La Voie lactée pourrait contenir 60 milliards de planètes habitables

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Une nouvelle étude de l'Université de Chicago et de l'Université Northwestern a révélé que notre galaxie peut contenir jusqu'à 60 milliards de planètes capables de supporter la vie, ce qui est le double des estimations les plus récentes basées sur les données du vaisseau spatial Kepler de la NASA.

Les recherches de la NASA avaient conclu qu'il devrait y avoir environ une planète de la taille de la Terre dans la zone habitable de chaque étoile naine rouge. Cependant, les dernières découvertes publiées dans Astrophysical Journal Letters ont révélé que les planètes en orbite autour de naines rouges pourraient être plus susceptibles d'être habitables qu'on ne le pensait initialement.

L'équipe de scientifiques est parvenue à cette conclusion après de nombreuses simulations informatiques du comportement des nuages ​​sur les planètes entourant les naines rouges. Ils ont découvert que si l'eau était à la surface de la planète, cela entraînerait la formation de nuages, qui sont considérés comme essentiels à la vie car ils gardent la planète suffisamment chaude pour maintenir la vie et reflètent la lumière du soleil qui la rendrait trop chaude. Ainsi, les nuages ​​aideraient à créer une température propice au maintien de la vie.

Les nuages ​​exercent une influence majeure sur le climat de la Terre. Si les nuages ​​ne refroidissaient la planète qu'en réfléchissant l'énergie solaire vers l'espace, la Terre serait recouverte de glace. Mais si les nuages ​​ne réchauffaient la planète qu'en absorbant et en réémettant de l'énergie infrarouge vers la surface, la Terre grillerait sous un effet de serre comme celui de Vénus.

La deuxième implication pour pouvoir identifier la couverture nuageuse est qu'elle pourrait fournir un nouveau moyen de confirmer la présence d'eau à la surface des planètes.


    Planètes extraterrestres : 60 milliards de planètes dans la Voie lactée pourraient soutenir la vie

    Les scientifiques ont découvert qu'il y a 60 milliards de planètes potentiellement habitables dans la seule Voie lactée, soit le double du nombre que l'on pensait auparavant.

    Ces planètes dans la zone habitable d'une étoile mère pourraient avoir la capacité de maintenir de l'eau liquide à leur surface, selon les chercheurs.

    Une nouvelle étude qui calcule l'influence du comportement des nuages ​​sur le climat double le nombre de planètes potentiellement habitables en orbite autour des naines rouges, le type d'étoiles le plus courant dans l'univers.

    Cette découverte signifie que dans la seule galaxie de la Voie lactée, 60 milliards de planètes pourraient être en orbite autour d'étoiles naines rouges dans la zone habitable, selon les chercheurs.

    Des chercheurs de l'Université de Chicago et de la Northwestern University ont basé leur étude sur des simulations informatiques rigoureuses du comportement des nuages ​​sur des planètes extraterrestres.

    Ce comportement des nuages ​​a considérablement élargi la zone habitable estimée des naines rouges, qui sont beaucoup plus petites et plus faibles que les étoiles comme le Soleil.

    Les données actuelles de la mission Kepler de la NASA suggèrent qu'il y a environ une planète de la taille de la Terre dans la zone habitable de chaque naine rouge.

    L'étude double à peu près cette estimation. Il suggère également de nouvelles façons pour les astronomes de tester si les planètes en orbite autour des naines rouges ont une couverture nuageuse.

    "La plupart des planètes de la Voie lactée orbitent des naines rouges", a déclaré Nicolas Cowan, chercheur postdoctoral au Northwestern’s Center for Interdisciplinaire Exploration and Research in Astrophysics.

    "Un thermostat qui rend ces planètes plus clémentes signifie que nous n'avons pas à chercher aussi loin pour trouver une planète habitable", a déclaré Cowan.

    La zone habitable fait référence à l'espace autour d'une étoile où les planètes en orbite peuvent maintenir de l'eau liquide à leur surface.

