James Farmer

James Farmer

James Farmer est né à Marshall, Texas, le 12 janvier 1920. Étudiant exceptionnel, il a obtenu des diplômes du Wiley College (1938) et de l'Université Howard (1941).

Farmer et plusieurs chrétiens pacifistes ont fondé le Congrès sur l'égalité raciale (CORE) en 1942. Le but de l'organisation était d'appliquer des défis directs au racisme américain en utilisant des tactiques gandhiennes de non-violence. Les croyances religieuses de Farmer l'ont amené à refuser de servir dans les forces armées pendant la Seconde Guerre mondiale.

En 1947, Farmer a participé à la campagne de sit-in de CORE qui a mis fin avec succès aux pratiques de service discriminatoires de deux restaurants de Chicago contre les Noirs. Articulé et charismatique, Farmer est devenu directeur national de CORE en 1961. À ce poste, il a aidé à organiser des sit-in étudiants et des Freedom Rides dans le Grand Sud.

En 1966, Farmer a démissionné du Congrès sur l'égalité raciale afin de diriger un projet national d'alphabétisation des adultes. Partisan du Parti républicain, Farmer a échoué dans sa tentative de remporter un siège au Congrès en 1968. Peu de temps après, le nouveau président, Richard Nixon, l'a nommé secrétaire adjoint à la Santé, à l'Éducation et au Bien-être.

Après avoir quitté l'administration de Nixon en 1971, Farmer a travaillé pour le groupe de réflexion afro-américain, Council on Minority Planning and Strategy. Dans ses dernières années, Farmer a terminé son autobiographie, Mettre à nu le cœur (1985). James Farmer, qui a reçu la Médaille du Congrès pour la liberté en 1998, est décédé le 9 juillet 1999.

J'étais certain que j'allais mourir. De quelle mort s'agirait-il ? Me mutileraient-ils d'abord ? Qu'est-ce que ça fait de mourir? Puis j'ai paniqué à propos de l'assurance. Avais-je payé le dernier versement ? Ma femme et mes petites filles - que serait-ce pour elles ? Bon sang, si je devais mourir, laisse au moins l'organisation tirer quelque chose de ma mort. J'espérais que les journaux étaient là. Beaucoup d'entre eux. Avec plein de caméras.

La Révolution américaine a été combattue pour une raison très simple : établir le principe de la liberté dans notre pays. Cette révolution - cette phase de celle-ci - a été essentiellement un succès. Le principe était établi mais le principe n'incluait pas tous les Américains.

Pour beaucoup de gens, cela ne signifiait pas la liberté. Elle ne s'appliquait pas, par exemple, aux femmes des premiers temps de l'Amérique. Les femmes n'avaient pas les droits garantis aux autres Américains. Ils n'avaient même pas le droit de suffrage et ils ont dû lutter pour obtenir ce droit. Ils ont lutté sous la bannière des suffragettes et de manière significative, mes amis, ils ont utilisé des techniques assez similaires à celles qui, depuis plusieurs années, dominent le mouvement des droits civiques.

Ce principe établi au XVIIIe siècle dans la première étape de la Révolution américaine n'incluait pas les travailleurs. Les travailleurs et travailleuses de notre pays ont obtenu la moitié des libertés qui avaient été proclamées. Ils n'avaient pas voix au chapitre concernant leur salaire ou leurs heures ou l'établissement de leurs conditions de travail. Ce n'était pas la liberté. Ils ont ensuite dû lutter pour leur liberté, pour leur propre inclusion dans le pacte américain de liberté. Ils se sont battus avec acharnement avec les mêmes armes - la manifestation, la marche, la ligne de piquetage, le boycott. Ils ont posé le principe de leur inclusion ; ils ont obtenu le droit de négociation collective et le droit à la reconnaissance syndicale.

Pendant de nombreuses années, tel un grand géant endormi, les Noirs ont accepté le statu quo. Pendant longtemps, nous avons pensé si peu à nous-mêmes que nous avons accepté la ségrégation et la discrimination, avec toutes ses dégradations.

La lutte pour la liberté est combinée avec la lutte pour l'égalité, et nous devons réaliser que c'est la lutte pour l'Amérique - pas seulement l'Amérique noire mais toute l'Amérique. Comme le disait le grand rabbin qui écrivait il y a 2000 ans : « Ici, si je ne suis pas pour moi, qui sera pour moi ; si je suis pour moi seul, que suis-je ? Si ce n'est pas maintenant, quand ?


