Discours télévisé à la nation du président John F. Kennedy sur Cuba - 22/10/62 - Histoire

Discours télévisé à la nation du président John F. Kennedy sur Cuba - 22/10/62 - Histoire

Bonsoir, mes concitoyens : Ce gouvernement, comme promis, a maintenu la surveillance la plus étroite du renforcement militaire soviétique sur l'île de Cuba. Au cours de la semaine dernière, des preuves incontestables ont établi le fait qu'une série de sites de missiles offensifs est maintenant en préparation sur cette île emprisonnée. Le but de ces bases ne peut être autre que de fournir une capacité de frappe nucléaire contre l'hémisphère occidental.

Après avoir reçu les premières informations concrètes préliminaires de cette nature mardi matin dernier à 9 heures, j'ai ordonné que notre surveillance soit renforcée. Et ayant maintenant confirmé et complété notre évaluation des preuves et notre décision sur une ligne de conduite, ce gouvernement se sent obligé de vous rapporter cette nouvelle crise dans les moindres détails.

Les caractéristiques de ces nouveaux sites de missiles indiquent deux types d'installations distincts. Plusieurs d'entre eux comprennent des missiles balistiques de moyenne portée, capables d'emporter une ogive nucléaire sur une distance de plus de 1000 milles marins. Chacun de ces missiles, en bref, est capable de frapper Washington, D.C., le canal de Panama, Cap Canaveral, Mexico ou toute autre ville du sud-est des États-Unis, d'Amérique centrale ou des Caraïbes.

Des sites supplémentaires non encore achevés semblent être conçus pour des missiles balistiques à portée intermédiaire capables de voyager plus de deux fois plus loin et donc capables de frapper la plupart des grandes villes de l'hémisphère occidental, allant aussi loin au nord que la baie d'Hudson, au Canada, et aussi loin que loin au sud jusqu'à Lima, au Pérou. En outre, des bombardiers à réaction, capables d'emporter des armes nucléaires, sont maintenant déballés et assemblés à Cuba, tandis que les bases aériennes nécessaires sont en cours de préparation.

Cette transformation urgente de Cuba en une base stratégique importante - par la présence de ces armes de destruction massive soudaine de grande taille, à longue portée et clairement offensives, constitue une menace explicite pour la paix et la sécurité de toutes les Amériques, au mépris flagrant et délibéré de le Pacte de Rio de 1947, les traditions de cette nation et de cet hémisphère, la résolution commune du 87e Congrès, la Charte des Nations Unies et mes propres avertissements publics aux Soviétiques les 4 et 13 septembre. Cette action contredit également les assurances répétées des porte-parole soviétiques, à la fois publiquement et en privé, que l'accumulation d'armes à Cuba conserverait son caractère défensif d'origine et que l'Union soviétique n'avait ni besoin ni désir de stationner des missiles stratégiques sur le territoire d'une autre nation.

La taille de cette entreprise montre clairement qu'elle est prévue depuis quelques mois. Pourtant, le mois dernier seulement, après avoir clairement fait la distinction entre toute introduction de missiles sol-sol et l'existence de missiles anti-aériens défensifs, le gouvernement soviétique a déclaré publiquement le 11 septembre que, et je cite, « les armements et l'équipement militaire envoyé à Cuba est conçu exclusivement à des fins défensives", que, et je cite le gouvernement soviétique, "il n'est pas nécessaire pour le gouvernement soviétique de déplacer ses armes... Cuba », et cela, et je cite leur gouvernement, « l'Union soviétique a des roquettes si puissantes pour transporter ces ogives nucléaires qu'il n'est pas nécessaire de rechercher des sites pour elles au-delà des frontières de l'Union soviétique. » Cette déclaration était fausse.

Jeudi dernier seulement, alors que je disposais déjà de la preuve de cette intensification rapide de l'offensive, le ministre soviétique des Affaires étrangères Gromyko m'a dit dans mon bureau qu'il avait reçu pour instruction de préciser une fois de plus, comme il a dit que son gouvernement l'avait déjà fait, que l'aide soviétique à Cuba, et je cite, « poursuivie uniquement dans le but de contribuer aux capacités de défense de Cuba : que, et je le cite, : la formation par des spécialistes soviétiques de ressortissants cubains au maniement des armements défensifs n'était nullement offensive, et si elle s'il en était autrement », a poursuivi M. Gromyko, : le gouvernement soviétique ne s'impliquerait jamais dans la fourniture d'une telle assistance. : Cette déclaration était également fausse.

Ni les États-Unis d'Amérique ni la communauté mondiale des nations ne peuvent tolérer la tromperie délibérée et les menaces offensives de la part d'une nation, grande ou petite. Nous ne vivons plus dans un monde où seul le tir réel des armes représente un défi efficace à la sécurité d'une nation pour constituer un péril maximum. Les armes nucléaires sont si destructrices et les missiles balistiques sont si rapides que toute possibilité substantiellement accrue de leur utilisation ou tout changement soudain dans leur déploiement peut fort bien être considéré comme une menace certaine pour la paix.

Pendant de nombreuses années, l'Union soviétique et les États-Unis, reconnaissant ce fait, ont déployé des armes nucléaires stratégiques avec grand soin, sans jamais bouleverser le statu quo précaire qui garantissait que ces armes ne seraient pas utilisées en l'absence d'un défi vital. Nos propres missiles stratégiques n'ont jamais été transférés sur le territoire d'aucune autre nation sous couvert de secret et de tromperie ; et notre histoire, contrairement à celle des Soviétiques depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, démontre que nous n'avons aucun désir de dominer ou de conquérir une autre nation ou d'imposer notre système à son peuple. Néanmoins, les citoyens américains se sont habitués à vivre au quotidien dans le mille des missiles soviétiques situés à l'intérieur de l'U.R.S.S. ou dans des sous-marins.

En ce sens, les missiles à Cuba s'ajoutent à un danger déjà clair et présent, même s'il convient de noter que les nations d'Amérique latine n'ont jamais été soumises auparavant à une menace nucléaire potentielle.

Mais cette accumulation secrète, rapide et extraordinaire de missiles communistes - dans une zone bien connue pour avoir une relation spéciale et historique avec les États-Unis et les nations de l'hémisphère occidental, en violation des assurances soviétiques et au mépris des lois américaines et hémisphériques. politique - cette décision soudaine et clandestine de stationner pour la première fois des armes stratégiques en dehors du sol soviétique - est un changement délibérément provocateur et injustifié du statu quo qui ne peut être accepté par ce pays, si l'on veut jamais faire confiance à notre courage et à nos engagements à nouveau par un ami ou un ennemi.

Les années 30 nous ont appris une leçon claire : une conduite agressive, si elle n'est ni contrôlée ni contestée, mène finalement à la guerre. Cette nation est opposée à la guerre. Nous sommes également fidèles à notre parole. Notre objectif inébranlable doit donc être d'empêcher l'utilisation de ces missiles contre ce pays ou tout autre pays et d'assurer leur retrait ou leur élimination de l'hémisphère occidental.

