Les attaques de Lee au nord du Chickahominy - Histoire

Les attaques de Lee au nord du Chickahominy - Histoire


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PAR DANIEL H. HILL, LIEUTENANT-GÉNÉRAL., C.S. A.

Alors que j'étais campé, vers midi, le lundi 23 juin 1862, sur la route de Williamsburg, à environ un mille du champ de bataille de Seven Pines, à la tête d'une division de l'armée confédérée, j'ai reçu un ordre du général Lee de me signaler immédiatement à ses quartiers sur le chemin Mechanicsville. En approchant de la maison qu'occupait le général, je vis un officier penché sur la cour pâle, poussiéreux, usé par les voyages et apparemment très fatigué. Il s'est relevé pendant que je descendais de cheval et j'ai reconnu le général Jackson, qui, jusqu'à ce moment-là, j'avais supposé qu'il affrontait

Banks et Fremont au fond de la vallée de Virginie. Il a dit qu'il avait parcouru cinquante-deux milles depuis 1 heure du matin, ayant pris des relais de chevaux sur la route. Nous sommes allés ensemble dans le bureau du général Lee. Le général Jackson a refusé des rafraîchissements, offerts avec courtoisie par le général Lee, mais a bu un verre de lait. Peu de temps après, les généraux Longstreet et A. P. Hill sont entrés, et le général Lee, fermant la porte, nous a dit qu'il avait décidé d'attaquer l'aile droite fédérale et avait choisi nos quatre commandements pour exécuter le mouvement. Il nous raconta qu'il avait envoyé la division Whiting renforcer Jackson, et qu'à son instance les journaux de Richmond avaient rapporté que des renforts importants avaient été envoyés à Jackson « en vue de nettoyer la vallée de Virginie et d'exposer Washington ». Il croyait que le général McClellan recevait régulièrement les papiers de Richmond, et il (Lee) était au courant de l'appréhension nerveuse concernant Washington. Il dit alors qu'il se retirerait dans une autre pièce pour s'occuper de quelques travaux de bureau, et nous laisserait régler les détails entre nous. L'essentiel dans son esprit semblait être que les traversées du Chickahominy devaient être découvertes par l'avancée de Jackson sur la rive gauche, afin que les trois autres divisions ne pâtissent pas d'un passage forcé.

Pendant l'absence du général Lee, Longstreet dit à Jackson : "Comme vous avez la marche la plus longue à faire, et êtes susceptible de rencontrer de l'opposition, vous feriez mieux de fixer l'heure de début de l'attaque" Jackson répondit : "Lumière du 26. " Longstreet dit alors : « Vous rencontrerez de la cavalerie fédérale et des routes bloquées par du bois abattu, si rien de plus redoutable : ne devriez-vous pas vous donner plus de temps ? Lorsque le général Lee revint, il ordonna à A. Hill de traverser à Meadow Bridge, Longstreet à Mechanicsville Bridge, et à moi de suivre Longstreet. La conférence s'est interrompue à la tombée de la nuit.

Il peut être intéressant pour l'étudiant en histoire de savoir comment Jackson a réussi à s'éclipser si souvent et si facilement. Son plan était de presser son infanterie le plus près possible de l'ennemi, sans provoquer un engagement général ; puis d'occuper ces points avancés avec des piquets de cavalerie à pied, et de lancer sa « cavalerie à pied » dans l'autre sens avec toute la vitesse possible. Ses marches furtives vers l'arrière se faisaient sans consulter ses plus hauts officiers, et même sans qu'ils sachent sa destination.

Il était caractéristique de Jackson de choisir pour son chef d'état-major, non pas un militaire, mais un ministre presbytérien, professeur dans un séminaire théologique, et de le revêtir du pouvoir d'exécuter ses mystérieux ordres lorsqu'il était temporairement absent. . La confiance de Jackson a été bien accordée, et il a trouvé dans le révérend R. L. Dabney, D. D., un officier d'état-major fidèle, zélé et efficace. À lui, maintenant professeur à l'Université d'État du Texas, je suis redevable du récit suivant de l'apparition inattendue de Jackson dans l'aile droite fédérale avant Richmond :

"La marche forcée du général Jackson depuis le mont Meridian, aux environs du champ de bataille de Port Republic, a commencé pour de bon le mercredi 18 juin, le général et quelques soldats étant partis la veille. Vers midi le jeudi 19, nous étaient à Mechum's River Station, à environ dix milles à l'ouest de Charlottesville, avec la tête de la colonne. à Richmond pour voir le commandant en chef ; que le corps se rendait à Richmond pour participer à une attaque générale contre McClellan, mais qu'il reprendrait son commandement avant que nous y arrivions ; que je devais faire marcher le corps vers Richmond , suivant la ligne de chemin de fer, aussi près que les routes de campagne le permettraient, par Charlottesville et Gordonsville, la division du général Ewell pour former la tête de la colonne avec laquelle je devais personnellement procéder ; que de strictes précautions de secret devaient être observées, qu'il a ensuite m'a dicté. Il a ensuite pris un train express et nous a laissés. J'ai dîné ce jour-là avec le général Ewell, et je me souviens qu'il se plaignait avec quelque amertume de la réserve du général Jackson, en disant : tout ordre, ou tout indice où nous allons ; mais Harman, son quartier-maître, jouit de sa pleine confiance, je suppose, car j'entends dire qu'il dit aux troupes que nous allons à Richmond pour combattre McClellan.

« Vous pouvez être certain, général Ewell, répondis-je, que la confiance du général Jackson est plus élevée que quiconque, car votre grade et vos services vous y donnent droit. Quant au major Harman, il n'a pas entendu un mot plus que les autres. S'il pense que nous allons à Richmond, ce n'est que sa supposition, que je suppose que chaque soldat intelligent fait maintenant.

« La colonne atteignit Gordonsville, le samedi 21 juin, vers midi. À ma grande surprise, en arrivant en ville, j'eus l'ordre d'aller chez le général, dans une maison particulière, où il logeait. En arrivant à Gordonsville, jeudi après-midi, il avait été accueilli par des nouvelles qui alarmaient l'avant-poste : qu'une force fédérale lourde était sur le Rapidan, à environ seize milles de là. Il avait donc reporté son départ pour Richmond jusqu'à ce qu'il puisse effectivement éclaircir cette rumeur. Le principal mode adopté était caractéristique : c'était d'envoyer de nuit un simple citoyen intelligent, bien au courant du peuple et du pays de Rapidan, comme son éclaireur. Ce monsieur est revenu, après une enquête approfondie, avec la nouvelle que la rumeur n'était pas fondée. Environ une demi-heure avant le coucher du soleil sur Samedi, le général est monté dans une voiture express avec personne d'autre que moi et le conducteur, et est venu à Frederick's Hall Station dans le comté de Louisa, arrivant vers l'aube le dimanche 22. Nous avons passé le sabbat là-bas à la maison de M. N. Harris , assister à la prédication du camp dans l'après-midi. Dans cette maison se trouvaient le général W. H. C. Whiting et le général Hood, qui commandaient alors une brigade du Texas. A une heure du soir, le général Jackson se leva, prit un infirmier que j'avais choisi pour lui comme digne de confiance et connaissant bien la route, et partit pour Richmond avec des chevaux impressionnés.

Il m'a fait réveiller le général Whiting et lui faire signer un laissez-passer et un ordre d'impression (ce que personne sous le grade de major-général n'avait le droit de faire). Il avait environ cinquante-deux milles à parcourir jusqu'à Richmond ; jusqu'au pont de neuf milles, près duquel se trouvait le général Lee en personne, je suppose que la distance était aussi grande, de sorte que le trajet l'occupa, avec le temps perdu en impressionnants relais de chevaux, une dizaine d'heures. Il devait avoir atteint son rendez-vous avec le général Lee et ses trois généraux de division vers midi le 23. S'il était entré dans la ville en premier, la réunion aurait eu lieu quelques heures plus tard. Il a rejoint son corps à Beaver Dam Station mardi (24) et a rassemblé l'ensemble autour d'Ashland mercredi soir 25. Environ deux heures au soleil le 26, nous sommes entrés en collision avec les avant-postes de McClellan. Nous avons d'abord été très mystifiés de savoir pourquoi le général aurait mis une batterie en position et canonner furieusement les buissons pendant dix minutes pour chasser un piquet. Nous avons découvert par la suite que c'était son signal pour vous [le général D. Hill], et peu de temps après, le bruit lointain de vos armes à feu au moulin d'Elerson nous a dit que la balle s'était ouverte. "

On verra d'après le récit du major Dabney que le général Jackson, qui a mené dimanche certaines de ses batailles les plus désespérées, ne partirait pour Richmond qu'une fois le dimanche passé. Il avait le laissez-passer et l'ordre d'impression du général Whiting qu'il ne pouvait pas être connu sur la route ; il ne portait aucun insigne de grade, et comme on l'aurait connu à Richmond, il ne se rendit pas dans cette ville. Il était 15 heures le 23 lorsque je l'ai vu au quartier général du général Lee. Le major Dabney se trompe en disant que les canons de signalisation m'étaient destinés. A. Hill était plus haut sur le Chickahominy, et il devait traverser le premier, et, étant plus près de Jackson, pouvait mieux entendre ses canons que ceux d'entre nous en aval. Le 25, il y eut une vive bagarre au sujet de l'école de King sur la route de Williamsburg, entre la division Hooker et des parties des divisions des généraux T. Holmes et Benjamin Huger. Cette nuit-là, ma division a marché jusqu'au quartier de Mechanicsville Bridge. Pour dissimuler le mouvement, nos feux de camp furent fraîchement allumés par un détachement après le départ des troupes, et une compagnie fut envoyée à quelques milles sur la route de Charles City pour lancer des roquettes, comme pour signaler une avance dans cette direction. L'ordre du général Lee, publié le 24 juin, dit :

" A 3 jeudi matin, le 26 courant, le général Jackson avancera sur la route menant à Pole Green Church, communiquant sa marche à General Branch [seven miles au-dessus de Meadow Bridge], qui traversera immédiatement le Chickahominy et prendra la route menant à Mechanicsville Dès que les mouvements de ces colonnes seront découverts, le général A. Hill, avec le reste de sa division, traversera le Chickahominy près de Meadow Bridge... L'ennemi étant chassé de Mechanicsville, et le passage à travers le pont ouvert, le général Longstreet, avec sa division et celle du général D. Hill, traversera le Chickahominy à ou près de ce point - le général D. Hill se déplaçant au soutien du général Jackson, et le général Longstreet soutenant le général A. Hill - les quatre divisions restant en communication les uns avec les autres, et se déplaçant en échelon sur des routes séparées, si possible la division de gauche à l'avance, avec des tirailleurs et des tireurs d'élite étendant leur front, balayera le Chickahominy, et endea vor pour chasser l'ennemi de sa position au-dessus de New Bridge, le général Jackson portant bien à sa gauche, tournant Beaver Dam Creek, et prenant la direction de Cold Harbor.

Le général Jackson n'a pas pu atteindre le point attendu le 26 au matin. Le général A. Hill dit : « Trois heures P. étant arrivée, et aucune information de Jackson ou de Branch, j'ai décidé de traverser immédiatement plutôt que de risquer l'échec de tout le plan en le reportant plus longtemps.

Des tirs nourris ont été entendus à 3 P. à Meadow Bridge, et les avant-postes fédéraux ont été vus fuyant vers Mechanicsville, poursuivis par A. Hill. Nous pouvions voir une ligne de bataille dressée dans ce village prêt à recevoir Hill. Ma division étant la plus proche du pont, Longstreet m'a ordonné de traverser en premier. Un certain retard a été pris dans la réparation du pont, et A. Hill s'est engagé avec chaleur avant que nous puissions arriver à son secours. À ce moment-là, le président Davis et le personnel se sont précipités devant nous, allant « au son de la fusillade ». La brigade de Ripley a été poussée en avant à l'appui de trois batteries d'artillerie du bataillon du major H. Jones, et les deux sous les capitaines R. Hardaway et J. W. Bondurant. Les cinq batteries firent bientôt taire l'artillerie fédérale, et tout le plateau autour de Mechanicsville fut abandonné aux confédérés, les fédéraux se retirant par Beaver Dam Creek, qui était fortement fortifié. Nos ingénieurs semblent avoir eu peu de connaissance du pays, et aucune des fortifications de la crique. Les cartes fournies aux commandants de division étaient sans valeur. A la demande du général W. D. Pender, qui avait été brutalement malmené lors de l'attaque des ouvrages du ruisseau, le brigadier-général Ripley, de ma division, reçut l'ordre de coopérer avec lui, et l'attaque se fit vers la nuit tombée. L'ennemi avait des retranchements d'une grande force et d'un grand développement de l'autre côté du ruisseau, et avait bordé les rives de sa magnifique artillerie. L'approche se faisait par une plaine ouverte exposée à un feu meurtrier de toutes les armes, et à travers un ruisseau presque infranchissable. Le résultat fut, comme on pouvait le prévoir, un échec sanglant et désastreux. Presque tous les officiers de terrain de la brigade ont été tués ou blessés. Il était malheureux pour les confédérés que la traversée ait commencé avant que Jackson n'atteigne l'arrière de Mechanicsville. La perte de cette position aurait nécessité l'abandon de la ligne de Beaver Dam Creek, comme ce fut d'ailleurs le cas, le lendemain. Nous étions alors prodigues de sang, et l'on pensait que c'était une bonne chose de charger une batterie d'artillerie ou un ouvrage de terre bordé d'infanterie. « C'est magnifique, mais ce n'est pas la guerre », disait le sarcastique du général français en regardant la charge de cavalerie britannique à Balaklava. Les attaques contre les retranchements de Beaver Dam, sur les hauteurs de Malvern Hill, à Gettysburg, etc., étaient toutes grandioses, mais d'exactement le genre de grandeur que le Sud ne pouvait se permettre.

Une canonnade vive a été maintenue le matin du 27 pendant une heure ou plus de l'artillerie fédérale le long de la ligne de Beaver Dam, qui était tenue par une fine ligne de tirailleurs, la force principale s'étant retirée à Gaines's Mill et New Cold Harbor . La division Hill reçut l'ordre de poursuivre jusqu'au moulin, et ma division de prendre la route de Bethesda Church pour rejoindre Jackson. Les travaux de cette route furent tournés par ma division, et quelque soixante ou soixante-dix prisonniers qui les détenaient furent capturés. Major Dabney dit :

« Le général Jackson a continué sa marche le matin du 27. Quand je l'ai rattrapé, il était descendu sur la route à péage, sa casquette enlevée, devant un monsieur assis sur une souche de cèdre, qui lui parlait d'une voix étouffée. Un vieux une connaissance que j'ai rencontrée m'a dit que ce monsieur était le général Lee. La conférence s'est bientôt terminée et la marche a repris - en déviant fortement vers l'est. "

Le but du général Lee, en écrasant le Chickahominy, était de démasquer New ridge et d'établir ainsi une communication étroite entre les forces défendant Richmond et les six divisions attaquant la droite fédérale. Hill, qui marchait près du Chickahominy, réussit à repousser les troupes fédérales défendant la crique de Gaines's Mill et avança jusqu'à ce qu'il développe toute sa ligne de bataille à New Cold Harbor, à un demi-mille au-delà. Après avoir attendu jusqu'à 14 h 30 pour avoir des nouvelles de Longstreet, il avança sa division sans appui à l'attaque de la position retranchée des fédéraux. Il combattit pendant deux heures, fut repoussé et refoulé, et repoussa à son tour ses poursuivants. Son rapport dit :

"D'avoir été l'attaquant, je suis maintenant devenu l'attaqué, mais le terrain a été tenu avec obstination et vaillance. Ma division a donc été engagée au complet deux heures avant que l'aide ne soit reçue. Nous n'avons pas réussi à emporter les lignes ennemies, mais nous avons ouvert la voie à des attaques réussies après quoi il fallut employer toute notre armée de ce côté du Chickahominy.

