres qui les ont suivis. [261]

50ème anniversaire

Le 10 juin 2015, le membre du Congrès Bill Posey a présenté la résolution HR 2726 à la 114e session de la Chambre des représentants des États-Unis ordonnant à la Monnaie des États-Unis de concevoir et de vendre des pièces commémoratives en or, en argent et plaquées pour le 50e anniversaire de la mission Apollo 11. . Le 24 janvier 2019, la Monnaie a rendu public les pièces commémoratives du cinquantième anniversaire d'Apollo 11 sur son site Web. [262] [263]

Un film documentaire, Apollo 11, avec des images restaurées de l'événement de 1969, créées en IMAX le 1er mars 2019 et largement en salles le 8 mars. [264] [265]

Le National Air and Space Museum du Smithsonian Institute et la NASA ont parrainé le "Apollo 50 Festival" sur le National Mall à Washington DC. Le festival en plein air de trois jours (du 18 au 20 juillet 2019) a présenté des expositions et des activités pratiques, des performances en direct et des conférenciers tels qu'Adam Savage et des scientifiques de la NASA. [266]

Dans le cadre du festival, une projection de la fusée Saturn V de 363 pieds (111 m) de haut a été affichée sur la face est du Washington Monument de 555 pieds (169 m) de haut du 16 au 20 juillet à partir de 21h30. jusqu'à 23h30 (HAE). Le programme comprenait également une émission de 17 minutes combinant une vidéo en plein mouvement projetée sur le Washington Monument pour recréer l'assemblage et le lancement de la fusée Saturn V. La projection était accompagnée d'une reconstitution de 12 m de large de l'horloge du compte à rebours du Centre spatial Kennedy et de deux grands écrans vidéo montrant des images d'archives pour recréer le temps qui a précédé l'alunissage. Il y avait trois spectacles par nuit du 19 au 20 juillet, le dernier spectacle samedi étant légèrement retardé, de sorte que la partie où Armstrong a posé le pied sur la Lune pour la première fois se produirait exactement 50 ans après l'événement réel. [267]

Le 19 juillet 2019, le Google Doodle a rendu hommage à l'alunissage d'Apollo 11, avec un lien vers une vidéo YouTube animée avec une voix off de l'astronaute Michael Collins. [268] [269]

Les fils d'Aldrin, Collins et Armstrong ont été hébergés par le président Donald Trump dans le bureau ovale. [270] [271]


Qui a marché sur la Lune ?

Cette photographie inhabituelle, prise lors de la deuxième activité extravéhiculaire (EVA) d'Apollo 12, montre deux vaisseaux spatiaux américains à la surface de la Lune. Le module lunaire (LM) d'Apollo 12 est en arrière-plan. Le vaisseau spatial sans pilote Surveyor 3 est au premier plan. Crédit : NASA | &rsaquo Image complète et légende

Noter: Michael Collins, pilote du module de commande d'Apollo 11, est décédé le 28 avril 2021 à l'âge de 90 ans. Collins était parfois appelé "l'homme le plus solitaire de l'histoire" parce qu'il restait en orbite tandis que ses collègues &ndash Neil Armstrong et Edwin &ldquoBuzz&rdquo Aldrin &ndash sont devenus les premiers à marcher dessus. la lune.

Il y a actuellement 10 membres d'équipage d'Apollo Moon survivants sur les 24 d'origine.

Qui a marché sur la Lune ?

Neil Armstrong et Edwin "Buzz" Aldrin ont été les premiers des 12 êtres humains à avoir marché sur la Lune.Quatre des moonwalkers américains sont toujours en vie : Aldrin (Apollo 11), David Scott (Apollo 15), Charles Duke (Apollo 16) et Harrison Schmitt (Apollo 17).

Au total, 24 astronautes américains ont fait le voyage de la Terre à la Lune entre 1968 et 1972. Trois astronautes ont fait le voyage de la Terre à la Lune à deux reprises : James Lovell (Apollo 8 et Apollo 13), John Young (Apollo 10 et Apollo 16) et Gene Cernan (Apollo 10 et Apollo 17).


Buzz Aldrin

Pilote du module lunaire Apollo 11
(Né le 20 janv. 1930)

Buzz Aldrin en 2016 CBS News

Pilote de chasse vétéran de la guerre de Corée titulaire d'un doctorat en mécanique orbitale, Buzz Aldrin, aujourd'hui âgé de 89 ans, a suivi les traces du commandant d'Apollo 11 Neil Armstrong pour devenir le deuxième homme à marcher sur la lune, un manteau qui s'est lourdement installé sur les épaules d'un super brillant. performant qui avait espéré être le premier.

