Sites historiques à Égypte

Sites historiques à Égypte

1. Gizeh

Gizeh est un haut lieu touristique et le site de certains des monuments les plus célèbres de l'Égypte ancienne, y compris la plus grande pyramide de la Terre. Gizeh abrite les pyramides des rois Khéops, Khafra et Menkaourê. La plus grande pyramide de Gizeh, et du monde, appartient au deuxième roi de la IVe dynastie, Khéops ou « Khéop ».

Site du patrimoine mondial de l'UNESCO, Gizeh est aussi l'endroit où l'on trouve le Grand Sphinx. Estimé à 2528-2520 avant JC, certains égyptologues pensent que ce majestueux mi-homme, mi-lion est modelé sur Khafra. Plusieurs autres tombes et pyramides des reines ponctuent le paysage de Gizeh, dont certaines sont ouvertes au public, notamment la tombe de Seshem-nefer IV.


Sites historiques en Égypte - Histoire

En transcrivant les paragraphes suivants de la version en ligne Internet Archive de l'entrée de l'Imperial Gazetteer sur l'Égypte, j'ai divisé la longue entrée en documents séparés, développé des abréviations pour une lecture plus facile et ajouté des paragraphes et des liens vers du matériel sur le Web victorien. J'ai également ajouté les illustrations de David Roberts, parues une décennie avant le Gazetteer , et les photographies presque exactement contemporaines de Francis Frith. - George P. Landow

e la langue arabe a été pendant 12 siècles la langue de l'Egypte, la littérature de ce pays se fond nécessairement dans la vaste mer de la littérature arabe. Là, comme dans d'autres pays mahométans, le Coran est le seul livre systématiquement étudié. Dans les écoles, en effet, établies par Mahommed Ali à des fins déterminées, et placées sous la direction des Francs, des textes convenables de diverses sortes étaient indispensables, et ceux-ci ont été généralement fournis par la traduction du français. Les Égyptiens modernes ont encore acquis et acquis partiellement les premiers éléments de la science.

Il n'est pas improbable qu'à partir de la conquête macédonienne, neuf siècles et demi avant l'invasion arabe, la langue égyptienne ait commencé à céder la place au grec, perdant sa culture littéraire, tout en restant d'usage vulgaire. L'introduction du christianisme favorisa naturellement les incursions de la langue grecque, et il n'est pas surprenant que la langue copte, dans les spécimens qui nous restent, présente un grand mélange de mots étrangers. Après l'installation des Arabes en Égypte, le copte a continué à n'être chéri que par une petite secte méprisée, et il a cessé d'être une langue vivante, suppose-t-on, au XIIe siècle. La littérature copte appartient à la période chrétienne et est presque entièrement théologique. Si donc nous cherchions la littérature vraiment indigène de l'Egypte, cette culture littéraire qui appartenait au pays quand son importance historique était à son comble, il faudrait la chercher dans les monuments taillés de cette époque. Mais comme la description de ces monuments merveilleux appartient proprement à la topographie, nous nous bornerons ici à un examen si bref et si général, qu'il servira à indiquer les principales époques de l'histoire qu'ils rapportent et de la culture du peuple.

Passant sur les 25 000 ans pendant lesquels l'Egypte a été gouvernée par des dieux et des demi-dieux, nous arrivons au mortel Ménès, le fondateur de la première des 30 dynasties, enregistré plus ou moins parfaitement par Manéthon, le grand prêtre d'Isis et Sebennytus, qui a vécu environ 300 avant JC Mais l'information du grand prêtre a été si arbitrairement traitée par les écrivains qui nous l'ont transmise, et qui ont cherché à l'adapter à leurs propres théories, que nous ne pouvons décider s'il place Ménès 5400 ou 3900 ans avant l'ère chrétienne. . Cependant, il est digne de remarque, que le fils et successeur de Ménès aurait écrit un livre sur l'anatomie et aurait eu un temple à Memphis. Cette ville était déjà, sous la deuxième dynastie, la capitale du royaume et il est fait mention, au même âge précoce, de Bubastos ou Pu-Pasht (Pibeseth, Ezek. images/28 9. 17), dédiée à la déesse Pacht , dont les restes peuvent encore être retrouvés à Tel-Bastah, sur la rive est du delta.

Deux photographies de Francis Frith d'Egypte et de Palestine (1858). À gauche : Le Sphinx et la Grande Pyramide, Geezeh . A droite : Le Grand Pylône d'Edfou . [Cliquez sur les images pour les agrandir.]

Avec la IVe dynastie commence la période des monuments contemporains incontestables. Shuúfo (Keops) a construit la grande pyramide, dans laquelle son nom est écrit, son successeur immédiat a construit la seconde et son neveu, Menkare, le troisième. Une partie du cercueil de Mcnkare, avec son nom inscrit dessus, est maintenant au British Museum, étant probablement le plus ancien spécimen d'écriture existant au-delà des pyramides et des tombes de Gízeh et Sakkara. Ces premiers spécimens connus d'écriture hiéroglyphique montrent l'art dans sa pleine maturité et, associés aux pyramides, prouvent que l'Egypte, sous la quatrième dynastie, était déjà bien avancée au-delà de l'enfance de la civilisation. La XIe dynastie fut la première des rois diospolitains ou thébains, dont la célébrité, cependant, commença avec la 12e, à laquelle appartenait Sesortasen, un de ces rois dont on a entassé les réalisations sur le demi fabuleux Sésostris et dont il reste un pilier inscrit enregistrant ses conquêtes en Nubie, et son fils Ammenemes III., qui remblaya le lac Moeris, et construisit le labyrinthe. Cet édifice, dont on peut encore retracer les fondations, parut aux Grecs, alors même que Karnak se dressait dans toute sa splendeur, être le plus grand et le plus merveilleux du monde.

A gauche : Karnac. A droite : Karnac. Tous deux par David Roberts, R.A. Signé du nom de l'artiste et lithographe Louis Haghe. De l'Egypte et de la Nubie . 1842. [Cliquez sur les images pour les agrandir.]

Les mémoires de cette dynastie distinguée sont écrites ou gravées sur les murs des grottes de Beni Hassen. La XVe et les deux dynasties suivantes furent celles des Hyksos ou bergers, dont le règne tyrannique se poursuivit pendant quelques siècles. Ces bergers, c'est-à-dire des tribus pastorales et relativement grossières, semblent avoir été les Cananéens, qui, lors de leur expulsion d'Egypte, fondèrent Jérusalem. Avec la XVIIIe dynastie commence la période la plus brillante de l'histoire égyptienne, et la grandeur de Thèbes.

Gauche : Temple de Wady Dabod, Nubie . À droite : Grande Porte menant au Temple de Karnac, Thèbes . Tous deux par David Roberts, R.A. Signé du nom de l'artiste et lithographe Louis Haghe. De l'Egypte et de la Nubie . 1842. [Cliquez sur les images pour les agrandir.]

Aahmes (Amosis), le premier roi de la 18e dynastie, est supposé par certains avoir été le Pharaon (Ph-ré, roi), sous qui l'Exode a eu lieu bien que d'autres supposent que l'Exode a eu lieu sous le règne de Ramsès (Sesostris), le dernier roi, ou l'avant-dernier de cette dynastie.

Portraits anciens de pharaons égyptiens . De Rawlinson. [Cliquez sur les images pour les agrandir.]

Vient ensuite une série de grands princes Amenoph, Thoutmès, Horus, Ramsès et Menephté, à qui sont dus les grands monuments de Karnak, Louxor (el-Akhsar), Médinet Abou, Amada, Semneh, etc. Les inscriptions de ces rois victorieux se trouvent aujourd'hui depuis la Syrie (au Nahr-el-Kelb), jusqu'au Jebel Barkal, au-dessus de Dongola en Nubie.

Gauche : Temple de Wady Dabod, Nubie . À droite : Temple de Dandour, Numbie . Tous deux par David Roberts, R.A. Signé du nom de l'artiste et lithographe Louis Haghe. De l'Egypte et de la Nubie . 1842. [Cliquez sur les images pour les agrandir.]

