La flotte allemande de haute mer pendant la Première Guerre mondiale, l'amiral Reinhard Scheer

La flotte allemande de haute mer pendant la Première Guerre mondiale, l'amiral Reinhard Scheer

La flotte allemande de haute mer pendant la Première Guerre mondiale, l'amiral Reinhard Scheer

La flotte allemande de haute mer pendant la Première Guerre mondiale, l'amiral Reinhard Scheer

L'amiral Reinhard Scheer a été le plus ancien commandant de la flotte allemande de haute mer pendant la Première Guerre mondiale et a été son commandant lors de la bataille du Jutland. Il a également été l'un des premiers commandants supérieurs de la guerre à produire ses mémoires, qui ont été publiés pour la première fois en 1919 (devant juste Jellicoe dans l'impression).

Le but de Scheer était de justifier l'existence de sa flotte et son record en temps de guerre. La création de la flotte de haute mer avait été l'un des facteurs qui avaient poussé la Grande-Bretagne dans le camp anti-allemand, et elle n'avait pas répondu aux attentes pendant la guerre, passant la plupart de son temps au port. La plupart des affrontements directs avec la Royal Navy s'y étaient opposés, et le Jutland était (et est resté) une bataille controversée.

La valeur principale de ce livre est la perspicacité qu'il donne sur les attitudes et les motivations de Scheer. Si vous vous êtes déjà interrogé sur l'efficacité de la stratégie navale britannique pendant la Première Guerre mondiale, la colère de Scheer contre les actions de la Royal Navy montre clairement à quel point elle était efficace. Il était très contrarié que la Royal Navy n'ait pas accepté les plans allemands pour une bataille dans la partie sud de la mer du Nord, où les sous-marins et les mines allemands auraient pu jouer un rôle majeur dans la bataille. Plus tard, sa colère contre le blocus naval britannique devient plutôt illogique, lorsqu'il se plaint que la Grande-Bretagne n'a pas laissé les commerçants neutres « légitimes » apporter à l'Allemagne les fournitures dont elle avait besoin pour maintenir sa position militaire ! Son approche générale est celle de l'indignation que les Britanniques ont réellement combattue !

Il y a des omissions remarquables. Le récit du déclenchement de la guerre et de l'entrée des Britanniques dans le conflit ne mentionne pas une seule fois l'invasion de la Belgique ! À la fin de la guerre, la mutinerie massive qui a éclaté dans la flotte allemande est mentionnée, mais seulement en quelques pages, et les agitateurs externes en portent la responsabilité - le début de l'histoire peu glorieuse du «coup de poignard dans le dos».

Son récit du Jutland n'est pas très convaincant, car il tentait de le présenter comme une nette victoire allemande. L'une de ses plus grosses erreurs pendant la bataille a été son retour après avoir échappé aux canons de la Grande Flotte pour la première fois. Cela a amené sa flotte au milieu de la Grande Flotte pour la deuxième fois et l'a exposée à la destruction. Ici, Scheer a affirmé qu'il s'agissait d'une attaque délibérée, menée dans le but de forcer les Britanniques à reculer, mais en réalité, cela semble avoir été une erreur de jugement, et la réaction de Scheer à la rencontre a été de se détourner le plus rapidement possible et de tenter de s'échapper. . Il a également exagéré les succès allemands dans la bataille, affirmant avoir coulé un cuirassé, trois croiseurs de bataille, quatre croiseurs cuirassés, deux croiseurs légers et treize destroyers, 169 200 tonnes de navires (ironiquement, la propagande allemande en temps de guerre était plus précise). Les vrais chiffres étaient toujours impressionnants - trois croiseurs de bataille, trois croiseurs cuirassés, un chef de flottille et sept destroyers, pour 113 300 tonnes.