Aldrin a finalement embrassé son rôle et la célébrité qui l'accompagnait, devenant l'un des défenseurs les plus infatigables de l'exploration spatiale humaine, une présence familière lors de conférences et d'événements liés à l'espace à travers le monde.

"De tous les gars qui sont allés sur la lune, c'est probablement celui qui est resté le plus dévoué à l'exploration spatiale et comment nous emmener plus loin dans l'espace, comment nous amener sur Mars", a déclaré Andrew Chaikin, auteur de "A Man sur la Lune : les voyages des astronautes d'Apollo." "C'est sa passion, il veut que nous allions sur Mars et que nous devenions une espèce multiplanétaire."

L'une des images les plus emblématiques de la mission Apollo 11 montre Buzz Aldrin sur la surface lunaire fortement éclairée. Neil Armstrong, qui a pris la photo, se reflète dans la visière du casque d'Aldrin. Nasa

Connu depuis toujours comme le "deuxième homme sur la lune", Aldrin a lutté avec sa place dans l'histoire, endurant des épisodes de dépression et d'alcoolisme avant de devenir le principal ambassadeur de l'espace du corps des astronautes et se décrit lui-même comme "l'homme d'État mondial pour l'espace".

"Je pense qu'il a toujours eu une relation difficile avec sa célébrité, et c'était dur pour lui", a déclaré Chaikin. "Et bien sûr, il était très franc à propos de son alcoolisme, de sa dépression et de ses luttes émotionnelles. C'était très courageux en tant que héros national et astronaute d'Apollo de révéler tout cela au grand jour, mais il l'a fait, et j'ai une grande admiration pour lui."

Armstrong, Aldrin et Collins se sont envolés pour la Lune le 16 juillet 1969, huit ans seulement après que le président John F. Kennedy ait engagé la nation à envoyer des humains sur la Lune et à les ramener en sécurité sur Terre « avant la fin de cette décennie ».

Quatre jours après le lancement, Armstrong et Aldrin sont entrés dans l'atterrisseur lunaire Eagle, ont laissé Collins en orbite et sont descendus pour atterrir sur la mer de la tranquillité de la lune.

Dans son livre "Men From Earth", Aldrin se souvient avoir regardé "les rochers et les ombres de la lune", quelques instants après l'atterrissage. "C'était aussi sombre que je ne l'avais jamais imaginé. À un kilomètre de distance, l'horizon s'incurvait dans le noir. J'ai tendu la main et serré la main de Neil, très fort. Nous l'avions réussi. Cinq mois et 10 jours avant la fin de la décennie , deux Américains avaient atterri sur la Lune."

Après son retour sur Terre, Aldrin a déclaré avoir vécu une déception émotionnelle et, finalement, des épisodes de dépression périodiques alimentés en partie par la conviction qu'à 39 ans, il n'avait plus rien à accomplir.

"Tout cela est devenu trop", a-t-il déclaré au Los Angeles Times. "J'étais sur le point de faire une bonne vieille dépression nerveuse américaine."

Aldrin a démissionné de la NASA en 1971 et a tenté de poursuivre sa carrière dans l'Air Force, servant huit mois en tant que commandant de l'Air Force Aerospace School à la base Edwards Air Force, en Californie. Mais en mars 1972, il a pris sa retraite du service actif.

Aldrin a été honoré par le président Donald Trump lors du discours sur l'état de l'Union de 2019. Studio photo du Sénat américain/John Shinkle

Il a révélé son combat contre la dépression et l'abus d'alcool dans son livre de 1973 "Return to Earth", un an après le divorce de sa première femme, Jean Ann Archer. Il s'est marié deux fois de plus et a divorcé de sa troisième femme en 2012. Il a légalement changé son prénom en "Buzz" et a consacré son temps à parler en public, à défendre l'espace et à étudier des scénarios pour les futures missions sur Mars.

Aldrin a récemment été impliqué dans une fuite légale avec deux de ses enfants adultes et son ancien manager qui ont demandé la tutelle légale des affaires du moonwalker. Aldrin, à son tour, les a accusés de calomnie et d'inconduite financière. En mars, les enfants ont retiré leur requête et le procès civil d'Aldrin a été abandonné.