Leurs conquêtes sont racontées sur des obélisques, des temples, des tombeaux, et représentées par des peintures, avec des explications hiéroglyphiques, si élaborées et fréquentes, qu'elles fournissent la matière d'une littérature volumineuse, quoique encore obscure. Les tombeaux de la 12e dynastie sont, pour beaucoup d'entre eux, dans la vallée nommée Biban-el-Mulúk (Portes des Rois), s'étendant dans des chambres souterraines, avec des murs peints ou inscrits, à une distance, dans certains cas, de 350 pieds Certains papyrus, écrits sous le règne de Menephthé II, le dernier de cette dynastie (et fils de Ramsès III, le Sésostris de la plupart des écrivains 1340 av. . L'un d'eux contient des instructions écrites par un ministre d'État pour la préparation secrète d'une certaine fête, d'où il apparaît que la fête éthiopienne, intitulée Table du Soleil (en vieille expression égyptienne, le roi), telle que décrite par Hérodote 800 ans plus tard , avait son origine à Thèbes.

Sous la XXe dynastie commença le déclin de l'Egypte et de l'art égyptien, tandis que l'Assyrie, en revanche, s'élevait. Un pharaon, probablement le dernier, de la 21e dynastie (Tanites, par Isaïe appelé les princes de Zoan), a donné sa fille en mariage au roi Salomon (1 Rois ix. 16). Le 22 a commencé avec Sesonchis, le Shishak de l'Écriture (le premier Pharaon nommé par son nom dans le Volume Sacré), à qui Jéroboam s'est enfui, et qui a ensuite saccagé Jérusalem. Dans les peintures de Karnak, qui représentent ses conquêtes, cet événement est montré en détail, et le titre écrit, Roi des Juifs, désigne le principal captif.

La dynastie suivante fut fondée par Sabaco (Donc, l'allié d'Osée, 2 Rois xvii. 4), originaire de la Haute Nubie. Son nom, ainsi que celui de son disciple Tirhaka, ou Zerach l'Éthiopien, se trouve sur les monuments. La 26e dynastie se distingue principalement par Psammétique, sous le règne duquel les Grecs commencèrent à se multiplier en Egypte. Cela a été suivi par le Perse Cambyse et ses successeurs pendant 124 ans, après quoi nous avons à nouveau trois dynasties de princes indigènes, le dernier roi de race égyptienne étant Nectanebus, dont il reste un temple et une inscription à Philae. Il fut chassé du trône en 341 av. par un usurpateur, qui fut peu après déplacé par Darius Ochus et il fut à son tour obligé, en 332 av. J.-C., de céder la place à Alexandre. [2.912]

À gauche : L'île de Phil au coucher du soleil . A droite : île de Phil, vue sur le Nil . Tous deux par David Roberts, R.A. Signé du nom de l'artiste et lithographe Louis Haghe. De l'Egypte et de la Nubie . 1842. [Cliquez sur les images pour les agrandir.]

Bibliographie

Blackie, Walker Graham. The Imperial Gazetteer: Un dictionnaire général de géographie, physique, politique, statistique et descriptif . 4 vol. Londres : Blackie & Son, 1856. Internet Archive . Version en ligne d'une copie dans la bibliothèque de l'Université de Californie. La toile. 31 juillet 2020.

Frith, François. Egypte et Palestine. 2 vol. Londres : James S. Vertu, 1858-1859. Hathi Trust Digital Library version en ligne d'une copie au Getty Research Institute. La toile. 3 août 2020.

Rawlinson, George. Histoire de l'Egypte ancienne. 2 vol. New York : Dodd, Mead & Co., 1880. Version en ligne de la Hathi Trust Digital Library d'un exemplaire de la New York Public Library. La toile. 4 août 2020.


1. Pyramides et Sphinx à Gizeh

Si une image vous vient à l'esprit lorsque vous pensez à l'Égypte, il y a de fortes chances que ce soit les pyramides, ou peut-être le Sphinx. Ces anciennes structures emblématiques sont plus ou moins devenues les symboles de l'Égypte, il s'ensuit donc qu'elles sont les sites les plus populaires à visiter.

Les grandes pyramides de Gizeh ont plus de 4000 ans et sont la seule merveille du monde antique d'origine encore existante. On pourrait penser que quelque chose de plus de 4000 ans serait en ruines maintenant, mais les choses durent longtemps en Égypte - les pyramides sont en pleine forme !

Ce que vous pouvez voir aux pyramides

Vous pouvez monter dans les pyramides (quand j'y suis allé, la Grande Pyramide et la petite pyramide étaient ouvertes pour entrer), mais plus SUR les pyramides. Pour être honnête, cependant, j'ai aimé mieux voir les pyramides de l'extérieur - elles sont chaudes et étouffantes à l'intérieur!

Le Sphinx "le corps d'un lion et la tête d'un humain" est le plus proche de la Grande Pyramide. Et, bien qu'il soit plus petit que certaines personnes ne l'imaginent, j'étais toujours ravi de le voir en personne. Les détails des pattes et de la queue sont vraiment cool.

Pyramides : à savoir avant de partir

Les pyramides sont très proches du Caire et le Caire peut être extrêmement couvert de smog, surtout le matin. Visiter les pyramides le matin est une bonne idée pour éviter la chaleur de la journée, mais sachez que tous les matins ne seront pas clairs, même s'il ne fait pas nuageux. J'ai eu de la chance avec une matinée assez claire à Gizeh, mais préparez-vous à ce que cela puisse prendre plus d'une tentative pour voir les pyramides comme celle-ci.

De plus, si vous souhaitez prendre des photos des chameaux autour des pyramides mais que vous ne prévoyez pas de faire un tour, attendez-vous à ce qu'on vous demande de l'argent pour les photos que vous prenez.


Les deux temples

Les temples d'Abou Simbel sont composés de deux temples massifs, le Grand Temple et le Petit Temple. Le Grand Temple est le plus grand des deux temples avec une hauteur de 98 pieds et 115 pieds de longueur. L'entrée comporte quatre énormes statues, deux de chaque côté qui ressemblent au pharaon Ramsès II. Plusieurs statues plus petites sont également situées à l'entrée ressemblant aux ennemis vaincus par le pharaon. L'intérieur du Grand Temple est décoré de nombreuses gravures illustrant la victoire égyptienne contre les Hittites. Le petit temple mesure 40 pieds de hauteur et 92 pieds de longueur et est dédié à la reine Néfertari. L'entrée du temple comporte six colosses massifs, quatre statues du pharaon Ramsès II et deux de sa reine Néfertari. L'intérieur du Petit Temple est décoré de nombreuses gravures représentant le Pharaon et sa Reine faisant des offrandes aux divinités égyptiennes.


Sites du patrimoine mondial de l'Égypte

Abou Ména

Abu Mena était une ville, un baptistère, un monastère et une ancienne ville sainte chrétienne qui ont été construits sur la tombe de Mena d'Alexandre, un martyr chrétien. Il a été classé au patrimoine mondial en 1979 en raison de son importance culturelle. La plupart des vestiges de certains des bâtiments anciens se sont depuis effondrés, mais les fondations de bâtiments majeurs tels que la grande basilique sont facilement discernables. Le site pour la construction de l'église a été autorisé par Constantin Ier après que sa fille eut été guérie par le berger qui a redécouvert le tombeau de Mena. La première fouille du site a eu lieu entre 1905 et 1907, découvrant de grandes parties de l'église basilique tandis que d'autres fouilles ont mis au jour des dortoirs pour les pèlerins pauvres. La montée de la nappe phréatique à la suite de la remise en état des terres et le sol argileux autour du site a conduit à des dommages des parties de cette ancienne ville

Thèbes antique avec sa nécropole

Thèbes était une ancienne ville égyptienne située sur la rive orientale du Nil. Les ruines de Thèbes se trouvent dans la ville moderne de Louxor. La ville était un centre de culte et la plus riche de l'Egypte ancienne en raison des précieuses ressources minérales et des routes commerciales. Il couvrait une superficie de 93 kilomètres carrés comprenant des parties des collines thébaines et gouverné par plusieurs royaumes. Les principaux sites comprennent le grand temple d'Amon, le temple de Louxor, le temple de Khonsou et l'enceinte de Montu du côté est, le complexe du palais de Malkata, les temples funéraires, le village des rois et des reines et les tombeaux des nobles du côté ouest . L'ancienne Thèbes avec sa nécropole a été déclarée site du patrimoine mondial en 1979.