Longstreet est entré en action après 4 heures. Il décrit ainsi les difficultés qui se présentent à lui :

« Devant moi, l'ennemi occupait le versant boisé de Turkey Hill, dont la crête est de cinquante à soixante pieds plus haute que la plaine sur laquelle mes troupes doivent passer pour attaquer. La plaine a environ un quart de mille de large ; le côté le plus éloigné était occupé par des tireurs d'élite. Au-dessus de ceux-ci, et sur le versant de la colline, était une ligne d'infanterie derrière des arbres, abattus de manière à former un bon parapet. La crête de la colline, à environ quarante pieds au-dessus du dernier ligne, était renforcée par les tranchées de tir et occupée par l'infanterie et l'artillerie. De plus, la plaine était enfilée par des batteries de l'autre côté du Chickahominy. J'étais, en effet, dans la position même d'où l'ennemi voulait nous Attaques-le."

Tout ce que les mortels pouvaient faire était fait par les deux divisions vaillantes luttant contre de tels inconvénients, mais rien de décisif ne pouvait être effectué jusqu'à ce que toutes les forces confédérées puissent être mises en action. Pendant ce temps, Jackson a avancé sur ce que nous avons trouvé par la suite être la route de Grapevine Bridge, ma division à l'avance. Quelques escouades de traînards fédéraux ont été ramassées, et quelques wagons et ambulances ont été capturés. Un soutier, dans son désir désespéré de sauver son stock de fantaisie, a essayé de se précipiter son chariot à travers la brigade de J. Anderson. Il ne prêta aucune attention aux ordres de s'arrêter, ni aux baïonnettes présentées. Heureusement pour lui, ses chevaux n'avaient pas autant en jeu qu'il l'avait fait pour les fruits et légumes en conserve, et étaient tout à fait prêts à se rendre. Quelques pauvres dos gris en haillons obtenaient alors de délicieuses friandises, dont ils avaient été longtemps exclus, et dont avant la tombée de la nuit ils n'avaient plus besoin de toujours.

Vers 2 heures du matin, nous atteignîmes le voisinage de la maison de McGehee, une butte élevée, qui était la droite fédérale, et à partir de laquelle un marais dense et enchevêtré s'étendait vers l'ouest en une courbe irrégulière jusqu'à Gaines's Mill. La batterie de Bondurant fut amenée à pied de la position. Jackson est resté avec lui pendant un certain temps après le début du tir. La batterie était gravement paralysée et fut retirée par mon ordre lorsque je m'aperçus de la supériorité de l'artillerie ennemie, toujours l'arme la plus efficace de son service. On savait si peu de choses sur l'état de la bataille et des routes, que Jackson posta ma division dans les bois à gauche de la route, et face au tir à Gaines's Mitt, afin d'intercepter les forces que Longstreet et A. Hill pourrait conduire dans cette direction ! Le rapport de Jackson dit :

« Espérant que les généraux A. Hill et Longstreet pousseraient bientôt les fédéraux vers moi, j'ai ordonné au général D. Hill de déplacer sa division à gauche de la route, de manière à laisser entre lui et le bois à droite de la route un espace ouvert, à travers lequel j'espérais que l'ennemi serait chassé. Mais il est vite devenu évident d'après la direction et le bruit des tirs que le général A. Hill était aux abois, j'ai ordonné une avance générale de tout mon corps, qui a commencé avec le général D. Hill sur la gauche et s'étendant vers la droite, à travers les divisions Ewell, Jackson et Whiting, dans l'ordre indiqué."

Le marais devait être traversé, équipé de tireurs d'élite, obstrué par du bois abattu et étouffé par des broussailles. J'ai toujours cru que c'était la première rupture de la ligne fédérale ; il se débarrassa de la division d'habitués de Sykes qui avait été si têtue et si ennuyeuse toute la journée. Le comte de Paris dit de leur retraite : « Effrayés comme ils sont, ils se soucient moins des pertes qu'ils ont subies que de la mortification de céder aux volontaires. L'avancée générale de toute notre ligne et leur intrépidité partout rendirent possible la défaite des réguliers, mais il faut donner crédit aux troupes qui l'ont fait.Nous avons découvert que notre ligne chevauchait celle des forces fédérales et avons vu deux brigades (dont on a constaté par la suite qu'elles étaient sous les ordres de Lawton et de Winder) s'avancer pour attaquer de front les réguliers. Les brigadiers-généraux Samuel Garland et G. B. Anderson, commandant les brigades de Caroline du Nord dans ma division, ont demandé la permission d'avancer et d'attaquer le flanc droit et l'arrière de la division des réguliers.

La seule difficulté était une batterie fédérale avec ses appuis d'infanterie, qui pouvait les enfiler dans leur avance. Deux régiments de la brigade Elzey, qui s'étaient séparés en traversant le marais, furent envoyés par moi, par mon flanc gauche, à l'arrière de la batterie pour attaquer les appuis d'infanterie, tandis que le colonel Alfred Iverson, du 20th North Carolina , chargé à l'avant. La batterie a été capturée et tenue assez longtemps pour que les deux brigades avancent à travers la plaine ouverte. « L'effet de notre apparition », dit le rapport officiel de Garland, « à ce moment opportun [sur le flanc de l'ennemi], encourageant et chargeant, a décidé du sort de la journée. mon ordre immédiat de s'arrêter sous une bonne couverture de la banque sur le bord de la route et de riposter, quand, chargeant à nouveau en avant, ils se sont brisés et se sont dispersés dans toutes les directions." Leur retraite était dans les bois entre le champ et la rivière. Swinton attribue à Hood et Law le mérite d'avoir fait la première rupture dans la ligne fédérale, et cite le rapport de Jackson : Le chef de leurs brigades respectives se précipita à la charge avec un hurlement. Descendant un ravin escarpé, sautant fossé et ruisseau, escaladant une ascension difficile, et exposés à un feu incessant et mortel des retranchements, ces hommes courageux et déterminés se pressèrent en avant, chassant l'ennemi de sa position fortifiée et bien choisie. Dans cette charge, dans laquelle plus d'un millier d'hommes sont tombés tués et blessés sous le feu de l'ennemi, et dans laquelle quatorze pièces d'artillerie et près d'un régiment ont été capturés, le 4e Le Texas, sous la direction du général Hood, a été le premier à percer ces places fortes et à s'emparer des canons." Il est évident que Jackson veut complimenter Hood pour avoir été le premier à percer les retranchements de la gauche fédérale. Mais le mot « premier » a été trompeur quant au point où la rupture a été faite pour la première fois dans la ligne fédérale.

Le général Lawton dans son rapport officiel a déclaré qu'après que les forces aient été brisées devant lui sur notre gauche, un officier d'état-major est monté et a appelé à l'aide pour charger une batterie sur la gauche, et qu'après avoir marché deux ou trois cents mètres par le flanc droit, « les cris de victoire de nos amis annoncent que la dernière batterie est prise et la déroute terminée ». Dans une lettre que je viens de recevoir, le général Lawton déclare : « Je pense que la première rupture était à droite de la ligne fédérale, et je me suis déplacé contre cette ligne en face. Ma connaissance de la position de la batterie à charger était provenait uniquement des lèvres d'un officier d'état-major, qui s'avança vers moi à toute vitesse sur le terrain, et revint immédiatement à son chef. Mon souvenir est que, très rapidement après avoir entendu les cris de victoire de nos amis, le même messager est venu de nouveau pour me demander de m'arrêter. Je ne peux pas croire que ma mémoire me fait défaut quand je dis que vous avez frappé l'ennemi de flanc, tandis que le commandement de Winder et le mien se sont déplacés directement sur son front. L'effet de ces plusieurs attaques a été rapidement ressenti, et est vite devenu visible."

Il faisait maintenant assez noir, et je pris la responsabilité d'arrêter toutes les troupes sur notre gauche. Le général Winder pensa que nous devions poursuivre dans les bois, à droite du chemin Grapevine Bridge ; mais, ne connaissant pas la position de nos amis, ni quelles réserves fédérales pouvaient nous attendre dans les bois, j'ai pensé qu'il convenait de ne pas continuer. Le général Lawton était d'accord avec moi. Je n'avais pas d'artillerie pour bombarder les bois à l'avance, car la mienne n'avait pas traversé le marais. Aucun officier confédéré sur le terrain ne savait que les fédéraux n'avaient qu'un pont sur lequel se retirer, sinon toute l'artillerie qui aurait pu être rassemblée aurait ouvert le feu sur les masses fédérales entassées dans un espace étroit dans les bois, et il y aurait eu une avance générale de notre ligne sous couvert de ce feu. Winder avait raison ; même une démonstration de pression doit avoir été suivie avec d'excellents résultats. J'ai établi mon quartier général dans la maison de McGehee et j'ai ordonné à mon artillerie et à mon infanterie d'occuper la colline qui l'entoure. L'artillerie, cependant, ne se mit en position qu'au lever du soleil le lendemain matin. Avant que l'infanterie ne fût en place, nous entendîmes des huées sur la route du pont, et comprîmes par là que des renforts étaient venus couvrir la retraite fédérale. Ils prirent position de l'autre côté de la route et montrèrent un front déterminé, mais auraient pu être brisés par un feu d'artillerie de notre plateau élevé ; malheureusement pour nous, il n'y avait pas d'artillerie pour faire ce travail.

Entre 9 et 10 heures, le général Lawton et moi-même sommes sortis seuls pour examiner la ligne de bataille de l'autre côté de la route, découverte par la suite comme étant la brigade irlandaise de Meagher. Nous sommes arrivés à moins de trente mètres des fédéraux, et nous avons dû être vus, mais nous n'avons pas été visés, probablement parce que nous avons été pris pour un groupe de leurs propres hommes envoyés chercher de l'eau au puits de McGehee. Nous avons rencontré le groupe en rentrant et les avons vus entrer dans leurs propres lignes. Pas un mot n'a été prononcé par eux ou par nous. Dans ces moments-là, "le silence est d'or".

Dans son attaque contre l'aile droite du général McClellan, le général Lee avait 50 000 hommes. Le général Fitz John Porter, qui commandait les fédéraux à Cold Harbor, maniait ses 40 000 hommes avec une capacité inégalée sur n'importe quel terrain pendant la guerre. Il avait un grand avantage de position, et il avait amélioré cette supériorité avec des retranchements, des parapets en rondins, des fosses à fusils et des abattis. Il avait une immense prépondérance dans l'artillerie, et celle du caractère le plus superbe. Beaucoup de nos batteries de campagne n'ont pas du tout traversé le marais, et celles qui l'ont franchi étaient inférieures en portée et en puissance à celles du général Porter. L'artillerie semble avoir été l'arme favorite du général McClellan, et il l'avait portée au plus haut point d'efficacité.

Je ne sais pas combien de notre infanterie s'est dispersée dans le marais. Ripley s'est perdu, et sa belle brigade n'était pas du tout en action. De la brigade Colquitt, les 6e et 27e régiments de Géorgie étaient engagés ; les trois autres régiments en sortant du marais se sont retrouvés derrière le corps de Jackson et n'ont pas été engagés. Rodes, Garland et Anderson ont gardé leurs brigades bien en main et ont fait de brillants services. (Ces trois splendides officiers ont tous été tués, par la suite, au combat.) Je ne sais combien d'hommes les cinq autres divisions ont perdu par les difficultés du marais.

Chevauchant en avant sa ligne d'escarmouche à travers le marais en présence de quelques officiers d'état-major, le général Jackson se trouva en présence de quinze ou vingt soldats fédéraux en poste. Il jugea prudent d'assumer l'offensive et de charger sur eux avant qu'ils ne lui tirent dessus.

Une des choses les plus tristes liées à la misérable guerre fratricide fut la rupture des liens d'amitié et de sang. Les troupes opposées aux miennes sur ce terrain meurtrier ce jour-là étaient les habitués du général George Sykes, un sudiste de naissance, et mon colocataire à West Point, un homme admiré de tous pour son honneur, son courage et sa franchise, et particulièrement aimé de moi par ses qualités sociales. Au cours des négociations du cartel pour l'échange de prisonniers, confié au général Dix et à moi-même, j'ai fait savoir au général Sykes, par l'intermédiaire du colonel N. Sweitzer, de l'état-major du général McClellan, que « si j'avais su qu'il était devant moi à Cold Harbor, j'aurais envoyé certains de mes garçons de Caroline du Nord pour le sortir du froid." Il a répondu via la même source: "J'apprécie le sarcasme, mais notre temps sera le prochain et les rôles seront inversés." Hélas! c'était une vraie prophétie. Vers 21 heures le 27, le major H. Clitz fut amené dans ma chambre à la maison McGehee, quartier général pour la nuit blessé à la jambe, et prisonnier. Il était très jeune et avait l'air d'un garçon quand il est entré à West Point, et était un très grand favori avec nous des années plus mûres. Il me vint à l'esprit comment, dans la guerre du Mexique, alors que son régiment défilait, j'avais presque une crainte paternelle qu'il ne fût frappé ; et maintenant il était là, blessé par un de mes hommes ! Il a été tendrement soigné par mon directeur médical, le docteur Mott, et j'ai été ravi d'apprendre qu'il ne perdrait pas sa jambe. Le lendemain matin, le général John F. Reynolds fut fait prisonnier. Il avait été mon compagnon de chambre dans l'ancienne armée pendant plus d'un an, et pendant la moitié de ce temps mon compagnon de tente. Pas un mot méchant ne s'était jamais passé entre nous. Le général Reynolds semblait confus et mortifié par sa position. Il s'assit, se couvrit le visage de ses mains et dit enfin : « Hill, nous ne devons pas être ennemis. Je lui ai dit qu'il n'y avait pas de mauvais sentiment de ma part, et qu'il ne devait pas s'inquiéter des fortunes de guerre, qui étaient notoirement inconstantes. Il a été placé dans mon ambulance et envoyé à Richmond, refusant un prêt d'argent confédéré. Le général Reynolds s'était endormi dans les bois entre le champ de bataille et

le Chickahominy, et quand il s'est réveillé, ses troupes étaient parties et le pont était en panne.

Winder, Anderson et Garland, probablement les plus prometteurs de tous nos jeunes brigadiers, sont tombés en combattant pour la cause qu'ils aimaient. Reynolds, l'un des plus nobles de l'humanité, est tombé en faisant son devoir à ses côtés à Gettysburg. Sykes, en tant qu'ami de McClellan, n'a jamais reçu la reconnaissance qu'exigeaient ses qualités chevaleresques. Pire encore, Porter, qui commandait sur le terrain le plus honorable des armes fédérales, reçut cette condamnation bien pire que la mort de la part du pays qu'il avait servi avec compétence et loyauté.

