La Confédération Powhatan

La Confédération Powhatan

Les relations entre les colons de Jamestown et les peuples autochtones de Virginie étaient tendues dès le début. Une grande partie de la mauvaise volonté initiale était enracinée dans la croyance des colons que les Indiens les accueilleraient et leur fourniraient volontiers de la nourriture. Du point de vue des blancs, il semblait qu'un arrangement mutuellement bénéfique pouvait être conclu en échangeant des outils européens et le christianisme contre de la nourriture. Ce marché n'avait cependant pas beaucoup de sens pour les indigènes. Les colons n'ont pas réalisé que les Indiens vivaient très près du niveau de subsistance en chassant et en cueillant à peine plus que ce dont leurs besoins immédiats avaient besoin. Une pression supplémentaire sur leur approvisionnement alimentaire a soulevé une réelle possibilité de famine. Les tensions ont été exacerbées lorsque les colons ont permis à leur bétail d'errer dans les champs de maïs indiens, et surtout lorsque les blancs ont utilisé leur puissance de feu supérieure pour extorquer des contributions alimentaires aux tribus. la région était connue des colons sous le nom de Powhatan, mais à proprement parler sous le nom de Wahunsonacook. Powhatan a d'abord été fasciné par les outils anglais, mais cet intérêt a rapidement été freiné par les menaces pesant sur les terres indigènes et l'approvisionnement alimentaire. Les relations se sont améliorées pendant un certain nombre d'années après 1614, lorsque John Rolfe a épousé la fille de Powhatan, Pocahontas. Cependant, sa mort en 1617 et la propre disparition de Powhatan l'année suivante ont permis à l'Opechancanough, plus agressive, d'exercer un contrôle sur la confédération. Le nouveau chef a feint de s'intéresser au christianisme et a invité les colons à s'installer plus loin sur les terres indigènes. Le bétail a été abattu et les récoltes ont été brûlées. Le soulèvement indien de 1622 a sonné le glas de la Virginia Company. En 1624, la Virginie devint une colonie royale et le restera jusqu'à l'indépendance. La guerre entre les races se poursuivit pendant une autre décennie, mais aucune bataille décisive ne fut gagnée par les deux camps. En 1632, les tribus ont été contraintes de faire d'importantes concessions foncières dans la région ouest de la baie de Chesapeake. La résistance a de nouveau éclaté en 1644, lorsque plus de 400 colons ont été tués dans les combats. Ce conflit, cependant, n'était pas une menace pour l'existence de la colonie considérablement agrandie. Opechancanough, presque centenaire, a été capturé en 1646 et est décédé, probablement victime d'un meurtre, à Jamestown.


Voir le calendrier des guerres indiennes.


Voir la vidéo: People of the River: Powhatan Indians Henricus Historical Park Educational film