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En tant que directeur national du Congrès pour l'égalité raciale dans les années 1960, James Farmer a été l'un des dirigeants les plus influents du mouvement des droits civiques tout au long de sa décennie la plus mouvementée. Il a été un pionnier dans l'utilisation de l'action directe non violente comme tactique de lutte contre la discrimination raciale et dans le développement de la philosophie sous-jacente à la tactique, il était en première ligne de la bataille contre la ségrégation et la lutte pour élargir les opportunités économiques et éducatives pour les Noirs. a aidé à développer le concept d'action positive et a été l'un des premiers Noirs à occuper un poste gouvernemental de haut rang.

Farmer est né au Texas, petit-fils d'un esclave et fils du premier docteur noir. dans l'état. Son père, un ministre ordonné, a servi pendant la majeure partie de sa carrière comme aumônier de campus et professeur de philosophie et de religion dans divers petits collèges méthodistes noirs. Bien que l'atmosphère du campus dans laquelle Farmer a grandi soit à bien des égards isolée du monde extérieur, il a été confronté au racisme dès son plus jeune âge, comme il l'a rappelé dans son autobiographie. Mettez à nu le cœur. Il se souvenait de rentrer de la ville avec sa mère par une chaude journée, vouloir un coca et avoir vu un autre garçon entrer dans une pharmacie pour acheter une boisson gazeuse. Sa mère a expliqué que l'autre garçon pouvait avoir un Coca à la pharmacie parce qu'il était blanc. James ne pouvait pas parce qu'il était noir. Bien que Farmer n'ait que trois ans au moment de l'incident, il est resté avec lui, se reproduisant comme un rêve jusqu'à l'âge adulte.

L'agriculteur est entré en première année à l'âge de quatre ans. Il était un étudiant précoce et à quatorze ans était un étudiant de première année au Wiley College. Ses intérêts académiques allaient de la littérature à la philosophie, de la science au théâtre. Il s'est spécialisé en chimie avec l'intention de devenir médecin, mais un accident de laboratoire mineur a révélé qu'il est tombé malade à la vue du sang. En quête d'une nouvelle orientation de carrière, il a trouvé la réponse dans sa préoccupation croissante face au problème des inégalités raciales. Il a décidé d'entrer dans le ministère, d'utiliser cette profession comme base pour travailler au changement social. “ Il ne m'est pas venu à l'esprit, ” il a écrit dans son autobiographie, “ que dans la lutte pour les droits civiques, je verrais plus de sang que je n'aurais jamais vu dans un cabinet de médecin ou un hôpital salle d'opération. ”

À l'automne 1938, Farmer a commencé à étudier la religion à l'Université Howard, l'Athènes noire. ” Howard était le siège de la plus belle bourse noire de l'époque, avec une telle


1845 Southern Estate est modernisé tout en conservant son caractère d'origine

L'architecte d'intérieur James Farmer a mis à jour ce domaine classique du sud pour y inclure des équipements du 21e siècle tout en faisant un clin d'œil au style et à l'architecture d'origine de la maison.

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Maison historique restaurée dans l'est de l'Alabama

Lorsque cette belle maison (qui présente des caractéristiques de style néo-grec mais était conçue comme un bâtiment de style fédéral) a été construite, sa toute nouvelle communauté connaissait une période de croissance rapide – une période qui s'est terminée lorsqu'une voie ferrée planifiée a fini par plonger vers le sud. Le rythme de la vie locale s'est ralenti, et la propriété est restée quelque peu préservée dans le temps. jusqu'à ce que les clients du designer James Farmer (et Farmer lui-même) arrivent.

James Farmer a modernisé ce domaine historique de 1845 à Oak Bowery, en Alabama, tout en rendant hommage à son architecture d'origine et à son style de conception. Concevoir pour une famille avec deux enfants signifiait qu'une grande partie de la maison devait être mise à jour pour répondre aux besoins d'aujourd'hui. James a travaillé avec l'architecte Norman Askins pour moderniser cette maison et créer un design homogène qui mélange l'ancien et le nouveau.