    La formule de calcul de cette zone est restée sensiblement la même pendant des décennies. Mais cette approche néglige largement les nuages, qui exercent une influence climatique majeure.

    Une planète en orbite autour d'une étoile comme le soleil devrait effectuer une orbite environ une fois par an pour être suffisamment éloignée pour maintenir de l'eau à sa surface.

    "Si vous êtes en orbite autour d'une étoile naine ou de faible masse, vous devez orbiter environ une fois par mois, une fois tous les deux mois pour recevoir la même quantité de lumière solaire que nous recevons du soleil", a déclaré M. Cowan.

    Planètes extraterrestres : 60 milliards de planètes dans la Voie lactée pourraient soutenir la vie Commenté par UFO Blogger le 02 juillet 2013 Note : 5

    Des astronomes découvrent 24 planètes « superhabitables » dans la galaxie de la Voie lactée

    article

    DOSSIER - Cette photo à longue exposition prise au début du 20 août 2020, montre une vue de la Voie lactée s'élevant dans le ciel au-dessus des montagnes de Judée en Cisjordanie occupée entre la Palestinienne Jéricho et l'Israélien Ein Gedi.

    Une étude récente publiée dans la revue Astrobiology a révélé qu'il existe plus d'une douzaine de mondes superhabitables dans notre galaxie.

    Bien qu'il y ait plus de 4 000 exoplanètes dans la Voie lactée, les astronomes disent que la liste des principaux prétendants pourrait contenir plusieurs facteurs pouvant favoriser la vie.

    Une mise en garde des scientifiques est que, bien que certaines planètes puissent avoir tous les bons ingrédients pour soutenir la vie, cela ne signifie pas que la vie existe sur l'une de ces planètes superhabitables.

    Il est important de noter qu'une planète peut être habitable, mais sans vie car l'origine de la vie n'a jamais eu lieu. Cela pourrait être dû au fait que les contraintes environnementales pour l'origine de la vie sont beaucoup plus strictes que pour la persistance de la vie, a indiqué l'étude.

    En outre, il a été noté qu'au cours de cette étude, l'initiative n'était pas de rechercher une image miroir parfaite de notre Terre, mais de regarder au-delà d'un jumeau exact de notre planète d'origine dans l'espoir d'en trouver une similaire mais durable. L'étude a noté que L'histoire de la Terre a également été prise en compte.

    En fait, l'histoire naturelle de la Terre montre que l'habitabilité a fluctué de manière assez significative au cours des éons géologiques. Cela ne concerne pas seulement les impacts d'astéroïdes majeurs ou d'autres calamités qui ont anéanti de grandes parties de la biosphère, mais aussi les événements de boule de neige terrestres de longue durée, qui ont entraîné la destruction de la biosphère pendant des millions d'années (Ward et Brownlee, 2000),” selon l'étude.

    Sur les 24 planètes considérées comme superhabitables, une en particulier se démarque le plus et correspond à tous les critères utilisés par les scientifiques pour déterminer ce qui rend une planète capable de supporter la vie.

    Deux pleines lunes pour illuminer le ciel nocturne en octobre

    En règle générale, il n'y a que 12 pleines lunes dans une année donnée, mais 2020 en aura 13 avec deux au mois d'octobre.

    « Un seul des candidats (KOI 5715.01) répond aux trois critères, mais il a une température mondiale prévue inférieure à celle de la Terre lorsqu'un modèle d'atmosphère grise est utilisé qui inclut une approximation d'un effet de serre », a déclaré l'étude.

    Cependant, aucune des 24 planètes, y compris KOI 5715.01, n'est à moins de 100 années-lumière, selon l'étude.

    Bien qu'aucune de ces planètes et planètes candidates ne soit à moins de 100 années-lumière et, par conséquent, inaccessible pour des observations de haute qualité de la mission TESS de la NASA, nous soutenons que des planètes superhabitables pourraient bien être présentes dans l'échantillon d'exoplanètes connu aujourd'hui, ” selon l'étude.

