Lady Astor devient députée

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Née aux États-Unis, Nancy Astor, la première femme à siéger à la Chambre des communes, est élue au Parlement avec une majorité substantielle. Lady Astor a pris le siège unioniste de son mari, Waldorf Astor, qui passait à un siège hérité à la Chambre des Lords.

Née à Danville, Virginie, en 1879, elle était la fille d'un ancien officier confédéré qui devint un riche commissaire-priseur de tabac. Elle épousa Robert Gould Shaw II, un Bostonien, en 1897, et ils eurent un fils avant de divorcer en 1903. Peu de temps après, elle visita l'Angleterre, où elle rencontra et tomba amoureuse de Waldorf Astor, l'arrière-arrière-petit-fils de l'Américain commerçant de fourrures John Jacob Astor. En 1906, ils se marient. Nancy Astor est devenue une hôtesse influente de la société, présidant le domaine de campagne Astor de Cliveden. L'« ensemble de Cliveden », comme l'appelait la clique sociale des Astors, en vint à exercer une influence politique considérable dans un certain nombre de domaines, en particulier les affaires étrangères.

En 1910, Waldorf Astor a été élu à la Chambre des communes en tant que conservateur, et les Astors ont déménagé dans sa circonscription de Plymouth. Neuf ans plus tard, le père de Waldorf est décédé et il a succédé à sa vicomté et à son siège à la Chambre des Lords. Nancy Astor a décidé de faire campagne pour son siège vacant à la Chambre des communes et a mené une campagne flamboyante qui a attiré l'attention internationale. Le 28 novembre 1919, elle remporte une victoire éclatante aux élections et devient par la suite la première femme à siéger à la Chambre des communes. (Cependant, elle n'était pas la première femme à être élue à la Chambre des communes ; en 1918, la nationaliste irlandaise Constance Markiewicz a été élue députée d'une circonscription de Dublin mais a refusé de se rendre à Londres pour protester contre le gouvernement britannique.)

Bien que considérée comme une conservatrice, Lady Astor a adopté une approche individuelle de la politique, en disant : « Si vous voulez un hack de parti, ne m'élisez pas. Ses discours passionnés sur les droits des femmes et des enfants, sa modeste tenue noire et son irrévérence occasionnelle lui ont valu un public important. Réélue à plusieurs reprises par sa circonscription à Plymouth, elle a siégé à la Chambre des communes jusqu'à sa retraite en 1945.


100 ans de Nancy Astor

100 ans de Nancy Astor

Bonjour #Plymouth – Aujourd'hui, la toute première statue d'une femme sur Plymouth Hoe a été dévoilée. Lady Nancy Astor a été la première femme députée à siéger à la Chambre des communes, en tant que représentante de Plymouth Sutton, qui fait partie du patch pour lequel je me présente pour ma réélection. Pendant deux ans, elle a été la seule femme à la Chambre des communesNancy Astor a littéralement brisé le plafond de verre et c'est pourquoi mon équipe et moi avons lancé l'appel à la statue en 2017. Nous l'avons remis à Plymouth Women in Business en 2018 et ils ont fait un un travail vraiment superbe dans la collecte de fonds et l'élévation de cette magnifique statue. J'ai été fière de soutenir de brillantes femmes travaillistes qui ont mené la campagne. J'espérais en 2017 que cette statue raconterait davantage l'histoire de Plymouth et serait un phare pour les filles et les jeunes femmes de notre ville afin de faire une différence dans leur ville. Nancy Astor et moi serions en désaccord sur beaucoup de choses et certaines de ses opinions ne seraient pas acceptables dans la Grande-Bretagne moderne, mais cela vaut pour la plupart des grands historiques britanniques. Cela ne devrait pas nous empêcher de raconter ce chapitre vital de l'histoire de notre ville et de l'histoire britannique. En tant que ville, nous avons un patrimoine si riche, mais nous ne sommes pas toujours doués pour le dire et c'est pourquoi cette statue fera une telle différence. Voir la statue dans toute sa splendeur montre ce qui a été réalisé - bravo à tous ceux qui ont planifié , a fait don, sculpté et fabriqué ce digne ajout à Plymouth Hoe. Faites-moi savoir ce que vous en pensez Plymouth

Publié par Luke Pollard le jeudi 28 novembre 2019

  • Une statue de Nancy Astor occupe une place de choix sur la houe
  • Lady Astor a servi les électeurs de Plymouth Sutton pendant 26 ans
  • Luke : “Nancy Astor a brisé le plafond de verre.”

Le 1er décembre 1919, Nancy Astor est devenue la première femme députée à siéger à la Chambre des communes. L'occasion a été commémorée par le dévoilement d'une statue de Lady Astor sur la Hoe, où elle a vécu et a servi ses électeurs de Plymouth Sutton.

Lady Astor était une pionnière, elle soutenait les réformes de l'aide sociale, l'égalité des droits de vote et l'accès aux professions pour les femmes. Elle s'est présentée en tant que candidate unioniste (maintenant le Parti conservateur) et était connue comme une championne des autres femmes députées, quelle que soit leur affiliation à un parti. Astor a été membre du Parlement pendant 26 ans (1919-1945) et a remporté sept élections consécutives.

Luke Pollard, candidat à sa réélection en tant que député de Plymouth Sutton et Devonport, a déclaré :

"Nancy Astor a brisé le plafond de verre et c'est pourquoi mon équipe et moi avons lancé l'appel à la statue en 2017. Nous l'avons remis à Plymouth Women in Business en 2018, et ils ont fait un travail vraiment superbe en collectant des fonds et en élevant cette magnifique statue. J'ai été fière de soutenir de brillantes femmes travaillistes qui ont mené la campagne. J'espérais en 2017 que cette statue raconterait davantage l'histoire de Plymouth et serait un phare pour les filles et les jeunes femmes de notre ville afin de faire une différence dans leur ville.

Nancy Astor et moi serions en désaccord sur beaucoup de choses, et certaines de ses opinions ne seraient pas acceptables dans la Grande-Bretagne moderne, mais cela vaut pour la plupart des grands historiques britanniques. Cela ne devrait pas nous empêcher de raconter ce chapitre vital de l'histoire de notre ville et de l'histoire britannique. En tant que ville, nous avons un patrimoine si riche, mais nous ne sommes pas toujours doués pour le raconter, et c'est pourquoi cette statue fera une telle différence.

Il y avait un soutien de tous les partis pour une statue commémorant Nancy Astor et les anciens députés de Plymouth ont rejoint Luke lors de la cérémonie: Alison Raynsford, Linda Gilroy, la baronne Janet Fookes et Lord David Owen.

/> Députés de Plymouth : Alison Raynsford, Linda Gilroy, Luke Pollard, la baronne Janet Fookes et Lord David Owen.

Un siècle après que Lady Astor a pris son siège au Parlement, comment la politique britannique a-t-elle changé pour les femmes ?

Il y a un siècle, Nancy Astor a fait le voyage en train de sa circonscription de Plymouth, une ville sur la côte sud-ouest de l'Angleterre, à Londres. Là, le 1er décembre 1919, elle a siégé au Parlement et a été la première femme de l'histoire britannique à le faire.