Il proteste également trop en essayant de justifier la campagne sans restriction des U-boot. Vous pouvez voir l'intérêt de sa comparaison entre le blocus britannique de l'Allemagne et la campagne des sous-marins, qui avaient tous deux le même objectif, mais pas sa tentative d'assimiler les méthodes utilisées. Ironiquement, il rapporte les arguments utilisés par d'autres dirigeants allemands contre la campagne, selon lesquels cela amènerait les États-Unis, un pays avec beaucoup plus de résistance que l'Allemagne.

Scheer a écrit très peu de temps après la fin du conflit, et doit parfois admettre qu'il ne sait pas grand-chose du côté britannique d'une rencontre particulière, mais normalement il est bien informé.

L'une des sections les plus révélatrices arrive vers la fin, dans sa discussion sur la guerre des sous-marins. À plusieurs reprises, il a affirmé que l'Allemagne ne pourrait jamais produire un champ de bataille capable de vaincre la Royal Navy, en raison de la plus grande capacité de production navale de la Grande-Bretagne. Cela sape effectivement toute la rationalité de la flotte de haute mer et suggère que l'Allemagne aurait été mieux lotie si les ressources industrielles étaient allées ailleurs.

Dans l'ensemble, il s'agit d'un mémoire très précieux simplement parce qu'il nous fournit le point de vue de Scheer sur la guerre, mais les détails doivent toujours être vérifiés par rapport à des comptes moins biaisés.

Partie I : Les deux premières années de la guerre jusqu'à la bataille du Skagerrak
1 - Le déclenchement de la guerre
2 - Forces relatives et situation stratégique
3 - En attendant l'offensive de l'ennemi
4 - La percée anglaise dans la baie de Helgoland
5 - Les mois d'automne et d'hiver de 1914
6 - Bombardement de Scarborough et Hartlepool, et bataille de Dogger Bank
7 - L'année de la guerre 1915
8 - Préparatifs pour une activité accrue de la flotte
9 - Entreprises dans le Hoofden, et bombardement de Yarmouth et Lowestoft

Partie II : De la bataille du Skagerrak à la guerre illimitée des sous-marins
10 - La bataille du Skagerrak
11 - Après la bataille
12 - Attaques de dirigeables

Partie III : La campagne des U-Boat
13 - L'importance militaire et politique de la campagne des U-boot
14 - Nos U-Boats et leur méthode de guerre
15 - Activité de la flotte pendant la campagne des U-Boat
16 - La conquête des îles Baltes et la prise d'Helsingfors
17 - Nos embarcations légères en action et avance de notre flotte vers la côte norvégienne
18 - Le Commandement de la Marine
Conclusion

Auteur : Amiral Reinhard Scheer
Édition : Relié
Pages : 396
Editeur : Frontline
Année : 2014 édition de 1920 originale



Qui est qui - Reinhardt Scheer

Reinhardt Scheer (1863-1928) a commandé la flotte allemande de haute mer à la bataille du Jutland et a ensuite dirigé le commandement suprême de la marine en 1918 jusqu'à son limogeage par le Kaiser peu avant la fin de la guerre.

Scheer est né le 30 septembre 1863 à Obernkirchen, Hanovre. Il entra dans la marine allemande en 1879 et atteignit le grade de capitaine de cuirassé en 1907, s'étant imposé comme spécialiste des torpilles dans les années 1890.

Nommé chef d'état-major de la flotte de haute mer par son commandant Henning von Holtzendorff en 1910, Scheer est nommé commandant du deuxième escadron de combat trois ans plus tard.

Un fervent partisan de (et un stratège reconnu dans) l'utilisation de sous-marins, une fois la guerre déclarée en août 1914, Scheer a constamment surestimé leur valeur pour le reste de la guerre, encourageant imprudemment leur utilisation même au prix de contrarier les États-Unis alors neutres.

Scheer a planifié et exécuté des raids de sous-marins allemands dirigés contre la côte anglaise, utilisant régulièrement la navigation de surface comme appât pour attirer les navires britanniques dans les eaux libres où ses sous-marins seraient à l'affût.