Cuisine

Les carreaux de métro d'un blanc éclatant offrent un contrepoint moderne aux armoires traditionnelles de la cuisine fonctionnelle, l'architecte d'Atlanta Norman Askins a ajouté à l'espace. Le designer James Farmer a ajouté un tissu à imprimé léopard subtilement effronté sur le rembourrage des chaises cannées pour apporter une note ludique. Un coureur traditionnel chaleureux, à son tour, porte le regard au-delà de l'évier de la ferme et du poêle dans le salon lambrissé de cœur de pin au-delà d'eux.

Lorsque James a entrepris de concevoir cette maison, le maintien de son histoire était l'inspiration et la force motrice derrière la conception extérieure et intérieure. Il a décidé de laisser l'architecture d'origine intacte et a construit un ajout pour les pièces plus contemporaines, y compris les salles de bains et la cuisine. L'intérieur incorpore des couleurs et des motifs audacieux, créant un look traditionnel du 21e siècle. « Les maisons plus anciennes étaient pleines de couleurs et de motifs », explique James. "Nous laissons transparaître les racines de la maison, tout en lui donnant une touche de modernité pour cette jeune famille.»

Salon

Après avoir défait des décennies de traitements douteux, le designer du sud James Farmer est revenu aux murs et aux sols d'origine de cette maison - qui, pour son plus grand plaisir, étaient en pin cœur du sol au plafond (un matériau aussi pratique que beau). « Je dis toujours à mes clients qu'il y a une raison pour laquelle le pin de cœur a été utilisé depuis la création des sols », dit-il. "Utilisé dans les maisons, les entrepôts, les usines, les granges et toute structure nécessitant un sol, c'est un matériau solide qui nécessite plus d'entretien lors de l'installation qu'il ne le fera au jour le jour. C'est un excellent choix à tout moment."

Pour redonner à la maison sa splendeur d'origine, il a fallu récupérer des années de plâtre et de peinture, ce qui a permis de découvrir les magnifiques lambris de pin de la salle familiale. James a décidé d'accentuer cette teinte avec des patines aqua et vertes et d'incorporer une peinture de paysage de Millie Gosch sur la cheminée. Cet ancien salon a maintenant été repensé pour répondre aux besoins d'une famille moderne et James déclare : « nous avons pu réécrire une histoire qui peut être racontée, espérons-le, pour le siècle prochain. »

Salle à manger formelle

Le designer James Farmer a attrapé le papier peint traîné de Farrow & Ball pour recouvrir cette salle à manger d'abricot estival et magnifiquement texturé. Créé lorsqu'un pinceau est utilisé pour tirer lentement de la peinture à base d'eau sur la surface du papier, le résultat strié "crée une profondeur que la peinture seule ne peut pas créer", explique Farmer. "[Farrow & Ball utilise] des pigments d'encre, et leurs couleurs ont cette merveilleuse esthétique, surtout lorsqu'elles sont appliquées de manière striée. La peinture simplement appliquée sur la roche en feuille perd de son éclat.

James est capable de combiner des motifs et des textures d'une manière qui ne semble pas écrasante, mais au contraire parfaitement organisée. Pour exécuter ce look dans votre propre maison, dit-il, « commencez à partir du sol. » Si vous travaillez avec une base neutre, comme des planchers de bois franc ou un tapis, vous avez déjà les débuts du motif et de la texture. « Les calques, les couleurs et les textures ne doivent pas toujours être audacieux et vibrants ! Cela peut être comme une peinture : des couches subtiles sur des couches créent l'effet », explique-t-il.

Salle de petit-déjeuner du sud avec papier peint vert

De joyeux tissus accentuent les fenêtres de cette salle de petit-déjeuner, où il partage la vedette avec un papier audacieux (Schumacher's Zanzibar Trellis). Les collections exposées sont à la fois éclectiques et organisées, grâce à leur disposition symétrique. Le panneau en leur centre occupe une place particulière dans le cœur du designer James Farmer : « Je l'ai trouvé au Scott Antique Market [à Atlanta] et il y avait une pièce sœur – probablement issue d'une fresque pittoresque. Ils n'étaient pas de la même taille ou de la même scène, mais similaires. Je les ai fait encadrer et l'un était parfait pour cette salle de petit-déjeuner - et l'autre a trouvé le chemin de la maison avec moi !"