Lorsqu'elle a été élue députée conservatrice au Royaume-Uni en 1919, les femmes, et seulement certaines femmes (celles de plus de 30 ans qui remplissaient les conditions requises pour la propriété) avaient le droit de voter depuis un peu plus d'un an. Astor n'était pas la première femme à être élue au Parlement et en 1918, Constance Markievicz a remporté une élection à Dublin, en Irlande, mais elle s'est abstenue de siéger en raison de la politique de son parti politique Sinn Féin. Cela signifiait qu'Astor était la première femme à briser cette barrière. Ce faisant, elle a défié des siècles de sexisme ancré dans la société britannique et, avec ses débuts au Parlement, est entrée dans un monde alors totalement dominé par les hommes.

À bien des égards, l'héritage d'Astor est complexe. Elle a ensuite été réélue sept fois avant de prendre sa retraite en 1945, ayant perdu le soutien de son parti. Les historiens et les biographes ont souligné que ses opinions dans les années 1930 incluaient des sympathies pour le nazisme et les mouvements fascistes, elle aurait également fait des déclarations antisémites et anti-catholiques.

24 femmes députés ont été élues lors des élections générales de 1945 et Astor a été remplacé à Plymouth par Lucy Middleton, une politicienne du parti travailliste.

Bien que sa vie politique se soit déroulée à une époque entièrement différente, les historiens et les législateurs modernes ont plusieurs parallèles entre les expériences d'Astor et celles des femmes politiques au Royaume-Uni aujourd'hui.

Astor a couru pour le siège de son mari à la Chambre des communes lorsqu'il a reçu le titre de vicomte et plus tard élevé à la Chambre des lords. Astor, qui est née Nancy Witcher Langhorne à Danville, Va., d'une famille qui a perdu sa fortune pendant la guerre de Sécession, s'est distinguée parmi les politiciens de l'époque à plus d'un titre. Nancy, 26 ans, avait déménagé en Angleterre en 1905 et avait croisé la route de son compatriote expatrié américain Waldorf Astor, le couple s'est marié un an plus tard.

&ldquoQuand elle est arrivée en Angleterre, elle n'était pas la femme anglaise typique. Elle était américaine pour un, "petit-fils d'Astor", a déclaré le vicomte William Astor à TIME. &ldquoJe pense que l'une des raisons pour lesquelles elle est devenue députée était parce qu'elle était totalement inconsciente des barrières qui bloquaient les femmes en Angleterre.» (La première femme élue au Congrès n'est arrivée que trois ans plus tôt.)

Jacqui Turner, professeur d'histoire à l'Université de Reading, est d'accord. &ldquoNancy a mené une campagne de style américain étonnante, vivante et pleine d'esprit,&rdquo Turner dit. "Elle n'avait pas cette raideur de la classe supérieure anglaise [ou] cette formalité à son sujet". Astor a gagné un large public parmi les femmes de la ville, note Turner, qui à son tour a convaincu leurs maris de voter pour elle.

"C'était vraiment révolutionnaire à l'époque", a déclaré Charlotte Holloway, candidate du Parti travailliste pour représenter la circonscription de Plymouth Moor View &mdash qui était englobée par le siège d'origine d'Astor jusqu'en 2010 &mdash aux élections générales du 12 décembre au Royaume-Uni. (Actuellement, le député travailliste Luke Pollard, premier député ouvertement homosexuel de Plymouth, occupe le siège de Plymouth, Sutton et le député conservateur de Devonport Johnny Mercer détient Plymouth Moor View.) &ldquoQuand nous voyons que le programme d'austérité du gouvernement [conservateur] a eu un impact disproportionné sur les femmes, et nous voir que les enfants vivent dans la pauvreté au 21e siècle, son héritage est aussi vivant aujourd'hui qu'il ne l'a jamais été.&rdquo

Astor a continué à défendre la politique locale, s'opposant de manière controversée à la ligne conventionnelle du Parti conservateur et faisant campagne pour la tempérance en soulignant les dommages causés par l'alcool aux communautés de Plymouth. « Je regarde les bons députés aujourd'hui et c'est ce qu'ils font », déclare Rebecca Smith, une candidate parlementaire conservatrice qui se présente dans l'ancien siège d'Astor à Plymouth Sutton et Devonport. &ldquoIls sont sur le terrain pour découvrir ce qui se passe et visent à influencer les lois pour apporter des changements dans leur communauté locale.&rdquo Astor a présenté le projet de loi sur les boissons alcoolisées en 1923, le premier projet de loi par une femme à être adopté dans une loi au Royaume-Uni. La loi stipule qu'il est illégal de boire de l'alcool avant l'âge de 18 ans et est toujours en vigueur aujourd'hui.

En tant qu'homme politique, l'esprit vif d'Astor était un &ldquomaverick,», dit son petit-fils. &ldquoVous ne saviez jamais vraiment ce qu'elle allait dire ou faire.» Pendant deux ans, jusqu'à ce que la deuxième femme élue entre à la Chambre, Astor a dû se battre pour se faire entendre. &ldquoElle s'est battue, déterminée. Elle se levait et interrompait les gens de temps en temps ou faisait un discours dur pour qu'elle soit entendue. Vous regardez en arrière certains de ses discours maintenant et vous pensez, &lsquoPourquoi a-t-elle dit ça ?&rsquo&rdquo dit William Astor. &ldquoEnsuite, vous réalisez que lorsque vous lisez tout le débat, elle dit simplement &lsquoI&rsquom ici aussi. Vous venez d'avoir tout un débat sur les droits des femmes et je suis la seule femme dans la salle mais personne ne m'a demandé de parler.&rdquo

Pendant des années, plusieurs politiciens ont refusé de parler à Astor en raison de son sexe. Mais au fil du temps, elle a brisé ces barrières et a fini par se faire des amis et du soutien de tous les horizons politiques. Son suivi était répandu chaque semaine, elle recevait environ 3 000 lettres de femmes à travers le pays, selon Turner.

Mais les lettres reçues par Astor n'étaient pas toujours positives. Selon l'historien Turner, une note non signée disait « À cette satanée pute américaine, rentrez chez vous ». Pour de nombreuses femmes politiques, il existe aujourd'hui des parallèles clairs. Plusieurs femmes parlementaires se sont retirées avant les prochaines élections, invoquant des abus, notamment des viols et des menaces de mort. Alors qu'Astor recevait des lettres, les femmes politiques reçoivent désormais des commentaires abusifs sur les réseaux sociaux.

Une étude réalisée l'année dernière par Amnesty International a révélé que la politicienne travailliste Diane Abbott avait reçu près de la moitié de tous les tweets abusifs envoyés aux femmes parlementaires à l'approche des dernières élections générales de 2017. &ldquoEn tant que femme debout, cela me fait assez peur et anxieuse. ,,&rdquo, déclare Sima Davarian, une candidate candidate pour représenter les libéraux-démocrates dans le sud-ouest du Devon. &ldquoThere&rsquos définitivement la misogynie et la rhétorique méchante.&rdquo Davarian dit qu'il y a aussi d'autres défis auxquels les femmes sont encore confrontées lorsqu'elles tentent d'entrer en politique.