    Les astronomes ont pris en compte plusieurs facteurs qui aident à déterminer ce qui rend une planète superhabitable, notamment la durée de vie de l'étoile autour de laquelle la planète orbite. L'étude fait référence au fait que la vie sur Terre n'est apparue que 3,5 milliards d'années après sa formation et environ 4 milliards d'années supplémentaires à la vie technologiquement avancée pour apparaître sur la planète. Ainsi, l'âge de l'étoile dépendra beaucoup du fait que l'une de ses planètes en orbite ait même eu la chance de créer la vie en premier lieu.

    Un autre facteur est la composition de la planète, par exemple, contient-elle un noyau, un manteau et une croûte tels que la Terre ? Dans cette étude particulière, les scientifiques postulent qu'une planète encore plus grande, ainsi qu'une planète plus chaude et humide constitueraient en fait le substitut parfait de la Terre.

    En outre, la lune de taille parfaite pourrait faire ou défaire la capacité d'une planète à soutenir la vie. Les astronomes ont déclaré dans cette étude que la Terre a reçu tous les bons ingrédients pour créer une planète habitable, et la taille de la lune est en fait une grande partie de cela. La taille et la distance de la lune de la Terre créent un équilibre parfait pour les marées. Si la lune était plus proche ou plus grande, l'habitabilité de la Terre aurait probablement été pire qu'elle ne l'a été en raison du verrouillage des marées imposé par l'attraction gravitationnelle imposée par une lune aussi hypothétique. Une fois dans le verrouillage de la marée, la durée du jour de la Terre pourrait être plusieurs fois sa valeur contemporaine, ce qui aurait des effets dramatiques sur la distribution de surface de la lumière du soleil en tant que source externe d'énergie.

    Malgré ces observations, les scientifiques affirment que le déterminant ultime de la recherche d'une autre planète habitable serait de pouvoir se pencher sur l'histoire du développement de la planète, ce qui est pratiquement impossible, selon l'étude.

    "Notre objectif ici n'est pas d'identifier des cibles potentielles pour des observations de suivi, mais d'illustrer que des mondes superhabitables peuvent déjà faire partie des planètes détectées", a poursuivi l'étude.

    Cependant, cela ne signifie pas qu'il est impossible de trouver une autre planète, peut-être meilleure, superhabitable.

    « Si une telle planète devait être découverte à environ 100 années-lumière dans un proche avenir, un tel monde mériterait une priorité plus élevée pour les observations de suivi à la recherche de la vie extrasolaire que les planètes les plus semblables à la Terre », l'étude conclu.


    Combien de planètes dans notre univers pourraient abriter la vie ?

    Pour ceux qui ne la connaissent pas, l'équation de Drake est utilisée pour prédire combien de civilisations technologiques pourraient exister dans l'univers.

    Le seul problème est que l'équation de Drake ne nous donne pas de réponse, elle nous dit simplement ce qui pourrait être possible si nous obtenons les bons facteurs. (Ce que nous ne ferons pas, car ils sont tous hypothétiques.) Et même s'il serait amusant d'imaginer que nous pourrions trouver une planète peuplée de personnes faites de mastic au lieu de carbone, c'est probablement peu probable. Au lieu de cela, nous devons définir les paramètres de la vie sur Terre et voir quelles autres planètes font l'affaire.

    Les exigences elles-mêmes sont assez simples. D'une part, nous avons besoin d'eau liquide. L'eau dissout et transporte les produits chimiques, provoquant d'importantes réactions métaboliques. Nous avons également besoin d'énergie pour créer et maintenir la vie, donc de l'énergie lumineuse (provenant d'un soleil et d'une atmosphère chauds) ou de l'énergie chimique (provenant de réactions chimiques) doit être présente. Les nutriments sont nécessaires pour construire et maintenir la vie. Une planète avec un cycle de l'eau, une atmosphère habitable ou une activité volcanique peut se reconstituer et faire circuler des nutriments [source : Lunar Planetary Institute]. Il peut donc sembler que les chances sont faibles que nous trouvions une autre planète qui supporte la vie dans notre univers. Ce sont des exigences assez spécifiques, après tout - peut-être y en a-t-il une ? Deux?