Nommé commandant de la flotte de haute mer en janvier 1916, en remplacement d'Hugo von Pohl, l'agressif Scheer a décidé de réduire d'abord la taille de la Grande Flotte britannique avant de l'attaquer au combat à une date ultérieure.

En tant que tel, il résolut d'entraîner la flotte britannique dans la bataille à la fin du mois de mai 1916, son intention étant de séparer les forces britanniques afin de pouvoir éliminer les navires isolés.

Résultant autant du hasard que de la planification, la bataille du Jutland (31 mai-1er juin 1916) a vu la Grande flotte britannique rencontrer la flotte allemande de haute mer. La bataille qui en a résulté ne s'est pas déroulée selon les plans britanniques ou allemands, bien que l'amiral britannique Jellicoe et Scheer aient brillamment manœuvré lorsque cela était nécessaire. Scheer lui-même a presque certainement sauvé la flotte allemande de haute mer de la destruction.

Le Jutland est généralement considéré comme un match nul. Les forces allemandes sont apparues comme les vainqueurs tactiques, infligeant plus de dégâts aux navires britanniques, mais les Britanniques ont revendiqué la victoire stratégique plus importante, car ni le Kaiser, Wilhelm II, ni Scheer n'étaient prêts à risquer à nouveau la flotte de haute mer dans la bataille contre les Britanniques. Grande Flotte.

Le 8 août 1918, Scheer est nommé chef d'état-major de l'Amirauté, c'est-à-dire à la tête du commandement suprême de la marine, remplaçant Holtzendorff (accepté à contrecœur par le Kaiser) et imposant tardivement une structure de commandement unifiée à la marine.

Après avoir planifié une attaque audacieuse (la plupart disent suicidaire) contre la flotte britannique en octobre 1918, Scheer a trouvé ses plans vains par la mutinerie de Kiel du 30 octobre 1918. Il a ensuite été limogé par Guillaume II le 9 novembre et officiellement mis à la retraite par l'arrivée des Allemands. gouvernement (dans la nouvelle république) le mois suivant.

Scheer a écrit son récit de la guerre, La flotte allemande de haute mer pendant la guerre mondiale, en 1919 (publié en anglais en 1920).

Reinhardt Scheer, récipiendaire du Pour le mérite et des Feuilles de chêne, est décédé le 26 novembre 1928 à Marktredwitz à l'âge de 65 ans.


Contenu

En 1898, l'amiral Alfred von Tirpitz devint secrétaire d'État au bureau de la marine impériale (Reichsmarineamt—RMA) Ώ] Tirpitz était un ardent partisan de l'expansion navale. Lors d'un discours en faveur de la première loi navale le 6 décembre 1897, Tirpitz déclara que la marine était « une question de survie » pour l'Allemagne. Il considérait également la Grande-Bretagne, avec sa puissante Royal Navy, comme la principale menace pour l'Allemagne. Lors d'une discussion avec le Kaiser au cours de son premier mois à son poste de secrétaire d'État, il déclara que « pour l'Allemagne, l'ennemi naval le plus dangereux à l'heure actuelle est l'Angleterre ». Tirpitz a théorisé qu'une flotte attaquante aurait besoin d'un avantage de 33 pour cent en force pour remporter la victoire, et a donc décidé qu'un ratio de 2:3 serait requis pour la marine allemande. Pour un total final de 60 cuirassés allemands, la Grande-Bretagne serait tenue d'en construire 90 pour atteindre le ratio de 2:3 envisagé par Tirpitz. Α]

La Royal Navy avait jusque-là adhéré à la soi-disant «norme des deux puissances», formulée pour la première fois dans le Naval Defence Act de 1889, qui nécessitait une flotte plus importante que celles des deux plus grandes puissances navales combinées. Le nœud de la "théorie du risque" de Tirpitz était qu'en construisant une flotte au ratio de 2:3, l'Allemagne serait suffisamment forte pour que même en cas de victoire navale britannique, la Royal Navy subirait des dommages si graves pour permettre à la puissance navale de troisième rang d'accéder à la prééminence. La théorie de Tirpitz supposait implicitement que les Britanniques adopteraient une stratégie offensive qui permettrait aux Allemands d'utiliser des mines et des sous-marins pour égaliser les chances numériques avant de livrer une bataille décisive entre Heligoland et la Tamise. Tirpitz croyait en fait que l'Allemagne sortirait victorieuse d'une lutte navale avec la Grande-Bretagne, car il croyait que l'Allemagne possédait des navires supérieurs dotés d'équipages mieux entraînés, de tactiques plus efficaces et dirigés par des officiers plus compétents. Α]