Astor a également fait face à la réaction de ses pairs, dont le Premier ministre Winston Churchill, qui n'était pas favorable à l'entrée des femmes au Parlement. (Dans sa jeunesse, Churchill était opposé à la campagne pour le suffrage féminin.) Quand Astor avait pris son siège au Parlement, Churchill aurait dit qu'il avait l'impression qu'une femme était entrée dans ma salle de bain et que je n'avais qu'une éponge pour me défendre avec », note William Astor.

Célèbre, la paire s'est battue lors des débats parlementaires. &ldquoChurchill faisait des discours assez longs et ma grand-mère s'ennuyait, alors [à une occasion] elle s'est levée et a dit : &lsquoSi j'étais marié avec toi, j'empoisonnerais ton café&rsquo, ce à quoi Churchill a répondu, &lsquoSi j'étais marié avec toi, je bois il, &rsquo&rdquo dit William Astor. Dans un article de 1964, TIME a écrit Astor &ldquo a été critiqué, dénoncé et tourné en dérision pendant une grande partie de sa vie.&rdquo

&ldquoSon héritage pour moi, c'est qu'elle a tenu bon,» dit le rôle de Turner of Astor dans l'histoire parlementaire. &ldquoElle n'a pas cédé, elle n'est pas venue, elle a travaillé plus dur que quiconque et elle s'est exprimée.&rdquo

Et les choses ont l'air différentes aujourd'hui, avec le Parlement le plus récent comprenant 211 femmes députées, même si la proportion de femmes est à un niveau record depuis le début des records, elle ne représente toujours que 32% de représentation. Smith dit qu'elle fait partie d'un groupe WhatsApp avec d'autres femmes politiques pour partager son soutien et ses conseils, une grande différence par rapport au moment où Astor était seul au Parlement. "Il y a une culture selon laquelle il est normal d'avoir des femmes à la Chambre des communes maintenant, montrant comment la société a évolué", déclare Smith.

Un siècle plus tard, les candidates qui se présentent dans la circonscription d'Astor&rsquos et ses environs voient toujours son impact et des parallèles avec ses expériences. &ldquoBien que les circonstances dans lesquelles elle a été élue soient différentes de ce que beaucoup d'entre nous trouvent maintenant, elle a finalement ouvert la porte aux femmes parlementaires, et elle a tenu cette porte ouverte», dit Smith.


Quelle est son histoire ?

D'Amérique, Nancy s'était mariée avec la famille Astor immensément riche.

Elle a été élue pour la première fois au Parlement pour Plymouth Sutton lors d'une élection partielle, remplaçant son mari au siège lorsqu'il est entré à la Chambre des Lords.

On pensait que son charme et sa capacité à plaire à toutes les classes l'avaient aidée à remporter la victoire.

Elle était une féministe vocale mais n'avait aucun lien avec le mouvement des suffragettes actif à l'époque.

En 1923, elle était responsable du premier projet de loi d'initiative parlementaire jamais adopté par une femme - le projet de loi sur les alcools enivrants - qui interdisait la vente d'alcool aux moins de 19 ans. La même loi est toujours en vigueur aujourd'hui.

En tant que femme, elle a fait face au sexisme et au ressentiment. Elle a déclaré à propos des abus auxquels elle a été confrontée : « Quand je me levais et posais des questions concernant les femmes et les enfants, des questions sociales et morales, on me criait dessus pendant 5 ou 10 minutes à la fois.

"C'est alors qu'ils pensaient que j'étais plutôt un monstre, une voix qui criait dans le désert".

Churchill lui-même a déjà été enregistré comme ayant admis que les hommes de la chambre avaient tenté de la geler.


Lady Astor décédée à 87 ans – Un mannequin et une mondaine pris dans l'affaire Profumo qui a secoué la Grande-Bretagne décède

LA dame d'une demeure seigneuriale impliquée dans le scandale sexuel le plus tristement célèbre de Grande-Bretagne est décédée à l'âge de 87 ans.

Lady Bronwen Astor avait été l'un des mannequins les plus célèbres de sa génération avant d'être impliquée dans l'affaire Profumo des années 1960.

Mais elle a été rejetée par la haute société après que le domaine soit devenu la toile de fond de l'affaire notoire.

Son domaine de Cliveden près de Maidenhead avait été l'endroit où le mannequin Christine Keeler – qui est également décédée le mois dernier à l'âge de 75 ans – a rencontré le ministre de la guerre du gouvernement marié John Profumo.

Keeler a également eu une relation sexuelle avec un attaché naval soviétique, Yevgeny Ivanov, ce qui a déclenché des craintes pour la sécurité et la démission de Profumo après avoir d'abord nié l'affaire.

En 1960, Lady Astor avait épousé le riche député conservateur vicomte "Bill" Astor après avoir été la star du circuit de mannequins, mais seulement trois ans plus tard, elle a été mêlée à un scandale après que Bill eut eu des relations sexuelles avec la danseuse de boîte de nuit Mandy Rice-Davies – et a fatalement présenté son amie Christine Keeler à Profumo .

Les flics ont même envisagé d'accuser le vicomte Astor d'exploiter un bordel dans le somptueux domaine, qui appartient maintenant au National Trust et est géré comme un hôtel cinq étoiles.

Bronwen a toujours soutenu que Rice-Davies mentait sur le fait de coucher avec son mari, et le couple est resté ensemble jusqu'à la mort de Bill en 1966, à l'âge de 58 ans.

Elle a obtenu son diplôme de psychothérapeute en 1986 et a dirigé un cabinet pendant plus de 20 ans et a travaillé comme conseillère spirituelle.


Étiquette : Nancy Astor

Bien dch : Nguyễn Thị Kim Phụng

Vào ngày này năm 1919, Nancy Astor – sinh tại Mỹ, trở thành người phụ nữ u tiên chính thức là thành viên Hạ viện Anh. Bà được bầu vào Nghị viện với a số đáng kể. Phu nhân Astor đã ngồi vào chiếc ghế đảng Bảo thủ của chồng mình, Tử tước Waldorf Astor, người khi ấy vừa nhận được một ghế thừa kế tại Thượng vin.

Sinh năm 1879 tại Danville, Virginie, phu nhân Astor là con gái của một cựu sĩ quan Hợp bang miền Nam, người đã vươn lên trở thành một nhà đấu giá thuốc lá giàu có Ban đầu, bà kết hôn với Robert Gould Shaw II, người gốc Boston, vào năm 1897, và họ có với nhau một con trai trước khi ly hôn vào năm 1903. Ngay sau ó, v Nancy đến thăm Anhàp Waldorf Astor, chắt của nhà kinh doanh lông thú người Mỹ, John Jacob Astor. Năm 1906, họ kết hôn. Continuer la lecture 󈬌/11/1919: Nancy Astor trở thành nữ hạ nghị sĩ đầu tiên của Anh”


Contenu

Nancy Witcher Langhorne est née à la maison Langhorne à Danville, en Virginie. [5] Elle était le huitième des onze enfants nés de l'homme d'affaires ferroviaire Chiswell Dabney Langhorne et de Nancy Witcher Keene. [5] Suite à l'abolition de l'esclavage, Chiswell a lutté pour rentabiliser ses opérations et avec la destruction de la guerre, la famille a vécu dans la quasi-pauvreté pendant plusieurs années avant la naissance de Nancy. Après sa naissance, son père a obtenu un emploi de commissaire-priseur de tabac à Danville, le centre du tabac à feuilles brillantes et un important centre de commercialisation et de transformation.