Né le 20 janvier 1930, Aldrin a obtenu son diplôme de troisième de sa promotion à West Point en 1951. Il a ensuite rejoint l'Air Force, piloté des avions de chasse F-86, abattu deux MiG-15 ennemis pendant la guerre de Corée et obtenu la Distinguished Flying Cross. .

Il est retourné à l'école et a obtenu un doctorat en aéronautique et astronautique au Massachusetts Institute of Technology en 1963, en se concentrant sur les techniques de rendez-vous orbitales utilisées pendant le programme Gemini.

Aldrin a été sélectionné comme astronaute de la NASA plus tard en 1963, ce qui lui a valu le surnom de "Dr. Rendezvous". Trois ans plus tard, il a décollé avec l'astronaute James Lovell à bord du vaisseau spatial Gemini 12 et a effectué une sortie dans l'espace de manuel. La mission a clôturé le programme Gemini et a préparé le terrain pour Apollo.


L'homme marche sur la lune : 21 juillet 1969

Cela fait 50 ans que le premier homme a marché sur la lune. Pour célébrer cet événement historique, nous avons les premières pages de The Observer et The Guardian de juillet 1969.

Apollo 11 a été lancé le mercredi 16 juillet 1969 depuis le centre spatial américain Kennedy en Floride dans le but d'atterrir en toute sécurité sur la lune. Les astronautes chargés de mener à bien la mission étaient : le commandant Neil Armstrong, le pilote du module lunaire Edwin 'Buzz' Aldrin et le pilote du module de commande Michael Collins. Les hommes avaient déjà participé à des missions spatiales.

Le vaisseau spatial a dû voyager pendant trois jours avant de pouvoir entrer dans l'orbite lunaire. Le vaisseau spatial Apollo comportait trois parties : un module de commande, Columbia, qui était la seule partie à revenir sur Terre, un module de service avec de l'énergie, de l'oxygène et de l'eau et un module lunaire, Eagle, qui se composait de deux étages - un pour l'atterrissage sur le lune et l'autre pour remettre les astronautes en orbite lunaire.

20 juillet 1969 Première page de l'Observateur Photographie : Margaret Holborn/The Observer

L'article en première page de l'Observer par Gerald Leach daté du 19 juillet décrit le vaisseau spatial lancé en orbite lunaire en vue d'une première tentative de mettre deux hommes : Neil Armstrong et Buzz Aldrin sur la lune. Michael Collins devait rester avec le module de commande. Des détails sont donnés sur l'heure à laquelle le contrôle de mission à Houston a autorisé la manœuvre :

"Onze minutes plus tard, le vaisseau spatial a glissé derrière la lune et n'a plus de contact avec le contrôle pour la première fois depuis qu'il a quitté l'orbite terrestre mercredi". Le mouvement était semé d'embûches. L'engin aurait pu s'écarter de la lune ou entrer sur une orbite instable, mais l'équipage a décrit l'action comme: "comme parfaite". L'article est plein de détails sur la préparation de la marche sur la lune prévue et la couverture télévisée prévue de l'événement.

La Une du Guardian du lundi 21 juillet est dominée par deux reportages sur le succès de la mission Apollo 11.

21 juillet 1969 Première page du Guardian Photographie : Margaret Holborn/The Guardian

Anthony Tucker, correspondant scientifique, a rapporté : « Les hommes sont sur la lune ». Il a rappelé qu'à 3h56 : "C'était l'accomplissement d'un rêve que les hommes partagent depuis la nuit des temps".

Adam Raphael du Space Center de Houston cite Neil Armstrong, le premier homme à monter sur la Lune : « C'est un petit pas pour l'homme… mais un pas de géant pour l'humanité ». Les articles couvrent le travail scientifique effectué par les hommes pendant leur marche sur la lune, leur calme et leur professionnalisme. Une appréciation du travail des astronautes a été exprimée par le président américain Richard Nixon : « À cause de ce que vous avez fait, les cieux sont devenus une partie du monde des hommes ».

Après le succès de la marche sur la lune, Apollo 11 et son équipage se sont préparés pour le voyage de retour. Sur la première page du Guardian le mardi 22 juillet, il y a une photo avec la légende : Neil Armstrong, marquant l'histoire alors qu'il descend l'échelle du module lunaire puis pose le pied sur la lune. Adam Raphael a également rendu compte de la prochaine phase de la mission.