Dans ces batailles, le grand besoin des confédérés, aussi étrange que cela puisse paraître, était la connaissance précise du pays sur leur front. La carte qui m'a été fournie (et je suppose que les six autres majors-généraux n'avaient pas mieux) était très complète en ce qui concerne tout ce qui se trouvait dans nos propres lignes ; mais une ligne rouge sur le côté oriental du Chickahominy et presque parallèle à celui-ci, sans aucun point marqué dessus, était notre seul guide pour la route sur laquelle notre marche devait être faite. Aucun de nous n'était au courant du caractère formidable des travaux de Beaver Dam. Le sang versé par les troupes du Sud y fut gaspillé en vain, et pire qu'en vain ; car le combat eut un effet des plus décourageants sur nos troupes. Ils auraient pu être arrêtés à Mechanicsville jusqu'à ce que Jackson ait tourné les travaux sur le ruisseau, et tout ce gaspillage de sang aurait pu être évité. La brigade Ripley fut envoyée au secours de Pender, par ordre direct, par mon intermédiaire, à la fois de M. Davis et du général Lee. Ils sentaient tous deux presser contre eux la grande importance de se tenir près de Richmond et d'ouvrir les communications avec lui le plus tôt possible. La traversée de la rivière par le général A. Hill avant d'avoir des nouvelles de Jackson a précipité le combat le premier jour ; et cela ayant commencé, il a été jugé nécessaire de le maintenir, sans attendre Jackson. La même nécessité a contraint Lee le deuxième jour à attaquer son antagoniste sur sa propre position forte et bien choisie. Lee savait que McClellan dépendait du York River Railroad pour ses approvisionnements, et en se déplaçant sur cette route, il aurait pu forcer la bataille sur le terrain qu'il avait choisi, avec tous les avantages qui en découlent. Le manque de moyens de transport et la crainte de la capture de Richmond pendant qu'il faisait ce détour par les arrières fédéraux, le contraignirent à renoncer à l'avantage d'une position sagement choisie par les fédéraux et habilement aménagée pour la défense.

Pendant l'absence de Lee, Richmond était à la merci de McClellan ; mais Magruder était là pour entretenir un « fracas », comme l'exprime Swinton. Personne ne vit jamais qui pourrait jouer le Grand Seigneur avec un air plus seigneurial que le « Prince Jean », comme on appelait Magruder. Pendant l'absence de Lee, il entretenait un tel fracas que chacun des commandants du corps de McClellan s'attendait à une visite spéciale de la casquette à plumes et de la tenue autrefois criarde du maître des ruses et de la stratégie. Il revêtit naturellement tous ces artifices grandioses et imposants qui trompent l'adversaire militaire.

Les fortifications autour de Richmond à cette époque étaient très légères. McClellan aurait pu s'emparer de la ville avec très peu de pertes en vies humaines. Le manque de ravitaillement aurait forcé Lee à l'attaquer le plus tôt possible, avec tous les inconvénients d'un mouvement précipité. Mais McClellan semble n'avoir rien envisagé de tel ; et comme il plaçait la continuation du siège sur le danger de Cold Harbor, il était tenu de mettre tous les hommes disponibles dans ce combat.

Juste avant de traverser le Chickahominy, j'ai demandé au général Garland s'il se souvenait de ce que Napoléon avait dit à Austerlitz


Campagne de la péninsule

"Croix du Sud" Don Troiani, www.historicalartprints.com

En juin 1862, après sa lente progression dans la péninsule, l'armée de McClellan était si près de Richmond que les soldats de l'Union pouvaient entendre les cloches de l'église sonner dans la ville. La fin de la guerre semblait proche. Mais dans un coup audacieux, Robert E. Lee a pris l'initiative, attaquant l'armée de l'Union dans ce qui serait connu sous le nom de Batailles des Sept Jours.

Pendant la bataille de Glendale, les membres des Alabamians de Camdus Wilcox ont pris la batterie fédérale de Randol. La peinture de Don Troiani, Southern Cross, capture l'intensité des combats qui étaient typiques ce jour-là.

"Croix du Sud" Don Troiani, www.historicalartprints.com

La blessure du commandant confédéré Joseph E. Johnston à Seven Pines a marqué le début d'une nouvelle ère en Virginie - les années Robert E. Lee. La vigueur remplaça la turpitude, l'agressivité supplanta la prudence terminale. Dans les 100 premières heures de son régime, Lee a dévoilé son plan pour briser l'emprise de l'Union sur Richmond. Écrivant au président Jefferson Davis le 5 juin, Lee a exprimé ses inquiétudes au sujet d'une défense passive. Au lieu de cela, il a expliqué: "Je prépare une ligne que je peux tenir avec une partie de nos forces en avant, tandis qu'avec le reste, je m'efforcerai de faire une diversion pour faire sortir McClellan. Il colle sous ses batteries et travaille jour et nuit ." Pendant les trois semaines suivantes, Lee a concentré son énergie sur l'exécution de ce plan.

Un mile ou deux à l'est, George B. McClellan maniait la plus grande armée de l'histoire américaine Avec près de 125 000 hommes, il était presque deux fois plus nombreux que Lee. Mais l'armée du Potomac se débattait avec une immense ligne de ravitaillement s'étendant de White House Landing sur la rivière Pamunkey jusqu'aux lignes de front à près d'une douzaine de kilomètres à l'ouest, et McClellan avait positionné ses cinq corps de telle sorte que la rivière marécageuse Chickahominy traversait son front. D'un autre côté, McClellan avait l'élan que lui et son armée avaient dicté le rythme des événements en mai.

Lieutenant-général T. J. « Stonewall » Jackson Bibliothèque du Congrès

Thomas J. "Stonewall" Jackson s'est avéré être la pièce maîtresse du plan de Lee. Après avoir nettoyé trois armées distinctes de l'Union dans la vallée de Shenandoah, le singulier Stonewall a dirigé son armée de 20 000 hommes vers Richmond. Lee espérait que la force de Jackson serait l'élément de manœuvre, déferlant sur le flanc supérieur exposé de l'armée fédérale au nord-est de Richmond. Pour se préparer à cet événement, Lee envoya son chef de cavalerie, le brigadier général J. E. B. Stuart, en expédition autour de la droite de McClellan. Parti le 12 juin avec 1 500 cavaliers, Stuart fit le tour complet de l'armée de l'Union, examinant les approches du flanc de McClellan qui seraient si importantes lorsque Jackson arrivera deux semaines plus tard. Son raid fit beaucoup pour remonter le moral du Sud.

Les vrais combats ont commencé deux semaines plus tard. Les historiens continuent de discuter de la définition correcte des batailles des Sept Jours. L'interprétation traditionnelle a la semaine des batailles commençant le 25 juin et se terminant le 1er juillet. a commencé le 25 juin. McClellan a lancé une attaque locale ce jour-là le long de la route de Williamsburg juste à l'est de Richmond, son objectif déclaré étant « d'enfoncer les piquets de l'ennemi depuis les bois ». Cela a explosé en une affaire plus vaste connue sous le nom de Bataille de King's School House, Oak Grove ou French's Farm. Cela s'est terminé de manière indécise.

Le lendemain, Lee a répliqué avec son plan élaboré pour chasser l'armée de l'Union. Son objectif initial était de forcer McClellan à se battre pour la possession de sa ligne de ravitaillement, ce qui entraînerait l'abandon des lignes immédiatement devant Richmond. Idéalement, cela conduirait à un concours en champ libre loin de Richmond - une circonstance infiniment plus préférable pour Lee que la guerre de siège. Avec Stonewall Jackson venant du nord-ouest, Lee rassembla la plupart de son infanterie sur la rive sud de la rivière Chickahominy. Jackson dégagerait la rive nord de la rivière, permettant à Lee de le rejoindre là-bas et de rassembler une force de 60 000 soldats pour couper la ligne de chemin de fer. Il y avait deux failles dans ce plan. Seuls 25 000 confédérés resteraient dans les retranchements avant Richmond (face au gros de l'armée du Potomac), et le succès du plan global dépendait de trop de mouvement. Ce n'était pas une tâche simple de rassembler de nombreuses colonnes en un seul point à travers des kilomètres de paysage boisé.

Le lieutenant général confédéré A.P. Hill Bibliothèque du Congrès

Lee l'a appris à ses dépens. Malgré une marche vigoureuse le 26, Jackson progresse lentement. Finalement, le commandant de division A. P. Hill, désormais reconnu comme l'un des subordonnés les plus impétueux de Lee, a traversé la rive nord de la rivière Chickahominy sans ordre, déclenchant le début du plan confédéré. Le 5e corps fédéral, habilement dirigé par le brigadier-général Fitz John Porter, abandonna volontairement Mechanicsville en faveur d'une superbe position derrière Beaver Dam Creek. Défendant deux milles de front derrière des retranchements, Porter s'est félicité de l'attaque crépusculaire de Lee le 26 juin. la faiblesse des défenses confédérées dépouillées, à l'est de Richmond.

Il n'avait pas besoin de s'inquiéter pour McClellan. Cet officier décida dans la nuit du 26 juin, alors que le cinquième corps de Porter battait les confédérés à Beaver Dam Creek, d'abandonner la ligne de ravitaillement à White House Landing en faveur d'une nouvelle base sur la James River. Bien qu'il ait infligé 1500 pertes à l'armée confédérée cette nuit-là, contre seulement 300 pour Porter, McClellan a raisonné correctement que l'arrivée de Jackson au-dessus de Beaver Dam Creek signalerait la fin de cette position.Forcé soit de concentrer son armée pour un combat décisif pour le contrôle du chemin de fer, soit d'abandonner complètement les lignes devant Richmond, McClellan a pris la voie conservatrice et s'est retiré. À partir de ce moment-là, la campagne consistait en une armée fédérale essayant de se sauver elle-même et son système d'approvisionnement d'une armée confédérée sous tension à sa poursuite. Le 26 juin a décidé que l'issue de la campagne des six prochains jours déterminerait l'étendue de la défaite de l'Union.

Ruines de White House Landing, VA, après l'abandon fédéral Library of Congress

McClellan a laissé le fidèle cinquième corps derrière lui lorsqu'il a abandonné son chemin de fer. Porter établit une position puissante derrière Boatswain's Creek, juste à l'est de Gaines Mill, le 27 juin. Là, il devait tenir Lee à distance, gagnant du temps pour que le retrait commence au sud du Chickahominy. Lee s'est uni à l'armée de Jackson et ensemble, ils ont attaqué la ligne de Porter dans l'après-midi du 27. La bataille de Gaines Mill qui s'ensuivit fut sûrement l'une des plus féroces de la guerre. Les assauts répétés n'ont pas réussi à déloger Porter. Ce n'est que lorsque Lee a combiné toutes ses troupes dans une énorme attaque qu'il a pu fracturer la ligne de l'Union juste avant le coucher du soleil, trop tard pour remporter une victoire totale. John Bell Hood et sa Texas Brigade ont remporté sur ce terrain la première de leurs nombreuses distinctions. Les étudiants de la guerre qui critiquent de manière inaltérable les assauts frontaux feraient bien d'étudier Gaines Mill. Incapables de trouver un flanc pour contourner, les hommes de Lee ont plutôt brisé trois lignes consécutives de l'Union par une attaque directe. Ils ont subi 9000 pertes dans le processus (infligeant 6000 à Porter), mais ils ont également remporté la première victoire confédérée à part entière en Virginie depuis First Manassas. Gaines Mill était la plus grande attaque de Lee de la guerre, et c'était sa première victoire.

Le 28 juin s'est avéré être un jour charnière. La retraite de McClellan a pris une longueur d'avance vers le sud parce que Lee ne pouvait pas déduire les intentions exactes de l'armée de l'Union et a été bloquée du mauvais côté de la rivière. Une fois qu'il a appris la retraite de McClellan, Lee a lancé sa poursuite. Le 29 juin, l'arrière-garde fédérale d'Edwin V "Bull" Sumner a repoussé avec succès une attaque tiède menée par le général confédéré John B. Magruder à la bataille de Savage's Station. Pendant que Magruder et Sumner se battent en duel, la tête de la colonne de McClellan s'approche de la James River.

Attaque d'A.P. Hill à Glendale, le 30 juin 1862.

De nombreuses histoires des Sept Jours identifient le 30 juin comme l'une des grandes opportunités confédérées de la guerre. Le mémoire confédéré E. Porter Alexander a écrit dans une phrase souvent citée : "Jamais, avant ou après, le destin n'a mis un tel prix à notre portée." Alexander a évoqué le goulot d'étranglement à l'intersection de Riddell's Shop, plus communément appelé Glendale ou Frayser's Farm. La plus grande partie des sept divisions fédérales occupaient un demi-cercle autour de la jonction de quatre routes. Quatre colonnes confédérées convergentes se sont approchées de l'intersection ce jour-là. Vu sur une carte, il semble que ces fantassins du Sud aient eu une chance de s'insérer entre l'armée de McClellan et sa base sécurisée sur la James River. Trois des quatre colonnes confédérées ont calé - Stonewall Jackson le plus inattendu - et la bataille qui en a résulté n'a opposé que les hommes de James Longstreet et A.P. Hill à plusieurs divisions fédérales. Dans la Long Bridge Road et au sud de celle-ci, les hommes se sont agrippés et se sont esquivés parmi de longues files d'artillerie fédérale. Le jour déclinant a mis fin à ce combat après que 7 500 hommes soient tombés tués ou blessés.

Glendale a assuré une évasion réussie pour l'armée du Potomac. Les divisions de McClellan se sont déplacées deux milles plus au sud et ont établi une position au sommet de Malvern Hill, un mini-Gibraltar parsemé de canons qui dominaient les approches ouvertes et d'excellentes vues. Lee a vu la puissance de la position et n'a pas l'intention d'attaquer directement. Il a essayé d'établir un feu croisé d'artillerie pour supprimer le canon de l'Union. Cela s'est terminé par un désastre pour les canonniers du Sud, car le métal supérieur apporté par les artilleurs de l'Union les a rapidement réduits au silence. De fausses informations et des vœux pieux ont aidé à attirer Lee dans une attaque de toute façon. Vague après vague, des fantassins vêtus de gris ont balayé la pente douce de Malvern Hill pour être accueillis par des explosions tornades de cartouches et de mousquetaires. Aucun confédéré n'atteignit l'artillerie, et une énorme bande de morts et de mourants jonchait les pentes. Plus de 8 000 hommes sont tombés tués et blessés à Malvern Hill, portant le coût des batailles des Sept Jours à environ 35 000 hommes.

Le 2 juillet, McClellan atteignit sa nouvelle base à Harrison's Landing sur le James. Lee a annulé la poursuite, reconnaissant son incapacité à blesser davantage l'armée de l'Union. L'effet moral s'est étendu aux coins les plus éloignés des deux pays. Une victoire encourageante qui a sauvé la capitale a dynamisé le Sud et lui a donné un autre héros dans R. E. Lee. La défaite de l'Union a blessé la position de McClellan avec Lincoln, a bloqué la première campagne pour prendre Richmond et a finalement conduit à l'évacuation de l'armée de l'Union de la région de Richmond. Aucune campagne de guerre avant 1865 n'a eu autant de conséquences d'une telle importance.