En 1874, il a remporté un contrat de construction avec la Chesapeake and Ohio Railroad, en utilisant d'anciens contacts de son service pendant la guerre civile. En 1892, alors que Nancy avait treize ans, son père avait rétabli sa fortune et construit une maison importante. [6] [7] Chiswell Langhorne a ensuite déménagé sa famille dans un domaine, connu sous le nom de Mirador, dans le comté d'Albemarle, en Virginie.

Nancy Langhorne avait quatre sœurs et trois frères qui ont survécu à l'enfance. Toutes les sœurs étaient connues pour leur beauté Nancy et sa sœur Irene ont toutes deux fréquenté une école de finition à New York. Là, Nancy a rencontré son premier mari, le mondain Robert Gould Shaw II, un cousin germain du colonel Robert Gould Shaw, qui commandait le 54th Massachusetts Regiment, la première unité de l'armée de l'Union à être composée d'Afro-Américains. Ils se sont mariés à New York le 27 octobre 1897, alors qu'elle avait 18 ans.

Le mariage était malheureux. Les amis de Shaw ont dit que Nancy est devenue puritaine et rigide après le mariage, ses amis ont dit que Shaw était un alcoolique violent. Au cours de leur mariage de quatre ans, ils ont eu un fils, Robert Gould Shaw III (appelé Bobbie). Nancy a quitté Shaw à plusieurs reprises pendant leur mariage, la première pendant leur lune de miel. En 1903, la mère de Nancy est décédée à cette époque, Nancy Shaw a divorcé et est retournée à Mirador pour essayer de gérer la maison de son père, mais sans succès. [8]

Nancy Shaw a fait une tournée en Angleterre et est tombée amoureuse du pays. Comme elle avait été si heureuse là-bas, son père lui a suggéré de déménager en Angleterre. Voyant qu'elle était réticente, son père a dit que c'était aussi le souhait de sa mère, il lui a suggéré de prendre sa sœur cadette Phyllis. Nancy et Phyllis ont déménagé ensemble en Angleterre en 1905. Leur sœur aînée Irene avait épousé l'artiste Charles Dana Gibson et est devenue un modèle pour ses Gibson Girls.

Nancy Shaw était déjà connue dans la société anglaise comme une Américaine intéressante et pleine d'esprit, à une époque où de nombreuses jeunes femmes américaines riches s'étaient mariées dans l'aristocratie. Sa tendance à être impertinente dans la conversation, mais religieusement dévote et presque prude dans son comportement, a dérouté beaucoup d'hommes anglais, mais a plu à certains des mondains plus âgés. Nancy a également commencé à montrer son habileté à séduire les critiques. Une fois, une Anglaise lui a demandé : « Êtes-vous venu chercher nos maris ? Sa réponse inattendue, « Si vous saviez le mal que j'ai eu à me débarrasser du mien. » a charmé ses auditeurs et a montré l'esprit pour lequel elle est devenue connue. [9]

Elle a épousé un Anglais, bien que né aux États-Unis, Waldorf Astor quand il avait douze ans, son père, William Waldorf Astor avait déménagé la famille en Angleterre, élevant ses enfants dans le style aristocratique anglais. Le couple était bien assorti, car ils étaient tous deux des expatriés américains avec des tempéraments similaires. Ils avaient le même âge et étaient nés le même jour, le 19 mai 1879. Astor partageait certaines des attitudes morales de Nancy et souffrait d'une maladie cardiaque qui a peut-être contribué à sa retenue. Après le mariage, les Astor ont emménagé à Cliveden, un somptueux domaine dans le Buckinghamshire sur la Tamise qui était un cadeau de mariage du père d'Astor. [10] Nancy Astor s'est développée comme une hôtesse de premier plan pour l'élite sociale. [b]

Les Astors possédaient également une grande maison londonienne, n° 4 St. James's Square, aujourd'hui les locaux du Naval & Military Club. Une plaque bleue dévoilée en 1987 commémore Astor à St. James's Square. [11] Grâce à ses nombreuses relations sociales, Lady Astor s'est impliquée dans un cercle politique appelé le Jardin d'enfants de Milner. Considéré comme libéral à son époque, le groupe prônait l'unité et l'égalité entre les anglophones et le maintien ou l'expansion de l'Empire britannique.

Avec Milner's Kindergarten, Astor a commencé son association avec Philip Kerr. L'amitié est devenue importante dans sa vie religieuse, ils se sont rencontrés peu de temps après que Kerr ait subi une crise spirituelle concernant son catholicisme autrefois fervent. Ils ont été attirés par la Science Chrétienne, à laquelle ils se sont finalement convertis tous les deux. [10] [12] Après s'être convertie, elle a commencé à faire du prosélytisme pour cette foi et a joué un rôle dans la conversion de Kerr. [13] Elle a également tenté de convertir les filles d'Hilaire Belloc à la Science Chrétienne, ce qui a conduit à une rupture entre elles. [14]

En dépit d'avoir des amis catholiques tels que Belloc pendant un certain temps, les opinions religieuses d'Astor comprenaient une forte veine d'anti-catholicisme. [15] Christopher Sykes soutient que Kerr, un ex-catholique, a influencé cela, mais d'autres soutiennent que les origines protestantes de Virginie d'Astor sont une explication suffisante pour ses vues anti-catholiques. (L'anti-catholicisme était également lié à des rivalités nationales historiques.)

Elle a tenté de décourager l'embauche de juifs ou de catholiques à des postes supérieurs à L'observateur, [16] un journal appartenant à son mari [17] en 1927, elle aurait dit à James Louis Garvin que s'il engageait un catholique, « les évêques seraient là dans la semaine ».

Plusieurs éléments de la vie de la vicomtesse Astor ont influencé sa première campagne, mais elle est devenue candidate après que son mari eut succédé à la pairie et à la Chambre des lords. Il avait connu une carrière politique prometteuse pendant plusieurs années avant la Première Guerre mondiale à la Chambre des communes après la mort de son père, il a succédé à la pairie de son père en tant que 2e vicomte Astor. Il est automatiquement devenu membre de la Chambre des Lords et a par conséquent dû renoncer à son siège de Plymouth Sutton à la Chambre des communes. [10] Avec ce changement, Lady Astor a décidé de contester l'élection partielle pour le siège parlementaire vacant.