Histoire orale de James Farmer

James L. Farmer Jr., fondateur du Congrès pour l'égalité raciale (CORE) et militant des droits civiques depuis toujours, a été professeur d'histoire du Commonwealth au Mary Washington College (maintenant l'Université de Mary Washington) de 1985 à 1999. Farmer a commencé à enseigner à Mary. Washington alors qu'il terminait son autobiographie, Lay Bare the Heart. Dans University of Mary Washington: A Centennial History, 1908-2008, William B. Crawley Jr., écrit, « l'impact du fermier sur le Mary Washington College a été extraordinaire. Dès son arrivée sur le campus, il a régulièrement enseigné à plus d'étudiants par classe que n'importe quel membre du corps professoral. Ils se sont assis captivés pendant que le conteur incomparable racontait par expérience personnelle le drame du mouvement des droits civiques, laissant son public tour à tour consterné par ses descriptions de la haine et de la violence qu'il rencontrait et étonné par la bonne humeur qu'il réussissait toujours à transmettre.

Les entretiens d'histoire orale sur ce site Web documentent davantage l'héritage de Farmer à l'Université de Mary Washington (UMW). Tous les entretiens ont été menés par des étudiants du séminaire senior du professeur Jess Rigelhaupt, Oral History et James Farmer. Ils ont interrogé d'anciens étudiants, des professeurs et du personnel sur les contributions de Farmer à l'UMW, ont rédigé des essais analysant les entretiens et ont créé ce site Web.


Les documents visuels des archives ne circulent pas et doivent être consultés dans la salle de recherche des archives de la Société.

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Wisconsin Historical Society Citation Wisconsin Historical Society, créateur, titre, ID d'image. Consulté en ligne sur (copier et coller le lien de la page d'image). Centre du Wisconsin pour la recherche sur le cinéma et le théâtre Citation Centre du Wisconsin pour la recherche sur le cinéma et le théâtre, créateur, titre, ID d'image. Consulté en ligne sur (copier et coller le lien de la page d'image).


James Farmer, père (1886-1961)

James Farmer Sr., éminent éducateur du début du XXe siècle, a d'abord attiré l'attention en tant que premier Afro-Américain à détenir un doctorat. dans l'état du Texas. Farmer est né le 12 juin 1886 à Kingstree, en Caroline du Sud, de Carolina et Lorena Farmer, qui étaient d'anciennes esclaves. Enfant, Farmer était un érudit compétent, recevant tous les A&8217 jusqu'à ce qu'il atteigne la huitième année lorsqu'il a fréquenté le McLeod Institute en Caroline du Sud. Malgré une telle promesse, ses études ont pris fin parce qu'il n'y avait pas de lycée disponible dans sa communauté pour les Afro-Américains. Le dossier du fermier, cependant, a attiré l'attention des dirigeants de la communauté locale qui ont collecté plus de quatre cents dollars pour l'envoyer dans le Nord pour poursuivre ses études. Sans aucune garantie d'admission, Farmer a néanmoins jeté son dévolu sur l'Université de Boston. Il s'y rend à pied en 1909.

Tout en occupant divers emplois dans la région de Boston, notamment en tant que valet et garçon de voiture, il a finalement été admis à l'Université de Boston et a obtenu un diplôme sept ans plus tard en 1916 en théologie sacrée. Il a obtenu son doctorat à la même université dans le même domaine un an plus tard. Farmer avait alors trente ans. En 1917, il épousa Pearl Marion Houston, une femme qu'il rencontra au McLeod Institute, qui enseignait à Jacksonville pendant que Farmer était à Boston. Le nouveau couple a déménagé au Texas en 1917, où Farmer a commencé à prêcher dans des églises noires. Pendant ce temps, ils ont eu leurs deux premiers enfants, Helen-Louis et James Farmer Jr.