Cet article a été initialement publié dans le numéro du printemps 1999 Hallowed Ground, le magazine trimestriel destiné aux membres du Civil War Trust.


Bataille[modifier | modifier la source]

Les premières actions de la bataille ont eu lieu entre midi et 13 heures. le 27 juin après que la division de D.H. Hill ait atteint Old Cold Harbor, où elle devait se joindre au commandement de Stonewall Jackson. Hill a traversé le carrefour avec deux brigades, qui ont rencontré des tirs d'infanterie inattendus. Cherchant à éteindre l'incendie, il a fait avancer la batterie Jeff Davis de l'Alabama, mais elle a rapidement été dépassée par deux batteries de six canons dirigées par des réguliers américains de Brig. La division du général George Sykes. Hill a été surpris du niveau de résistance et aussi qu'il semblait rencontrer le front de la force de l'Union, pas le flanc attendu, alors il a décidé d'attendre l'arrivée de Jackson avant d'aller plus loin. Le bruit de cet engagement n'a pas atteint le général Lee à son quartier général, la maison appartenant à William Hogan, nommé « Selwyn ». Η]

La division d'A.P. Hill avait traversé Beaver Dam Creek tôt le matin, trouvant l'ancienne ligne de l'Union légèrement défendue. Alors qu'ils se dirigeaient vers l'est et approchaient de Gaines's Mill à peu près au moment où les hommes de D.H. Hill étaient engagés, Porter demanda officiellement à McClellan d'envoyer la division de Slocum à travers le Chickahominy sur Alexander's Bridge pour le soutenir. La brigade de tête de Hill, sous le commandement du brigadier. Le général Maxcy Gregg a été retenu par des tirailleurs du 1er tireur d'élite américain du colonel Hiram Berdan et du 9e d'infanterie du Massachusetts. En début d'après-midi, il s'est heurté à une forte opposition de Porter, déployé le long de Boatswain's Creek et le terrain marécageux était un obstacle majeur à l'avance. Attaques par les brigades de Brig. Gén. Gregg, Dorsey Pender, Joseph R. Anderson et Lawrence O'Bryan Branch ont fait peu de progrès. Un engagement particulièrement sanglant se produisit lorsque le 1st South Carolina Rifles attaqua une batterie du Massachusetts, mais fut repoussé par les zouaves du 5th New York, qui firent 57% de pertes (76 tués, 221 blessés et 58 disparus) aux South Carolinians, le plus grand Pertes régimentaires confédérées du jour. ⎖]

Au lieu de poursuivre un ennemi en fuite, comme ses ordres l'avaient ordonné, A.P. Hill avait attaqué une position retranchée de l'Union, perdant environ 2 000 de ses 13 200 hommes dans la tentative ratée. Combiné avec ses attaques à Mechanicsville la veille, la division légère avait perdu plus d'un quart de ses hommes. Le général McClellan est encouragé par les télégrammes que Porter renvoie à son quartier général à quelques milles en arrière. Il répondit : « Si l'ennemi se retire et que vous êtes chasseur, lancez-vous. Il a également dit à Franklin de traverser la rivière sur le pont Duane et d'attaquer le flanc de l'ennemi s'il en voyait l'occasion, mais il a été consterné d'apprendre que le commandant du VI Corps avait détruit le pont par crainte d'une éventuelle attaque ennemie. En même temps, le brigadier. Le général Edwin V. Sumner du II Corps a signalé une activité ennemie sur son front. L'optimisme de McClellan a été anéanti et il a ordonné que son équipement de quartier général soit emballé en vue de la retraite. Du côté confédéré, le général Lee avait participé activement à l'assaut raté, ralliant ses troupes trop près du front pour leur confort. Lorsque Longstreet est arrivé au sud-ouest d'A.P. Hill, il a vu la difficulté d'attaquer sur un tel terrain et a retardé jusqu'à ce que Stonewall Jackson puisse attaquer sur la gauche de Hill. ⎗]

Pour la deuxième fois dans les Sept Jours, cependant, Jackson était en retard. Un guide du 4th Virginia Cavalry, Pvt. John Henry Timberlake, avait mal compris l'intention de Jackson et l'avait conduit sur la mauvaise voie. Après avoir contre-marché, perdant environ une heure, les troupes de Jackson ont trouvé la route vers Old Cold Harbor obstruée par des arbres abattus par l'armée de l'Union en retraite et ont été harcelées par des tireurs d'élite, retardant leur arrivée. Le premier commandement de Jackson à atteindre le champ de bataille fut la division du major-général Richard S. Ewell, qui fut accueilli par l'assistant de Lee, Walter Taylor, et chargé de passer immédiatement à l'action. Lee craignait que Porter contre-attaque les troupes affaiblies d'A.P. Hill, alors il ordonna à Longstreet de mener une attaque de diversion pour stabiliser les lignes jusqu'à ce que le commandement complet de Jackson puisse arriver et attaquer depuis le nord. Dans l'attaque de Longstreet, le brigadier. La brigade du général George E. Pickett a tenté un assaut frontal et a été repoussée sous des tirs violents avec de lourdes pertes. Pickett lui-même a été blessé à l'épaule. Le président confédéré Jefferson Davis faisait partie des témoins de la tentative ratée de Pickett. ⎘]

Ewell a commencé son attaque immédiatement, vers 15h30 & 160h, sans attendre que toute sa division se mette en ligne. Les instructions du général Lee étaient d'avancer le long du même axe utilisé par les brigades de Gregg et Branch, pour maintenir l'élan de l'attaque. Il envoya sa brigade de tête, les Louisianais sous le commandement du colonel Isaac Seymour, commandant en l'absence du major-général Richard Taylor pour des raisons médicales. Seymour était relativement inexpérimenté et ses troupes sont devenues confuses dans les bois et les tourbières de Boatswain's Swamp. Leur confusion a augmenté lorsque le colonel Seymour a été tué par une volée de fusil de l'Union. Le major Roberdeau Wheat, le chef coloré du bataillon des Tigres de la Louisiane, s'est déplacé au front pour diriger la brigade, mais il a également été tué d'une balle dans la tête. La brigade de Louisiane se retire de la bataille. L'attaque d'Ewell se poursuit avec deux régiments de la brigade de Brig. Le général Isaac R. Trimble, mais ils ne pouvaient pas avancer au-delà du marais, tombant avec environ 20% de pertes. Porter commençait à recevoir des renforts de la division de Slocum et il fit avancer des troupes pour combler les lacunes de sa ligne. Cependant, malgré les télégrammes de Porter pour plus d'aide, le général McClellan n'a pas pensé aux avantages d'une contre-attaque. Il a demandé à ses commandants de corps au sud de la rivière s'ils avaient des troupes en réserve. Quand personne ne s'est porté volontaire, il a demandé à Sumner du II Corps d'envoyer deux brigades - environ un dixième de l'armée - de l'autre côté de la rivière, mais en raison des distances impliquées, ils n'ont pas atteint les lieux avant trois heures. ⎙]

Lorsque Stonewall Jackson a finalement atteint Old Cold Harbor, las de la marche et de la contre-marche, il a commencé à organiser ses troupes et celles de D.H. Hill pour piéger les fédéraux qu'il s'attendait à chasser vers l'est par Longstreet et A.P. Hill. Il reçut bientôt des instructions du général Lee qui l'informa de la situation actuelle et il commença à préparer son commandement pour attaquer la ligne fédérale principale. Un travail d'état-major défectueux a empêché ses hommes d'avancer pendant plus d'une heure. Alors que Jackson allait et venait distraitement, son aumônier, le major Robert L. Dabney, a pris l'initiative de trouver les divisions de Brig. Gén. William H. C. Whiting et Charles S. Winder et ont corrigé les instructions brouillées qu'ils avaient reçues. Les généraux Lee et Jackson se sont rencontrés sur la Telegraph Road pour coordonner un assaut final sur toute la ligne fédérale. ⎚]

Attaque générale confédérée

"Bataille de Gaines Mill, Valley of the Chickahominy, Virginie, 27 juin 1862." Dossiers du bureau de l'officier en chef des transmissions, 1860 - 1985.

L'assaut de Lee à 19h. était menée par 16 brigades, soit environ 32 100 hommes. Porter avait environ 34 000 hommes pour défendre la ligne, mais beaucoup d'entre eux étaient épuisés par les attaques précédentes et la cohésion du commandement a été entravée par l'envoi de renforts isolés dans la ligne pour combler les lacunes. Néanmoins, ils avaient les avantages d'un bon terrain défendable et d'une supériorité en artillerie. Les confédérés n'ont pas été en mesure d'avancer simultanément dans une ligne de bataille nette sur le front de 2,25 milles, mais se sont précipités en avant et ont été repoussés par intermittence dans des actions d'unités plus petites. Sur la gauche confédérée, l'assaut de la division de D.H. Hill rencontre une forte résistance de la part des réguliers de la division Sykes autour de la maison McGehee. Au centre, les Géorgiens de Brig. La brigade du général Alexander R. Lawton en était à sa première bataille. Ils ont avancé avec l'aide de la brigade Stonewall de la division Winder, ainsi que des divisions d'Elzey et Trimble d'Ewell. La droite confédérée était opposée par le terrain le plus difficile, un champ de blé ouvert d'un quart de mille qui descendait jusqu'au marais de Boatswain, puis faisait face à deux lignes de défenseurs de l'Union sur un terrain plus élevé. James Longstreet a écrit dans son rapport : « J'étais, en fait, dans la position à partir de laquelle l'ennemi voulait que nous l'attaquions. ⎛]

Alors que le soleil commençait à se coucher, la division de William Whiting réussit la percée sur le front de Longstreet. Brick. La brigade texane du général John Bell Hood avance rapidement et agressivement et perce un trou dans la ligne. La brigade de Pickett a également réussi son deuxième assaut de la journée. Les percées confédérées sur leur centre et leur droite n'ont pas pu être contrées et la ligne de l'Union s'est effondrée. Les réguliers de Sykes ont effectué un retrait ordonné de la maison McGehee à Grapevine Bridge. Les brigades de l'Union de Brig. Gén. Thomas F. Meagher et William H. French sont arrivés du II Corps, trop tard pour aider autrement que comme arrière-garde pour la retraite de Porter. Un bataillon du 5th US Cavalry commandé par le capitaine Charles J. Whiting a lancé une charge désespérée contre la brigade du Texas, mais a été contraint de se rendre après de lourdes pertes. À 4 heures du matin le 28 juin, Porter s'est retiré à travers le Chickahominy, brûlant les ponts derrière lui. ⎜]


Légendes d'Amérique

La campagne de la péninsule, également connue sous le nom de campagne de la péninsule, était une offensive de l'Union de mars à juillet 1862 pendant la guerre civile. Avec l'intention de capturer la capitale confédérée de Richmond, en Virginie, ce fut la première offensive à grande échelle dans le théâtre oriental. Le concept stratégique a été conçu par le commandant en chef de l'armée de l'Union, le général de division George B. McClellan, qui a estimé que son armée du Potomac pourrait éviter de lourdes pertes en ne marchant pas vers le sud sur Richmond depuis le nord de la Virginie, mais plutôt en se déplaçant par eau. Après avoir déplacé ses troupes par bateau vers Fort Monroe à la fin avril, McClellan planifia une avance vers Richmond via la péninsule formée par les rivières York et James. McClellan a d'abord réussi contre le général tout aussi prudent Joseph E. Johnston. Pourtant, l'émergence du général Robert E. Lee, plus agressif, a transformé les batailles de sept jours qui ont suivi en une défaite humiliante de l'Union. Les pertes au cours de la campagne étaient importantes avec des pertes de l'Union de 23 119 et 29 298 confédérés.

Le moniteur et le Merrimac, par Currier & Ives, 1862

Routes de Hampton (8-9 mars 1862) – Également appelée Monitor vs. Merrimack, ou la bataille des cuirassés, cette escarmouche a eu lieu les 8 et 9 mars 1862, à Hampton Roads, en Virginie. Impliquant quatre navires de guerre américains et un navire de guerre confédéré, les principaux commandants étaient le lieutenant John Wordon et le capitaine Franklin Buchanan pour l'Union et le lieutenant Catesby R. Jones pour le sud. Le 8 mars 1862, depuis son poste d'amarrage à Norfolk, le Virginia cuirassé confédéré pénétra dans Hampton Roads, où il coula le Cumberland et fit échouer le Congrès. Le 9 mars, l'Union Ironclad Monitor, arrivé fortuitement pour livrer bataille, a lancé le premier engagement des Ironclads de l'histoire. Les deux navires se sont battus jusqu'à l'arrêt, mais Virginia a pris sa retraite. La bataille a fait environ 433 victimes, dont 409 étaient de l'Union et 24 étaient confédérés.

Yorktown (5 avril 4 mai 1862) – La bataille de Yorktown a eu lieu dans le comté de York et à Newport News, en Virginie, du 5 avril au 4 mai 1862. Marchant de Fort Monroe, l'armée du major-général George B. McClellan a rencontré La petite armée confédérée du major-général John B. Magruder à Yorktown derrière la rivière Warwick. La théâtralité de Magruder a convaincu les fédéraux que ses œuvres étaient fortement tenues. McClellan suspend la marche le long de la péninsule en direction de Richmond, ordonne la construction de fortifications de siège et amène ses gros canons de siège sur le front. Pendant ce temps, le général Joseph E. Johnston apporta des renforts pour Magruder. Le 16 avril, les forces de l'Union ont sondé une faiblesse de la ligne confédérée à Lee's Mill ou au barrage n° 1, faisant environ 309 victimes.

Cependant, l'échec à exploiter le succès initial de cette attaque a retenu McClellan pendant deux semaines supplémentaires alors qu'il tentait de convaincre sa marine de manœuvrer les gros canons des confédérés à Yorktown et Gloucester Point et de remonter la rivière York jusqu'à West Point, contournant ainsi le Warwick. Ligne. McClellan prévoyait un bombardement massif à l'aube du 4 mai, mais l'armée confédérée s'est éclipsée dans la nuit vers Williamsburg. Les pertes au cours de la bataille ont été estimées à environ 320.

Bataille de Williamsburg, Currier & Ives, 1862

Williamsburg (5 mai 1862) – Aussi appelée bataille de Fort Magruder, le conflit a eu lieu à Williamsburg, en Virginie, le 5 mai 1862. Lors de la première bataille rangée de la campagne de la péninsule, près de 41 000 fédéraux et 32 ​​000 confédérés ont été engagés . Après la retraite confédérée de Yorktown, la division Hooker rencontra l'arrière-garde confédérée près de Williamsburg. Hooker a attaqué Fort Magruder, une fortification en terre le long de la route de Williamsburg, mais a été repoussé. Les contre-attaques confédérées, dirigées par le major-général James Longstreet, menaçaient de submerger le flanc gauche de l'Union jusqu'à ce que la division de Kearny arrive pour stabiliser la position fédérale. La brigade de Hancock s'est ensuite déplacée pour menacer le flanc gauche confédéré, occupant deux redoutes abandonnées.