Astor n'avait pas été lié au mouvement pour le suffrage des femmes dans les îles britanniques. La première femme élue au Parlement britannique, Constance Markievicz, a déclaré que Lady Astor était "des classes supérieures, déconnectées". [10] La comtesse Markiewicz avait été dans la prison Holloway pour les activités du Sinn Féin pendant son élection et d'autres suffragettes avaient été emprisonnées pour incendie criminel. Cependant, alors qu'Astor a été accueillie alors qu'elle arrivait à la gare de Paddington le lendemain de son élection par une foule de suffragettes, dont des femmes anonymes qui avaient été emprisonnées et en grève de la faim, l'une d'elles a déclaré : « C'est le début de notre ère. Je suis heureux d'avoir souffert pour cela." [18]

Astor a été entravée dans la campagne populaire pour son teetotalisme publié et parfois vocal et son ignorance des problèmes politiques actuels. Astor a fait appel aux électeurs sur la base de son travail antérieur avec les soldats canadiens, alliés des Britanniques, son travail caritatif pendant la guerre, ses ressources financières pour la campagne et sa capacité à improviser. Son public a apprécié son esprit et sa capacité à renverser la vapeur. Une fois, un homme lui a demandé ce que les Astors avaient fait pour lui et elle a répondu : « Pourquoi, Charlie, tu sais » [c] et plus tard, une photo a été prise avec lui. Ce style informel a déconcerté mais amusé le public britannique. Elle a rallié les partisans du gouvernement actuel, modéré ses opinions sur la prohibition et utilisé les réunions de femmes pour obtenir le soutien des électrices. Une élection partielle a eu lieu le 28 novembre 1919 [19] et elle a pris son siège à la Chambre le 1 décembre en tant que membre du Parlement unioniste (également connu sous le nom de " Conservateur ").

La vicomtesse Astor n'était pas la première femme élue au Parlement de Westminster. Cela a été réalisé par Constance Markievicz, qui a été la première femme députée élue à Westminster en 1918, mais comme elle était républicaine irlandaise, elle n'a pas pris son siège. En conséquence, Lady Astor est parfois appelée à tort la première femme députée ou la première femme élue au Parlement britannique, plutôt que la première femme députée à siéger au Parlement.

Astor a été la première femme à être élue grâce à ce que l'on a appelé « l'effet de halo » de l'accession des femmes au siège parlementaire de leur mari, un processus qui a entraîné l'élection de dix femmes parlementaires (près d'un tiers des femmes élues au parlement) entre les deux guerres mondiales. [20]

La carrière parlementaire d'Astor a été la phase la plus publique de sa vie. Elle a attiré l'attention en tant que femme et en tant que personne qui ne suivait pas les règles, souvent attribuées à son éducation américaine. Lors de son premier jour à la Chambre des communes, elle a été rappelée à l'ordre pour avoir discuté avec un collègue de la Chambre, sans se rendre compte qu'elle était la personne qui causait l'agitation. Elle apprit à s'habiller de manière plus posée et évitait les bars et les fumoirs fréquentés par les hommes. [21] [22]

Au début de son premier mandat, le député Horatio Bottomley a voulu dominer la question des « amis du soldat » [23] et, croyant qu'elle était un obstacle, a cherché à ruiner sa carrière politique. Il a profité de son opposition à la réforme du divorce et de ses efforts pour maintenir les restrictions d'alcool en temps de guerre. Bottomley l'a décrite comme une hypocrite, alors qu'elle était divorcée, il a déclaré que le projet de loi de réforme auquel elle s'opposait permettrait aux femmes d'avoir le même type de divorce qu'en Amérique. Bottomley a ensuite été emprisonnée pour fraude, qu'Astor a utilisée à son avantage dans d'autres campagnes. [24]

Astor s'est fait des amis parmi les femmes parlementaires, y compris les membres des autres partis. Margaret Wintrinham a été élue après qu'Astor ait été en poste pendant deux ans. Astor s'est lié d'amitié avec Ellen Wilkinson, membre du Parti travailliste (et ancien communiste). Astor a proposé plus tard de créer un "Parti des femmes", mais les députées travaillistes s'y sont opposées, car leur parti était alors au pouvoir et leur avait promis des postes. Au fil du temps, des divergences politiques séparaient les femmes députées en 1931. Astor devint hostile aux femmes travaillistes telles que Susan Lawrence. [25] [26]

Les réalisations de Nancy Astor à la Chambre des communes étaient relativement mineures. Elle n'a jamais occupé un poste avec beaucoup d'influence, et jamais aucun poste de rang ministériel, bien que son temps à la Chambre des communes ait vu quatre premiers ministres conservateurs en poste. La duchesse d'Atholl (élue au Parlement en 1923, quatre ans après Lady Astor) a atteint des niveaux supérieurs au sein du Parti conservateur avant Astor. Astor a estimé que si elle avait plus de position dans le parti, elle serait moins libre de critiquer le gouvernement de son parti.

Pendant cette période, Nancy Astor a continué à être active en dehors du gouvernement, soutenant le développement et l'expansion des écoles maternelles pour l'éducation des enfants. Elle a été initiée à la question par la socialiste Margaret McMillan, qui croyait que sa défunte sœur l'avait aidée à la guider dans la vie. Lady Astor était initialement sceptique quant à cet aspect, mais plus tard, les deux femmes sont devenues proches. Astor a utilisé sa richesse pour aider leurs efforts sociaux. [27] [28]

Bien qu'actif dans des efforts caritatifs, Astor s'est fait remarquer pour une séquence de cruauté. En apprenant la mort d'un ennemi politique, elle a exprimé son plaisir. Lorsque les gens se sont plaints, elle ne s'est pas excusée mais a dit : « Je suis une Virginie, nous tirons pour tuer. Angus McDonnell, un ami de Virginie, l'a mise en colère en se mariant sans la consulter sur son choix. Elle lui a dit plus tard, concernant son premier discours, qu'il "doit vraiment faire mieux que cela". Au cours de sa vie d'adulte, Astor a également aliéné de nombreuses personnes avec ses mots acerbes. [29] [30]

Au cours des années 1920, Astor a prononcé plusieurs discours efficaces au Parlement et a obtenu le soutien de son projet de loi sur les boissons enivrantes (vente aux personnes de moins de 18 ans) (surnommé "Lady Astor's Bill"), faisant passer l'âge légal pour consommer de l'alcool dans un pub de 14 à 18. [10] [32] Sa richesse et sa personnalité ont attiré l'attention sur les femmes qui servaient au gouvernement. Elle a travaillé pour recruter des femmes dans la fonction publique, la police, la réforme de l'éducation et la Chambre des Lords. Elle était très appréciée dans sa circonscription, ainsi qu'aux États-Unis dans les années 1920, mais on pense généralement que son succès a diminué au cours des décennies suivantes. [33] [34]

En mai 1922, Astor est l'invitée d'honneur d'une conférence panaméricaine organisée par l'U.S. League of Women Voters à Baltimore, Maryland. [31]

Astor est devenu le premier président de la nouvelle association électrique pour les femmes en 1924. [35]

She chaired the first ever International Conference of Women In Science, Industry and Commerce, a three-day event held London in July 1925, organised by Caroline Haslett for the Women's Engineering Society in co-operation with other leading women's groups. Astor hosted a large gathering at her home in St James's to enable networking amongst the international delegates, and spoke strongly of her support of and the need for women to work in the fields of science, engineering and technology. [35]

She was concerned about the treatment of juvenile victims of crime: "The work of new MPs, such as Nancy Astor, led to a Departmental Committee on Sexual Offences Against Young People, which reported in 1925." [36]

The 1930s were a decade of personal and professional difficulty for Lady Astor. In 1929, she won a narrow victory over the Labour candidate. In 1931, Bobby Shaw, her son from her first marriage, was arrested for homosexual offences. [10] As her son had previously shown tendencies towards alcoholism and instability, Astor's friend Philip Kerr, now the 11th Marquess of Lothian, suggested the arrest might act as a catalyst for him to change his behaviour, but he was incorrect.