Ville historique du Caire

La ville historique du Caire est l'une des plus grandes villes islamiques du monde située dans les zones urbaines modernes du Caire. La ville est caractérisée par des mosquées, des madrasas et des fontaines célèbres. La ville historique du Caire a été fondée en 969 en tant qu'enceinte royale. Elle est devenue un nouveau centre du monde islamique atteignant son apogée à la fin du 14 e siècle. Actuellement, la ville historique du Caire ou le Caire islamique se compose de la mosquée Ibn Tulun, de l'université Al-Azhar, la plus ancienne université du monde, et de la mosquée Al-Hakim, entre autres bâtiments. La négligence, la dégradation et la surpopulation sont des menaces majeures pour la préservation de ce site qui a été classé au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1979. Le vol de certains monuments, en particulier dans les mosquées, a également menacé les efforts de préservation.


Patrimoine culturel en péril : Egypte

Pendant des siècles, les sites archéologiques égyptiens ont été pillés pour alimenter le marché noir du commerce des antiquités. Avec autant d'artefacts inestimables arrachés à leur maison en Égypte, on a l'impression que nous menons une bataille impossible.

Cette situation est particulièrement aiguë à la suite de la révolution égyptienne de 2011 et de l'instabilité politique qui s'en est suivie. Après avoir connu deux révolutions en autant d'années, la majorité des principaux sites archéologiques égyptiens ont été victimes de pillages. Selon la Coalition internationale pour la protection des antiquités égyptiennes, environ 3 milliards de dollars d'antiquités égyptiennes ont été pillées depuis le début des troubles en janvier 2011. Par la suite, le marché des antiquités a été inondé d'objets d'origine égyptienne, comme le rapporte le Washington Post.

Ce ne sont pas seulement les sites archéologiques qui sont menacés, d'importants dégâts ont été infligés aux principaux musées du pays. Plus d'une centaine d'objets de valeur ont été détruits au Musée d'art islamique du Caire début 2014 lorsqu'une voiture piégée a explosé à l'extérieur du bâtiment. De même, presque toutes les collections, comptant plus d'un millier d'artefacts, ont été pillées au Musée national du Malawi en Haute-Égypte en 2013 au milieu des troubles.

À gauche : Des pillages ont été documentés près de la pyramide d'Amenemhat III à Dahchour, Empire du Milieu, 1860–1814 avant notre ère. (12e dynastie) , (photo : Tekisch, CC BY-SA 3.0) À droite : vue satellite de la pyramide et des zones pillées au sud (©Google, 2018)

Quel est l'enjeu pour l'Egypte ?

Il y a sept biens culturels et naturels en Égypte inscrits sur la Liste du patrimoine mondial, en plus de 32 sites sur la liste indicative . L'une de ces propriétés comprend les champs de pyramide de Gizeh à Dahchour, une région connue pour être brutalement grêlée de trous creusés par des pillards à la recherche d'artefacts vendables. Le journaliste de la BBC Le Caire, Aleem Maqbool, rapporte des puits verticaux et des tunnels, vraisemblablement creusés dans l'espoir de trouver du matériel archéologique éparpillé dans le paysage.

Des voleurs armés ont également attaqué des entrepôts contenant des antiquités provenant de fouilles en cours, dont la plupart n'étaient pas enregistrées, ce qui signifie que nous n'avons aucune idée du nombre d'objets perdus. Cette perte de connaissances est incalculable.

« Nous perdons beaucoup de graffitis monastiques (coptes, syriaques, éthiopiens et démotiques) et plusieurs autres éléments archéologiques. L'histoire égyptienne est en train d'être détruite..." L'archéologue Monica Hanna a déclaré à SAFE.

Avant la révolution du printemps arabe en 2011, le tourisme représentait plus de dix pour cent du produit intérieur brut de l'Égypte. Depuis lors, l'industrie du tourisme a du mal à trouver sa place dans l'incertitude économique et politique. Selon les statistiques officielles, les touristes étrangers reviennent lentement mais sûrement en Égypte, avec plus d'un million de visiteurs en avril 2013. Bien que ces chiffres soient en augmentation, ils restent néanmoins bien inférieurs aux niveaux d'avant la révolution, mettant à rude épreuve une industrie qui utilisait pour subvenir aux besoins d'une partie importante de la population. De plus, dans un pays où le chômage sévit, le déficit budgétaire continue de croître, et la monnaie a perdu une grande partie de sa valeur, le pillage peut apparaître comme une occupation « devenir riche rapidement ». Il est de la plus haute importance de protéger le patrimoine culturel égyptien en cette période mouvementée.

Le patrimoine culturel égyptien en danger

L'Égypte abrite l'une des plus anciennes civilisations du monde dont des millénaires d'histoire ont eu une profonde influence sur les cultures d'Europe, du Moyen-Orient et d'Afrique. Bien que les sites archéologiques égyptiens aient été pillés pendant des siècles pour alimenter le marché noir du commerce d'antiquités, les récents bouleversements dans la région ont conduit à exposer son matériel aux ravages d'un pillage endémique. Alors que la demande du marché reste forte, les antiquités égyptiennes sont parmi les plus précieuses et les plus vulnérables au monde.

Pour répondre à cette demande, les pillards brisent même le tabou d'entrer dans une tombe pour stocker leur butin dans un endroit où d'autres n'auront pas l'audace d'entrer. Betsy Hiel du Pittsburgh Tribune-Review a parlé d'une famille de pillards qui ont stocké leurs artefacts dans une tombe déjà pillée parce que « personne n'oserait le prendre ». Un membre de la famille s'est même vanté que "nous n'avons plus besoin de contrefaçons" car il y a tellement d'originaux vulnérables à gagner. Des gangs criminels armés sont également connus pour ravager les sites menacés à la recherche d'antiquités et de terres précieuses.

Les pyramides d'Abousir (Abu Sir Al-Maleq) (photo : Francesco Gasparetti, CC BY 2.0)

L'archéologue Monica Hanna pense que de nombreux pilleurs recherchent de l'or rapide en raison de la croyance erronée que l'or est facilement disponible. Sur le site d'Abu Sir Al-Maleq, un cimetière à environ 70 miles du Caire, il y a des tas d'os et des emballages de momies qui ont été jetés à la hâte alors que les pillards se lancent à la recherche d'argent rapide. Bien que ces pillards puissent gagner une petite somme d'argent, ce qu'ils perdent est bien plus important : la capacité de comprendre les cultures du passé. Hanna dit que le cas d'Abu Sir Al-Maleq est encore plus tragique car il n'a pas été entièrement fouillé, ce qui signifie que seule l'archéologie de récupération peut être menée à ce stade.

D'autres menaces pour les sites archéologiques incluent l'empiètement sur le terrain par les résidents qui tentent d'agrandir leurs maisons ou leur propriété, ou la réaffectation du terrain pour une utilisation comme décharges ou parkings. Cela endommage les sites non fouillés, obligeant les archéologues à accélérer leur travail et potentiellement manquer des découvertes cruciales. Une fois qu'une nouvelle structure a été construite au-dessus d'un site non excavé, des artefacts anciens pourraient ne pas être trouvés avant des décennies, voire des siècles, voire jamais.