Dans son premier programme, Tirpitz envisageait une flotte de dix-neuf cuirassés, divisés en deux escadrons de huit navires, un navire comme navire amiral et deux en réserve. Les escadrons ont été divisés en divisions de quatre navires. Ceci serait soutenu par les huit Siegfried- et Odin classes de navires de défense côtière, six grands et dix-huit petits croiseurs, et douze divisions de torpilleurs, tous affectés à la Home Fleet (Heimatflotte). &# 915&# 93 Cette flotte a été sécurisée par la première loi navale, qui a été adoptée par le Reichstag le 28 mars 1898. &# 916&# 93 La construction de la flotte devait être achevée le 1er avril 1904. La montée des tensions internationales, en particulier en tant que résultat du déclenchement de la guerre des Boers en Afrique du Sud et de la rébellion des Boxers en Chine, a permis au Tirpitz de faire adopter un plan de flotte élargi en 1900. La deuxième loi navale a été adoptée le 14 juin 1900, elle a doublé la taille de la flotte à 38 cuirassés et 20 grands et 38 petits croiseurs. Tirpitz a prévu une flotte encore plus grande. Dès septembre 1899, il avait informé le Kaiser qu'il recherchait au moins 45 cuirassés et qu'il pourrait potentiellement obtenir un troisième escadron double, pour une force totale de 48 cuirassés. Ε]

Course aux armements navals[modifier | modifier la source]

Pendant la période initiale de l'expansion navale allemande, la Grande-Bretagne ne se sentait pas particulièrement menacée. Les seigneurs de l'Amirauté ont estimé que les implications de la deuxième loi navale n'étaient pas une menace beaucoup plus dangereuse que la flotte définie par la première loi navale, ils pensaient qu'il était plus important de se concentrer sur la situation pratique plutôt que de spéculer sur futurs programmes qui pourraient facilement être réduits ou supprimés entièrement. Des segments du public britannique, cependant, ont rapidement saisi la menace perçue posée par les programmes de construction allemands. Malgré leur réaction dédaigneuse, l'Amirauté a décidé de surpasser la construction de cuirassés allemands. L'amiral John Fisher, qui est devenu le First Sea Lord et chef de l'Amirauté en 1904, a introduit des réformes radicales en grande partie pour contrer la menace croissante posée par l'expansion de la flotte allemande. Les programmes de formation ont été modernisés, les navires anciens et obsolètes ont été abandonnés et les escadrons de cuirassés dispersés ont été regroupés en quatre flottes principales, dont trois étaient basées en Europe. La Grande-Bretagne a également conclu une série d'arrangements diplomatiques, notamment une alliance avec le Japon qui a permis une plus grande concentration de cuirassés britanniques en mer du Nord. Η]

Les réformes de Fisher ont causé de sérieux problèmes aux plans de Tirpitz, il comptait sur une dispersion des forces navales britanniques au début d'un conflit qui permettrait à la flotte allemande plus petite mais plus concentrée d'atteindre une supériorité locale. Le Tirpitz ne pouvait plus non plus dépendre du niveau de formation plus élevé du corps des officiers allemands et des rangs enrôlés, ni de la supériorité des escadrons allemands plus modernes et plus homogènes sur la flotte britannique hétérogène. En 1904, la Grande-Bretagne a signé le Entente cordiale avec la France, le principal rival naval de la Grande-Bretagne. La destruction de deux flottes russes pendant la guerre russo-japonaise en 1905 a encore renforcé la position de la Grande-Bretagne, en supprimant le deuxième de ses deux rivaux navals traditionnels. ⎖] Ces développements ont permis à la Grande-Bretagne d'abandonner la "norme des deux puissances" et de se concentrer uniquement sur la construction de l'Allemagne. En octobre 1906, l'amiral Fisher déclara que « notre seul ennemi probable est l'Allemagne. L'Allemagne la garde entier Flotte toujours concentrée à quelques heures de l'Angleterre. Il faut donc garder une Flotte deux fois plus puissante concentrée à quelques heures de l'Allemagne." ⎗]