Astor made a disastrous speech stating that alcohol use was the reason England's national cricket team was defeated by the Australian national cricket team. Both the English and Australian teams objected to this statement. Astor remained oblivious to her growing unpopularity almost to the end of her career. [37] [38]

Astor's friendship with George Bernard Shaw helped her through some of her problems, although his own nonconformity caused friction between them. They held opposing political views and had very different temperaments. However, his own tendency to make controversial statements or put her into awkward situations proved to be a drawback for her political career. [39] [40]

After Bobby Shaw was arrested, Gertrude Ely, a Pennsylvania Railroad heiress from Bryn Mawr, Pennsylvania offered to provide a guided tour to Moscow for Lady Astor and Bobby. Because of public comments by her and her son during this period, her political career suffered. Her son made many flattering statements about the Soviet Union, while Astor often disparaged the nation because she did not approve of Communism. In a meeting, she asked Joseph Stalin directly why he had slaughtered so many Russians, but many of her criticisms were translated as less challenging statements. Some of her conservative supporters feared she had "gone soft" on Communism. (Her question to Stalin may have been translated correctly only because he insisted that he be told what she had said.) The Conservatives felt that her son's praise of the USSR served as a coup for Soviet propaganda they were unhappy with her tour. [39] [41]

Astor's antisemitism has been widely documented has been criticised in recent years, particularly in light of former Prime Minister Theresa May's 2019 unveiling of a statue in her honour with current Prime Minister Boris Johnson in attendance, [2] [4] [42] and more recently after Labour MP Rachel Reeves commemorated Astor in a series of tweets. [ citation requise ] The then-leader of the Labour Party, Jeremy Corbyn, while opposed to her anti-semitism, recognised she was the first woman MP to take up her place in Parliament and so praised installation of the statue, commenting "I'm really pleased the statue is going up". [43]

Astor was reportedly a supporter of the Nazis as a solution to what she saw as the "world problems" of Jews and communists. [44] In 1938 she met Joseph P. Kennedy Sr., who was a well-documented anti-Semite. She asked him not to take offence at her anti-Catholic views and wrote, "I'm glad you are smart enough not to take my [views] personally". She highlighted highlighting the fact that she had a number of Catholic friends. [44] Astor and Kennedy's correspondence is reportedly filled with anti-Semitic language, and Edward J. Renehan Jr. wrote:

As fiercely anti-Communist as they were anti-Semitic, Kennedy and Astor looked upon Adolf Hitler as a welcome solution to both of these "world problems" (Nancy's phrase). . Kennedy replied that he expected the "Jew media" in the United States to become a problem, that "Jewish pundits in New York and Los Angeles" were already making noises contrived to "set a match to the fuse of the world". [45]

Astor commented to Kennedy that Hitler would have to do worse than "give a rough time. to the killers of christ" for Britain and America to risk "Armageddon to save them. The wheel of history swings round as the Lord would have it. Who are we to stand in the way of the future?" [46] Astor made various other documented anti-Semitic comments, such as her complaint that the Observateur newspaper, which was owned at the time by her husband, was "full of homosexuals and Jews", [46] and her tense anti-Semitic exchange with MP Alan Graham in 1938, as described by Harold Nicolson:

In the corridor a friend of mine named Alan Graham came up to Nancy and said, 'I do not think you behaved very well' [in a meeting of the Foreign Affairs Select Committee]. She turned upon him and said, 'Only a Jew like you would dare to be rude to me.' He replied, 'I should like very much to smack you in your face.' I think she is a little mad. [47] [48]

Dr David Feldman of the Pears Institute for the Study of Anti-Semitism has also related that whilst attending a dinner at the Savoy Hotel in 1934, Astor asked the League of Nations' High Commissioner for Refugees whether he believed "that there must be something in the Jews themselves that had brought them persecution throughout the ages". Dr Feldman acknowledged, however, that it was "not an unusual view" and explained it "was a conventional idea in the UK at the time". [3] [49] Some years later, during a visit to New York in 1947, she apparently "clashed" with reporters, renouncing her anti-Semitism, telling one that she was "not anti-Jewish but gangsterism isn't going to solve the Palestine problem". [3]

Astor was also deeply involved in the so-called Cliveden Set, a coterie of aristocrats that was described by one journalist as having subscribed to their own form of fascism. [50] In that capacity, Astor was considered a "legendary hostess" for the group that in 1936 welcomed Hitler's foreign minister, Joachim von Ribbentrop, who communicated to Hitler regarding the likelihood of an agreement between Germany and England and singled out the Astorgruppe as one of the circles "that want a fresh understanding with Germany and who hold that it would not basically be impossible to achieve". [51] The Sunday newspaper Reynolds News, also reported, "Cliveden has been the centre of friendship with German influence". To that end, several of her friends and associates, especially the Marquess of Lothian, were involved in the policy of appeasement of Nazi Germany. Astor, however, was frustrated that the group be viewed as a pro-German conspiracy, and her husband, William Waldorf Astor, wrote in a letter to the Fois, "To link our weekends with any particular clique is as absurd as is the allegation that those of us who desire to establish better relations with Germany or Italy are pro-Nazis or pro-Fascists". [52] The Cliveden Set was also depicted by war agitators as the prime movers for peace.

At the request of her friend Felix Frankfurter, a future US Supreme Court justice who was Jewish, Astor intervened with the Nazis in Vienna and secured the release of Frankfurter's Jewish uncle, Solomon. [53] [54] Astor occasionally met with Nazi officials in keeping with Neville Chamberlain's policies, and she was known to distrust and to dislike British Foreign Secretary (later Prime Minister) Anthony Eden. She is alleged to have told one Nazi official that she supported German rearmament because the country was "surrounded by Catholics". She also told Ribbentrop, the German ambassador, who later became the foreign minister of Germany, that Hitler looked too much like Charlie Chaplin to be taken seriously. Those statements are the only documented incidents of her direct expressions to Nazis. [55] [56]

Astor became increasingly harsh in her anti-Catholic and anticommunist sentiments. After the passage of the Munich Agreement, she said that if the Czech refugees fleeing Nazi oppression were communists, they should seek asylum with the Soviets, instead of the British. While supporters of appeasement felt that that to be out of line, the Marquess of Lothian encouraged her comments. [57]

When the war began, Astor admitted that she had made mistakes, and voted against Chamberlain, but left-wing hostility to her politics remained. In a 1939 speech, the pro-Soviet Labour MP Stafford Cripps called her "The Member for Berlin". [58]

Her fear of Catholics increased and she made a speech saying that a Catholic conspiracy was subverting the Foreign Office. Based on her opposition to Communists, she insulted Stalin's role (from 1941) as one of the Allied Powers during the war. Her speeches became rambling and incomprehensible an opponent said that debating her had become "like playing squash with a dish of scrambled eggs". [59] On one occasion she accosted a young American soldier outside the Houses of Parliament. "Would you like to go in?" she asked. The GI replied: "You are the sort of woman my mother told me to avoid". [60]