Les objets dans les musées ne sont pas à l'abri de la destruction. En août 2013, des voleurs ont fait irruption dans le musée Mallawi de la ville de Minya en Haute-Égypte, détruisant 48 artefacts et volant 1 041 objets. Bien que près de 600 artefacts aient été récupérés, un autre musée est devenu la cible de la destruction quelques mois plus tard. En janvier 2014, le musée d'art islamique du Caire, qui abrite l'une des collections les plus importantes au monde en son genre, a été touché par un attentat à la bombe.

Demande du marché pour les antiquités égyptiennes

L'archéologue égyptienne Heidi Saleh a déclaré que tant que le marché continuera à stimuler la demande d'antiquités égyptiennes, le pillage se poursuivra. Comme elle le dit dans un article de journal de juin 2013, « les antiquités sont devenues une faible priorité pour l'Egyptien moyen » et qu'à moins que les collectionneurs étrangers cessent d'acheter des artefacts sans provenance, le pillage se poursuivra, peut-être indéfiniment.

Après la révolution de 2011, les musées internationaux étaient à la recherche d'artefacts potentiellement obtenus illégalement. Le musée Petrie d'archéologie égyptienne de Londres a publié une déclaration disant que « Nous tous, amis de l'Égypte, pouvons contribuer aux efforts visant à mettre fin au pillage des sites archéologiques, des magasins et des musées, en se concentrant sur le commerce international des antiquités. »

En décembre 2010, seulement 13 artefacts égyptiens se sont vendus pour un total déclaré de 9 789 500 $. Avec une demande du marché capable de pousser les prix à des niveaux aussi vertigineux, il semble peu probable que les maisons de vente aux enchères ou les marchands arrêtent de si tôt le commerce des antiquités égyptiennes.

La vente d'artefacts illicites a également lieu en ligne. En février 2014, SAFE a commenté les progrès de la réduction des ventes d'antiquités égyptiennes sur le plus grand site d'enchères en ligne au monde, eBay. Selon un article du Cairo Times, eBay a convenu avec l'ambassade égyptienne des États-Unis d'arrêter la vente d'antiquités égyptiennes.

Il y a un débat en cours autour du masque de momie Ka-nefer-nefer du St. Louis Art Museum, acheté à la fin des années 1990. Parmi les autres affaires importantes, citons la condamnation du marchand d'antiquités Frederick Schultz et le pillage du musée Mallawi au sud du Caire. Certains des objets pillés à Mallawi ont été récupérés, mais beaucoup d'autres sont encore perdus, vulnérables au commerce illicite.

Que fait l'Egypte pour protéger son patrimoine culturel ?

Lois et traités pertinents

La protection du patrimoine culturel égyptien est inscrite dans la constitution du pays, les articles 12 et 49 s'engageant à protéger le patrimoine égyptien par le biais de l'éducation et de la liberté artistique. Pourtant, alors que les fouilles et l'exploitation des sites égyptiens antiques remontent à des centaines d'années, la base de données de l'UNESCO sur les lois du patrimoine culturel indique que ce n'est qu'en 1912 que le « Régiment pour l'exportation des antiquités » a établi un système structuré pour l'exportation de antiquités.

La loi de 1983 sur la protection des antiquités stipule clairement que « toutes les antiquités sont considérées comme un bien public ». Toute antiquité provenant d'Egypte appartient au gouvernement et ne peut être obtenue, achetée ou vendue par un particulier. La loi de 1983 accorde également aux commerçants un délai de grâce d'un an pour liquider les antiquités qu'ils pourraient avoir en leur possession, un délai qui a clairement été violé depuis plus de deux décennies.

Après que des pillards ont fait irruption dans le musée du Caire en 2011, des centaines de personnes ont formé une chaîne humaine autour de son périmètre pour empêcher les pillards de s'échapper. Ce genre d'histoire est inspirant et démontre le désir du public de protéger le patrimoine culturel égyptien, même s'il n'est pas possible que de telles actions soient prises sur chaque site en Égypte.

En juin 2013, le Comité national des sites archéologiques égyptiens a été créé pour superviser la protection des sites égyptiens du patrimoine mondial. Le comité comprend des représentants du ministère d'État aux Antiquités ainsi que des représentants régionaux. Cependant, ce comité laisse peu de répit aux sites non inscrits à l'épidémie de pillage et de destruction.

Fekri Hassan, directeur du patrimoine culturel à l'Université française d'Égypte, travaille avec les Nations Unies pour former des «gardiens du patrimoine» comme guides pour Dahchour, un site qui a fait l'objet d'une grande partie des pillages.

Selon ce rapport du Cairo Times, le plus grand site d'enchères en ligne au monde, eBay, s'est mis d'accord avec l'ambassade égyptienne des États-Unis pour arrêter la vente d'antiquités égyptiennes. Cela pourrait signifier un effet dissuasif important sur le commerce illicite et, à son tour, un effet dissuasif sur le pillage.

Des archéologues tels que Monica Hanna se sont prononcés pour la défense du patrimoine culturel égyptien et ont fait en sorte que des questions importantes fassent partie d'un débat public. Des efforts ont également été déployés via les médias sociaux, tels que la page Facebook « Stop the Heritage Drain » et « Egypt’s Heritage Task Force », qui publient des photos et des mises à jour en direct de sites endommagés par le pillage.

Autres efforts pour protéger le patrimoine égyptien

Le Conseil international des musées (ICOM) a publié la Liste rouge d'urgence des objets culturels égyptiens en péril, répertoriant les catégories ou les types d'objets culturels les plus susceptibles d'être achetés et vendus illégalement. Cela s'ajoute aux autres listes rouges d'objets de douze autres pays produites par l'ICOM.

En mars 2014, le ministre égyptien des Antiquités et la Coalition internationale pour la protection des antiquités égyptiennes (ICPEA), basée aux États-Unis, ont signé un accord visant à protéger les sites du patrimoine culturel égyptien et les antiquités contre le pillage et le racket culturel. Selon le site Internet de l'ICPEA, ils se sont mis d'accord sur une série de programmes à court, moyen et long terme pour frapper au cœur du racket culturel.

Il existe des dizaines de groupes Facebook qui visent à soutenir le patrimoine culturel égyptien, où les membres partagent des informations sur le dernier incident de pillage et visent à soutenir les Egyptiens en appelant à une plus grande protection des sites. Certains d'entre eux incluent Protéger le patrimoine culturel égyptien, la Société pour l'étude des antiquités égyptiennes, le patrimoine égyptien et Save El Hibeh Egypt. La page Facebook active de Monica Hanna, le groupe de travail égyptien sur le patrimoine, compte des milliers d'adeptes du monde entier.

La couverture médiatique continue du pillage et de la destruction de sites patrimoniaux en Egypte montre un désir d'apprendre et d'empêcher de tels incidents de se produire. Le résumé de Nevine El-Aref sur les dommages survenus en 2013 démontre que la protection du patrimoine culturel égyptien est plus que jamais une question d'actualité. Une sensibilisation accrue du public à l'intérieur et à l'extérieur de l'Égypte, facilitée par les outils de médias sociaux, jouera sans aucun doute un rôle essentiel.

Le 16 avril 2014, le département d'État américain a annoncé que l'Égypte avait demandé aux États-Unis d'imposer des restrictions à l'importation d'antiquités égyptiennes, en vertu de l'article 9 de la Convention de l'UNESCO de 1970 sur les moyens d'interdire et de prévenir l'importation, l'exportation et le transfert de propriété illicites de biens culturels. Propriété , à laquelle l'Égypte et les États-Unis sont des États parties. Le Comité consultatif sur les biens culturels (CPAC) a reçu les commentaires du public sur cette demande lors d'une séance publique du 2 au 4 juin 2014 à Washington.

Ce que nos partenaires de SAFE font pour protéger le patrimoine culturel égyptien

Un mois après la révolte du printemps arabe de 2011, SAFE a créé la campagne Dites oui au patrimoine égyptien, notre patrimoine pour montrer sa solidarité avec le peuple égyptien et sensibiliser aux menaces alarmantes qui pèsent sur le patrimoine culturel égyptien. En plus du contenu du site Web mettant en évidence les problèmes, des boutons « Dites OUI au patrimoine égyptien » ont été distribués dans le monde entier. La campagne a été relancée en 2014 pour distribuer des macarons en Égypte, en l'honneur de l'archéologue égyptienne Dr. Monica Hanna, lauréate du SAFE Beacon Award. SAFE a rassemblé ici certains de ces efforts en dehors de l'Égypte.