Le coup le plus dommageable au plan de Tirpitz est venu avec le lancement du HMS Dreadnought en février 1906. Le nouveau cuirassé, armé d'une batterie principale de dix canons de 12 pouces (30 & 160 cm), était considérablement plus puissant que n'importe quel cuirassé à flot. Navires capables de combattre avec Dreadnought devrait être nettement plus grand que les anciens pré-dreadnoughts, ce qui augmentait leur coût et nécessitait un dragage coûteux des canaux et des ports pour les accueillir. Le budget naval allemand était déjà étiré sans nouveau financement, Tirpitz devrait abandonner son défi à la Grande-Bretagne. En conséquence, Tirpitz s'est présenté devant le Reichstag en mai 1906 avec une demande de financement supplémentaire. Le premier amendement à la deuxième loi navale a été adopté le 19 mai et a affecté des fonds pour les nouveaux cuirassés, ainsi que pour le dragage requis par leur taille accrue. Δ]

Le Reichstag a adopté un deuxième amendement à la loi navale en mars 1908 pour fournir un milliard de marks supplémentaires pour faire face au coût croissant des derniers cuirassés. La loi a également réduit la durée de vie de tous les cuirassés de 25 à 20 ans, ce qui a permis au Tirpitz de faire pression pour le remplacement des navires plus anciens plus tôt. Un troisième et dernier amendement fut adopté en mai 1912 et représentait un compromis entre Tirpitz et les modérés au parlement. L'amendement autorisait trois nouveaux cuirassés et deux croiseurs légers. L'amendement prévoyait que la flotte de haute mer soit équipée de trois escadrons de huit cuirassés chacun, d'un escadron de huit croiseurs de bataille et de dix-huit croiseurs légers. Deux escadrons de 8 navires seraient placés en réserve, ainsi que deux cuirassés et douze croiseurs légers. ⎙] Au début de la guerre en août 1914, un seul escadron de huit navires de cuirassés—le I Battle Squadron avait été assemblé avec le Nassau et Helgoland-classe batteries. Le deuxième escadron de dreadnoughts, le III Battle Squadron, qui comprenait quatre des kaiser-classe battleships, n'a été achevée que lorsque les quatre KonigLes cuirassés de classe   sont entrés en service au début de 1915. ⎚] En conséquence, le troisième escadron—le II Battle Squadron est resté composé de pré-dreadnoughts jusqu'en 1916. ⎛]

Avant l'adoption de la loi navale de 1912, la Grande-Bretagne et l'Allemagne ont tenté de parvenir à un compromis avec la mission Haldane, dirigée par le ministre britannique de la Guerre Richard Haldane. La mission de réduction des armements s'est cependant soldée par un échec et la loi de 1912 a été annoncée peu après. Les Allemands savaient dès 1911, que la Royal Navy avait abandonné l'idée d'une bataille décisive avec la flotte allemande, au profit d'un blocus lointain aux entrées de la mer du Nord, que les Britanniques pourraient facilement contrôler en raison de leur situation géographique. position. Il a émergé la possibilité distincte que la flotte allemande serait incapable de forcer une bataille à ses propres conditions, ce qui la rendrait militairement inutile. Lorsque la guerre éclata en 1914, les Britanniques adoptèrent en effet cette stratégie. Couplé aux ordres restrictifs du Kaiser, qui préférait garder la flotte intacte pour être utilisé comme monnaie d'échange dans les accords de paix, la capacité de la flotte de haute mer à affecter la situation militaire a été considérablement réduite. ⎜]


