Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

La route suivie par l'armée de Puebla à la ville de Mexico était sur la montagne Rio Frio, la route qui mène, au point le plus élevé, à environ onze mille pieds au-dessus de la marée. Le passage à travers cette montagne aurait pu être facilement défendu, mais il ne l'était pas ; et la division avancée atteignit le sommet en trois jours après avoir quitté Puebla. La ville de Mexico se trouve à l'ouest de la montagne Rio Frio, sur une plaine adossée à une autre montagne à six milles plus à l'ouest, avec d'autres encore plus proches au nord et au sud. Entre la base ouest de Rio Frio et la ville de Mexico, il y a trois lacs, Chalco et Xochimilco à gauche et Texcoco à droite, s'étendant jusqu'à l'extrémité est de la ville de Mexico. Chalco et Texcoco sont séparés par une étroite bande de terre sur laquelle passe la route directe vers la ville. Xochimilco est également à gauche de la route, mais à une distance considérable au sud de celle-ci, et est relié au lac Chalco par un chenal étroit. Il y a un haut monticule rocheux, appelé El Penon, sur la droite de la route, jaillissant du sol plat et bas qui divise les lacs. Ce monticule était renforcé par des retranchements à sa base et à son sommet, et rendait une attaque directe impraticable.

L'armée de Scott se concentra rapidement autour d'Ayotla et d'autres points près de l'extrémité orientale du lac Chalco. Des reconnaissances ont été faites jusqu'à un coup de canon d'El Penon, tandis que les ingénieurs cherchaient une route par la rive sud du lac Chalco pour flanquer la ville et l'atteindre par le sud et le sud-ouest. Un chemin a été trouvé autour du lac, et le 18 août, les troupes étaient à St. Augustin Tlalpam, une ville à environ onze milles au sud de la place de la capitale. Entre St. Augustin Tlalpam et la ville se trouvent l'hacienda de San Antonio et le village de Churubusco, et au sud-ouest d'eux se trouve Contreras. Tous ces points, à l'exception de Saint-Augustin Tlalpam, étaient retranchés et fortement garnis. Contreras est situé sur le flanc d'une montagne, près de sa base, où les roches volcaniques sont entassées dans une grande confusion, atteignant presque à San Antonio. Cela a rendu très difficile l'approche de la ville par le sud.

La brigade à laquelle j'étais attaché, celle de Garland, de la division Worth, fut envoyée affronter San Antonio, à deux ou trois milles de Saint-Augustin Tlalpam, sur la route de Churubusco et de la ville de Mexico. Le terrain sur lequel se dresse San Antonio est complètement dans la vallée, et la surface du terrain n'est qu'un peu au-dessus du niveau des lacs, et, sauf au sud-ouest, il a été coupé par de profonds fossés remplis d'eau. Au sud-ouest se trouve le Pedregal - la roche volcanique dont on a parlé auparavant - sur lequel la cavalerie ou l'artillerie ne pourraient pas être passées, et l'infanterie ne ferait que de faibles progrès si elle était confrontée à un ennemi. De la position occupée par la brigade Garland, aucun mouvement ne pouvait donc être fait contre les défenses de San Antonio, sauf vers le front et par une chaussée étroite, sur un terrain parfaitement plat, dont chaque centimètre était commandé par l'artillerie et l'infanterie ennemies. Si Contreras, à environ trois milles à l'ouest et au sud, tombait entre nos mains, des troupes de là pourraient se déplacer sur le flanc droit de toutes les positions tenues par l'ennemi entre nous et la ville. Dans ces circonstances, le général Scott dirigea la tenue du front ennemi sans attaquer jusqu'à nouvel ordre.

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