Vous pouvez lire une discussion SAFE et une analyse des ventes récentes d'antiquités égyptiennes ici.


Alexandrie, Egypte

Alexandrie est une ville portuaire située sur la mer Méditerranée dans le nord de l'Égypte fondée en 331 avant notre ère par Alexandre le Grand. C'était le site du Pharos (phare), l'une des sept merveilles du monde antique, et la légendaire bibliothèque d'Alexandrie et était autrefois le centre culturel le plus vital du monde antique, rivalisant même avec Athènes, en Grèce.

La ville s'est développée à partir d'un petit port connu sous le nom de Rhatokis après l'arrivée d'Alexandre qui a tracé la conception de base de ce qu'il voulait puis est parti poursuivre sa conquête de la Perse. La ville s'est encore développée sous la dynastie ptolémaïque (323-30 avant notre ère) pour devenir la plus grande ville de son temps et deviendrait plus tard un centre célèbre du christianisme primitif. Il est également devenu tristement célèbre pour les conflits religieux qui ont résulté du choc des religions païenne, juive et chrétienne après la montée du christianisme aux 4e et 5e siècles de notre ère. Parmi les événements les plus mémorables de cette période, le martyre du philosophe néo-platonicien Hypatie d'Alexandrie en 415 de notre ère.

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Après que le christianisme soit devenu la foi dominante, des sites païens tels que le temple de Sérapis et le Sérapion - tous deux associés à la bibliothèque d'Alexandrie - ont été détruits et les intellectuels qui y ont enseigné et étudié ont fui vers des régions plus tolérantes. Lorsque les Arabes musulmans ont conquis la région au 7ème siècle de notre ère, d'autres sites antiques autour de la ville ont connu le même sort et l'ancienne grande métropole d'Alexandrie a encore décliné.

Fondation par Alexandre

Après avoir conquis la Syrie en 332 avant notre ère, Alexandre le Grand pénétra en Égypte avec son armée. Il fonda Alexandrie dans la petite ville portuaire de Rhakotis au bord de la mer et entreprit d'en faire une grande capitale. It is said that he designed the plan for the city which was so greatly admired later by the historian Strabo (l. 63 BCE-21CE) who wrote,

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The city has magnificent public precincts and royal palaces which cover a fourth or even a third of the entire area. For just as each of the kings would, from a love of splendour, add some ornament to the public monuments, so he would provide himself at his own expense with a residence in addition to those already standing.

The palaces and grand homes Strabo mentions did not exist at the time Alexander founded the city. Although he was greatly admired by the Egyptians (and was even declared a demi-god by the Oracle at Siwa), Alexander left Egypt only a few months after his arrival to march on Tyre in Phoenicia. It was left to his commander, Cleomenes, to build the city Alexander had envisioned.

While Cleomenes accomplished a great deal, the full expansion of Alexandria came under the rule of Alexander's general Ptolemy and the rule of the Ptolemaic Dynasty which followed. After Alexander's death in 323 BCE, Ptolemy brought his body back to Alexandria to be entombed and, following the wars of the Diodachi, began rule of Egypt from Alexandria, supplanting the old capital of Memphis. Tyre had been an important city for trade and commerce in the region and, after its destruction by Alexander, Alexandria filled the void which had been left. Carthage (which largely became so prosperous owing to the sack of Tyre) was still a young port town when Alexandria began to thrive. The historian and scholar Mangasarian writes,

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Under the Ptolemies, a line of Greek kings, Alexandria soon sprang into eminence, and, accumulating culture and wealth, became the most powerful metropolis of the Orient. Serving as the port of Europe, it attracted the lucrative trade of India and Arabia. Its markets were enriched with the gorgeous silks and fabrics from the bazaars of the Orient. Wealth brought leisure, and it, in turn, the arts. It became, in time, the home of a wonderful library and schools of philosophy, representing all the phases and the most delicate shades of thought. At one time it was the general belief that the mantle of Athens had fallen upon the shoulders of Alexandria. (5)

The city grew to become the largest in the known world at the time, attracting scholars, scientists, philosophers, mathematicians, artists, and historians. Eratosthenes (l. c.276-194 BCE) calculated the circumference of the earth to within 50 miles (80 km) at Alexandria. Euclid taught at the university there. Archimedes (l. 287-212 BCE) the great mathematician and astronomer may have taught there and was certainly studied there. The greatest engineer and mathematician of his day, Hero (also known as Heron, l. 10-70 CE) was born and lived in Alexandria. Hero was credited with amazing feats in engineering and technology including the first vending machine, the force-pump, and a theatre of automated figures who danced, among his other inventions.

The Library of Alexandria

The library, begun under Ptolemy I (r. 305-285 BCE) was completed by Ptolemy II (r. 285-246 BCE) who sent invitations to rulers and scholars asking them to contribute books. According to historians Oakes and Gahlin:

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There was room for up to 70,000 papyrus scrolls. Most of the items were bought but other means were sometimes used. In order to procure coveted works, all ships entering the harbour were searched. Every book found was taken to the Library where it was decided whether to give it back or confiscate it and replace it with a copy. (230)

No one knows how many books were held in the library at Alexandria but estimates have been made of 500,000. It is said that Mark Antony gave Cleopatra 200,000 books for the library but this claim has been disputed since antiquity. Mangasarian writes,

After its magnificent library, whose shelves supported a freight more precious than beaten gold, perhaps the most stupendous edifice in the town was the temple of Serapis. It is said that the builders of the famous temple of Edessa boasted that they had succeeded in creating something which future generations would compare with the temple of Serapis in Alexandria. This ought to suggest an idea of the vastness and beauty of the Alexandrian Serapis, and the high esteem in which it was held. Historians and connoisseurs claim it was one of the grandest monuments of Pagan civilization, second only to the temple of Jupiter in Rome, and the inimitable Parthenon in Athens. The Serapis temple was built upon an artificial hill, the ascent to which was by a hundred steps. It was not one building, but a vast body of buildings, all grouped about a central one of vaster dimensions, rising on pillars of huge magnitude and graceful proportions. Some critics have advanced the idea that the builders of this masterpiece intended to make it a composite structure, combining the diverse elements of Egyptian and Greek art into a harmonious whole. The Serapion was regarded by the ancients as marking the reconciliation between the architects of the pyramids and the creators of the Athenian Acropolis. It represented to their minds the blending of the massive in Egyptian art with the grace and the loveliness of the Hellenic. (6)

When Carthage rose to the height of her power, Alexandria was relatively unaffected as trade had long been established and the city posed no threat to the sea power of the Carthaginians. Even after the fall of Carthage following the Punic Wars (264-146 BCE), when Rome became supreme and Alexandria fell under her sway, the city remained prosperous and continued to attract visitors from all over the world.

The increasing tensions in Rome between Julius Caesar and Pompey first impacted Alexandria negatively in 48 BCE. Prior to this date, though the city certainly experienced its share of problems, it remained a stable environment. Following the Battle of Pharsalus, however, at which Caesar defeated Pompey, Pompey fled to Alexandria seeking sanctuary and was killed by the co-regent Ptolemy XIII. Caesar arrived and, whether real or feigned, claimed outrage at the death of his former friend and ally. He then declared martial law, took over the royal palace, and sent for the exiled co-regent Cleopatra VII. In the civil war which ensued much of Alexandria was burned including, according to some scholars, the famous library.

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Roman Alexandria

Following Caesar's assassination in 44 BCE, his right-hand man, Marcus Antonius (Mark Antony) became Cleopatra's consort and left Rome for Alexandria. The city became his base of operations over the next thirteen years until he and Cleopatra were defeated by Octavian Caesar at the Battle of Actium in 31 BCE. The next year, Cleopatra and Antony both committed suicide and, with her death, the Ptolemaic line came to an end. Octavian became first emperor of Rome and took the title `Augustus'. Alexandria now became a simple province of the Roman Empire under the rule of Augustus Caesar.