Notre politique a été celle de la patience et de la retenue, comme il sied à une nation pacifique et puissante, qui dirige une alliance mondiale. Nous avons été déterminés à ne pas nous laisser détourner de nos préoccupations centrales par de simples irritants et fanatiques. Mais maintenant, d'autres actions sont nécessaires - et elles sont en cours ; et ces actions peuvent n'être qu'un début. Nous ne risquerons pas prématurément ou inutilement les coûts d'une guerre nucléaire mondiale dans laquelle même les fruits de la victoire seraient des cendres dans notre bouche, mais nous ne reculerons pas non plus devant ce risque à tout moment où il devra être affronté.

Agissant, par conséquent, pour la défense de notre propre sécurité et de l'ensemble de l'hémisphère occidental, et sous l'autorité que me confie la Constitution telle qu'approuvée par la résolution du Congrès, j'ai ordonné que les premières mesures suivantes soient prises immédiatement :

Premièrement : pour arrêter cette accumulation offensive, une quarantaine stricte sur tous les équipements militaires offensifs en cours d'expédition à Cuba est en cours. Tous les navires de quelque nature que ce soit à destination de Cuba en provenance de quelque pays ou port que ce soit seront refoulés s'ils contiennent des cargaisons d'armes offensives. Cette quarantaine sera étendue, si besoin, à d'autres types de cargaisons et de transporteurs. Nous ne sommes cependant pas en train de nier les nécessités de la vie comme les Soviétiques ont tenté de le faire dans leur blocus de Berlin de 1948-

Deuxièmement : j'ai dirigé la surveillance étroite continue et accrue de Cuba et de son renforcement militaire. Les ministres des Affaires étrangères de l'OEA, dans leur communiqué du 6 octobre, ont rejeté le secret sur de telles questions dans cet hémisphère. Si ces préparatifs militaires offensifs se poursuivent, augmentant ainsi la menace pour l'hémisphère, d'autres mesures seront justifiées. J'ai ordonné aux Forces armées de se préparer à toute éventualité ; et j'espère que dans l'intérêt à la fois du peuple cubain et des techniciens soviétiques sur les sites, les dangers pour tous ceux qui sont concernés de continuer cette menace seront reconnus.

Troisièmement : ce sera la politique de cette nation de considérer tout missile nucléaire lancé depuis Cuba contre toute nation de l'hémisphère occidental comme une attaque de l'Union soviétique contre les États-Unis, nécessitant une réponse complète de représailles contre l'Union soviétique.

Quatrièmement : Par mesure de précaution militaire nécessaire, j'ai renforcé notre base à Guantanamo, évacué aujourd'hui les personnes à charge de notre personnel là-bas et ordonné à des unités militaires supplémentaires d'être en état d'alerte.

Cinquièmement : Nous appelons ce soir à une réunion immédiate de l'organe de consultation de l'Organisation des États américains, pour examiner cette menace à la sécurité continentale et invoquer les articles 6 et 8 du Traité de Rio à l'appui de toutes les mesures nécessaires. La Charte des Nations Unies permet des accords de sécurité régionale - et les nations de cet hémisphère ont décidé il y a longtemps de s'opposer à la présence militaire de puissances extérieures. Nos autres alliés dans le monde ont également été alertés.

Sixièmement : En vertu de la Charte des Nations Unies, nous demandons ce soir qu'une réunion d'urgence du Conseil de sécurité soit convoquée sans délai pour prendre des mesures contre cette dernière menace soviétique à la paix mondiale. Notre résolution appellera au démantèlement et au retrait rapides de toutes les armes offensives à Cuba, sous la supervision d'observateurs de l'ONU, avant que la quarantaine ne puisse être levée.

Septièmement et enfin : j'appelle le Président Khrouchtchev à mettre un terme et à éliminer cette menace clandestine, imprudente et provocatrice à la paix mondiale et aux relations stables entre nos deux nations. Je l'invite en outre à abandonner cette voie de domination mondiale et à se joindre à un effort historique pour mettre fin à la course aux armements périlleuse et transformer l'histoire de l'homme. Il a maintenant la possibilité de sortir le monde de l'abîme de la destruction - en revenant aux propres paroles de son gouvernement selon lesquelles il n'avait pas besoin de stationner des missiles en dehors de son propre territoire, et en retirant ces armes de Cuba - en s'abstenant de toute action qui élargir ou approfondir la crise actuelle, puis en participant à la recherche de solutions pacifiques et permanentes.

Cette nation est prête à présenter son cas contre la menace soviétique à la paix, et nos propres propositions pour un monde pacifique, à tout moment et dans n'importe quel forum - à l'OEA, aux Nations Unies, ou dans toute autre réunion qui pourrait être utile -sans limiter notre liberté d'action. Par le passé, nous avons déployé des efforts considérables pour limiter la prolifération des armes nucléaires. Nous avons proposé l'élimination de toutes les armes et bases militaires dans un traité de désarmement juste et efficace. Nous sommes prêts à discuter de nouvelles propositions pour l'élimination des tensions des deux côtés, y compris les possibilités d'un Cuba véritablement indépendant, libre de déterminer son propre destin. Nous ne souhaitons pas faire la guerre à l'Union soviétique, car nous sommes un peuple pacifique qui désire vivre en paix avec tous les autres peuples.

Mais il est difficile de régler ou même de discuter de ces problèmes dans une atmosphère d'intimidation. C'est pourquoi cette dernière menace soviétique - ou toute autre menace plus grave qui est faite soit indépendamment, soit en réponse à nos actions de cette semaine - doit et sera accueillie avec détermination. Toute action hostile, où que ce soit dans le monde, contre la sécurité et la liberté des peuples envers lesquels nous sommes attachés, y compris en particulier les braves gens de Berlin-Ouest, se heurtera à toutes les mesures nécessaires.

Enfin, je veux dire quelques mots au peuple captif de Cuba, à qui ce discours est directement porté par des installations de radio spéciales. Je vous parle en ami, en connaissant votre profond attachement à votre patrie, en partageant vos aspirations à la liberté et à la justice pour tous. Et j'ai regardé et le peuple américain a regardé avec une profonde tristesse comment votre révolution nationaliste a été trahie - et comment votre patrie est tombée sous domination étrangère. Désormais, vos dirigeants ne sont plus des dirigeants cubains inspirés par les idéaux cubains. Ce sont des marionnettes et des agents d'un complot international qui a dressé Cuba contre vos amis et voisins des Amériques - et en a fait le premier pays d'Amérique latine à devenir la cible d'une guerre nucléaire - le premier pays d'Amérique latine à avoir ces armes sur son sol.

Ces nouvelles armes ne sont pas dans votre intérêt. Ils ne contribuent en rien à votre paix et votre bien-être. Ils ne peuvent que le saper. Mais ce pays n'a aucune envie de vous faire souffrir ou de vous imposer un système. Nous savons que vos vies et vos terres sont utilisées comme des pions par ceux qui nient votre liberté.