James Farmer, Jr. (1920-1999)

James Farmer est né à Marshall, au Texas, le 12 janvier 1920, petit-fils d'un esclave et fils d'un ministre et professeur d'université, qui aurait été le premier homme noir du Texas à obtenir un doctorat. Farmer a obtenu des diplômes supérieurs du Wiley College et de l'Université Howard. Pacifiste convaincu et opposant à l'armée, Farmer a refusé de servir pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le pacifisme de Farmer et sa croyance en une société racialement intégrée l'ont orienté vers une vie d'activisme. Avec ses collègues George Houser et Bernice Fisher, James Farmer a cofondé le Congrès sur l'égalité raciale (CORE) en 1942 à Chicago. L'organisation des droits civiques atteindra finalement 82 000 membres dans 114 chapitres à travers le pays au milieu des années 1960 avec Farmer comme directeur exécutif.

CORE a utilisé des sit-in, des piquets de grève et d'autres tactiques non violentes inspirées du mouvement de protestation indien dirigé par le Mahatma Gandhi. Farmer a participé aux premiers sit-in CORE à Chicago pendant la Seconde Guerre mondiale, qui ont mis fin aux pratiques de services discriminatoires dans deux restaurants. Après la décision de la Cour suprême de 1951 selon laquelle les sièges séparés des passagers des bus interétatiques étaient inconstitutionnels, des groupes de membres de CORE ont forcé la question de la déségrégation en s'asseyant délibérément côte à côte à l'avant des bus. Les tactiques de CORE ont captivé l'imagination de nombreux militants qui apporteraient leur soutien au mouvement des droits civiques émergeant dans le pays à la fin des années 1950. Farmer a dirigé l'organisation depuis sa fondation en 1942 jusqu'en 1965.

En 1969, James Farmer, un républicain de longue date, a été nommé par le président Nixon au poste de secrétaire adjoint du département américain de la Santé, de l'Éducation et du Bien-être. L'ancien militant des droits civiques est rapidement devenu mal à l'aise à la fois avec la bureaucratie de Washington - qui, selon lui, avançait beaucoup trop lentement sur les principaux problèmes raciaux - et avec l'administration Nixon qui a élaboré une politique en contradiction avec ses vues. Farmer a démissionné en 1970 pour travailler sur ses mémoires et enseigner au Mary Washington College en Virginie, poste qu'il a occupé jusqu'à ce que sa santé défaillante l'oblige à démissionner en 1998.

Farmer est l'auteur de deux livres, Liberté Quand ? (1965), et Mettre à nu le cœur : une autobiographie du mouvement des droits civiques (1985). Dans ce dernier livre, James Farmer a clôturé son dernier chapitre sur sa vie en disant : « la vie était ténue à l'époque du mouvement, mais la saisie de la liberté et la recherche du bonheur ont anobli la vie de cette nation ». James Farmer est décédé le 9 juillet 1999 à Fredericksburg, en Virginie. Il avait 79 ans.


Fait peu connu sur l'histoire des Noirs : James Farmer

La fin James Farmer s'est fait connaître comme l'un des leaders des droits civiques les plus visibles de son temps. Ce jour-là en 1998, Farmer a été honoré par Le président Bill Clinton avec la Médaille présidentielle de la liberté le jour de Martin Luther King, trois jours seulement après son anniversaire.

Farmer est né le 12 janvier 1920 à Marshall, au Texas, de parents éducateurs. Le père de Farmer était professeur au Wiley College, un HBCU. Malgré la vie de classe moyenne qui lui était offerte, Farmer n'était pas à l'abri du racisme, faisant l'expérience de cette dure réalité alors qu'il n'était qu'un garçon.

Enfant prodige, Farmer est entré chez Wiley à l'âge de 14 ans et a excellé en tant que membre de l'équipe de débat. En quittant Wiley en 1938 et en obtenant un diplôme de la Howard University’s School of Divinity en 1941, les enseignements de Gandhi ont influencé sa pensée tout comme le Dr Martin Luther King Jr.

Farmer a aidé à co-fonder le Congrès pour l'égalité raciale, mieux connu sous le nom de CORE, au début des années 821740, mais a été impliqué sporadiquement dans sa création. Cependant, en 1961, alors qu'il travaillait pour la NAACP, Farmer a été élu directeur national de CORE, ce qui l'a propulsé sous les projecteurs aux côtés de King et d'autres dans le mouvement naissant des droits civiques. Le premier des Freedom Rides, un terme inventé par Farmer, a également eu lieu cette année-là dans le but de mettre fin à la ségrégation dans les bus à travers les frontières de l'État.