Augustus consolidated his power in the provinces and had Alexandria restored. Scholars who argue against Julius Caesar's role in the burning of the great library point to the fact that there is evidence it was still extant under the reign of Augustus and that visitors were still attracted to the city as a seat of learning. Alexandria was again ruined in 115 CE in the Kitos War and was again restored, this time by the Emperor Hadrian, who, as a man of learning, took great interest in Alexandria. According to tradition, the Greek Septuagint (the Greek translation of the Bible) was composed in Alexandria, completed in 132 CE, in order that it could take its place among the great books of the library in the city.

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Religious scholars were said to frequent the library for research and Alexandria had long attracted people of many different faiths who vied for dominance in the city. Under Augustus' reign there were disputes between Jews and pagans and, as Christianity grew in popularity, the Christians added to the public unrest. After the Roman emperor Constantine the Great (l. 272-337 CE) passed the Edict of Milan in 313 CE (decreeing religious tolerance), Christians were no longer liable for prosecution under the law and began to not only demand more religious rights, but more vociferously attack the pagans and the Jews.

Christianity & the Decline of Alexandria

Alexandria, which had been a city of prosperity and learning, became an arena of religious contention between the new faith of the Christians and the old faith of the pagan majority. The Christians increasingly felt bold enough to strike at the symbols of the old faith in an attempt to topple it. Magasarian writes,

It is not so much religion that makes the character of a people, as it is the people who determine the character of their religion. Religion is only the resume of the national ideas, thoughts, and character. Religion is nothing but an expression. It is not, for instance, the word or the language which creates the idea, but the idea which provokes the word into existence. In the same way religion is only the expression of a people's mentality. And yet a man's religion or philosophy, while it is but the product of his own mind, exerts a reflex influence upon his character. The child influences the parent, of whom it is the offspring language affects thought, of which, originally, it was but the tool. So it is with religion. The Christian religion, as soon as it got into power, turned the world about. (8)

Perhaps nowhere more than in Alexandria was this turn-about more apparent. Under the reign of Theodosius I (r. 379-395 CE) paganism was outlawed and Christianity encouraged. In 391 CE the Christian Patriarch Theophilus followed Theodosius' lead and had all the pagan temples in Alexandria destroyed or converted into churches. By the year 400 CE Alexandria was in constant religious turmoil and, in 415 CE, this resulted in the murder of the Neo-Platonic philosopher Hypatia and, according to some scholars, the burning of the great library and the complete destruction of the temple of Serapis. Alexandria declined rapidly after this date with scholars, scientists, and thinkers of all disciplines leaving the city for safer locales.

The city became steadily impoverished after the rise of Christianity, both financially and culturally, and became increasingly a battlefield for warring faiths. It was conquered by the Sassanid Persians in 619 CE. The Christian Byzantine Empire under Heraclius re-claimed the city in 628 CE but lost it to the invading Arab Muslims under Caliph Umar in 641 CE. The forces of the Christian Byzantines and the Muslim Arabs then fought for control of the city, and Egypt, until the Arabian forces prevailed in 646 CE and Egypt fell under Islamic rule. The churches were now destroyed or transformed into mosques and Christian legend claims that it was at this time that the great library was burned by the Muslim conquerors.

What was not destroyed by war was taken down by nature and, by 1323 CE, most of Ptolemaic Alexandria was gone. The great lighthouse was steadily destroyed by earthquakes as was much of the port. In 1994 the first discoveries were made known of a number of relics, statuary, and buildings in the harbor of Alexandria. These have been steadily excavated by Professor Jean-Yves Empereur and his team who continue to bring to light the lost golden age of Alexandria.


Dans les tombeaux de Saqqarah, de nouvelles découvertes réécrivent l'histoire de l'Egypte ancienne

SAQQARA, Égypte — Assis dans un panier à linge en plastique jaune attaché à deux cordes épaisses, j'ai été enfoncé dans la terre. La lumière est devenue plus faible, la température plus froide. Une odeur de moisi emplit l'air. Le seul bruit provenait des ouvriers au-dessus qui manipulaient les cordes et criaient « shweya » – lentement.

Une erreur, et je pourrais tomber de 100 pieds.

J'étais dans un puits funéraire à Saqqarah, l'ancienne nécropole à environ 30 km au sud du Caire. Ces derniers mois, une série de découvertes ont captivé le monde de l'archéologie.

La découverte la plus importante a eu lieu en janvier, lorsque les archéologues sont tombés sur des inscriptions montrant que le temple qu'ils étaient en train de déterrer appartenait à une ancienne reine inconnue auparavant. Son nom était la reine Neit. Elle était l'épouse du roi Teti, le premier pharaon de la sixième dynastie, qui a régné il y a plus de 4 300 ans dans le cadre de l'Ancien Empire égyptien.

Je descendais dans les enfers funéraires sous son temple funéraire.

À mi-chemin du puits, les murs ont pris un motif en nid d'abeille, avec de grandes étagères sculptées à l'intérieur. Il y a des milliers d'années, ils tenaient des cercueils peints et des momies enveloppées de lin et de roseaux. Alors que je descendais plus loin, le puits s'est rétréci au fur et à mesure que je passais à travers une charpente en bois qui supporte les murs. Juste au-dessus du fond, l'eau scintillait sur les murs comme des bijoux.

Le panier toucha le sol.

Les yeux se sont adaptés à l'obscurité. Au sol se trouvaient deux cercueils en calcaire. Tous deux endommagés, leur contenu pillé, il y a peut-être plus de 2000 ans. Qui avait été enterré ici ? Comment et pourquoi leurs cercueils ont-ils été enfoncés si loin dans la terre ? Et comment les voleurs savaient-ils où chercher ?

"Notre civilisation est pleine de mystères", a déclaré par la suite NeRmeen Aba-Yazeed, membre de l'équipe archéologique. "Et nous avons découvert l'un de ces mystères."

Avant que l'inscription ne soit retrouvée, on pensait que le roi Teti n'avait que deux femmes, Iput et Khuit. Mais la réalisation qu'il avait une troisième, Neit, avec son propre temple, incitait à repenser ces jours anciens.

"Nous réécrivons l'histoire", dira plus tard dans la journée Zahi Hawass, l'archéologue égyptien le plus connu et son ancien ministre des Antiquités.

Une aubaine archéologique

/>Des ouvriers soulèvent un membre de l'équipe d'un puits de Saqqarah à l'aide d'une poulie et d'un panier. (Sima Diab pour le Washington Post)

L'histoire ancienne est révélée dans de nombreuses régions d'Égypte ces jours-ci. Début février, des archéologues ont découvert 16 chambres funéraires humaines sur le site d'un ancien temple à la périphérie de la ville d'Alexandrie, dans le nord du pays. Deux des momies avaient la langue d'or, ce qui, selon les responsables du ministère égyptien des Antiquités, leur permettrait de « parler dans l'au-delà ».

Le même mois, une énorme brasserie vieille de 5 000 ans – considérée comme la plus ancienne du monde – a été découverte dans la ville méridionale de Sohag. Selon l'hypothèse des chercheurs, la bière était utilisée dans les rituels funéraires des premiers rois d'Égypte.

Le mois dernier, les ruines d'une ancienne colonie chrétienne ont été découvertes dans l'oasis de Bahariya, nichée dans le désert occidental égyptien. La découverte jette un nouvel éclairage sur la vie monastique au 5ème siècle après JC.

Et pas plus tard que la semaine dernière, les archéologues ont annoncé avoir mis au jour une « cité dorée perdue » vieille de 3 000 ans dans la ville méridionale de Louxor, une découverte qui pourrait être la plus importante depuis la tombe du jeune roi Toutankhamon.