Plusieurs fois dans le passé, le peuple cubain s'est soulevé pour chasser des tyrans qui ont détruit sa liberté. Et je ne doute pas que la plupart des Cubains d'aujourd'hui attendent avec impatience le moment où ils sortiront véritablement de la domination étrangère, libres de choisir leurs propres dirigeants, libres de choisir leur propre système, libres de posséder leur propre terre, libres de parler et d'écrire et adorer sans crainte ni dégradation. Et alors, Cuba sera de retour dans la société des nations libres et dans l'association des nations de cet hémisphère.

Mes concitoyens : que personne ne doute qu'il s'agisse d'un effort difficile et dangereux dans lequel nous nous sommes engagés. Personne ne peut prévoir avec précision quel cours il prendra ou quels coûts ou pertes seront encourus. De nombreux mois de sacrifice et d'autodiscipline nous attendent, des mois au cours desquels notre patience et notre volonté seront mises à l'épreuve, des mois au cours desquels de nombreuses menaces et dénonciations nous tiendront conscients de nos dangers. Mais le plus grand danger serait de ne rien faire.

Le chemin que nous avons choisi pour le moment est plein de dangers, comme tous les chemins le sont, mais c'est le plus cohérent avec notre caractère et notre courage en tant que nation et nos engagements à travers le monde. Le coût de la liberté est toujours élevé, mais les Américains l'ont toujours payé. Et un chemin que nous ne choisirons jamais, et c'est le chemin de l'abandon ou de la soumission.

Notre objectif n'est pas la victoire de la puissance, mais la revendication du droit, non pas la paix aux dépens de la liberté, mais à la fois la paix et la liberté, ici dans cet hémisphère et, nous l'espérons, dans le monde entier. Si Dieu le veut, cet objectif sera atteint. Merci et bonne nuit.


Il y a quarante ans : la crise des missiles de Cuba

La semaine du 7 octobre 1962, le mauvais temps dans les Caraïbes a empêché les avions de surveillance américains U-2 d'effectuer davantage de vols de reconnaissance au-dessus de Cuba de Fidel Castro, à seulement quatre-vingt-dix milles des côtes de la Floride.

Mais le dimanche matin 14 octobre était sans nuages, et le vol U-2 a obtenu de bonnes photos – des images qui, au cours des jours suivants, ont été analysées et réanalysées. Ils ont fourni la preuve positive de ce que les États-Unis soupçonnaient depuis des mois : que l'Union soviétique installait des armes nucléaires à moyenne portée dans le Cuba de Castro, capables de frapper les grandes villes américaines et de tuer des dizaines de millions d'Américains en quelques minutes.

Face à cette documentation dramatique, le président John F. Kennedy a immédiatement décidé que les missiles devraient être retirés et a réuni ses conseillers les plus fiables pour servir de comité exécutif du Conseil de sécurité nationale, ou ExComm. Son travail consistait à développer des réponses possibles à l'accumulation de missiles et aux conséquences que cette accumulation représentait.

Quarante ans plus tard, ce qui est maintenant connu sous le nom de "Crise des missiles de Cuba", qui a duré plusieurs semaines, est resté dans les mémoires comme le moment le plus chaud de la guerre froide entre l'Est et l'Ouest et un moment déterminant de la présidence de Kennedy.

Les forces américaines du monde entier ont été placées en état d'alerte. Quatre escadrons aériens tactiques ont été préparés pour des frappes aériennes sur Cuba, avec des sites de missiles, des aérodromes, des ports et des emplacements de canons comme cibles potentielles. Plus de 100 000 soldats ont été envoyés en Floride pour une éventuelle invasion de Cuba. La marine a envoyé 180 navires dans les Caraïbes pour un exercice amphibie prévu impliquant 40 000 marines. Des B-52 chargés d'armes nucléaires étaient toujours dans les airs.

Avec les photographies du 14 octobre, les États-Unis avaient surpris l'Union soviétique en train de construire des bases de missiles nucléaires offensives dans son jardin, et les deux superpuissances étaient maintenant associées dans la première confrontation nucléaire directe de l'histoire.

Tout au long de 1962, le mouvement de personnel et d'équipement soviétiques vers Cuba avait éveillé les soupçons de la communauté du renseignement américain. En réponse, les navires et les avions américains ont commencé à photographier chaque navire soviétique à destination de Cuba, et les avions espions U-2 ont commencé des vols de reconnaissance réguliers au-dessus de l'île.

Les premières preuves de l'arrivée à Cuba de missiles sol-air, de vedettes lance-torpilles équipées de missiles pour la défense côtière et d'un grand nombre de militaires soviétiques sont apparues dans des photographies prises fin août. Mais ces images n'ont fourni aucune preuve de missiles balistiques offensifs. En septembre, Kennedy a adressé deux avertissements explicites au Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev concernant l'accumulation de ce qu'on appelait les armes soviétiques « défensives » à Cuba.

Le 13 septembre, Kennedy écrivait : « Si, à un moment quelconque, la montée en puissance des communistes à Cuba mettait en danger ou interférait avec notre sécurité de quelque manière que ce soit... ou si Cuba devenait jamais... une base militaire offensive d'une capacité significative pour l'Union soviétique, alors ce pays fera tout ce qui doit être fait pour protéger sa propre sécurité et celle de ses alliés."

Malgré les avertissements de Kennedy, les Soviétiques ont continué à construire les bases et les États-Unis ont continué à surveiller leurs activités et à prendre des photos. Les photographies du 14 octobre ont cependant changé la nature du jeu et déclenché une série d'événements extraordinaires.

L'ExComm devait examiner comment réagir aux actions soviétiques. Les membres ont discuté d'un certain nombre de réponses possibles : ne rien porter devant les Nations Unies et l'Organisation des États américains offrir de retirer les missiles américains de Turquie si les Soviétiques retiraient les missiles à Cuba envoyer des émissaires secrets pour négocier avec Castro blocus Cuba frapper Cuba en l'air ou envahir Cuba.

Une réunion "ExComm" le 29 octobre 1962. (NARA, John F. Kennedy Library)

Au fur et à mesure des discussions de l'ExComm, l'idée d'un blocus naval est apparue comme la réponse de choix.

Pendant ce temps, Kennedy a rencontré le 18 octobre pendant plusieurs heures le ministre soviétique des Affaires étrangères Andrei Gromyko, qui a souligné que les armes de l'Union soviétique à Cuba n'étaient « en aucun cas offensives ». Kennedy a lu à Gromyko sa déclaration précédente qui mettait en garde contre les missiles offensifs à Cuba.