    Ou peut-être qu'il y a 60 milliards de planètes dans notre seule galaxie qui pourraient potentiellement abriter la vie.

    C'est vrai - nous ne sommes pas aussi spéciaux que nous le pensions. Il s'avère que dans la Voie lactée, les scientifiques pensent maintenant qu'il y a 60 milliards de planètes dans le zone habitable. La zone habitable est située là où une planète est suffisamment chaude pour garder l'eau à la surface sous forme liquide sans qu'elle se transforme en gaz [source : Gannon]. Les planètes doivent être proches d'une étoile ou avoir une couverture nuageuse qui retient l'humidité. Avec des centaines de milliards d'étoiles dans la Voie lactée, il y a beaucoup de zones habitables là-bas.

    C'est donc la réponse la plus récente que nous puissions donner à propos de notre propre galaxie. Qui, ne l'oublions pas, est l'une des centaines de milliards de galaxies de l'univers. Chaque galaxie regorge d'étoiles, chacune pouvant potentiellement être voisine d'une planète ni trop chaude ni trop froide. Meilleure supposition que les chercheurs ont? 50 sextillions [source : Anthony].

    En d'autres termes, il n'est pas tout à fait réaliste pour quiconque de "prédire" combien de planètes hospitalières il y a dans l'univers, puisque nous commençons tout juste à comprendre les planètes de notre propre galaxie. Mais il n'est pas non plus totalement irréaliste pour moi d'espérer que l'un d'eux soit en Play-Doh.


    60 milliards de planètes potentiellement habitables pourraient être en orbite autour de naines rouges dans la Voie lactée

    Selon une nouvelle étude publiée dans le Lettres de revues astrophysiques, il pourrait y avoir jusqu'à 60 milliards de planètes dans la zone dite habitable autour des étoiles naines rouges dans notre seule galaxie, la Voie lactée, soit le double de ce que l'on pensait auparavant.

    Cette image montre une planète extrasolaire en orbite autour de l'étoile Gliese 370 (ESO / M. Kornmesser)

    Les scientifiques ont basé leur étude sur des simulations informatiques du comportement des nuages ​​sur des planètes extrasolaires. Ce comportement des nuages ​​a considérablement élargi la zone habitable des étoiles naines rouges, qui sont beaucoup plus petites et plus faibles que les étoiles comme le Soleil.

    Les données du télescope spatial Kepler de la NASA suggèrent qu'il y a environ une planète de la taille de la Terre dans la zone habitable de chaque naine rouge. La nouvelle étude double maintenant ce nombre.

    "La plupart des planètes de la Voie lactée orbitent des naines rouges, un thermostat qui rend ces planètes plus clémentes signifie que nous n'avons pas à chercher aussi loin pour trouver une planète habitable", a déclaré le co-auteur de l'étude, le Dr Nicolas Cowan de Centre d'exploration interdisciplinaire et de recherche en astrophysique de l'Université Northwestern.

    La formule de calcul de la zone habitable des planètes extraterrestres est restée à peu près la même depuis des décennies. Mais la formule néglige largement les nuages, qui exercent une influence climatique majeure.

    « Les nuages ​​provoquent un réchauffement et un refroidissement sur Terre. Ils réfléchissent la lumière du soleil pour refroidir les choses et absorbent le rayonnement infrarouge de la surface pour créer un effet de serre. Cela fait partie de ce qui maintient la planète suffisamment chaude pour maintenir la vie, a expliqué l'auteur principal, le Dr Dorian Abbot de l'Université de Chicago.