/>L'échelle menant aux sarcophages nouvellement découverts à Saqqarah. (Sima Diab pour le Washington Post)

À chaque découverte, le gouvernement espère que davantage de touristes arriveront, apportant des devises étrangères indispensables et créant de nouveaux emplois pour des millions de personnes. L'économie égyptienne dépendante du tourisme a souffert au cours de la dernière décennie du chaos politique qui s'est développé après le soulèvement du printemps arabe de 2011.

La nécropole de Saqqarah est à la fois le centre des aspirations du pays et de ses secrets souterrains. Il faisait partie des cimetières de l'ancienne capitale, Memphis, dont les ruines sont désormais classées au patrimoine mondial de l'UNESCO.

À Saqqarah, 17 rois égyptiens ont construit des pyramides pour abriter leurs restes et leurs biens pour ce qu'ils croyaient être la transition vers l'au-delà. Ces pyramides comprennent la plus ancienne du monde, la pyramide à degrés de Djéser, construite au 27ème siècle avant JC. Des découvertes récentes ont attiré l'attention du monde entier, illustrées dans le film Netflix "Les secrets du tombeau de Saqqarah" et la série télévisée "Le royaume des momies" de National Geographic.

En novembre, par exemple, les archéologues ont déterré plus de 100 cercueils en bois richement peints, certains avec des momies, et des dizaines d'autres artefacts, notamment des amulettes, des statues funéraires et des masques. Certains des cercueils avaient été retrouvés sur les étagères que j'avais dépassées lors de ma descente.

Un roi devient un dieu

Après que je sois sorti du puits funéraire, Hawass a expliqué comment les découvertes refaçonnaient la compréhension des temps pharaoniques.

"Maintenant, nous écrivons un nouveau chapitre de l'histoire de l'Ancien Empire en ajoutant le nom d'une nouvelle reine de Teti qu'il n'avait jamais annoncé auparavant", a déclaré Hawass, 73 ans, debout dans les ruines du temple, portant sa marque Indiana à larges bords. Chapeau Jones et saharienne crème sur une chemise en jean et un jean.

Mais il y avait plus à considérer que la simple émergence d'une nouvelle reine. Neit aurait-elle pu aussi être la fille de Teti ? L'équipe de Hawass avait trouvé des inscriptions faisant référence à Neit comme étant la fille d'un pharaon.

/> Hawass sur le site où lui et son équipe ont découvert des preuves de la reine Neit. (Sima Diab pour le Washington Post)

L'inceste ne serait pas nouveau pour les anciens. Dans la tradition égyptienne, le dieu Osiris avait épousé sa sœur Isis. On croyait généralement que les pharaons avaient épousé leurs sœurs et leurs filles, mais c'était pendant des règnes postérieurs à la sixième dynastie de Teti.

« Est-elle la fille d'un roi de la cinquième dynastie ou est-elle une fille de Téti ? » demanda Hawass. « Si elle est une fille de Téti, ce serait la première fois dans l'histoire égyptienne qu'un roi épouse sa fille. »

Une courte promenade à travers le sable était un autre puits funéraire où encore plus avait été découvert sur l'héritage de Teti.

J'ai suivi Hawass sur une échelle, à 36 pieds dans le sol. Au fond, dans un espace de la taille d'un dressing, se trouvaient des cercueils en bois empilés. Ils étaient peints dans des tons de bleu et de rouge, certains avec des images complexes de dieux et de déesses. Ils contenaient encore des momies, a déclaré Hawass, et les noms des défunts étaient écrits sur le bois en décomposition. Son équipe avait trouvé 54 cercueils ici.

À partir d'inscriptions sur les cercueils, l'équipe avait retracé le cimetière souterrain jusqu'aux 18e et 19e dynasties du Nouvel Empire égyptien, il y a plus de 3 000 ans. Les découvertes éclairaient une période peu connue de Saqqarah, entre 1570 et 1069 av.

Teti, semble-t-il, avait été adoré comme un dieu dans le Nouvel Empire. Beaucoup de ses partisans voulaient être enterrés autour de sa pyramide, visitant souvent des ateliers de cercueil et de momification à Saqqarah, a déclaré Hawass.

Les pauvres étaient placés dans de simples cercueils en bois. Mais ceux colorés et richement décorés que je voyais appartenaient aux riches disciples de Teti.

/>Les ossements d'un enfant égyptien antique sur le site de Hawass. (Sima Diab pour le Washington Post)

Un puits profond de découverte — et de mystère

À l'intérieur des cercueils se trouvaient des bateaux en bois miniatures, des jeux, de la poterie et de minuscules pièces d'or à transporter et à utiliser dans l'au-delà. De petites statuettes et amulettes portent les formes et les noms de dieux et de pharaons.

Parmi les artefacts découverts se trouvaient des morceaux d'un papyrus de 15 pieds de long qui comprenait des textes du Livre des Morts, une collection de sorts écrits par des prêtres pour aider le défunt à traverser le monde souterrain et dans l'au-delà.

A l'intérieur d'un débarras, Ahmed Tarek et Maysa Rabea assemblent les morceaux déchiquetés du papyrus, comme s'ils essayaient de résoudre un puzzle. Ils restaurent et étudient également des artefacts pour mieux comprendre comment les Égyptiens se sont préparés à l'au-delà.

Des éclats de poterie trouvés dans les décombres dévoilent de nouveaux détails de la vie ancienne. Beaucoup ont été importés, preuve que le commerce a prospéré entre l'Egypte et la Palestine, Chypre, la Crète et la Syrie.

Mohamed Mahmoud réassemble des pièces de poterie pour les rendre entières. Dans la tente d'à côté, Asmaa Massoud analyse des crânes et d'autres ossements pour déterminer l'âge et la cause du décès. A côté d'elle, dans une petite boîte en bois, se trouve la momie d'un enfant.

« Les fouilles et les artefacts montrent à quel point Saqqarah était importante dans le Nouvel Empire », m'a dit Hawass. "Ils nous en disent plus sur les croyances, non seulement pour les riches, mais aussi pour les pauvres."

/>Un chameau habituellement utilisé pour les visites de la nécropole de Saqqarah repose devant la pyramide à degrés de Djéser en février. (Sima Diab pour le Washington Post)

Certaines des découvertes, cependant, défient toute explication.

Dans un puits funéraire, celui-ci de 63 pieds de profondeur, un sarcophage de 20 tonnes de la taille d'un Humvee et fait de granit se trouve au fond. How did it get there? Elle aussi a été pillée par des voleurs. Comment savaient-ils où chercher ?

Hawass s'attend à rencontrer plus de mystères. Il faudra 20 ans pour découvrir pleinement les secrets ici, dit-il. « À Saqqarah, nous n'avons trouvé que 30 % de ce qui se trouve en dessous », a-t-il déclaré. "C'est un site que si vous creusez n'importe où, vous trouverez quelque chose."


Temple of Horus at Edfu

The Temple of Horus at Edfu is considered to be the best preserved of all Ancient Egyptian monuments. It was built between 237 and 57 BC during the Ptolemaic dynasty and honors the falcon-headed god ​Horus. Horus fulfilled many different roles and was known as the god of the sky as well as the god of war and hunting. The temple complex is huge, and has an impressive pylon and birth house, with excellent reliefs and carvings depicting the various stories of Horus. Inscriptions called building texts were also preserved and narrate the history of the Temple's construction. Edfu is located about halfway between Aswan and Luxor and is a very common stop on Nile River cruises.​


The Hidden History Of Egypt: Khemitology

Egypt is currently in the news, and not for the most pleasant of reasons. Political disturbances are being felt in isolated pockets of the country, yet are clearly overblown by western media, and some foreign governments. But this land, and especially the fertile areas that border the Nile River has been a vital part of human history for thousands of years. From the rise of Islam in the 7 th century AD, and back through the Coptic Christians, Jews, Romans, Greeks, Persians and finally the so called dynastic Egyptians, each successive dominant culture has left their mark.