Plus tard ce jour-là, les préparatifs du blocus naval ont commencé, mais les chefs d'état-major interarmées ont continué à faire pression pour une frappe aérienne et une invasion. Le président, voulant donner l'impression de mener des affaires normales, s'est rendu dans le Midwest pour des apparitions électorales dans le cadre des prochaines élections au Congrès. Il est revenu samedi 20 octobre pour lire le brouillon d'un discours annonçant le blocus. Bien que le blocus, que Kennedy préférait appeler une « quarantaine », ne représentait qu'une « action limitée » contre Cuba et les Soviétiques, Kennedy a estimé que « une action limitée » était la meilleure façon de commencer, il pouvait toujours opter pour une action plus large, comme une invasion ou frappes aériennes, si le blocus n'a pas fonctionné.

Alors que l'ExComm se réunissait officiellement en tant que Conseil de sécurité nationale, Kennedy a décidé que dans son discours, les États-Unis ne devraient pas être sur la défensive diplomatique mais devraient plutôt accuser les Soviétiques de duplicité et de menacer la paix mondiale. Il voulait prendre la parole dimanche soir mais a été persuadé de retarder le discours jusqu'à lundi, afin que le département d'État puisse informer les dirigeants des pays alliés et que les dirigeants du Congrès puissent être informés.

Le lundi soir 22 octobre, Kennedy s'est adressé à la nation. Il était clair et direct :

Pour arrêter cette accumulation offensive, une quarantaine stricte sur tout le matériel militaire offensif expédié à Cuba est en cours. Tous les navires de quelque nature que ce soit à destination de Cuba, de quelque nation ou port que ce soit, seront refoulés s'ils contiennent des cargaisons d'armes offensives. . . .

La politique de cette nation sera de considérer tout missile nucléaire lancé depuis Cuba contre toute nation de l'hémisphère occidental comme une attaque de l'Union soviétique contre les États-Unis nécessitant une réponse complète contre l'Union soviétique. . . .

J'appelle le Président Khrouchtchev à mettre un terme et à éliminer cette menace clandestine, imprudente et provocatrice à la paix mondiale et aux relations stables entre nos deux nations. . . . Il a maintenant l'opportunité de sortir le monde de l'abîme de la destruction. . . .

Mes concitoyens : que personne ne doute qu'il s'agisse d'un effort difficile et dangereux dans lequel nous nous sommes engagés. Personne ne peut prévoir avec précision quel cours il prendra ou quels coûts ou pertes seront encourus. De nombreux mois de sacrifice et d'autodiscipline nous attendent, des mois au cours desquels notre volonté et notre patience seront mises à l'épreuve, des mois au cours desquels de nombreuses menaces et dénonciations nous tiendront conscients de notre danger. Mais le plus grand danger serait de ne rien faire.

Les tensions sont montées au cours des jours suivants alors que le monde se demandait s'il pourrait y avoir une résolution pacifique de la crise. Le discours de Kennedy a suscité un large soutien en Amérique latine et parmi les alliés des États-Unis. Mais le Pentagone a poursuivi ses plans de frappes aériennes et d'invasion terrestre. Plusieurs navires soviétiques se sont détournés de la ligne de quarantaine et les États-Unis ont présenté aux Nations Unies une preuve photographique des missiles lors d'une confrontation télévisée avec l'Union soviétique. Mais la construction des sites de lancement de missiles à Cuba s'est poursuivie.

Le 26 octobre, Kennedy reçut une lettre de Khrouchtchev suggérant que « si des assurances étaient données que le président des États-Unis ne participerait pas à une attaque contre Cuba et que le blocus était levé, alors la question du retrait ou de la destruction des sites de missiles en Cuba serait alors une tout autre question." Le même jour, un journaliste de Washington a reçu des éclaircissements sur la proposition de Khrouchtchev d'un important responsable de l'ambassade soviétique à Washington : les Soviétiques retireraient les missiles sous la supervision et l'inspection des Nations Unies, et les États-Unis lèveraient le blocus et s'engageraient à ne pas envahir Cuba.

Kennedy a reçu une autre lettre de Khrouchtchev, exigeant le retrait des missiles américains en Turquie, le voisin de l'Union soviétique, en échange du retrait des missiles soviétiques à Cuba. Le message implicite était que si les États-Unis envahissaient Cuba, les Soviétiques envahiraient la Turquie et le conflit pourrait dégénérer. Kennedy a décidé d'ignorer cette lettre et de répondre à la première. Le dimanche 28 octobre, les Soviétiques ont accepté de retirer les missiles de Cuba.

Les négociations pour un règlement définitif de la crise se sont poursuivies pendant plusieurs jours, mais la menace immédiate d'une guerre nucléaire a été écartée.

Le 20 novembre, Kennedy a annoncé : "J'ai été informé aujourd'hui par le président Khrouchtchev que tous les bombardiers IL-28 à Cuba seront retirés dans trente jours... J'ai demandé cet après-midi au secrétaire à la Défense de lever notre quarantaine navale. ." Par la suite, les États-Unis ont démantelé plusieurs de leurs bases aériennes et de missiles obsolètes en Turquie.

La crise des missiles cubains a peut-être été le plus grand test de la présidence de John F. Kennedy, et tandis que lui et Khrouchtchev ont pu parvenir à une résolution pacifique, la crise a eu un certain nombre de conséquences historiques de grande envergure. En moins d'un an, Kennedy et Khrouchtchev ont signé le Traité d'interdiction des essais nucléaires, le premier accord de désarmement de l'ère nucléaire. Toujours en 1963, la première "hotline" entre Washington et Moscou a été installée.

Cet article a été adapté de La crise des missiles de Cuba : discours du président Kennedy à la nation, publié par la NARA en 1988 dans le cadre de sa série « Documents marquants dans les archives nationales ».



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Le président John F. Kennedy a rendu publique la présence de missiles soviétiques à Cuba dans ce discours au peuple américain.

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Bonsoir, mes concitoyens :

Ce gouvernement, comme promis, a maintenu la surveillance la plus étroite de l'accumulation militaire soviétique sur l'île de Cuba. Au cours de la semaine dernière, des preuves incontestables ont établi le fait qu'une série de sites de missiles offensifs est maintenant en préparation sur cette île emprisonnée. Le but de ces bases ne peut être autre que de fournir une capacité de frappe nucléaire contre l'hémisphère occidental.

Après avoir reçu les premières informations concrètes préliminaires de cette nature mardi matin dernier à 9 heures, j'ai ordonné que notre surveillance soit renforcée. Et ayant maintenant confirmé et complété notre évaluation des preuves et notre décision sur une ligne de conduite, ce gouvernement se sent obligé de vous rapporter cette nouvelle crise dans les moindres détails.

Les caractéristiques de ces nouveaux sites de missiles indiquent deux types d'installations distincts. Plusieurs d'entre eux comprennent des missiles balistiques à moyenne portée, capables d'emporter une ogive nucléaire sur une distance de plus de 1 000 milles marins. Chacun de ces missiles, en bref, est capable de frapper Washington, D.C., le canal de Panama, Cap Canaveral, Mexico ou toute autre ville du sud-est des États-Unis, d'Amérique centrale ou des Caraïbes.