Parce qu'il était un politique modéré, il n'a pas immédiatement aligné la lutte pour l'égalité raciale pour les citoyens noirs avec d'autres campagnes de gauche de l'époque, qui différaient de l'approche de King. En conséquence, Farmer a démissionné de CORE et est entré en politique, se présentant sans succès contre S hirley chisholm pour un siège au Congrès américain à New York à la fin des années 81760.

Farmer a quitté Washington frustré mais est resté politiquement actif et a cofondé le Fund for an Open Society et dirigé le groupe jusqu'en 1999. Dans la dernière partie de sa carrière, il a enseigné à l'Université de Mary Washington en Virginie.

Farmer est décédé en juillet 1999 après avoir souffert de complications du diabète.


Un organisateur de Freedom Ride sur la résistance non-violente

Cette photo du 24 mai 1961 fournie par le département des archives et de l'histoire du Mississippi montre les photos de réservation du militant des droits civiques James Farmer, qui a été arrêté – avec beaucoup d'autres – lors des Freedom Rides. PA masquer la légende

Cette photo du 24 mai 1961 fournie par le Département des archives et de l'histoire du Mississippi montre les photos de réservation du militant des droits civiques James Farmer, qui a été arrêté – avec beaucoup d'autres – lors des Freedom Rides.

Écoutez l'entrevue complète

Des parties de cette interview ont été diffusées sur Fresh Air aujourd'hui. Ci-dessous, vous pouvez écouter l'intégralité de l'interview.

James Farmer : L'interview complète (17 septembre 1985)

Le 4 mai 2011 marque le 50e anniversaire du premier Freedom Ride. Pour commémorer l'occasion Air frais rejoue des entretiens avec le militant des droits civiques James Farmer Jr., l'un des organisateurs du Freedom Ride de 1961 et historien Raymond Arsenault. Le livre d'Arsenault Freedom Riders : 1961 et la lutte pour la justice raciale vient d'être réédité en tant que volume d'accompagnement du film Cavaliers de la liberté, première le 16 mai 2011 sur PBS.

Le regretté James Farmer Jr. était l'un des architectes du mouvement des droits civiques en Amérique. En 1942, Farmer a codirigé ce qu'il croyait être le premier sit-in des droits civiques entre étudiants de l'histoire américaine dans un restaurant de Chicago qui refusait de servir des Afro-Américains.

La même année, Farmer a cofondé CORE, le Congrès pour l'égalité raciale, qui a été l'un des premiers groupes de défense des droits civiques à appliquer les principes de résistance non violente de Gandhi.

"A cette époque, j'étais un pacifiste - un objecteur de conscience de la Seconde Guerre mondiale - et en tant que pacifiste, je me souciais de trouver des solutions non violentes aux situations de conflit violent au niveau national", a-t-il déclaré. Air frais's Terry Gross en 1985. "Mais mon intérêt principal était, bien sûr, la race. Et par conséquent, j'ai été poussé à étudier Gandhi, un architecte de la technique qu'il appelait satyagraha, ce qui signifie force de l'âme. Nous en sommes venus à appeler cela l'action directe non-violente ou la résistance non-violente."

Les manifestations non-violentes des agriculteurs ont été répondues par des attaques de foules blanches et des arrestations de membres de CORE lors des Freedom Rides au début des années 60.

Les premiers groupes de Freedom Riders de CORE ont pris des bus à travers les États du Sud, pour veiller à ce que la décision de la Cour suprême interdisant la ségrégation dans les gares routières soit effectivement appliquée. Le drame qui en a résulté a attiré l'attention nationale sur la violence du racisme du Sud.


Fermier, James

En tant que co-fondateur de la Congrès de l'égalité raciale (CORE), James Farmer était l'un des principaux dirigeants de la lutte pour la liberté des Afro-Américains. Dans une interview de 1997, Farmer a déclaré : « Je ne vois aucun avenir pour la nation sans intégration. Nos vies sont liées, notre travail est lié, notre éducation est liée » (Smith, « Civil Rights Leader »). Farmer a crédité Martin Luther King et le Boycott des bus de Montgomery avec l'éducation du public sur les tactiques non-violentes : « Nous n'avions plus à expliquer la non-violence aux gens. Grâce à Martin Luther King, c'était un mot familier » (Farmer, 188).