    Une planète en orbite autour d'une étoile comme le Soleil devrait effectuer une orbite environ une fois par an pour être suffisamment éloignée pour maintenir de l'eau à sa surface.

    "Si vous êtes en orbite autour d'une étoile naine ou de faible masse, vous devez orbiter environ une fois par mois, une fois tous les deux mois pour recevoir la même quantité de lumière solaire que celle que nous recevons du Soleil", a déclaré le Dr Cowan.

    Les planètes sur une orbite aussi étroite finiraient par devenir verrouillées par la marée avec leur soleil. Ils garderaient toujours le même côté face au soleil, comme la lune le fait vers la Terre. Les calculs de l'équipe indiquent que le côté de la planète faisant face aux étoiles connaîtrait une convection vigoureuse et des nuages ​​hautement réfléchissants à un point que les astronomes appellent la région substellaire. À cet endroit, le soleil se trouve toujours directement au-dessus, en plein midi.

    Les calculs globaux tridimensionnels de l'équipe ont déterminé pour la première fois l'effet des nuages ​​d'eau sur le bord intérieur de la zone habitable. Les simulations sont similaires aux simulations du climat mondial que les scientifiques utilisent pour prédire le climat de la Terre.

    Ces nouvelles simulations montrent que s'il y a de l'eau de surface sur la planète, il en résulte des nuages ​​d'eau. Les simulations montrent en outre que le comportement des nuages ​​a un effet de refroidissement important sur la partie interne de la zone habitable, permettant aux planètes de maintenir l'eau sur leurs surfaces beaucoup plus près de leur soleil.

    Informations bibliographiques : Jun Yang et al. La stabilisation de la rétroaction des nuages ​​étend considérablement la zone habitable des planètes verrouillées par les marées. Lettres de revues astrophysiques, vol. 771, n. 2 doi : 10.1088/2041-8205/771/2/L45


    Explosion du nombre de mondes potentiellement habitables

    Le modèle climatique prédit 60 milliards de planètes respectueuses de l'eau autour des étoiles naines rouges.

    Le nombre de mondes potentiellement habitables entourant les étoiles naines rouges – le type d'étoile le plus abondant dans notre galaxie de la Voie lactée – pourrait avoir doublé pour atteindre 60 milliards, suggère une nouvelle étude.

    À l'aide de modèles climatiques mondiaux créés à l'origine pour étudier le réchauffement climatique sur Terre, une équipe de chercheurs de l'Université de Chicago et de l'Université Northwestern a créé des modèles 3D de la façon dont les configurations nuageuses à grande échelle affectent les températures atmosphériques sur des planètes de la taille de la Terre en orbite autour d'étoiles plus petites et plus froides. que notre soleil. (Voir aussi : « Une super-tempête 'choquante' vue sur l'exoplanète—Une première. »)

    Alors quoi de neuf? Les chercheurs ont découvert que la circulation atmosphérique et la couverture nuageuse sur ces exoplanètes signifiaient que ces mondes pouvaient orbiter leurs étoiles plus étroitement qu'on ne le pensait auparavant, élargissant ainsi la zone habitable autour des étoiles naines rouges.

    Les simulations informatiques développées par Dorian Abbot, planétologue à l'Université de Chicago, montrent que nous devrions examiner des orbites beaucoup plus proches des naines rouges que nous ne l'avons fait dans le passé pour des mondes pouvant supporter de l'eau liquide et, éventuellement, la vie. (Connexe : « Pensez en dehors des sentiers battus pour trouver une vie extraterrestre. »)

    Et comme les naines rouges sont le type d'étoile le plus courant dans l'univers, les futures recherches de planètes habitables voudront peut-être se concentrer sur elles.

    Pourquoi c'est important? "Bien que nous n'ayons pas d'estimation précise car elles sont difficiles à voir, nous pensons qu'il y a environ 100 milliards de naines rouges dans la seule galaxie de la Voie lactée", a déclaré Abbot, co-auteur de la nouvelle étude publiée cette semaine dans les lettres du journal astrophysique.