Des sites supplémentaires non encore achevés semblent être conçus pour des missiles balistiques à portée intermédiaire - capables de voyager plus de deux fois plus loin - et donc capables de frapper la plupart des grandes villes de l'hémisphère occidental, allant aussi loin au nord que la baie d'Hudson, au Canada , et aussi loin au sud que Lima, Pérou. En outre, des bombardiers à réaction capables de transporter des armes nucléaires sont maintenant déballés et assemblés à Cuba pendant que les bases aériennes nécessaires sont en cours de préparation.

Cette transformation urgente de Cuba en une base stratégique importante - par la présence de ces armes de destruction massive soudaine de grande taille, à longue portée et clairement offensives - constitue une menace explicite pour la paix et la sécurité de toutes les Amériques, de façon flagrante et délibérée le mépris du Pacte de Rio de 1947, les traditions de cette nation et de cet hémisphère, la résolution commune du 87e Congrès, la Charte des Nations Unies et mes propres avertissements publics aux Soviétiques les 4 et 13 septembre. Cette action contredit également le les assurances répétées des porte-parole soviétiques, à la fois publiquement et en privé, que l'accumulation d'armes à Cuba conserverait son caractère défensif d'origine et que l'Union soviétique n'avait ni besoin ni désir de stationner des missiles stratégiques sur le territoire d'une autre nation. .

Mais cette accumulation secrète, rapide et extraordinaire de missiles communistes - dans une zone bien connue pour avoir une relation spéciale et historique avec les États-Unis et les nations de l'hémisphère occidental, en violation des assurances soviétiques et au mépris des lois américaines et hémisphériques politique - la décision soudaine et clandestine de stationner pour la première fois des armes stratégiques en dehors du sol soviétique - est un changement délibérément provocateur et injustifié du statu quo qui ne peut être accepté par ce pays, si jamais notre courage et nos engagements doivent être confiance à nouveau par un ami ou un ennemi. .

Agissant donc pour la défense de notre propre sécurité et de l'ensemble de l'hémisphère occidental, et sous l'autorité qui m'est confiée par la Constitution telle qu'approuvée par la résolution du Congrès, j'ai ordonné que les premières mesures suivantes soient prises immédiatement :

Premièrement : pour arrêter cette accumulation offensive, une quarantaine stricte sur tout le matériel militaire offensif expédié à Cuba est en cours. Tous les navires de quelque nature que ce soit à destination de Cuba en provenance de quelque pays et port que ce soit seront refoulés s'ils contiennent des cargaisons d'armes offensives. Cette quarantaine sera étendue, si besoin, à d'autres types de cargaisons et de transporteurs. Nous ne nions pas pour le moment, cependant, les nécessités de la vie comme les Soviétiques ont tenté de le faire dans leur blocus de Berlin de 1948.

Deuxièmement : j'ai dirigé la surveillance étroite continue et accrue de Cuba et de son renforcement militaire. Les ministres des Affaires étrangères de l'OEA, dans leur communiqué du 6 octobre, ont rejeté le secret sur de telles questions dans cet hémisphère. Si ces préparatifs militaires offensifs se poursuivent, augmentant ainsi la menace pour l'hémisphère, d'autres mesures seront justifiées. J'ai demandé aux forces armées de se préparer à toute éventualité et j'espère que dans l'intérêt à la fois du peuple cubain et des techniciens soviétiques sur les sites, les risques pour tous ceux qui sont concernés de continuer la menace seront reconnus.

Troisièmement : ce sera la politique de cette nation de considérer tout missile nucléaire lancé depuis Cuba contre toute nation de l'hémisphère occidental comme une attaque contre les États-Unis, nécessitant une réponse complète de représailles contre l'Union soviétique.

Quatrièmement : Par mesure de précaution militaire nécessaire, j'ai renforcé notre base à Guantanamo, évacué aujourd'hui les personnes à charge de notre personnel là-bas et ordonné à des unités militaires supplémentaires d'être en état d'alerte.

Cinquièmement : Nous appelons ce soir à une réunion immédiate de l'organe de consultation de l'Organisation des États américains, pour examiner cette menace à la sécurité continentale et invoquer les articles 6 et 8 du Traité de Rio à l'appui de toutes les mesures nécessaires. La Charte des Nations Unies permet des accords de sécurité régionale - et les nations de cet hémisphère ont décidé il y a longtemps de s'opposer à la présence militaire de puissances extérieures. Nos autres alliés dans le monde ont également été alertés.

Sixièmement : En vertu de la Charte des Nations Unies, nous demandons ce soir qu'une réunion d'urgence du Conseil de sécurité soit convoquée sans délai pour prendre des mesures contre cette dernière menace soviétique à la paix mondiale. Notre résolution appellera au démantèlement et au retrait rapides de toutes les armes offensives à Cuba, sous la supervision d'observateurs de l'ONU, avant que la quarantaine ne puisse être levée.

Septièmement et enfin : j'appelle le Président Khrouchtchev à mettre un terme et à éliminer cette menace clandestine, imprudente et provocatrice à la paix mondiale et aux relations stables entre nos deux nations. Je l'invite en outre à abandonner cette voie de domination mondiale et à se joindre à un effort historique pour mettre fin à la course aux armements périlleuse et transformer l'histoire de l'homme. Il a maintenant la possibilité de sortir le monde de l'abîme de la destruction - en revenant aux propres paroles de son gouvernement selon lesquelles il n'avait pas besoin de stationner des missiles en dehors de son propre territoire, et en retirant ces armes de Cuba - en s'abstenant de toute action qui élargira ou aggravera la crise actuelle - et ensuite en participant à la recherche de solutions pacifiques et permanentes. .

Mes concitoyens : que personne ne doute qu'il s'agisse d'un effort difficile et dangereux dans lequel nous nous sommes engagés. No one can foresee precisely what course it will take or what costs or casualties will be incurred. Many months in which both our patience and our will will be tested -- months in which many threats and denunciations will keep us aware of our dangers. But the greatest danger of all would be to do nothing. .

Our goal is not the victory of might, but the vindication of right -- not peace at the expense of freedom, but both peace and freedom, here in this hemisphere, and we hope, around the world. God willing, that goal will be achieved.


Radio and Television Report to the American People on Civil Rights

This afternoon, following a series of threats and defiant statements, the presence of Alabama National Guardsmen was required on the University of Alabama to carry out the final and unequivocal order of the United States District Court of the Northern District of Alabama. That order called for the admission of two clearly qualified young Alabama residents who happened to have been born Negro.

That they were admitted peacefully on the campus is due in good measure to the conduct of the students of the University of Alabama, who met their responsibilities in a constructive way.

I hope that every American, regardless of where he lives, will stop and examine his conscience about this and other related incidents. This Nation was founded by men of many nations and backgrounds. It was founded on the principle that all men are created equal, and that the rights of every man are diminished when the rights of one man are threatened.