The period from 1937 to the end of the war was personally difficult for her: from 1937–38 Astor lost both her sister Phyllis and her only surviving brother. In 1940, the Marquess of Lothian died. He had been her closest Christian Scientist friend even after her husband converted. George Bernard Shaw's wife died three years later. During the war, Astor's husband had a heart attack. After this, their marriage grew cold, likely due to her subsequent discomfort with his health problems. She ran a hospital for Canadian soldiers as she had during the First World War, but openly expressed a preference for the earlier soldiers. [61] [62] [63]

It was generally believed that it was Lady Astor who, during a World War II speech, first referred to the men of the 8th Army who were fighting in the Italian campaign as the "D-Day Dodgers". Observers thought she was suggesting they were avoiding the "real war" in France and the future invasion. The Allied soldiers in Italy were so incensed that Major Hamish Henderson of the 51st Highland Division composed a bitingly sarcastic song to the tune of the popular German song "Lili Marleen", called "The Ballad of the D-Day Dodgers". This song has also been attributed to Lance-Sergeant Harry Pynn of the Tank Rescue Section, 19 Army Fire Brigade. [64]

When told she was one of the people listed to be arrested, imprisoned and face possible execution in "The Black Book" under a German invasion of Britain, Lady Astor commented: "It is the complete answer to the terrible lie that the so-called 'Cliveden Set' was pro-Fascist." [65]

Lady Astor believed her party and her husband caused her retirement in 1945. As the Conservatives believed she had become a political liability in the final years of World War II, her husband said that if she stood for office again the family would not support her. She conceded but, according to contemporary reports, was both irritated and angry about her situation. [66] [67]

Lady Astor struggled in retirement, which put further strain on her marriage. [10] In a speech commemorating her 25 years in parliament, she stated that her retirement was forced on her and that it should please the men of Britain. The couple began travelling separately and soon were living apart. Lord Astor also began moving towards left-wing politics in his last years, and that exacerbated their differences. However, the couple reconciled before his death on 30 September 1952. [68] [69]

Lady Astor's public image suffered, as her ethnic and religious views were increasingly out of touch with cultural changes in Britain. She expressed a growing paranoia regarding ethnic minorities. In one instance, she stated that the President of the United States had become too dependent on New York City. To her this city represented "Jewish and foreign" influences that she feared. During a US tour, she told a group of African-American students that they should aspire to be like the black servants she remembered from her youth. On a later trip, she told African-American church members that they should be grateful for slavery because it had allowed them to be introduced to Christianity. In Rhodesia she proudly told the white minority government leaders that she was the daughter of a slave owner. [70]

After 1956, Nancy Astor became increasingly isolated. In 1959, she was honoured by receiving the Freedom of City of Plymouth. By this time, she had lost all her sisters and brothers, her colleague "Red Ellen" Wilkinson died in 1947, George Bernard Shaw died in 1950, and she did not take well to widowhood. Her son Bobbie Shaw became increasingly combative and after her death he committed suicide. Her son, Jakie, married a prominent Catholic woman, which hurt his relationship with his mother. She and her other children became estranged. Gradually she began to accept Catholics as friends. However, she said that her final years were lonely. [68] [69]

Lady Astor died in 1964 at her daughter Nancy Astor's home at Grimsthorpe Castle in Lincolnshire. She was cremated and her ashes interred at the Octagon Temple at Cliveden. [68] [69] [71]

She was known for exchanges with Winston Churchill, though most of these are not well documented. Churchill told Lady Astor that having a woman in Parliament was like having one intrude on him in the bathroom, to which she retorted, "You're not handsome enough to have such fears." [72]

Lady Astor is also said to have responded to a question from Churchill about what disguise he should wear to a masquerade ball by saying, "Why don't you come sober, Prime Minister?" [73]

Although variations on the following anecdote exist with different people, the story is being told of Winston Churchill's encounter with Lady Astor who, after failing to shake him in an argument, broke off with the petulant remark, "Oh, if you were my husband, I'd put poison in your tea." "Madame," Winston responded, "if I were your husband, I'd drink it with pleasure." [74]

A bronze statue of Lady Astor was installed in Plymouth, near her former family home, in 2019 to commemorate the 100th anniversary of her election to Parliament. [49] During the George Floyd protests in 2020, the word "Nazi" was spray-painted on its base. The statue was on a list published on a website called Topple the Racists. [75]


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Commentaires

This article claims there are 542 Canadian war graves in Italy. According to veterans.cg.ca “Canadian Cemeteries and Memorials in Italy” the number of Canadian war graves in Italy and Sicily is 5,245 (my addition of the individual cemeteries). Since 542 is less than 5,245 the statement is technically correct.

Further, there is no record of Lady Astor saying what is attributed to her here.

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Who is Lady Nancy Astor and why has she been immortalised as a statue?

100 years on since she was elected to the House of Commons, Lady Nancy Astor is being remembered with a bronze statue outside her family's former home in Plymouth.

Recognised as the first female MP to take a seat in the commons, what is the former politician best known for?

And how did the hostess turn into one of the most important MPs of the 20th century?

Who was Lady Astor?

Lady Astor - born Nancy Witcher Langhorne - is considered the first female MP to take a seat in parliament.

The Virginian-born politician was elected as a Conservative MP for Plymouth Sutton in 1919 receiving more votes than Labour and the Liberal candidates combined.

However she is not the first ever female MP to be elected.

Irish Republican and Sinn Fein candidate Constance Markievicz, was elected a year earlier but did not take her seat.

Lady Astor went on to serve as an MP for a quarter of a century, eventually standing down in 1945.

How did she become an MP?

The socialite was well connected, marrying into the wealthy Astor family in 1897.

Her husband Waldorf Astor was the MP for Plymouth between 1910 to 1918 and then the Sutton division from 1918.

But it wasn't until he was forced to step-down in order to take over his father's peerage in the House of Lords that the she got involved in politics.

She stood in the 1919 by-election against Labour's William Thomas Gay and Liberal candidate Isaac Foot.

Who are the Astor family?

The Astor's were a prominent family of the 19th and 20th century Lady Astor's father-in-law owning The Independent newspaper.

With her husband, Lady Astor entertained the likes of Charlie Chaplin and Sir Winston Churchill at their estate Cliveden.

Their grandson William Astor III, 4th Viscount Astor currently sits as a Conservative hereditary Lord Temporal in the House of Lords.

What did Lady Astor do?

As well as paving the way for the hundreds of female politicians, Lady Astor had real change in mind when she was elected.

The MP is known for her desire for "drastic drink reforms" which she addressed in her maiden speech.

She eventually introduced the Intoxicating Liquor - Sale to Persons Under Eighteen - Bill, which raised the legal age for buying alcohol.

In her maiden speech she also said: "I am simply trying to speak for hundreds of women and children throughout the country who cannot speak for themselves."

How was her election received?

Lady Astor wasn't liked by everyone and it's even reported that Sir Winston Churchill that they had "tried to freeze her out".

She is once said to have told the former Prime Minister: "If I were your wife Iɽ give you poison in your coffee," to which Mr Churchill replied: "If you were my wife, Iɽ drink it."