Les confédérés contre-attaquent sans succès. Le succès localisé de Hancock n'a pas été exploité. L'armée a poursuivi son retrait pendant la nuit. Sur plus de 72 000 soldats engagés, les pertes estimées étaient de 3 843, dont 2 283 étaient des membres de l'Union et 1 560 confédérés.

L'atterrissage d'Eltham (7 mai 1862) – Également appelée bataille de Barhamsville ou de West Point, cette escarmouche a eu lieu dans le comté de New Kent, en Virginie, le 7 mai 1862. Lorsque la division du brigadier général de l'Union William B. Franklin a débarqué à Eltham's Landing, ils ont été attaqués par deux brigades du commandement du major général Gustavus W. Smith, en réaction à la menace pesant sur les trains de l'armée confédérée sur la route de Barhamsville. Le mouvement de Franklin s'est produit alors que l'armée confédérée se retirait de la ligne Williamsburg. Les pertes estimées étaient de 242 – 194 Union et 48 Confédérés.

Drewry’s Bluff, Virginie. Vue du Fort Darling confédéré et des obstacles à James River

Le bluff de Drewry (15 mai 1862) – Aussi appelé la bataille de Fort Darling ou Fort Drewry, ce conflit a eu lieu dans le comté de Chesterfield, en Virginie, le 15 mai 1862. Avec la chute de Yorktown, le cuirassé confédéré Virginia à Norfolk a été sabordé à empêcher sa capture. Cela a ouvert la rivière James aux canonnières fédérales. Le 15 mai, cinq canonnières, dont les cuirassés Monitor et Galena, ont remonté la James River pour tester les défenses de Richmond. Ils ont rencontré des obstacles submergés et des tirs mortels et précis des batteries à Drewry's Bluff, qui ont gravement endommagé le Galène. La marine fédérale a été refoulée. Le vainqueur confédéré a fait un total estimé de 41 victimes.

Palais de justice de Hanovre (27 mai 1862) Parfois appelée bataille de Slash Church, cette confrontation a eu lieu dans le comté de Hanover, en Virginie, le 27 mai 1862. Ce jour-là, des éléments du V Corps du brigadier général Fitz John Porter se sont étendus vers le nord pour protéger le flanc droit de l'armée de l'Union de McClellan qui chevauchait maintenant la rivière Chickahominy. L'objectif de Porter était de couper le chemin de fer et d'ouvrir la Telegraph Road pour les renforts de l'Union sous le commandement du major-général Irvin McDowell marchant au sud de Fredericksburg. Sous le commandement du brigadier général Lawrence O’Bryan Branch, les forces confédérées qui tentaient d'empêcher cette manœuvre ont été défaites juste au sud du palais de justice de Hanovre après un combat acharné. Cependant, la victoire de l'Union était sans objet, car les renforts de McDowell ont été rappelés à Fredericksburg à la nouvelle de la déroute de Banks à First Winchester. En fin de compte, quelque 1 327 sont morts, dont 397 hommes de l'Union et 930 confédérés.

Sept Pins (31 mai-1er juin 1862) – Également appelée bataille de Fair Oaks ou Fair Oaks Station, la rencontre a eu lieu dans le comté de Henrico, en Virginie, les 31 mai et 1er juin 1862. Le 31 mai, le général confédéré Joseph E Johnston tenta de submerger deux corps fédéraux, sous le commandement du major-général George B. McClellan, qui semblaient isolés au sud de la rivière Chickahominy. Les assauts confédérés, bien que mal coordonnés, réussirent à repousser le IVe corps et à infliger de lourdes pertes. Des renforts sont arrivés, et les deux camps ont envoyé de plus en plus de troupes dans l'action. Soutenue par le III Corps et la division Sedgwick du II Corps Sumner (qui traversa la rivière gonflée par la pluie sur Grapevine Bridge), la position fédérale fut finalement stabilisée. Le général Johnston est grièvement blessé au cours de l'action, et le commandement de l'armée confédérée est temporairement dévolu au major général G.W. Forgeron.

Le 1er juin, les confédérés reprennent leurs assauts contre les fédéraux, qui ont apporté plus de renforts mais progressent peu. Les deux camps ont revendiqué la victoire. Le brigadier confédéré Robert H. Hatton est tué. Sur les quelque 84 000 hommes engagés, l'Union en perdit environ 5 738 et les confédérés, 7 997.

Chêne (25 juin 1862) – Également connu sous le nom de bataille de French's Field ou de King's School House, cet événement a également eu lieu dans le comté de Henrico. La première des batailles des Sept Jours a commencé le 25 juin lorsque le major-général George B. McClellan a avancé ses lignes le long de Williamsburg Road pour amener Richmond à portée de ses canons de siège. Les forces de l'Union ont attaqué sur le terrain marécageux avec des résultats peu concluants, et l'obscurité a arrêté les combats. L'attaque de McClellan n'était pas assez forte pour faire dérailler le général confédéré Robert E. Lee, déjà enclenché. Le lendemain, Lee a pris l'initiative en attaquant à Beaver Dam Creek au nord du Chickahominy. Au final, 516 soldats fédéraux ont perdu la vie, ainsi que 541 confédérés.

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Ruisseau du barrage Beaver (26 juin 1862) – Aussi appelée Mechanicsville et Ellerson's Mill, cette deuxième des batailles des sept jours a eu lieu dans le comté de Hanover, en Virginie, le 26 juin 1862. Le général Robert E. Lee a lancé son offensive contre McClellan's flanc droit au nord de la rivière Chickahominy. A.P. Hill lança sa division, renforcée par l'une des brigades de D.H. Hill, dans une série d'assauts futiles contre le V Corps du brigadier général Fitz John Porter, rangé derrière Beaver Dam Creek. Les attaques confédérées ont été repoussées avec de lourdes pertes. Cependant, les divisions Shenandoah Valley de Jackson approchaient du nord-ouest, forçant Porter à se retirer le lendemain matin vers une position derrière Boatswain Creek juste au-delà de Gaines' Mill. Avec près de 32 000 soldats engagés, la bataille a abouti à une victoire de l'Union, avec une perte de 400 hommes fédéraux et 1 300 confédérés.

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Le champ de bataille de Gaines & Mill est jonché de squelettes de morts.

Moulin de Gaines (27 juin 1862) – Aussi appelée la première bataille de Cold Harbor, cette victoire confédérée était la troisième des batailles des sept jours. Le général Robert E. Lee renouvela ses attaques contre le général de brigade Fitz John Porter's V Corps, qui avait établi une solide ligne défensive derrière Boatswain's Swamp au nord de la rivière Chickahominy. Le V Corps renforcé de Porter tint bon pendant l'après-midi contre les attaques confédérées désarticulées, infligeant de lourdes pertes. Au crépuscule, les confédérés montent finalement un assaut coordonné qui brise la ligne de Porter et repousse ses soldats vers la rivière. Les fédéraux se retirèrent de l'autre côté de la rivière pendant la nuit. La défaite à Gaines' Mill convainc McClellan d'abandonner son avance sur Richmond et de commencer la retraite de James River. Gaines' Mill a sauvé Richmond pour la Confédération en 1862. Cette grande bataille englobait plus de 90 000 soldats, dont 6 800 de l'Union et 8 700 confédérés ont perdu la vie.

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Fermes Garnett et Golding (27-28 juin 1862) Se déroulant dans le comté de Henrico, en Virginie, le major-général George B. McClellan et le major-général John B. Magruder ont poursuivi les batailles de sept jours. Alors que la bataille faisait rage au nord de la rivière Chickahominy à Gaines' Mill le 27 juin, Magruder manifesta contre la ligne Union au sud de la rivière à Garnett's Farm. Pour échapper à un feu croisé d'artillerie, les défenseurs fédéraux du IIIe corps du major-général Samuel P. Heintzelman ont refusé leur ligne le long de la rivière. Les confédérés attaquèrent à nouveau près de Golding's Farm le matin du 28 juin mais furent facilement repoussés. Ces actions de "réparation" ont accru la crainte des hauts commandements de l'Union qu'une attaque tous azimuts ne soit lancée contre eux au sud de la rivière. On estime que 830 vies totales ont été perdues dans l'escarmouche.

Savage Station, Va. Siège du général George B. McClellan

Station de Savage (29 juin 1862) – Se déroulant également dans le comté de Henrico, en Virginie, la bataille de Savage Station était une autre des batailles des sept jours. Le 29 juin, le corps principal de l'armée de l'Union a commencé un retrait général vers la rivière James. Le major général confédéré John Magruder poursuit le long de la voie ferrée et de la route de Williamsburg et frappe le major général Edwin Sumner Corps (l'arrière-garde de l'Union) avec trois brigades près de Savage's Station. Le général de brigade confédéré Richard Griffith est mortellement blessé au cours du combat. Les divisions de Jackson étaient bloquées au nord du Chickahominy. Les forces de l'Union ont continué à se retirer à travers White Oak Swamp, abandonnant les fournitures et plus de 2 500 soldats blessés dans un hôpital de campagne. Lorsque la fumée s'est dissipée, quelque 4 700 hommes étaient morts et les 2 500 blessés fédéraux ont été capturés.

Marais de Chêne Blanc (30 juin 1862) – Le lendemain, également dans le comté de Henrico, la bataille de White Oak Swamp a eu lieu entre le major-général de l'Union William Franklin et les forces du major-général confédéré Thomas Jonathan “Stonewall” Jackson’s. L'arrière-garde de l'Union sous le commandement du major-général William Franklin arrêta les divisions de Jackson au passage du pont White Oak, entraînant un duel d'artillerie. Au même moment, la bataille principale faisait rage à deux milles plus au sud, à Glendale ou à Frayser's Farm. White Oak Swamp peut être considéré comme faisant partie de l'engagement de Glendale. Au final, 500 hommes sont morts.

Glendale (30 juin 1862) Connue sous plusieurs noms, dont Nelson's Farm, Frayser's Farm, Charles City Crossroads, White Oak Swamp, New Market Road, Riddell's Shop, cette escarmouche a eu lieu à la même date que le conflit de White Oak. , également dans le comté de Henrico. Le 30 juin, les divisions Huger, Longstreet et A.P. Hill convergent vers l'armée de l'Union en retraite à proximité de Glendale ou de Frayser's Farm. Les attaques de Longstreet et de Hill ont pénétré la défense de l'Union près de Willis Church, mettant en déroute la division de McCall. McCall a été capturé. Les contre-attaques de l'Union par les divisions Hooker et Kearny scellèrent la rupture et sauvèrent leur ligne de retraite le long de Willis Church Road. L'avance de Huger a été arrêtée sur Charles City Road. Franklin a retardé les divisions de ” Stonewall” Jackson’s à White Oak Swamp.

Le général de division confédéré T.H. Holmes a fait une faible tentative pour tourner le flanc gauche de l'Union au pont Turkey, mais a été repoussé par les canonnières fédérales à James River. Les généraux de l'Union Meade et Sumner et les généraux confédérés Anderson, Pender et Featherston sont blessés. C'était la meilleure chance pour Lee de couper l'armée de l'Union de la rivière James. Cette nuit-là, McClellan a établi une position forte sur Malvern Hill. La perte totale était estimée à 6 500.

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Colline de Malvern (1er juillet 1862) – La dernière des batailles des sept jours, cette rencontre est parfois appelée la ferme de Poindexter. Le 1er juillet 1862, le général Robert E. Lee lança une série d'assauts décousus sur la position quasi imprenable de l'Union sur Malvern Hill. Les confédérés ont subi plus de 5 300 pertes sans gagner un pouce de terrain. Malgré sa victoire, McClellan se retira pour se retrancher à Harrison's Landing sur la rivière James, où des canonnières protégeaient son armée. Cela a mis fin à la campagne de la péninsule. Lorsque l'armée de McClellan a cessé de menacer Richmond, Lee a envoyé Jackson opérer contre l'armée du major-général John Pope le long de la rivière Rapidan, lançant ainsi la campagne de Virginie du Nord. La victoire de l'Union a entraîné la perte de 8 500 vies.

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Compilé et édité par Kathy Weiser-Alexander/Legends of America, mis à jour en mai 2021.


Bataille de Gaines & Mill, (guerre civile américaine)

La bataille de Gaines's Mill, parfois connue sous le nom de première bataille de Cold Harbor ou de bataille de la rivière Chickahominy, a eu lieu le 27 juin 1862, dans le comté de Hanover, en Virginie, comme la troisième des batailles de sept jours (campagne de la péninsule) de la Guerre civile américaine.

Après la bataille peu concluante de Beaver Dam Creek (Mechanicsville) la veille, le général confédéré Robert E. Lee a renouvelé ses attaques contre le flanc droit de l'armée de l'Union, relativement isolé du côté nord de la rivière Chickahominy. Là, brigadier. Le V Corps du général Fitz John Porter avait établi une ligne défensive solide derrière Boatswain's Swamp. La force de Lee était destinée à lancer la plus grande attaque confédérée de la guerre, environ 57 000 hommes dans six divisions. Le V Corps renforcé de Porter a tenu bon pendant l'après-midi alors que les confédérés attaquaient de manière décousue, d'abord avec la division du major-général A.P. Hill, puis le major-général Richard S. Ewell, subissant de lourdes pertes. L'arrivée du commandement du major-général Stonewall Jackson a été retardée, empêchant la pleine concentration de la force confédérée avant que Porter ne reçoive des renforts du VI Corps.

Au crépuscule, les confédérés montent finalement un assaut coordonné qui brise la ligne de Porter et repousse ses hommes vers la rivière Chickahominy. Les fédéraux se retirèrent de l'autre côté de la rivière pendant la nuit. Les confédérés étaient trop désorganisés pour poursuivre la principale force de l'Union. Gaines's Mill sauva Richmond pour la Confédération en 1862. La défaite tactique y convainquit le commandant de l'armée du Potomac, le major-général George B. McClellan, d'abandonner son avance sur Richmond et de commencer une retraite vers la rivière James. La bataille s'est déroulée presque au même endroit que la bataille de Cold Harbor en 1864 et a fait un nombre total de victimes similaire.

L'armée du Potomac de McClellan avait poussé à quelques kilomètres de la capitale confédérée de Richmond et s'était arrêtée après la bataille de Seven Pines à la fin du mois de mai 1862. Lee voulait prendre l'initiative, estimant que rester sur la défensive stratégique jouerait dans l'Union mains et permettre à la Confédération de s'user. Il prévoyait de déplacer son armée confédérée de 90 000 hommes au nord de Richmond et d'attaquer le flanc droit de McClellan. La cavalerie confédérée sous le commandement du major-général J.E.B. Stuart avait contourné l'armée de McClellan, confirmant que le flanc était ouvert&# x2014pas ancré sur Totopotomoy Creek&# x2014et vulnérable. Lee prévoyait d'utiliser la force du major-général Stonewall Jackson, transportée par chemin de fer depuis la vallée de Shenandoah, pour attaquer la droite et l'arrière de McClellan, tandis que le reste de son armée était sous les ordres du major-général. A.P. Hill, James Longstreet et D.H. Hill ont attaqué de la direction de Mechanicsville.