22 juillet 1969 Première page du Guardian Photographie : Margaret Holborn/The Guardian

L'article principal de cette page décrit les manœuvres d'amarrage complexes nécessaires pour permettre aux astronautes Neil Armstrong et Buzz Aldrin de revenir au module de commande piloté par Michael Collins. Un peu plus de trois heures après que le module lunaire Eagle ait décollé de la lune, les deux vaisseaux spatiaux se sont amarrés et Collins a déclaré: "C'était drôle – je n'ai même pas ressenti de bruit sourd".

Le nettoyage à l'aspirateur de l'intérieur du module lunaire et des combinaisons spatiales des astronautes a été effectué par mesure de précaution contre le transfert de poussière et de particules lunaires vers le module de commande. Par mesure de précaution supplémentaire, l'oxygène a également été poussé de Columbia à Eagle. Peu avant minuit le 21 juillet, le nettoyage étant terminé, les trois astronautes étaient de retour à l'intérieur du module de commande. Collins a signalé que l'écoutille du tunnel menant à Eagle était fermée et que l'équipage était prêt à larguer le module lunaire. Les astronautes sont revenus sains et saufs sur Terre le 24 juillet après plus de huit jours dans l'espace.


Devenir la première personne sur la Lune

Lorsque l'Union soviétique a lancé Spoutnik 1 le 4 octobre 1957, les États-Unis ont été surpris de se retrouver en retard dans la course à l'espace.

Toujours derrière les Soviétiques quatre ans plus tard, le président John F. Kennedy a donné inspiration et espoir au peuple américain dans son discours au Congrès le 25 mai 1961 dans lequel il a déclaré : « Je crois que cette nation devrait s'engager à atteindre l'objectif, avant la fin de cette décennie, d'atterrir un homme sur la lune et de le ramener sain et sauf sur Terre. »

À peine huit ans plus tard, les États-Unis ont atteint cet objectif en plaçant Neil Armstrong et Buzz Aldrin sur la lune.


Neil Armstrong marche sur la lune, le 20 juillet 1969

Ce jour-là en 1969, Neil Armstrong, un astronaute américain, est devenu la première personne à marcher sur la lune. En descendant d'un module d'alunissage, Armstrong a déclaré à quelque 1 milliard de personnes qui regardaient la télévision : "C'est un petit pas pour l'homme, un pas de géant pour l'humanité."

L'alunissage trouve son origine dans un discours prononcé par le président John F. Kennedy lors d'une session spéciale du Congrès le 25 mai 1961, à l'époque de la guerre froide, lorsque les États-Unis suivaient l'Union soviétique dans l'exploration spatiale. "Je crois", a déclaré Kennedy, "cette nation devrait s'engager à atteindre l'objectif, avant la fin de cette décennie, de faire atterrir un homme sur la lune et de le ramener sain et sauf sur Terre."

En octobre 1968, Apollo 7, la première mission spatiale habitée, a mis en orbite autour de la Terre et a testé avec succès de nombreux systèmes sophistiqués nécessaires pour effectuer un voyage et un atterrissage sur la Lune.

"Buzz" Aldrin a ensuite rejoint Armstrong à la surface de la lune. Ensemble, ils ont pris des photographies du terrain, planté un drapeau américain et effectué quelques tests scientifiques. Ils se sont également entretenus avec le président Richard Nixon via leur base de Houston. Parmi les objets qu'ils ont laissés sur la lune avant de retourner à leur module de commande, il y avait une plaque qui disait : "Ici, les hommes de la planète Terre ont posé le pied sur la lune pour la première fois - juillet 1969 après JC - Nous sommes venus en paix pour toute l'humanité."

Ils ont éclaboussé en toute sécurité dans l'océan Pacifique le 24 juillet.

Il y a eu cinq autres missions d'alunissage réussies et un passage lunaire imprévu sur Apollo 13. Les derniers hommes à avoir marché sur la lune, les astronautes Eugene Cernan et Harrison Schmitt de la mission Apollo 17, ont quitté la surface lunaire le 14 décembre. 1972.

Le programme Apollo a impliqué le travail d'environ 400 000 ingénieurs, techniciens et scientifiques, et a coûté 24 milliards de dollars, soit l'équivalent de 100 milliards de dollars en dollars d'aujourd'hui.