Today we are committed to a worldwide struggle to promote and protect the rights of all who wish to be free. And when Americans are sent to Viet-Nam or West Berlin, we do not ask for whites only. It ought to be possible, therefore, for American students of any color to attend any public institution they select without having to be backed up by troops.

It ought to be possible for American consumers of any color to receive equal service in places of public accommodation, such as hotels and restaurants and theaters and retail stores, without being forced to resort to demonstrations in the street, and it ought to be possible for American citizens of any color to register and to vote in a free election without interference or fear of reprisal.

It ought to be possible, in short, for every American to enjoy the privileges of being American without regard to his race or his color. In short, every American ought to have the right to be treated as he would wish to be treated, as one would wish his children to be treated. But this is not the case.

The Negro baby born in America today, regardless of the section of the Nation in which he is born, has about one-half as much chance of completing a high school as a white baby born in the same place on the same day, one-third as much chance of completing college, one-third as much chance of becoming a professional man, twice as much chance of becoming unemployed, about one-seventh as much chance of earning $10,000 a year, a life expectancy which is 7 years shorter, and the prospects of earning only half as much.

This is not a sectional issue. Difficulties over segregation and discrimination exist in every city, in every State of the Union, producing in many cities a rising tide of discontent that threatens the public safety. Nor is this a partisan issue. In a time of domestic crisis men of good will and generosity should be able to unite regardless of party or politics. This is not even a legal or legislative issue alone. It is better to settle these matters in the courts than on the streets, and new laws are needed at every level, but law alone cannot make men see right.

We are confronted primarily with a moral issue. It is as old as the scriptures and is as clear as the American Constitution.

The heart of the question is whether all Americans are to be afforded equal rights and equal opportunities, whether we are going to treat our fellow Americans as we want to be treated. If an American, because his skin is dark, cannot eat lunch in a restaurant open to the public, if he cannot send his children to the best public school available, if he cannot vote for the public officials who represent him, if, in short, he cannot enjoy the full and free life which all of us want, then who among us would be content to have the color of his skin changed and stand in his place? Who among us would then be content with the counsels of patience and delay?

One hundred years of delay have passed since President Lincoln freed the slaves, yet their heirs, their grandsons, are not fully free. They are not yet freed from the bonds of injustice. They are not yet freed from social and economic oppression. And this Nation, for all its hopes and all its boasts, will not be fully free until all its citizens are free.

We preach freedom around the world, and we mean it, and we cherish our freedom here at home, but are we to say to the world, and much more importantly, to each other that this is a land of the free except for the Negroes that we have no second-class citizens except Negroes that we have no class or cast system, no ghettoes, no master race except with respect to Negroes?

Now the time has come for this Nation to fulfill its promise. The events in Birmingham and elsewhere have so increased the cries for equality that no city or State or legislative body can prudently choose to ignore them.

The fires of frustration and discord are burning in every city, North and South, where legal remedies are not at hand. Redress is sought in the streets, in demonstrations, parades, and protests which create tensions and threaten violence and threaten lives.

We face, therefore, a moral crisis as a country and as a people. It cannot be met by repressive police action. It cannot be left to increased demonstrations in the streets. It cannot be quieted by token moves or talk. It is a time to act in the Congress, in your State and local legislative body and, above all, in all of our daily lives.

It is not enough to pin the blame on others, to say this is a problem of one section of the country or another, or deplore the fact that we face. A great change is at hand, and our task, our obligation, is to make that revolution, that change, peaceful and constructive for all.

Those who do nothing are inviting shame as well as violence. Those who act boldly are recognizing right as well as reality.

Next week I shall ask the Congress of the United States to act, to make a commitment it has not fully made in this century to the proposition that race has no place in American life or law. The Federal judiciary has upheld that proposition in a series of forthright cases. The executive branch has adopted that proposition in the conduct of its affairs, including the employment of Federal personnel, the use of Federal facilities, and the sale of federally financed housing.

But there are other necessary measures which only the Congress can provide, and they must be provided at this session. The old code of equity law under which we live commands for every wrong a remedy, but in too many communities, in too many parts of the country, wrongs are inflicted on Negro citizens and there are no remedies at law. Unless the Congress acts, their only remedy is in the street.

I am, therefore, asking the Congress to enact legislation giving all Americans the right to be served in facilities which are open to the public--hotels, restaurants, theaters, retail stores, and similar establishments.

This seems to me to be an elementary right. Its denial is an arbitrary indignity that no American in 1963 should have to endure, but many do.

I have recently met with scores of business leaders urging them to take voluntary action to end this discrimination and I have been encouraged by their response, and in the last 2 weeks over 75 cities have seen progress made in desegregating these kinds of facilities. But many are unwilling to act alone, and for this reason, nationwide legislation is needed if we are to move this problem from the streets to the courts.

I am also asking Congress to authorize the Federal Government to participate more fully in lawsuits designed to end segregation in public education. We have succeeded in persuading many districts to de-segregate voluntarily. Dozens have admitted Negroes without violence. Today a Negro is attending a State-supported institution in every one of our 50 States, but the pace is very slow.

Too many Negro children entering segregated grade schools at the time of the Supreme Court's decision 9 years ago will enter segregated high schools this fall, having suffered a loss which can never be restored. The lack of an adequate education denies the Negro a chance to get a decent job.

The orderly implementation of the Supreme Court decision, therefore, cannot be left solely to those who may not have the economic resources to carry the legal action or who may be subject to harassment.

Other features will be also requested, including greater protection for the right to vote. But legislation, I repeat, cannot solve this problem alone. It must be solved in the homes of every American in every community across our country.

In this respect, I want to pay tribute to those citizens North and South who have been working in their communities to make life better for all. They are acting not out of a sense of legal duty but out of a sense of human decency.

Like our soldiers and sailors in all parts of the world they are meeting freedom's challenge on the firing line, and I salute them for their honor and their courage.

My fellow Americans, this is a problem which faces us all--in every city of the North as well as the South. Today there are Negroes unemployed, two or three times as many compared to whites, inadequate in education, moving into the large cities, unable to find work, young people particularly out of work without hope, denied equal rights, denied the opportunity to eat at a restaurant or lunch counter or go to a movie theater, denied the right to a decent education, denied almost today the right to attend a State university even though qualified. It seems to me that these are matters which concern us all, not merely Presidents or Congressmen or Governors, but every citizen of the United States.

This is one country. It has become one country because all of us and all the people who came here had an equal chance to develop their talents.

We cannot say to 10 percent of the population that you can't have that right that your children can't have the chance to develop whatever talents they have that the only way that they are going to get their rights is to go into the streets and demonstrate. I think we owe them and we owe ourselves a better country than that.

Therefore, I am asking for your help in making it easier for us to move ahead and to provide the kind of equality of treatment which we would want ourselves to give a chance for every child to be educated to the limit of his talents.

As I have said before, not every child has an equal talent or an equal ability or an equal motivation, but they should have the equal right to develop their talent and their ability and their motivation, to make something of themselves.