It wasn't long before another woman joined her in the House of Commons when Margaret Wintringham, MP for Louth was elected in 1921.

How is she remembered?

Lady Astor's seat may no longer exist - the constituency was abolished to make way for Plymouth Moor View and Plymouth Sutton and Devonport in 2010 - but her legacy lives on.

100 years since she was elected, a bronze statue has been unveiled at Plymouth Hoe outside Astor's former family home.

Former prime minister Theresa May unveiled the work of art sculpted by Hayley Gibbs.

Mrs May said: "I'm honored to be here today to unveil this magnificent statue to a brave and trailblazing woman."

She went on to praise the MP for "giving a voice" to the female population and inspiring her while she was prime minister.

Lady Astor's achievements have also been featured in a local exhibition at Plymouth Guildhall to celebrate the city's most powerful women from the last century.

Outside of the city, the Nancy Astor Express - a train which will travel from London's Paddington Station to Plymouth - has also been named after the politician to mark the occasion.

The Prime Minister Boris Johnson remarked on her legacy, adding: "When Nancy Astor entered Parliament 100 years ago, she was a trailblazer, ripping up the conventions that held women back from joining the workplace."


Nancy Astor’s letters by Susannah O’Brien

It is over fifteen years since I first came across Nancy Astor’s letters in the wonderful archives at the University of Reading. These letters and their owners have remained with me and for the last year I have been writing a novel based on the stories told within them.

Nancy Astor was the first woman to enter the House of Commons. A reluctant MP, she agreed to ‘keep the seat warm’ for her husband who had unwillingly inherited his father’s seat in the Lords. She was an MP for over twenty-five years. It quickly became clear to her that she wasn’t only the Member for Plymouth. Women from all over the UK wrote to her she was the “Lady MP”. By 1922, she was receiving between 1500-2000 letters a week.

Women wrote to Astor asking for advice on birth control, childcare, poverty and alcohol abuse. The letters reveal so much about Astor her warmth, her grit, her contradictions, her passion for improving women’s lives confused with a fear of feminism. There is a different side to her too – she could be madly fun, and was hugely devoted to her friends. She became great pals with T E Lawrence and would ride pillion on his motorcycle, much to the horror of contemporary society.

This blog post gives a brief taster of some of my more interesting finds in the Astor archives and shows (I hope!) why they have provided such inspiration for my novel.

“I have had two babies within seventeen months and the thought of having to pass through what I suffered last time is nearly killing me.” Anon woman, quoted in ‘Report for the Society of Provision of Birth Control Clinics’ which was sent to Astor.

Astor was a contradiction. Her humanity and generosity to women in difficult circumstances belied her Conservative politics and strict Christian Scientist outlook. She was an outspoken opponent of divorce, despite being a divorcee herself. The issue of birth control presented her with a moral dilemma. In 1930, Eva Hubback (ex-suffragette and close friend of Eleanor Rathbone) wrote to Astor explaining that a National Birth Control Council was to be set up and inviting her to be a Vice President. "I need not tell you of my interest in Birth Control, as you are already aware of what I think of it,” Astor replied. "But at the same time I really think I would prefer not to accept nomination as a Vice President of the proposed clinic.”

Clare J. Schweizer of Rhondda began her letter (7 th July 1933) by thanking Astor for a lovely weekend at Cliveden before moving on to say: “I feel that I want to say once more how much I feel the need here of … women being instructed in birth control … I know from the women that the midwives are not keen to instruct them. It would mean less ‘biological accidents’ and that is bad for midwives’ trade!

Astor’s opinion changed over time. In 1933, her political secretary was able to state: “Lady Astor is by no means opposed to Birth Control. On the contrary, she supports the establishment of expert clinics when information can be given by qualified people to those married women who desire it. Moreover, she feels that Birth Control is a far less dangerous thing than abortion…”

“Lady Astor has asked me to tell you how sorry she is to hear of your difficulties and to send you the enclosed £2 towards your rent,” Astor’s secretary to Edith Mann, 27 th June 1932.

Astor was sympathetic to the plight of women in difficult situations, but she took her responsibilities seriously. She asked her secretary to investigate Mrs Mann’s situation. A local charity replied that Mann was indeed in a very bleak state and Astor subsequently sent some money.

In response to a similarly desperate letter from a Mrs Lottie Clark, Astor wrote: “Remember that all your needs are met not by any effort of yours or your husbands but because God is caring for you all … [and] know that God has a plan for them which is finer than anything you could ever wish. " On this occasion, Mrs. Clark’s prayers were indeed answered because Astor enclosed a cheque for £10 along with these words of wisdom.

“You are a dear … your letters always come when I am feeling ‘down’ to cheer me up”. Ellen Wilkinson MP.

Astor was good friends with Labour firebrand Ellen Wilkinson. In a series of undated letters from Wilkinson we see her congratulating Astor for bravery in the Commons (“Please let me congratulate you on your immense courage as a member for a dockyard town in making that statement”), expressing gratitude for her famous hospitality (“It was the most unforgettable party”), and thanking Astor for her friendship. Wilkinson faced financial difficulty when her sister fell ill and she did not have sufficient funds to pay for medical care. "I know I ought to ask someone on my own side to lend me the money … but that means inevitably giving up some of my independence of action which is the dearest thing in my political life,” Wilkinson wrote. Astor lent Wilkinson money and offered to visit the ailing sister.

Perhaps the most telling evidence of Astor’s importance to women is the support and admiration she received from other women. "Heartiest congratulations to you dear Lady Astor,” wrote Millicent Fawcett in 1923 upon Astor’s re-election, “both on your own success and on your going back into the House of Commons with seven other women … We have a lasting gratitude to you...”

In the 1920s women were emerging into the public sphere with a voice and a vote for the first time. Yet despite these new freedoms, they were still imprisoned behind societal expectations. We see these contradictions in the letters both sent and received from Astor’s office.

My novel focuses on Tabitha, a recent Oxford graduate and Lady Astor’s Correspondence Secretary. I wanted to portray a clever young woman who, having fought for the suffragettes, was now looking for a way to make her mark on the world. But all her ambitions were flattened when she became pregnant. Tabitha is fictional, but her story embodies the difficulties faced by many women who wrote to Lady Astor.

Since 2017 I have taken two courses with the prestigious Faber Academy to help me develop my manuscript. I am immensely grateful to receive an independent research fellowship from the WHN. With this funding, I plan to return to the Astor archives to look further at the wonderful correspondence and find more letters to add texture and depth to my novel.

As the 100 th anniversary of Astor’s entrance to the Commons arrives, there is increased interest in her work. My novel will offer an entertaining insight into her words and deeds, and shine a spotlight onto women’s lives in the 1920s. I can’t wait to share Astor’s and Tabitha’s stories with a wider audience.

Susannah O’Brien is a teacher and writer. She has been fascinated by the works of Lady Astor for many years, having studied women’s political history at Royal Holloway, University of London, St John’s College, Oxford, and Trinity College, Dublin. She is now writing a novel based loosely on Lady Astor’s correspondence. She is a Women’s History Network Independent Research Fellow, 2019-2020.