    "Donc, ces étoiles naines froides étant les plus courantes dans notre galaxie, la planète de la zone habitable la plus proche que nous pouvons trouver sera très probablement en orbite autour de ce type d'étoile."

    Ce qui fait également des systèmes naines rouges une telle capture cosmique, c'est que les étoiles sont si petites. Cela signifie que la taille relative de toute planète en orbite sera plus grande.

    C'est un facteur clé lors de l'utilisation de la méthode du transit - où la luminosité d'une étoile diminue lorsqu'une planète glisse devant son étoile hôte - pour rechercher des exoplanètes. (Connexe : "Une récolte exceptionnelle de mondes habitables découverts ?")

    Et comme les naines rouges sont plus froides que le soleil, leur zone habitable - où l'eau peut exister sous forme liquide - sera beaucoup plus proche que les zones habitables d'autres types d'étoiles. Le résultat serait des exoplanètes qui connaissent une année ne durant que 30 à 40 jours au lieu de 365 jours comme sur Terre.

    Les exoplanètes en orbite dans de telles zones habitables sont si proches de leur étoile qu'elles sont bloquées par les marées, ce qui signifie qu'elles présentent toujours la même face à leur étoile.

    Comme la même face de la planète pointe toujours vers l'étoile, cette moitié se réchauffe rapidement et l'air s'élève, créant une circulation atmosphérique globale et une couverture nuageuse à grande échelle.

    Les modèles informatiques montrent que ces nuages ​​refléteraient une grande partie de la lumière entrante des étoiles, refroidissant ainsi la planète.

    Qu'est-ce que ça veut dire? "Ce que cela signifie pour les chasseurs de planètes, c'est que nous pouvons voir plus d'orbites et obtenir plus de mesures, donc à la fin nos techniques de chasse fonctionnent mieux", a expliqué Abbot. "Nous pouvons rechercher des planètes étreignant leurs étoiles naines rouges hôtes beaucoup plus près que nous ne le pensions auparavant.

    "Même si la planète est exposée à deux fois plus d'énergie solaire, nous pensons maintenant qu'il pourrait encore y avoir beaucoup d'eau liquide à sa surface", a-t-il déclaré.

    Abbot et son équipe devront probablement attendre quelques années de plus pour tester leurs découvertes, lorsque le successeur plus puissant de Hubble, le télescope spatial James Webb, sera lancé en 2018.


    Comme nous ne pouvons pas vraiment observer notre galaxie de l'extérieur, il est difficile de comprendre le nombre d'étoiles qu'elle abrite.

    Ce que les astronomes peuvent faire, c'est calculer la masse de notre galaxie et étudier dans quelle mesure cette masse est composée d'étoiles.

    En utilisant cette méthode, les astronomes soutiennent qu'il pourrait y avoir environ 400 milliards d'étoiles dans notre seule galaxie.

    La NASA affirme qu'environ 1 500 exoplanètes en orbite autour d'étoiles sont situées en moyenne à cinquante années-lumière de la Terre.

    Les données ci-dessus sont basées sur des observations effectuées sur une période de six ans.

    Les possibilités sont vraiment infinies.

    L'image originale fait près de 25 gigaoctets. Crédit d'image : ESO.


    La Voie lactée pourrait héberger jusqu'à six milliards de planètes semblables à la Terre, selon les scientifiques

    Les scientifiques ont estimé qu'il pourrait y avoir jusqu'à 6 milliards de planètes semblables à la Terre dans la Voie lactée.

    Pour une étude publiée dans Le journal astronomique, les chercheurs ont calculé qu'il y avait une limite supérieure de 0,18 planètes semblables à la Terre par étoile de séquence principale de type G et mdashstars comme notre soleil.