We have a right to expect that the Negro community will be responsible, will uphold the law, but they have a right to expect that the law will be fair, that the Constitution will be color blind, as Justice Harlan said at the turn of the century.

This is what we are talking about and this is a matter which concerns this country and what it stands for, and in meeting it I ask the support of all our citizens.
Thank you very much.


President Kennedy Addresses The Nation

President Kennedy's Cuban Missile Crisis Oval Office Address

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Bay of Pigs Invasion Newsreel

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John F. Kennedy Funeral

Universal News newsreel footage was shown of scenes from President John F. Kennedy&rsquos funeral.


TV Address To The Nation By President John F. Kennedy On Cuba- 10/22/62 - History


October 22, 1962

Moment 38: JFK's Address on Cuban Missile Crisis

On October 22, 1962, President John F. Kennedy announced on the radio and television that U.S. spy planes discovered Soviet missile bases in Cuba. These missile sites were capable of striking a number of major cities in the United States, including Washington, D.C. Kennedy announced that he was ordering a naval “quarantine” of Cuba to prevent Soviet ships from transporting any more offensive weapons to the island and explained that the U.S. would not tolerate the existence of the missile sites currently in place. The president made it clear that America would not stop short of military action to end what he called a “clandestine, reckless and provocative threat to world peace.”

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‘MY SON IS IN GITMO!’

Florida, just 90 miles north of Cuba, provided a handy escape for Cubans alarmed by Castro&rsquos regime. Thousands settled in Miami, including students who protested Castro&rsquos overtures to the Soviet Union. They called themselves Directorio Revolucionario Estudiantil &ndash DRE for short.

The CIA took some of them on as agents, and in late August, Crozier moved to Miami to mentor and guide them. With the student group, his alias would be Roger Fox.

Eisenhower&rsquos plan to oust Castro had morphed into primarily a seaborne invasion of the island, using exiles secretly trained by the CIA. Crozier&rsquos bunch would go back to Cuba ahead of time to help the invasion from the inside.

Crozier later told the CIA in a self-assessment that he felt invasion planners were too confident and it was destined to fail. Still, he &ldquopitched in to do a job that was not infrequently praised.&rdquo

He taught his DRE agents about firearms and secret writing, using lemon juice to uncover hidden messages. In an interview, one of Crozier&rsquos agents, Jose Antonio Lanuza, remembered Crozier showing how plastic explosives work at a Miami motel on Southwest 8th Street &ndash known as &ldquoCalle Ocho,&rdquo the heart of Little Havana.

Lanuza recalled that it took three tries to get a contingent into Cuba. Crozier wasn&rsquot among the crew on that successful February 1961 mission, Lanuza said, but he was dockside for their midday departure.

Lanuza asked him ahead of the eight-hour boat ride when the invasion was going to happen.

&ldquoNot before September,&rdquo he remembers Crozier replying. They embraced. The crew &ndash which Lanuza said included CIA&rsquos Rolando Eugenio Martinez, another future Watergate burglar &ndash shoved off from Marathon Key.

The invasion came much earlier, on April 17. Crozier&rsquos exiles, embedded in Cuba, got no advance warning and could not spring into action. Instead they were forced into hiding.

The 1,400 CIA-trained exile soldiers did not fare as well. Virtually all were wiped out in the invasion, at the Bay of Pigs. The CIA requested backup in the form of airstrikes but President John F. Kennedy, newly inaugurated, held back.

Lanuza said he only managed to escape by jumping the fence into the U.S. Navy base at Guantanamo Bay. A coded telegram from Lanuza&rsquos aunt in Havana relayed word to his mom in Miami. She called a stranger who Lanuza had told her to contact in an emergency: Crozier. &ldquoMy son is in Gitmo!&rdquo she told him.


TWE Remembers: JFK Tells the World that Soviet Missiles Are in Cuba (Cuban Missile Crisis, Day Seven)

John F. Kennedy was a superb public speaker. His inaugural address is one of the best known and most frequently quoted speeches in American history. His press conference performance immediately after the Bay of Pigs, when he famously said that “victory has one-hundred fathers and defeat is an orphan,” helped blunt the political fallout from one of the biggest foreign policy fiascoes in U.S. history. But nothing matched the importance of the address Kennedy gave to the nation on the evening of October 22, 1962, when he told Americans (and the world) that the United States had discovered that the Soviet Union was secretly installing nuclear-tipped missiles in Cuba.

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Quarantine of Cuba

Administration officials spent the bulk of that Monday, the seventh day of the crisis, briefing cabinet officials, members of Congress, and foreign leaders about the situation. Twenty leaders from both parties were told that the president wanted to speak with them that day. Those congressional leaders who weren’t in Washington were told to catch commercial flights or special flights arranged by the U.S. Air Force. The lawmakers who made it to the White House got a personal briefing on the crisis from Kennedy late that afternoon. He also spoke by phone with British prime minister Harold Macmillan, while former secretary of state Dean Acheson met with French president Charles de Gaulle in Paris to convey the administration’s message.

Kennedy received a scare just before noon when Soviet foreign minister Andrei Gromyko delayed his return flight to Moscow and the Soviet mission to the United Nations announced that he would make an important announcement. Kennedy’s strategy had hinged on being the first to announce the presence of the missiles to the world. Had the Soviets learned that the administration had uncovered their secret and were now seeking to preempt the president’s speech? That would create political problems at home and diplomatic problems abroad for the White House. To Kennedy’s relief, however, it turned out that the “important statement” was a goodbye from Gromyko. The 3:00 p.m. meeting of the National Security Council did not have to do a last-minute rewrite of Kennedy’s speech.

Secretary of State Dean Rusk sent Anatoly Dobrynin, the Soviet ambassador to the United States, an urgent summons for a meeting. Dobrynin arrived at the State Department at 6:00 p.m. Virtually simultaneously, the U.S. embassy in Moscow handed the Soviet Foreign Ministry a copy of the speech that Kennedy planned to give one hour later along with a letter from the president to Soviet leader Nikita Khrushchev. The letter stated Kennedy’s position bluntly: “the United States is determined that this threat to the security of this hemisphere be removed.” Dobrynin departed Rusk’s office after just twenty-five minutes looking unnerved and clutching copies of the speech and the letter. Reporters hanging out at the State Department noticed the Soviet ambassador’s agitation and pressed him on why. He responded sharply: “Ask the Secretary… you can judge for yourself.”

James M. Lindsay analyzes the politics shaping U.S. foreign policy and the sustainability of American power. 2-4 times weekly.

At 7:00 p.m., Kennedy addressed the nation from the Oval Office. The speech had gone through five drafts and took eighteen minutes to deliver. The president told the American public that the United States had discovered “unmistakable evidence” that the Soviet Union had begun installing nuclear-tipped missiles in Cuba in “flagrant and deliberate defiance” of both treaty obligations and Soviet assurances to the contrary. He added that Gromyko had sat in the Oval Office four days earlier and lied to his face that Moscow had not sent offensive weapons to Cuba.