Les batailles de sept jours ont commencé par une attaque de l'Union lors de la bataille mineure d'Oak Grove le 25 juin, mais la première bataille majeure a commencé le lendemain lorsque Lee a lancé un assaut à grande échelle contre McClellan à la bataille de Beaver Dam Creek (ou Mechanicsville) . Lee attaque le V Corps de Porter au nord du Chickahominy, tandis que le gros de l'armée de l'Union est relativement inoccupé au sud de la rivière. Bien que cette bataille fut une victoire tactique pour l'Union, McClellan réalisa qu'il ne pouvait pas maintenir le corps de Porter en place avec Jackson menaçant son flanc. Il ordonna à Porter de commencer un retrait et décida en même temps de changer la base de ravitaillement de l'armée de la Maison Blanche sur la rivière Pamunkey à Harrison's Landing sur la rivière James. (Cette décision fut fatale à la campagne de McClellan car en abandonnant le chemin de fer qui partait du Pamunkey, il ne serait plus en mesure de fournir l'artillerie lourde nécessaire à son siège prévu de Richmond.)

Plusieurs des subordonnés de McClellan l'ont exhorté à attaquer la division confédérée du major-général John B. Magruder au sud du Chickahominy, mais il craignait le grand nombre de confédérés qu'il croyait être avant lui et n'a pas réussi à capitaliser sur l'écrasante supériorité qu'il détenait réellement. sur ce front. Magruder a contribué à ce malentendu en ordonnant des mouvements fréquents et bruyants de petites unités d'avant en arrière et en utilisant des groupes d'esclaves avec des tambours pour simuler de grandes colonnes en marche. De plus, l'Union Army Balloon Corps, qui avait effectué la seule observation aérienne pendant la campagne de la péninsule, était désormais rejointe par un concurrent confédéré. Le capitaine Langdon Cheves de Caroline du Sud avait construit un ballon multicolore en soie habillée obtenue de Charleston et de Savannah, qui a navigué en altitude attaché à un wagon couvert sur le York River Railroad, piloté par le major Edward Porter Alexander. L'apparition de ce ballon renforce la crainte de McClellan que les confédérés planifient une offensive contre son flanc gauche. Pour le deuxième jour, les confédérés ont pu continuer à tromper McClellan au sud de la rivière en employant des attaques de diversion mineures pour attirer l'attention de 60 000 soldats fédéraux tandis que l'action la plus lourde a eu lieu au nord de la rivière.

L'ordre au corps de Porter est venu juste avant l'aube et ils n'ont pas eu suffisamment de temps pour préparer une arrière-garde solide pour la retraite, ce qui a entraîné de nombreux hommes de Brig. La division du général George A. McCall est capturée par les confédérés qui avancent. Porter choisit une nouvelle ligne défensive sur un plateau derrière Boatswain's Swamp, juste au sud-est d'un moulin appartenant au Dr William F. Gaines. C'était une position forte, avec deux divisions disposées en demi-cercle&# x2014Brig. Le général George W. Morell sur la gauche et le brigadier. Le général George Sykes sur la droite&# x2014et deux divisions en réserve&# x2014Brig. Le général George A. McCall et le brigadier. Le général Henry W. Slocum, ce dernier prêté à Porter par le brigadier. Le VIe Corps du général William B. Franklin. La division de Slocum n'avait pas traversé la rivière au début de la bataille, retardée par l'inquiétude de McClellan au sujet d'une attaque imminente sur le front de Franklin.

Le plan offensif de Lee pour le 27 juin était similaire à celui de la veille. Il utiliserait les divisions d'A.P. Hill et de Longstreet pour faire pression sur le corps de Porter alors qu'il se retirait, tandis que Stonewall Jackson, augmenté de D.H. Hill (le beau-frère de Jackson), frappait la droite et l'arrière de Porter. L'effort combiné de toute la force de Lee était destiné à être la plus grande attaque confédérée de la guerre, environ 57 000 hommes dans six divisions. Lee s'est rendu à l'église de Walnut Grove pour rencontrer Jackson et décrire le plan, qui prévoyait que Jackson marche vers Old Cold Harbor, puis vers le sud au-delà du flanc de Porter. Malheureusement, Lee a fait des hypothèses incorrectes sur la disposition de Porter. Il supposa que le V Corps défendrait la ligne de Powhite Creek, un peu à l'ouest de l'emplacement réel de Porter.

Les premières actions de la bataille ont eu lieu entre midi et 13 heures. le 27 juin après que la division de D.H. Hill ait atteint Old Cold Harbor, où elle devait se joindre au commandement de Stonewall Jackson. Hill a traversé le carrefour avec deux brigades, qui ont rencontré des tirs d'infanterie inattendus. Cherchant à éteindre l'incendie, il a fait avancer la batterie Jeff Davis de l'Alabama, mais elle a rapidement été dépassée par deux batteries de six canons dirigées par des réguliers américains de Brig. La division du général George Sykes. Hill a été surpris du niveau de résistance et aussi qu'il semblait rencontrer le front de la force de l'Union, pas le flanc attendu, alors il a décidé d'attendre l'arrivée de Jackson avant d'aller plus loin. Le bruit de cet engagement n'a pas atteint le général Lee à son quartier général, la maison appartenant à William Hogan, nommée "Selwyn".

A.P.La division Hill avait traversé Beaver Dam Creek tôt le matin, trouvant l'ancienne ligne de l'Union légèrement défendue. Alors qu'ils se dirigeaient vers l'est et approchaient de Gaines's Mill à peu près au moment où les hommes de D.H. Hill étaient engagés, Porter demanda officiellement à McClellan d'envoyer la division de Slocum à travers le Chickahominy sur Alexander's Bridge pour le soutenir. La brigade de tête d'A.P. Hill, sous le commandement du brigadier. Le général Maxcy Gregg a été retenu par des tirailleurs du 1er tireur d'élite américain du colonel Hiram Berdan et du 9e d'infanterie du Massachusetts. En début d'après-midi, il s'est heurté à une forte opposition de Porter, déployé le long de Boatswain's Creek et le terrain marécageux était un obstacle majeur à l'avance. Attaques par les brigades de Brig. Gén. Gregg, Dorsey Pender, Joseph R. Anderson et Lawrence O'Bryan Branch ont fait peu de progrès. Un engagement particulièrement sanglant se produisit lorsque le 1st South Carolina Rifles attaqua une batterie du Massachusetts, mais fut repoussé par les zouaves du 5th New York, qui firent 57% de pertes (76 tués, 221 blessés et 58 disparus) aux South Carolinians, le plus grand Pertes régimentaires confédérées du jour.

Au lieu de poursuivre un ennemi en fuite, comme ses ordres l'avaient ordonné, A.P. Hill avait attaqué une position retranchée de l'Union, perdant environ 2 000 de ses 13 200 hommes dans la tentative ratée. Combiné avec ses attaques à Mechanicsville la veille, la division légère avait perdu plus d'un quart de ses hommes. Le général McClellan est encouragé par les télégrammes que Porter renvoie à son quartier général à quelques milles en arrière. Il a répondu : "Si l'ennemi se retire et que vous êtes un chasseur, lancez-vous." Il a également dit à Franklin de traverser la rivière sur le pont Duane et d'attaquer le flanc de l'ennemi s'il voyait une chance, mais il a été consterné d'entendre que le VI Le commandant du corps avait détruit le pont par crainte d'une éventuelle attaque ennemie. En même temps, le brigadier. Le général Edwin V. Sumner du II Corps a signalé une activité ennemie sur son front. L'optimisme de McClellan a été anéanti et il a ordonné que son équipement de quartier général soit emballé en vue de la retraite. Du côté confédéré, le général Lee avait participé activement à l'assaut raté, ralliant ses troupes trop près du front pour leur confort. Lorsque Longstreet est arrivé au sud-ouest d'A.P. Hill, il a vu la difficulté d'attaquer sur un tel terrain et a retardé jusqu'à ce que Stonewall Jackson puisse attaquer sur la gauche de Hill.

Pour la deuxième fois dans les Sept Jours, cependant, Jackson était en retard. Un guide du 4th Virginia Cavalry, Pvt. John Henry Timberlake, avait mal compris l'intention de Jackson et l'avait conduit sur la mauvaise voie. Après avoir contre-marché, perdant environ une heure, les troupes de Jackson ont trouvé la route vers Old Cold Harbor obstruée par des arbres abattus par l'armée de l'Union en retraite et ont été harcelées par des tireurs d'élite, retardant leur arrivée. Le premier commandement de Jackson à atteindre le champ de bataille fut la division du major-général Richard S. Ewell, qui fut accueilli par l'assistant de Lee, Walter Taylor, et chargé de passer immédiatement à l'action. Lee craignait que Porter contre-attaque les troupes affaiblies d'A.P. Hill, alors il ordonna à Longstreet de mener une attaque de diversion pour stabiliser les lignes jusqu'à ce que le commandement complet de Jackson puisse arriver et attaquer depuis le nord. Dans l'attaque de Longstreet, le brigadier. La brigade du général George E. Pickett a tenté un assaut frontal et a été repoussée sous des tirs violents avec de lourdes pertes. Pickett lui-même a été blessé à l'épaule. Le président confédéré Jefferson Davis faisait partie des témoins de la tentative ratée de Pickett.

Ewell a immédiatement commencé son attaque, vers 15h30, sans attendre que toute sa division se mette en ligne. Les instructions du général Lee étaient d'avancer le long du même axe utilisé par les brigades de Gregg et Branch, pour maintenir l'élan de l'attaque. Il envoya sa brigade de tête, les Louisianais sous le commandement du colonel Isaac Seymour, commandant en l'absence du major-général Richard Taylor pour des raisons médicales. Seymour était relativement inexpérimenté et ses troupes sont devenues confuses dans les bois et les tourbières de Boatswain's Swamp. Leur confusion a augmenté lorsque le colonel Seymour a été tué par une volée de fusil de l'Union. Le major Roberdeau Wheat, le chef coloré du bataillon des Tigres de la Louisiane, s'est déplacé au front pour diriger la brigade, mais il a également été tué d'une balle dans la tête. La brigade de Louisiane se retire de la bataille. L'attaque d'Ewell se poursuit avec deux régiments de la brigade de Brig. Le général Isaac R. Trimble, mais ils ne pouvaient pas avancer au-delà du marais, tombant avec environ 20% de pertes. Porter commençait à recevoir des renforts de la division de Slocum et il fit avancer des troupes pour combler les lacunes de sa ligne. Cependant, malgré les télégrammes de Porter pour plus d'aide, le général McClellan n'a pas pensé aux avantages d'une contre-attaque. Il a demandé à ses commandants de corps au sud de la rivière s'ils avaient des troupes en réserve. Quand personne ne s'est porté volontaire, il a demandé à Sumner du II Corps d'envoyer deux brigades&# x2014environ un dixième de l'armée&# x2014à travers la rivière, mais en raison des distances impliquées, ils n'atteindraient pas les lieux avant trois heures.

Lorsque Stonewall Jackson a finalement atteint Old Cold Harbor, las de la marche et de la contre-marche, il a commencé à organiser ses troupes et celles de D.H. Hill pour piéger les fédéraux qu'il s'attendait à chasser vers l'est par Longstreet et A.P. Hill. Il reçut bientôt des instructions du général Lee qui l'informa de la situation actuelle et il commença à préparer son commandement pour attaquer la ligne fédérale principale. Un travail d'état-major défectueux a empêché ses hommes d'avancer pendant plus d'une heure. Pendant que Jackson allait et venait distraitement, son aumônier et chef d'état-major, le major Robert L. Dabney, a pris l'initiative de trouver les divisions de Brig. Gén. William H. C. Whiting et Charles S. Winder et ont corrigé les instructions brouillées qu'ils avaient reçues. Les généraux Lee et Jackson se sont rencontrés sur la Telegraph Road pour coordonner un assaut final sur toute la ligne fédérale.

L'assaut de Lee à 19h. était menée par 16 brigades, soit environ 32 100 hommes. Porter avait environ 34 000 hommes pour défendre la ligne, mais beaucoup d'entre eux étaient épuisés par les attaques précédentes et la cohésion du commandement a été entravée par l'envoi de renforts isolés dans la ligne pour combler les lacunes. Néanmoins, ils avaient les avantages d'un bon terrain défendable et d'une supériorité en artillerie. Les confédérés n'ont pas été en mesure d'avancer simultanément dans une ligne de bataille nette sur le front de 2,25 milles, mais se sont précipités en avant et ont été repoussés par intermittence dans des actions d'unités plus petites. Sur la gauche confédérée, l'assaut de la division de D.H. Hill rencontre une forte résistance de la part des réguliers de la division Sykes autour de la maison McGehee. Au centre, les Géorgiens de Brig. La brigade du général Alexander R. Lawton en était à sa première bataille. Ils ont avancé avec l'aide de la brigade Stonewall de la division Winder, ainsi que des divisions d'Elzey et Trimble d'Ewell. La droite confédérée était opposée par le terrain le plus difficile, un champ de blé ouvert d'un quart de mille qui descendait jusqu'au marais de Boatswain, puis faisait face à deux lignes de défenseurs de l'Union sur un terrain plus élevé. James Longstreet a écrit dans son rapport, "J'étais, en fait, dans la position à partir de laquelle l'ennemi voulait que nous l'attaquions."

Alors que le soleil commençait à se coucher, la division de William Whiting réussit la percée sur le front de Longstreet. Brick. La brigade texane du général John Bell Hood avance rapidement et agressivement et perce un trou dans la ligne. La brigade de Pickett a également réussi son deuxième assaut de la journée. Les percées confédérées sur leur centre et leur droite n'ont pas pu être contrées et la ligne de l'Union s'est effondrée. Les réguliers de Sykes ont effectué un retrait ordonné de la maison McGehee à Grapevine Bridge. Les brigades de l'Union de Brig. Gén. Thomas F. Meagher et William H. French sont arrivés du II Corps, trop tard pour aider autrement que comme arrière-garde pour la retraite de Porter. Un bataillon du 5th US Cavalry commandé par le capitaine Charles J. Whiting a lancé une charge désespérée contre la brigade du Texas, mais a été contraint de se rendre après de lourdes pertes. À 4 heures du matin le 28 juin, Porter s'est retiré à travers le Chickahominy, brûlant les ponts derrière lui.

Gaines's Mill fut une bataille intense, la plus importante des sept jours et la seule victoire tactique confédérée nette de la campagne de la péninsule. Les pertes de l'Union sur les 34 214 engagés étaient de 6 837 (894 tués, 3 107 blessés et 2 836 capturés ou portés disparus). Sur les 57 018 confédérés engagés, les pertes s'élèvent à 7 993 (1 483 tués, 6 402 blessés, 108 disparus ou capturés). Étant donné que l'assaut confédéré n'a été mené que contre une petite partie de l'armée de l'Union (le V Corps, un cinquième de l'armée), l'armée est sortie de la bataille en relativement bonne forme dans l'ensemble. La victoire de Lee, sa première de la guerre, aurait pu être plus complète sans les mésaventures de Stonewall Jackson. L'historien Stephen W. Sears spécule que ce n'était pas à cause de la marche mal dirigée de Jackson et de son mauvais travail d'état-major, l'assaut majeur que Lee a déclenché à 19 heures. aurait pu se produire trois ou quatre heures plus tôt. Cela aurait mis Porter en grave danger, sans aucun renfort de dernière minute et la couverture de l'obscurité. Il cite Edward Porter Alexander, éminent officier d'artillerie confédéré et historien d'après-guerre : " Si Jackson avait attaqué lors de son arrivée, ou pendant l'attaque d'A.P. Hill, nous aurions eu une victoire facile&# x2014 en comparaison, & aurait capturé la plupart du commandement de Porter. "

Bien que McClellan ait déjà prévu de déplacer sa base de ravitaillement sur la rivière James, sa défaite l'énerve et il décide précipitamment d'abandonner son avance sur Richmond et de commencer la retraite de toute son armée vers la James. Gaines's Mill et la retraite de l'Union à travers le Chickahominy sont une victoire psychologique pour la Confédération, signalant que Richmond est hors de danger.