    "Notre Voie lactée compte jusqu'à 400 milliards d'étoiles, dont sept pour cent de type G. Cela signifie que moins de six milliards d'étoiles pourraient avoir des planètes semblables à la Terre dans notre Galaxie", a déclaré l'astronome Jaymie Matthews, co-auteur de la étude de l'Université de la Colombie-Britannique, Canada, a déclaré dans un communiqué.

    Les planètes semblables à la Terre sont celles qui sont rocheuses, à peu près de la même taille que la Terre et en orbite autour d'étoiles de type G semblables au soleil. De plus, ils se trouvent dans la zone habitable de leur étoile hôte, une région dans laquelle de l'eau liquide, un élément clé de la vie telle que nous la connaissons, pourrait exister à la surface de la planète.

    Déterminer l'abondance des planètes semblables à la Terre est l'un des principaux objectifs de la science planétaire. Connaître leur fréquence a des implications importantes pour notre compréhension de l'habitabilité des exoplanètes et du potentiel de vie en dehors du système solaire, ainsi que pour la conception de futures missions axées sur la détection et la caractérisation des exoplanètes.

    "Estimer à quel point différents types de planètes sont communs autour de différentes étoiles peut fournir des contraintes importantes sur les théories de la formation et de l'évolution des planètes, et aider à optimiser les futures missions dédiées à la recherche d'exoplanètes", Michelle Kunimoto, autre co-auteur de la nouvelle étude de l'Université de British Columbia, a déclaré dans le communiqué.

    Cependant, estimer le nombre n'est pas une tâche facile. La détection de planètes semblables à la Terre est difficile car elles sont relativement petites et ont tendance à orbiter autour de leurs étoiles à de grandes distances. De plus, leurs longues périodes orbitales signifient que les scientifiques doivent faire plusieurs années d'observations pour assister à suffisamment de transits pour identifier la planète.

    Les scientifiques utilisent souvent la "méthode du transit" pour découvrir de nouvelles planètes, ce qui implique de surveiller les baisses périodiques de la luminosité des étoiles causées par une planète en orbite passant devant elles.

    Sans surprise, étant donné les difficultés à estimer l'abondance des planètes semblables à la Terre, les scientifiques ont déjà proposé un large éventail de chiffres différents, allant d'environ 0,02 planètes semblables à la Terre par étoile semblable au soleil à plus de 1.

    "Ainsi, les nouvelles estimations sont inestimables pour amener la communauté des exoplanètes vers un consensus. C'est la principale motivation de notre travail", ont écrit les auteurs dans leur étude.

    Les exoplanètes que nous connaissons ne représentent qu'une petite proportion du nombre réel qui sont réellement en orbite autour de leurs étoiles hôtes. Pour résoudre ce problème, les auteurs du dernier article ont utilisé une technique de simulation informatique connue sous le nom de "modélisation avancée" pour examiner un catalogue de planètes indépendant compilé à l'aide de données sur environ 200 000 étoiles observées par le télescope spatial Kepler de la NASA, aujourd'hui à la retraite.

    "J'ai commencé par simuler toute la population d'exoplanètes autour des étoiles recherchées par Kepler", a déclaré Kunimoto. "J'ai marqué chaque planète comme 'détectée' ou 'manquée' selon la probabilité que mon algorithme de recherche de planètes les aurait trouvées. Ensuite, j'ai comparé les planètes détectées à mon catalogue réel de planètes. Si la simulation produisait une correspondance étroite, alors la population initiale était probablement une bonne représentation de la population réelle de planètes en orbite autour de ces étoiles."

    Kepler a été la première et jusqu'à présent la seule mission capable de trouver et de caractériser des planètes de la taille de la Terre avec de longues périodes orbitales autour d'étoiles semblables au soleil. En fait, le vaisseau spatial a révolutionné notre compréhension des exoplanètes, ayant trouvé plus de la moitié du total connu.


    Voir la vidéo: 11 - La voie lactée, notre galaxie