Kennedy described the Soviet action as “a clear and present danger” not just to the United States but to the entire Western Hemisphere. He had no intention of looking the other way because “the 1930s taught us a clear lesson: aggressive conduct, if allowed to go unchecked and unchallenged, ultimately leads to war.” To that end, he announced the “initial steps” that the United States was taking. First, it was imposing:

a strict quarantine on all offensive military equipment under shipment to Cuba… All ships of any kind bound for Cuba from whatever nation or port will, if found to contain cargoes of offensive weapons, be turned back…

Second: I have directed the continued and increased close surveillance of Cuba and its military buildup. Should these offensive military preparations continue, thus increasing the threat to the hemisphere, further action will be justified. I have directed the Armed Forces to prepare for any eventualities and I trust that in the interest of both the Cuban people and the Soviet technicians at the sites, the hazards to all concerned in continuing this threat will be recognized.

Third: It shall be the policy of this nation to regard any nuclear missile launched from Cuba against any nation in the Western Hemisphere as an attack by the Soviet Union on the United States, requiring a full retaliatory response upon the Soviet Union.

Kennedy went on to announce that he had ordered Guantánamo reinforced and he was calling for immediate meetings of the Organization of American States and the UN Security Council. He ended by insisting that the U.S. goal was “not the victory of might, but the vindication of right—not peace at the expense of freedom, but both peace and freedom, here in this hemisphere, and, we hope, around the world. God willing, that goal will be achieved.”

The White House announced after the speech that Kennedy and Vice President Lyndon Johnson had canceled all public appearances for the duration of the crisis. Reflecting the severity of the situation, Kennedy ordered most U.S. military commands to move from Defense Condition (DEFCON) 4, the normal peacetime readiness condition, to DEFCON 3. The U.S. Strategic Air Command would subsequently go to DEFCON 2 for the first time ever. Kennedy also ordered the largest defense mobilization of the postwar era. B-47 bombers were deployed to thirty U.S. civilian airfields and nuclear weapons placed on board B-47s in Spain, Morocco, and Britain. The planes would remain on alert for a month, “flying 2,088 sorties in 48,532 continuous hours of flying time, in which over 20,022,000 miles were flown without a fatality.”

The Cuban missile crisis was now public. Kennedy had made his move. U.S. Navy ships were getting in position to impose the quarantine. The question now was what the Soviets would do in response.

For other posts in this series or more information on the Cuban missile crisis, click here.


At the mall’s opening Oct. 22 — the same day President Kennedy would address the nation — 11 beauty queens snipped a ribbon, kicking off “one of the biggest shopping sprees in the history of Orlando,” the Sentinel reported. By Oct. 27, the annual Parade of Homes vied for front-page space with the latest from Kennedy and Nikita Khrushchev.

It’s important to remember that news coverage in 1962 was far different than it is today. Television stations didn’t broadcast around the clock they signaled the end the broadcast day with the national anthem, followed by a test pattern. When President Kennedy asked for TV time from the three broadcast networks for 7 p.m. on a Monday night, his address signaled a major event not only in the Cold War but also in the evolution of television.

There’s more about the events of October 1962 in “Edge of Armageddon: Florida and the Cuban Missile Crisis,” an essay collection edited by Florida historians Nick Wynne and Joe Knetsch, which includes a chapter on Orlando and McCoy Air Force Base by this writer.


Aerial Photograph of Missiles in Cuba (1962)

Citation: Photograph, MRBM Launch Site 2 San Cristobal 1 November 1962 United States Department of Defense: Cuban Missile Crisis, 10/1962-11/1962, PX 66-20-91 ARC #193933 John F. Kennedy Library National Archives and Records Administration.

Photograph, MRBM Field Launch Site San Cristobal No. 1, 14 October 1962 United States Department of Defense: Cuban Missile Crisis, 10/1962-11/1962, PX 66-20-91 ARC #193926 John F. Kennedy Library National Archives and Records Administration.
How to use citation info.
(on Archives.gov)

Instrumental in the early stages of the Cuban missile crisis, these photographs showed that the Soviet Union was amassing offensive ballistic missiles in Cuba. President John F. Kennedy warned that any attempt by the Soviet Union to place nuclear weapons in Cuba would be seen as a threat to the United States.

Throughout 1962, in the midst of the Cold War, the movement of Soviet personnel and equipment to Cuba had aroused suspicions in the American intelligence community. In response, U.S. ships and planes began photographing every Cuba-bound Soviet vessel, and U-2 spy planes began regular reconnaissance flights over the island, just 90 miles off the coast of Florida. On September 13, Kennedy warned Soviet Premier Khrushchev: "If at any time the Communist build-up in Cuba were to endanger or interfere with our security in any way . . . or if Cuba should ever . . . become an offensive military base of significant capacity for the Soviet Union, then this country will do whatever must be done to protect its own security and that of its allies." Despite Kennedy's warnings, the Soviets continued to construct the bases, and the United States continued to monitor their activities and take pictures.

Bad weather in the Caribbean the week of October 7, 1962, prevented American U-2 surveillance planes from making more reconnaissance flights over Fidel Castro's Cuba. But Sunday morning, October 14, was cloudless, and the U-2 flight took photographs that, over the next few days, were analyzed and reanalyzed. They provided positive proof of what the United States had for months suspected: that the Soviet Union was installing medium-range nuclear weapons in Cuba, capable of striking major U.S. cities and killing tens of millions of Americans within minutes. With the October 14 photographs, the United States caught the Soviet Union building offensive nuclear missile bases in its backyard, and the two superpowers were now joined in the first direct nuclear confrontation in history.

In a televised address on October 22, 1962, President Kennedy informed the American people of the presence of missile sties in Cuba. When the United States put a naval blockade in place around Cuba, tensions mounted, and the world wondered if there could be a peaceful resolution to the crisis. Kennedy's speech drew wide support in Latin America and among United States’ allies. The Pentagon continued plans for possible air strikes and a land invasion. Several Soviet vessels turned back from the quarantine line set by the navel blockade, and during a televised confrontation with the Soviet Union in the United Nations, the United States presented photographic proof of the missiles.

On Sunday, October 28, the Soviets agreed to remove the missiles from Cuba. Negotiations for final settlement of the crisis continued for several days, but the immediate threat of nuclear war had been averted. On November 20, Kennedy announced, "I have today been informed by Chairman Khrushchev that all of the IL-28 bombers in Cuba will be withdrawn in thirty days. . . . I have this afternoon instructed the Secretary of Defense to lift our naval quarantine." In addition, the United States agreed that it would never participate in an invasion of Cuba, and Kennedy ordered the dismantling of several obsolete American air and missile bases in Turkey.

This article was excerpted and adapted from The Cuban Missile Crisis: President Kennedy's Address to the Nation, published by NARA in 1988 as part of its "Milestone Documents in the National Archives" series.


Voir la vidéo: President Ronald Reagans Farewell Address to the Nation. January 11, 1989