La dernière grande victoire de Lee sur le terrain : une réévaluation de Cold Harbor

Le 3 juin 1864, les soldats fédéraux attendaient avec impatience l'assaut de la ligne confédérée longue de sept milles près de Mechanicsville, en Virginie. Le plus grand engagement de la bataille de Cold Harbor était sur le point d'avoir lieu. À leur insu, ils ont attaqué à différents endroits à des moments différents. Seul le II corps réussit à percer brièvement les lignes confédérées tandis que d'autres marchaient quelques pas et s'arrêtaient devant les tranchées. Le lieutenant-général Ulysses S. Grant a ordonné au major-général George G. Meade de coordonner une offensive réussie contre ce qu'il pensait être une armée confédérée affaiblie. Les II, XVIII et IX Corps ont commencé leur attaque non coordonnée ce matin-là. Malheureusement, pour ces soldats fédéraux, leur assaut a échoué à midi ce jour-là. Les pertes fédérales pour le 3 juin s'élevaient à 6 000 tués, blessés et disparus. Inversement, l'armée de Virginie du Nord a perdu 1 500 et a remporté une victoire tactique sur son ennemi fédéral.

L'armée de Virginie du Nord a de nouveau repoussé les forces fédérales à peu de frais. L'armée du Potomac n'a pas atteint un seul objectif ce matin-là. Le général Meade, commandant de l'armée du Potomac, était chargé de coordonner l'attaque. La coordination a été un désastre. Le II Corps n'a que brièvement percé les lignes confédérées sur la gauche tandis que le VI Corps n'a même pas tenté de briser les lignes confédérées. Malgré l'échec sur le front, il n'a pas suspendu sa commande. C'est vers midi que le général Ulysses S. Grant, général en chef de toutes les armées fédérales, se rend personnellement auprès de chaque commandant de corps pour évaluer la situation. Il a constaté qu'aucun autre progrès ne pouvait être fait. Il donna l'ordre suivant à Meade : « Tenez nos positions les plus avancées et renforcez-les. Les reconnaissances doivent être faites devant chaque corps et les avances faites vers des positions avantageuses par des approches régulières. [1] Grant voulait combattre par des tactiques de siège plutôt que par des assauts sanguinaires. La ligne confédérée n'a pas été rompue, mais leur adversaire s'est maintenant retranché sur place.

Grant a déclaré : « J'ai toujours regretté que le dernier assaut à Cold Harbor ait jamais été lancé… À Cold Harbor, aucun avantage n'a été obtenu pour compenser les lourdes pertes que nous avons subies. [2] Il a reconnu la perte extrême de la vie et la mémoire de Cold Harbor réfléchit profondément sur la perte de la vie. Néanmoins, les pertes n'ont pas forcé Grant à battre en retraite, il n'y a pas eu de grande victoire confédérée. Le général Grant a de nouveau surmonté l'adversité et a commencé à planifier l'une des plus grandes opérations de la guerre le lendemain. Il a envoyé un nouveau message au général Henry W. Halleck pour un nouveau plan d'action,

Je continuerai à tenir substantiellement le terrain actuellement occupé par l'armée du Potomac, profitant de toute circonstance favorable qui pourrait se présenter, jusqu'à ce que la cavalerie puisse être envoyée à l'ouest pour détruire le Virginia Central Railroad depuis environ Beaver Dam pendant environ 25 ou 30 milles à l'ouest. Lorsque cela sera effectué, je déplacerai l'armée du côté sud de la rivière James, soit en traversant le Chickahominy et en marchant près de City Point, soit en allant à l'embouchure du Chickahominy du côté nord et en passant par là. Pour faire face à cette dernière et la plus probable éventualité, six bacs ou plus de la plus grande taille devraient être immédiatement fournis. Une fois sur la rive sud de la James River, je peux couper toutes les sources d'approvisionnement de l'ennemi, à l'exception de ce qui est fourni par le canal. [3]

Le général Grant a fait preuve de bon sens dans un épais brouillard de guerre. La manœuvre était sa meilleure option. Lee était coincé. Grant a compris l'importance de Petersburg en tant que centre d'approvisionnement. Cependant, ce plan créait maintenant de nouveaux problèmes et laissait l'armée du Potomac vulnérable à un assaut de l'armée de Virginie du Nord. Le général de brigade Adam Badeau a fait partie de l'état-major d'Ulysses Grant tout au long de la campagne Overland et a écrit Une histoire militaire d'Ulysses S. Grant. Il raconte le désengagement de l'armée du Potomac de Cold Harbor et leur manœuvre à travers la rivière James, « cela a transcendé en difficulté et en danger tout ce qu'il avait tenté pendant la campagne ». [4] Pendant que Grant cherchait des moyens de se désengager de Cold Harbor, Lee cherchait de nouvelles ouvertures dans les lignes de Grant alors que les sondes confédérées se poursuivaient du 4 au 7 juin.

Même si les fédéraux sont restés fermement retranchés face à leur ennemi, on craignait toujours que le IX Corps soit trop éloigné de la force principale le 4 juin. Le général Grant a recommandé au général George Meade de contracter la ligne fédérale du flanc droit. ainsi le général Ambrose Burnside du IXe corps et l'armée du Potomac ne seraient pas séparés. [5] Des escarmouches ont eu lieu entre les armées retranchées le reste de la journée. Quelques tentatives de sondage des confédérés cette nuit-là obligent les fédéraux à rester vigilants. Des renseignements ont été apportés à Lee, suggérant que Grant se déplacerait vers le sud à travers le Chickahominy. [6] Le 5 juin, Lee a trouvé une ouverture dans la ligne fédérale. Le V Corps du général Warren a laissé le flanc de l'armée du Potomac vulnérable alors qu'il faisait sortir ses hommes des tranchées. Lee autorisa à la fois le général Jubal Early et le général Richard Anderson à coordonner une tentative de sondage contre son flanc. Néanmoins, le général Lee n'a pas réussi à choisir les bons officiers pour lancer cette offensive car aucun n'a réussi à coordonner son assaut avec l'autre. [7] D'autres bonnes nouvelles sont arrivées au général Grant et Meade le 6 juin. David Hunter, commandant de l'armée de la Shenandoah, a connu le succès dans la vallée de Shenandoah à la bataille de Piémont. [8] Ces événements ont causé une grande inquiétude à Lee puisqu'il avait besoin d'envoyer des hommes dans la vallée sous Breckinridge et Grant se tenait toujours devant l'armée de Virginie du Nord à la fin du 6 juin. Lee a tenté de sonder les lignes fédérales le 7 juin, mais c'était tout aussi insignifiant que celui de la veille. Les généraux Early et Anderson n'ont infligé aucun type de dommage au IXe corps du général Burnside. Quelques fosses de fusils ont été prises, mais la ligne fédérale a tenu. [9]

Le 7 juin, Grant et Lee ont tous deux accepté un cessez-le-feu afin que les fédéraux puissent récupérer leurs morts après deux jours de négociations. Il y a eu des retards et de véritables inquiétudes entre les deux hommes, mais ces retards n'ont fait que causer plus de souffrance. [10] Les escarmouches ont continué après le cessez-le-feu, mais les fédéraux ont continué à se retirer du champ de bataille. La force de cavalerie de Lee a battu de manière décisive le général de division Philip Sheridan les 11 et 12 juin à la station Trevilian. Sans force de cavalerie pour reconnaître les mouvements de l'armée du Potomac, les fédéraux ont commencé à dépasser les forces de Lee. Enfin, dans la nuit du 11 juin, Grant réussit à se désengager de Cold Harbor sans aucune détection par l'armée de Virginie du Nord. [11] Lee faisait face à une situation désastreuse le 12 juin. Hunter se déplaçait sur ses lignes de ravitaillement dans la vallée et Lee ne connaissait pas l'emplacement de l'armée du Potomac. Le mastodonte fédéral était libre de prendre Pétersbourg. Le meilleur coup de Lee était d'envoyer le général Early dans la vallée de Shenandoah afin d'empêcher Hunter de prendre Lynchburg. Ce détachement n'a fait qu'affaiblir davantage son armée. Tout ce que Lee pouvait faire était d'attendre de connaître l'emplacement des forces fédérales. Le général de brigade Edward Alexander a réfléchi à la conclusion de Cold Harbor bien après la guerre : « Grant avait conçu sa propre stratégie, ce qui me semble le coup le plus brillant de toutes les campagnes fédérales de toute la guerre ». [12]

Une dernière tentative de sondage confédérée aurait lieu avant le cessez-le-feu convenu entre Grant et Lee. (American Battlefield Trust)

Ce succès fédéral a coûté cher à l'armée du Potomac, mais pas pire que celui des batailles de Spotsylvania Courthouse ou du Wilderness. Cependant, les pertes semblent définir la bataille de Cold Harbor. Les chiffres diffèrent selon chaque source. Les pertes fédérales vont de 12 000 à 14 000 tandis que les pertes confédérées vont de 1 500 à 6 000 soldats. Dans Cold Harbor : Grant et Lee écrit par Gordon Rhea, il stipule que « Totopotomoy Creek et Cold Harbor (jusqu'au 3 juin) avaient coûté à Lee environ 6 000 soldats, soit un peu moins de dix pour cent de son armée ». [13] Cependant, même ces chiffres ne tiennent pas compte des 2 287 pertes subies lors des événements du 4 au 12 juin. [14] Par conséquent, le total des pertes confédérées s'élève à 8 287 (13 %) tandis que les pertes fédérales s'élèvent à environ 13 000 (12 %) entre le 28 mai et le 12 juin. [15] Les chiffres des pertes sont comparables par le pourcentage d'hommes perdus. La tactique innovante du « contact continu » du général Grant a eu un impact dévastateur sur les deux armées, mais Grant a continué à remplir ses rangs de recrues brutes. Alfred Young III, un historien public, a passé la dernière décennie à faire des recherches sur les victimes confédérées pendant la campagne Overland. Dans son livre, L'armée de Lee pendant la campagne terrestre : une étude numérique, il concède qu'« À la fin de la bataille de Cold Harbor à la mi-juin 1864, il est évident que l'état de l'armée (confédérée) était en train de changer.Des fractures ont commencé à se former dans les normes de réussite et de fierté d'unité. Son témoignage repose fortement sur le nombre de désertions rebelles au sein de cette nouvelle structure de commandement. [16]

Il est également important d'interpréter la façon dont les soldats fédéraux ont perçu les résultats de la bataille. Meade a écrit à sa femme après l'assaut du 3 juin : « La bataille s'est terminée sans aucun résultat décidé, nous avons repoussé toutes les attaques de l'ennemi et ils ont fait de même. Un autre soldat fédéral a écrit à la maison : « Nous avons la foi de croire que nous entrerons bientôt à Richmond… Toute l'armée a une confiance illimitée dans le général Grant et ne doute pas des résultats triomphants de la campagne. L'assistant de Meade avait une vision plus blasée des événements. « L'armée rebelle se bat désespérément et a combattu héroïquement chaque centimètre carré. Ils se sont repliés parce qu'ils ont été débordés, mais en aucun cas cela n'a été une retraite désordonnée avec notre armée sur leurs talons. [17] Toutes les actions et opérations militaires qui ont eu lieu entre le 4 juin et le 12 juin sont essentielles pour comprendre comment Grant a réussi à manœuvrer une armée de 100 000 personnes dans une bataille en cours. Les événements du 3 juin ont en outre provoqué un changement de tactique et d'opérations, mais n'ont pas infligé de dommages durables au moral des soldats fédéraux, dont beaucoup sont encore confiants dans la victoire. Lee et quelques autres officiers confédérés ont reconnu le danger auquel ils étaient confrontés lors du désengagement de l'armée du Potomac.

Les résultats de Cold Harbor sont plus mitigés si l'on prend en compte les événements du 4 au 12 juin. Grant a de nouveau fait preuve de bon sens après l'assaut non coordonné du 3 juin 1864. Contrairement à Lee après Gettysburg, Grant a pris l'initiative et n'a pas ressenti le besoin de battre en retraite alors que ses hommes se retranchaient devant les lignes confédérées. Meade et d'autres soldats fédéraux ont reconnu cela comme un autre revers, tout comme le Wilderness, Spotsylvania et North Anna. J.F.C. Fuller, un historien militaire et théoricien militaire britannique, a analysé le rôle général d'Ulysses Grant et de Robert E. Lee au début du 20e siècle. Il déclare que Cold Harbor était « une bataille qui, dans l'histoire de la guerre civile, a reçu l'importance qu'elle ne mérite pas. Ce n'était pas une grande bataille ou une bataille décisive, les pertes de Lee étaient légères et Grant n'est pas excessive. [18] Même la presse du Nord a reconnu le résultat final du 3 juin. La presse de Détroit a décrit le résultat : « aucun résultat décisif n'a été obtenu ». [19] Les journalistes ne croyaient pas que Cold Harbor signifiait la défaite de l'armée du Potomac. Le 4 juin, Grant a déterminé qu'il était futile d'essayer de détruire l'armée retranchée de Lee, mais il a ajusté son objectif en ciblant le centre d'approvisionnement de l'armée de Virginie du Nord, Petersburg. Lee a continué à rechercher des ouvertures entre le 4 et le 7 juin alors que Grant continuait de contracter sa ligne. Lee n'a pas réussi à trouver une ouverture, et la cavalerie de Sheridan a repoussé la cavalerie confédérée qui a permis à l'armée du Potomac de passer devant l'armée de Virginie du Nord dans la nuit du 11 juin. Ni Grant ni Lee n'ont atteint un objectif majeur après l'assaut du 3 juin. mais Grant était plus proche de son objectif global en éliminant les capacités offensives de Lee. Le public se souvient comment le général Lee a infligé une perte importante au mastodonte fédéral le 3 juin, mais la mémoire omet comment le général Grant a laissé Lee aveugle sur le champ de bataille de Cold Harbor le 12 juin 1864.

[1] Hess, comte, Guerre de tranchées sous Grant et Lee : fortifications de campagne dans la campagne terrestre, (Chapel Hill : The University of North Carolina Press, 2007), p. 162

[2] Ulysse Grant, Mémoires personnels de la subvention américaine (New York : La Bibliothèque d'Amérique, 1990), 588.

[3] Département de la Guerre des États-Unis, La guerre de rébellion : une compilation des documents officiels de l'Union et des armées confédérées, (Washington DC: Government Printing Press), 1884, p. 30.