The clearest evidence of this is in the stone constructions they left behind. And it is through the study of these works that we can see the level of technology each culture had, through what tools they used. Limestone is and has been in great abundance in the country, especially near Cairo, due to the laying down of sedimentary deposits millions of years ago. In fact, the famous Giza plateau is more or less a massive outcrop of limestone.

Both the Romans and Greeks had the use of steel, and thus could shape limestone with ease, as well as marble. However, the archaeological record shows us that the dynastic Egyptians worked with mainly bronze tools, such as chisels, as well as stone hammers. These would have been fine for the shaping of limestone, as in the columns and flat surfaces which make up many of the palaces and temples that we think of as dynastic achievements.

Limestone averages 3 to 4 on the Mohs scale, which is an indication of the ability of harder minerals and materials to scratch softer ones. And bronze has a similar hardness, depending on what has been added to the copper base. The first bronze in any appreciable quantities was in use in Egypt starting in the 4 th dynasty (2613 to 2494 B.C.) and this coincided, as most Egyptologists would have it, with the building of the three pyramids at Giza.

The stone often used for hammers and other tools was usually diorite, which has a hardness of 7, on average, on the Mohs scale. It was mainly in the form of ball shaped pounders which were used to strike the limestone as a way of removing material. And, flat stones could be employed, along with silica sand slurry to act as an early sanding process.

It is commonly believed that iron, let alone steel did not appear in appreciable quantities until at least the 8 th century BC in Egypt, brought in by traders from lands farther to the east. So how was the harder stone shaped?

In order to shape stone, or wood, or practically any solid material, there is one simple principle the tool material has to be as hard or harder than the material being worked. Also, a power tool, that which is energized by electricity, water or some other force tends to remove material faster and more efficiently than a tool operated solely by hand. As well, powered instruments tend to be more accurate in their execution than those which are solely human operated and energized.

This then leads to a true conundrum when we look, for example, at some of the shaped surfaces on the Giza plateau, because here, and many engineers can attest to this, we find evidence of the use of machine powered saws in deep antiquity. In order to get into any real depth about this, I will refer to the research of two great contemporary men, Stephen Mehler and Christopher Dunn, both of whom I traveled with in Egypt in April 2013.

Stephen Mehler is an oral tradition specialist and author of ancient Egyptian knowledge much of his tutelage came from his relationship with Abd’El Hakim Awyan. The latter was an Egyptian tour guide and indigenous wisdom keeper. Christopher Dunn is a master machinist, born and raised in England who moved to the United States and worked in high technology establishments which make, for example, specialized parts for jet engines.

Conventional Egyptology has a tendency to either ignore, or insufficiently try to explain the machined saw marks I witnessed, as well as obvious examples of high speed core drills having been at work at such sites as Abu Sir, Abu Ghurob, and the Giza plateau. The important point is that the saw marks and drill holes that I and others have seen, in profusion in these and other areas were not so much in soft limestone, but in far harder rock like basalt, granite and diorite.

All three of the above mentioned types of rock are at least 6 to 7 on the Moh’s scale of hardness, and thus could not have been shaped using the copper or bronze chisels of the dynastic Egyptians, though many Egyptologists insist this is the case. As well, in many instances we can see the grooves that the saw blades and core drills left behind as they penetrated the stone. These marks tend to be very even in nature, with each succeeding one representing one revolution of the saw or drill bit something which is very difficult to do if done with hand tools, due to muscle strain over time.

According to some engineers that I have interviewed, the 2 to 3 mm distance between each successive rotation of the tools mentioned above matches, if not exceeds modern day diamond tipped equipment. So if the dynastic Egyptians, as well as the succeeding cultures did not have access to what we in the 21 st century would call “high tech” tools, who did?

To explain this, we use the knowledge of Christopher Dunn to explain the “how and why,” and Stephen Mehler for the “who and when.” Dunn has published two very revolutionary books The Giza Power Plant: Technologies Of Ancient Egypt , et Lost Technologies Of Ancient Egypt: Advanced Engineering In The Temples Of The Pharaohs .

Dans le Giza Power Plant he explores his theory that the Great Pyramid, and perhaps others were harmonic resonance devices, used to actually generate and distribute vibratory power. Et en Lost Technologies Of Ancient Egypt he shows that ancient artisans left their marks all over that land, unique marks that reveal craftsmanship we would be hard pressed to duplicate today. Drawing together the results of more than 30 years of research and at least 9 field study journeys to Egypt, he presents a stunning stone by stone analysis of key Egyptian monuments, including the statue of Ramses II at Luxor and the fallen crowns that lay at its feet. His modern-day engineering expertise provides a unique view into the sophisticated technology used to create these famous monuments in prehistoric times.

Stephen Mehler has also written two books pertaining to ancient Egypt. La première, The Land Of Osiris basically rewrites the history of the area thanks in large part to his decades long relationship with indigenous wisdom keeper Abd’El Hakim Awyan. In it, he explores the existence of a pre-pharaohnic civilization, called the Khemetians who were responsible for the creation of the Sphinx, pyramids of the Giza Plateau, as well as other monuments to the north and south. The name given to this area was Bu Wizzer, translated as meaning the Land Of Osiris.

Dans son deuxième livre, From Light Into Darkness: The Evolution Of Religion In Ancient Egypt he explores the idea that the three great western religions, Judaism, Christianity and Islam all evolved out of Egypt.

The work of both of these authors flies in the face of entrenched Egyptology dogma which insists that no defined culture preceded the dynastic Egyptians. However, by combining the works of Dunn and Mehler, a logical picture of ancient history arises which explains the hard stone artifacts found in the area displaying machine cutting marks.

To those that have not visited Egypt, you probably would be quite shocked at the amount of damage to the monuments which has occurred over the course of thousands of years. Casing stones of pyramids and other monumental refined works have been strewn about, shattered and harvested as building materials by later cultures. It is the remains of the hard stone artifacts which are of particular importance, as in basalt, granite and diorite because, again, these are stones which the dynastic Egyptians could not have shaped with the tools found in the archaeological record.

Outside the Great Pyramid, within the first half hour of our being there in April 2013, Christopher Dunn and Stephen Mehler both pointed out clear examples of black basalt that had been cut with a circular saw of some kind. And the best evidence, as far as I am concerned is at a site called Abu Sir, to the south of Giza. Here we saw many examples of core drilling in red Aswan granite, as well as saw cut marks in black granite and basalt.

And the most stupefying of all locations was the Serapeum, which is a subterranean passageway containing more than 20 large niches, and inside of each is an enormous granite box, with lid. The boxes are made of one piece of hollowed out granite, and the lid was originally part of that same stone. The surfaces are flat within a few ten thousandths of an inch of laser perfection, yet the inscriptions, commonly called hieroglyphs were of much inferior quality. What this suggests is that the inscriptions were made later, and by people of a lower technological prowess.

It seems apparent that the conventional historical accounts and interpretations of Egypt are woefully lacking. We have all been taught, and some would say indoctrinated from childhood that prior to the dynastic Egyptians, who arrived in the area at about 3100 BC that relatively primitive people inhabited the area. We have also been told that the dynastic people erected all of the pyramids, carved the Sphinx, and cut, shaped and transported multi-ton blocks from the Aswan quarry, some 500 miles from Giza.

Yet the presence of traces of advanced machining, such as core drill holes, high speed circular saw marks, and mortar free joinery of megalithic stones tells us that someone was present before the Pharaohs. These people, according to Stephen Mehler and others, especially those of the Khemit School of Ancient Mysticism, www.khemitology.com were called the Khemitians a civilization of advanced capabilities whose existence is largely ignored, dismissed, or ridiculed by most academics.

However, evidence of their presence can still be seen at many sites, especially those on and near the Giza Plateau, and a tour of these locations will happen between March 30 and April 12, 2014, hosted by Yousef Awyan (son of the wisdom keeper Abd’El Hakim Awyan), his wife Patricia, Stephen Mehler, Gary Evans, Mohamed Ibrahim, and the author. View details here.


Voir la vidéo: LEgypte sécurise ses sites touristiques