Farmer est né le 12 janvier 1920 à Marshall, au Texas, où son père enseignait la théologie au Wiley College entièrement noir. Lorsque Farmer avait six mois, sa famille a déménagé à Holly Springs, Mississippi. Tout au long de sa vie, Farmer a raconté l'histoire de sa mère qui a dû expliquer pourquoi elle ne pouvait pas lui acheter une boisson gazeuse dans une pharmacie, une expérience qui, selon lui, l'a inspiré dès son plus jeune âge à lutter contre l'injustice. Après avoir obtenu son diplôme du Wiley College en 1938, il s'inscrit à la Howard University School of Divinity, où il découvre pour la première fois les enseignements du leader de l'indépendance indienne, Mohandas K. Gandhi. Après avoir obtenu son BD en 1941, il a refusé l'ordination en tant que ministre méthodiste parce que « je ne pensais pas pouvoir prêcher l'évangile dans une église séparée » (Shepard, « A Life on the Front Lines »). Farmer a obtenu le statut d'objecteur de conscience pendant la Seconde Guerre mondiale et est devenu secrétaire aux relations raciales pour le Fraternité de la réconciliation, une organisation pacifiste.

Un an plus tard, en 1942, Farmer a cofondé CORE avec un groupe interracial d'étudiants de l'Université de Chicago. Dans les années 40, CORE a été le pionnier des stratégies d'action directe non violente, y compris les tactiques de sit-in, les prisons et Promenades en liberté plus tard utilisé dans le mouvement des droits civiques dans les années 1960. Après un bref passage au Association nationale pour la promotion des personnes de couleur à la fin des années 1950, Farmer est devenu le premier directeur national de CORE en 1961. La même année, Farmer a mobilisé CORE pour organiser des Freedom Rides interraciales conçues pour tester la décision de la Cour suprême sur le transport en bus interétatique dans le Sud. Le groupe avait organisé une épreuve similaire en 1947, baptisée « Journey of Reconciliation », qui s'était soldée par des arrestations de coureurs.

Les cavaliers de la liberté de 1961 ont fait face à une résistance violente tout au long de leur voyage. En atteignant Montgomery, en Alabama, Farmer a rencontré une foule d'émeutiers qui menaçait de pénétrer par effraction dans Ralph Abernathy's First Baptist Church où les cavaliers de la liberté et d'autres manifestants rencontraient King, qui était présent pour offrir leur soutien. Lorsque King a tenté de mobiliser de l'aide, le procureur général des États-Unis, Robert Kennedy a demandé à Farmer d'accepter une période de réflexion et de suspendre les courses intégrées. Farmer a répondu : « Veuillez dire au procureur général que nous nous refroidissons depuis 350 ans. Si nous nous refroidissons davantage, nous serons dans un gel profond. Le Freedom Ride continuera » (Farmer, 206). Avec la protection des maréchaux américains et de la Garde nationale de l'Alabama, les coureurs ont poursuivi leur voyage. Arrêtés à Jackson, Mississippi, en train d'intégrer un restaurant à la gare routière, Farmer et les coureurs ont refusé de se lier et ont passé 40 jours au pénitencier d'État de Parchman. Deux ans plus tard, l'emprisonnement de Farmer à Plaquemine, en Louisiane, pour avoir protesté contre la brutalité policière l'a empêché de parler au 1963 Marche sur Washington pour l'emploi et la liberté , un événement co-parrainé par CORE.

Comme l'influence de nationalisme noir a pris CORE, Farmer a quitté son poste de directeur national en 1966 et a coupé tous les liens avec l'organisation 10 ans plus tard. Après avoir été battu par la candidate démocrate Shirley Chisholm lors de la course au Congrès de 1968 pour le 12e district de New York, il a servi dans Richard Nixondans ce qui était alors le ministère de la Santé, de l'Éducation et du Bien-être, où il était chargé d'accroître le rôle des minorités au sein de l'agence.

En 1980, Farmer a déménagé à Fredericksburg, en Virginie, où il a écrit son autobiographie, Mettre à nu le cœur (1985) et a enseigné au Mary Washington College. Le président Bill Clinton a décerné à Farmer la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile du pays, en 1998. Il est décédé l'année suivante à l'âge de 79 ans.


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