[4] Gordon Rhéa, Sur Petersburg: Grant et Lee (Baton Rouge : Louisiana State Press, 2017), 183.

[10] Gordon Rhea, « On a House Divided », Voix de l'auteur, 9h00, Youtube.

[11] Gordon Rhéa, Sur Petersburg: Grant et Lee (Baton Rouge: Louisiana State Press, 2017), 196

[13] Gordon Rhea,. Cold Harbor : Grant et Lee (Bâton Rouge : Louisiana State Press, 2002), 393.

[14] Alfred Jeune, L'armée de Lee pendant la campagne terrestre : une étude numérique (Bâton Rouge : Louisiana State Press, 2013), 240.

[15] Alfred Jeune, L'armée de Lee pendant la campagne terrestre : une étude numérique, 2.

[18] J.F.C. Plus plein, Grant et Lee : une étude sur la personnalité et la généralité (Bloomington : Indiana University Press, 1982), 220.

[19] « DE GRANT’S ARMY : La deuxième bataille de Cold Harbor, UN CONFLIT TRANQUANT ET SANGLANT ». Detroit Free Press (Detroit, Michigan), 9 juin 1864.

American Battlefield Trust. Cold Harbor – 7 juin 1864. Échelle non donnée. Washington, DC : auto-publié, 2020.

Forbes, Edwin. La bataille de Cold Harbor (épreuves de bombes). 1864. Un dessin. Library of Congress Prints and Photographs, Washington D.C., https://www.loc.gov/pictures/item/2004661435/.

"DE GRANT’S ARMY : La deuxième bataille de Cold Harbor, UN CONFLIT AGREABLE ET SANGLANT." Detroit Free Press (Detroit, Michigan), 9 juin 1864.

Fuller, J.F.C. Grant et Lee : une étude sur la personnalité et la généralité. Bloomington : Indiana University Press, 1982.

Grant, Ulysse. Mémoires personnels de la subvention américaine. New York : La Bibliothèque d'Amérique, 1990.

Hess, comte. Guerre des tranchées sous Grant et Lee : fortifications de campagne dans la campagne terrestre. Chapel Hill : The University of North Carolina Press, 2007.

Rhéa, Gordon. Cold Harbor : Grant et Lee. Baton Rouge : Louisiana State Press, 2002.

Rhéa, Gordon. "Juin 1864." Cold Harbor. 12h31. American Battlefield Trust.

Rhéa, Gordon. "Sur une maison divisée." Voix de l'auteur. 29h00. Youtube.

Rhéa, Gordon. Sur Petersburg: Grant et Lee. Baton Rouge : Louisiana State Press, 2017.

Rhéa, Gordon. Vers la rivière North Anna : Grant et Lee. Baton Rouge : Louisiana State Press, 2005.

Département de la Guerre des États-Unis. La guerre de rébellion : une compilation des documents officiels de l'Union et des armées confédérées. Washington DC : Imprimerie du gouvernement, 1884.

Jeune, Alfred. L'armée de Lee pendant la campagne terrestre : une étude numérique. Baton Rouge : Louisiana State Press, 2013.

Nathan Provost est professeur d'histoire aux États-Unis à la Crossroads Preparatory Academy dans le Missouri. Actuellement, il prépare un doctorat en histoire à la Liberty University. Avant cela, il a obtenu une maîtrise en enseignement de l'Université de Central Missouri et a travaillé comme instructeur adjoint dans le district scolaire de Fort Leavenworth.

Nathan a toujours eu une passion pour l'histoire et l'éducation militaires parce que son grand-père était un ancien combattant de la guerre de Corée et professeur. Il a découvert pour la première fois son intérêt pour la guerre civile lorsqu'il a visité le siège de Grant en Floride, dans le Missouri.

Depuis lors, Nathan a voyagé sur divers champs de bataille à travers les États-Unis. Néanmoins, il se concentre sur le théâtre oriental car il envisage d'écrire davantage sur les campagnes Overland et Petersburg.


La décision de Robert E. Lee d'envahir le Nord en septembre 1862

Artillerie confédérée devant l'église Dunker Rob Shenk

Robert E. Lee&# 13 Bibliothèque du Congrès

L'armée confédérée du général Robert E. Lee de Virginie du Nord est entrée dans la phase finale d'une longue saison de campagne alors qu'elle marchait vers le Maryland au cours de la première semaine de septembre 1862. La blessure invalidante du général Joseph E. Johnston à la bataille de Fair Oaks avait amené Lee à le commandement de l'armée le 1er juin 1862, et en un mois, il avait pris l'initiative du major-général George B. McClellan, chassant l'armée de l'Union du Potomac loin de Richmond lors des batailles de sept jours. Avec sa capitale en sécurité, Lee a marché vers le nord à la fin du mois d'août et a remporté une victoire éclatante sur l'armée de Virginie du major-général John Pope lors de la deuxième bataille de Manassas ou Bull Run. Ces deux victoires confédérées avaient débarrassé la Virginie de toute présence militaire majeure de l'Union, et Lee chercha à tirer parti de son succès en faisant traverser la rivière Potomac aux États-Unis. Les manœuvres audacieuses de Lee ont pris fin lorsqu'il s'est retiré du Maryland après la bataille d'Antietam le 17 septembre 1862, clôturant une période de trois mois qui devrait être considérée comme une seule opération énorme qui a réorienté la guerre de la périphérie de Richmond à la frontière du Potomac et a marqué Les débuts spectaculaires de Lee en tant que commandant sur le terrain.

En faisant traverser le fleuve Potomac à son armée au début de septembre, Lee avait à l'esprit des facteurs stratégiques, logistiques et politiques. Il croyait que les soldats de McClellan et de Pope « gisaient affaiblis et démoralisés » dans les environs de Washington, DC, et il cherchait à maintenir un élan agressif plutôt que d'adopter une position défensive et de permettre aux fédéraux de rassembler leur force supérieure pour monter une autre offensive. S'il restait en Virginie, Lee serait contraint de réagir aux mouvements de l'Union, alors qu'au Maryland ou en Pennsylvanie il détiendra l'initiative. Lee croyait qu'il pouvait facilement flanquer l'ennemi en traversant le Potomac en amont de Washington et en faisant marcher l'armée de Virginie du Nord à travers le Maryland. Une courte poussée sur le territoire de l'Union ne suffirait pas, un séjour prolongé serait la clé du succès confédéré. Lee espérait garder son armée sur le sol des États-Unis pendant une grande partie de l'automne, non pas avec l'intention de capturer et de conserver du territoire, mais en vue d'accomplir plusieurs objectifs avant de retourner en Virginie à l'approche de l'hiver.

Le plus important de ces objectifs portait sur la logistique. Confronté à de graves pénuries de nourriture, Lee savait qu'un mouvement vers les régions agricoles intactes du Maryland et de la vallée de Cumberland en Pennsylvanie était très prometteur. S'il était positionné au nord-ouest de Washington, Lee pourrait forcer les fédéraux à rester entre lui et leur capitale, libérant ainsi le nord et le centre-nord de la Virginie épuisés par la guerre, ainsi que la vallée de Shenandoah, de la présence des armées rivales. Les fermes du Sud qui avaient souffert de la présence de dizaines de milliers de soldats pouvaient se rétablir, les récoltes pouvaient être récoltées en toute sécurité et les civils pouvaient profiter d'un répit du stress de l'incertitude constante concernant leurs personnes et leurs biens. Pendant ce temps, l'armée de Lee rassemblerait de la nourriture vitale, du fourrage et d'autres fournitures du Maryland et peut-être du sud de la Pennsylvanie. Ce double bonus logistique, à lui seul, suffirait à faire de la campagne du Maryland un succès.

Au-delà du maintien de l'offensive stratégique et de l'amélioration de sa situation logistique, Lee a senti une opportunité d'affecter les événements politiques aux États-Unis. Il lisait attentivement les journaux du Nord et savait que d'âpres débats faisaient rage entre les républicains et les démocrates du Nord au sujet des libertés civiles, de la conduite de la guerre et de l'émancipation. Si la campagne au nord du Potomac se déroulait comme Lee l'espérait, les élections d'automne du Nord auraient lieu pendant que l'armée de Virginie du Nord manœuvrerait dans le Maryland ou la Pennsylvanie. La présence de la première armée rebelle sur le sol des États-Unis nuirait à Lincoln et aux républicains, croyait Lee, ce qui permettrait aux démocrates de faire pression pour obtenir un certain type de règlement négocié.

Lee a abordé le lien entre les événements militaires et politiques dans une lettre au président confédéré Jefferson Davis le 8 septembre 1862, remarquant que « pendant plus d'un an, les deux parties du pays ont été dévastées par des hostilités qui ont causé du chagrin et des souffrances à des milliers de personnes. maisons, sans avancer les objets que nos ennemis se proposaient en commençant la lutte. Le moment était venu de proposer la paix sur la base de l'indépendance confédérée. "Fabriquée alors qu'il est en notre pouvoir d'infliger des blessures à notre adversaire", a expliqué Lee en pensant au mouvement de son armée vers le nord, une telle proposition "montrerait de manière concluante au monde que notre seul objectif est l'établissement de notre indépendance et la réalisation de de paix honorable. Si le gouvernement Lincoln rejetait la proposition, continua Lee, les habitants du Nord sauraient que l'entière responsabilité de la poursuite de la guerre incombait aux républicains plutôt qu'à la Confédération. Les électeurs se rendraient aux urnes en novembre 1862 « pour déterminer [. . . s'ils soutiendront ceux qui sont en faveur d'une prolongation de la guerre, ou ceux qui souhaitent y mettre un terme, ce qui ne peut que produire du bien aux deux parties sans affecter l'honneur de l'une ou de l'autre.

Artillerie confédérée devant l'église Dunker Rob Shenk

Lee nourrissait également de grands espoirs pour l'État du Maryland. Il a rejoint de nombreux autres confédérés en pensant que seules les baïonnettes fédérales maintenaient cet État esclavagiste dans l'Union contre la volonté de ses résidents. Des citoyens de Baltimore s'étaient révoltés en avril 1861. Des habitants du Maryland avaient été arrêtés et incarcérés sans bénéficier du bref d'habeas corpus. Trente et un membres sécessionnistes de la législature de l'État, ainsi que le maire de Baltimore, avaient été emprisonnés pendant plusieurs semaines à l'automne 1861. Des milliers de citoyens du Maryland se demandaient si leurs libertés resteraient en suspens pendant toute la durée de la guerre. Lee croyait que l'influence de son armée victorieuse pourrait encourager les hommes d'âge militaire du Maryland à soutenir activement la Confédération, après quoi ils pourraient à nouveau, comme il l'a dit dans une proclamation aux Marylanders le 8 septembre, « jouir des droits inaliénables d'hommes libres, et restaurez l'indépendance et la souveraineté de votre État.

Deux facteurs importants qui étaient en jeu lorsque Lee emménagea dans le Maryland n'ont joué aucun rôle dans la prise de décision du général. Il ne savait rien de l'intention d'Abraham Lincoln de publier une proclamation préliminaire d'émancipation si les armées de l'Union remportaient une victoire - ce que le président ferait à la suite d'Antietam - et a donc planifié sans considérer comment ses mouvements pourraient façonner les actions de Lincoln concernant cette question capitale. Et il ne marcha pas vers le nord dans l'espoir de persuader l'Angleterre et la France d'accorder une reconnaissance diplomatique formelle à la Confédération. Bien que les dirigeants de Londres et de Paris, qui en septembre 1862 se sont rapprochés d'un certain type d'intervention diplomatique qu'à tout autre moment pendant la guerre, aient surveillé de près pour voir si l'armée de Virginie du Nord remporterait un autre triomphe, Lee a toujours insisté pour que la Confédération ne comptez jamais sur l'aide de l'Europe pour obtenir son indépendance. Aucune de ses correspondances au moment de la campagne du Maryland n'évoquait la possibilité d'influencer des observateurs étrangers.

Considérant les résultats possibles de sa campagne, Lee n'a exprimé aucune crainte d'une réaction fédérale agressive à sa marche à travers le Potomac. Au cours de la première semaine de septembre, des rapports ont indiqué que les troupes du Nord se concentraient dans les fortifications à l'extérieur de Washington. Si une armée fédérale se levait pour affronter Lee, il aurait l'avantage de se battre sur la défensive tactique sur le terrain de son choix - peut-être en défendant des lacunes dans la chaîne de montagnes du Sud ou d'autres positions favorables. « Les deux seuls sujets qui me mettent mal à l'aise », écrivit Lee à Jefferson Davis le 4 septembre alors que son armée commençait à traverser le Potomac à White's Ford, près de Leesburg, en Virginie, « sont mes réserves de munitions et de subsistance ». Le premier n'était pas un problème immédiat : « J'en ai assez pour l'utilisation actuelle », a déclaré Lee, « et je dois attendre les résultats [de la campagne] avant de décider jusqu'à quel point je vais envoyer des fournitures supplémentaires. » Quant à la nourriture et au fourrage, les fermes de l'ouest du Maryland répondraient aux besoins de l'armée de Virginie du Nord. Lee avait résumé son analyse de la situation au début de l'automne 1862 dans une lettre écrite à Jefferson Davis la veille : « Le présent semble être le moment le plus propice depuis le début de la guerre pour l'entrée de l'armée confédérée dans le Maryland. "


Bataille de Glendale - Confédérés en mouvement :

Au nord, Jackson, comme il avait un ruisseau Beaver Dam et un moulin à Gaines, se déplaçait lentement. Atteignant White Oak Swamp Creek, il passa la journée à tenter de repousser des éléments du VI Corps du brigadier-général William B. Franklin afin que ses troupes puissent reconstruire un pont sur le ruisseau. Malgré la disponibilité de gués à proximité, Jackson n'a pas forcé l'affaire et s'est plutôt installé dans un duel d'artillerie avec les canons de Franklin. Se déplaçant vers le sud pour rejoindre le V Corps, la division McCall, composée des réserves de Pennsylvanie, s'arrêta près du carrefour de Glendale et de Frayser's Farm. Ici, il était positionné entre Hooker et la division Kearny du IIIe corps du brigadier-général Samuel P. Heintzelman. Vers 14h00, les canons de l'Union sur ce front ont ouvert le feu sur Lee et Longstreet alors qu'ils rencontraient le président confédéré Jefferson Davis.


Conséquences

La campagne de la péninsule a eu deux résultats principaux. Le premier était que Lee remplaçait Johnston en tant que commandant de l'armée de Virginie du Nord. Les fortunes confédérées à l'Est ont radicalement changé, Lee remportant plusieurs batailles et même dans la défaite, gardant son armée intacte pendant près de trois ans. Il est impossible de savoir comment Johnston s'en serait sorti, mais il est probable qu'il n'aurait pas suivi le chemin agressif de Lee. La deuxième conséquence, et la plus importante, fut l'échec de l'armée de l'Union à capturer Richmond. Au début de la guerre, alors que la politique était encore en mouvement et avant que les tactiques de guerre dures n'aient durci la détermination des deux côtés, une victoire aussi décisive aurait pu signifier la fin de la guerre. Et la victoire de l'Union en 1862 aurait probablement été très différente de la victoire de l'Union en 1865, rétablissant l'Union dans des circonstances proches du statu quo de 1860.


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