Croiseur de bataille allemand Derfflinger Image: Bibliothèque et archives des Orcades

À la suite de l'armistice du 11 novembre 1918, qui a mis fin aux combats terrestres, maritimes et aériens pendant la Première Guerre mondiale, la flotte allemande de haute mer composée de 74 navires a été internée à Scapa Flow, dans les îles Orcades en Écosse. Alors que l'armistice mettait fin aux combats, il faudrait encore six mois de négociations alliées à la Conférence de paix de Paris pour conclure le traité de paix. Une partie du marchandage sur les termes du traité concernait la répartition des navires de la flotte allemande entre les vainqueurs.

Le matin du 21 juin 1919, l'amiral allemand Erich Raeder, commandant les navires internés, a envoyé un signal de drapeau, “À tous les commandants et au chef des torpilleurs. Paragraphe onze de la date d'aujourd'hui. Accuser réception. Chef de l'escadron interné.” Le signal a été répété par le sémaphore et les projecteurs.

Les Britanniques n'avaient aucune idée de ce que signifiait le message, mais les officiers allemands comprirent. C'était un ordre de saborder la flotte. Les vannes de la mer ont été ouvertes, de même que les portes et les ports étanches. En quelques heures, les puissants cuirassés, croiseurs et destroyers commencèrent à s'installer et à prendre la queue. Le cuirassé Friedrich der Grosse a été parmi les premiers à commencer à couler, gîtant lourdement sur tribord. Par défi, il hissa l'enseigne impériale allemande sur son grand mât.Bientôt, tout le reste de la flotte a emboîté le pas. Les Hindenburg, le plus gros croiseur de bataille allemand, fut le dernier à couler.

Les équipages ont pris les bateaux pour abandonner les navires en perdition. La Royal Navy a tenté d'arrêter le sabordage, mais il n'y avait rien à faire. Initialement, les marins allemands non armés dans les bateaux ont été la cible de tirs britanniques, tuant neuf personnes. Ils ont été les derniers à mourir pendant la Première Guerre mondiale. En fin de compte, 1 774 marins allemands ont été récupérés et transportés dans un camp de prisonniers de guerre.

Le sabordage a été décrit comme la "plus grande perte de navires de guerre de l'histoire". Sur les 74 navires allemands à Scapa Flow, 54 ont coulé, comprenant 15 des 16 navires capitaux, 5 des 8 croiseurs et 32 ​​des 50 destroyers. Les autres sont restés à flot ou ont été remorqués vers des eaux moins profondes et échoués.

Au cours des années 1920 et 󈧢, bon nombre des 52 navires ont été soulevés du fond de la mer par des entrepreneurs commerciaux et démolis. Les sept épaves qui restent sont désormais classées monuments classés, sites archéologiques d'importance nationale protégés contre les modifications non autorisées.

Curieusement, les trois cuirassés Markgraf, Konig et Kronprinz Wilhelm ont été vendus sur eBay en 2019 (par l'entrepreneur de plongée à la retraite Tommy Clark) pour 25 500 £ chacun à une entreprise du Moyen-Orient. Le croiseur, Karlsruhe, vendu pour 8 500 £ à un enchérisseur privé en Angleterre.


La flotte allemande de haute mer pendant la Seconde Guerre mondiale/Chapitre 10

LE bombardement du 25 avril n'avait pas manqué d'impressionner en Angleterre. L'espoir que la flotte réussirait à repousser toutes les attaques allemandes sur les côtes britanniques avait été déçu à plusieurs reprises. A chaque fois la flotte principale anglaise était arrivée trop tard - en décembre 1914 en janvier 1915 et maintenant encore cette année - de sorte que, au grand dam des Anglais, les « pillards » allemands s'en sortaient à chaque fois impunis. C'est pourquoi M. Balfour, Premier Lord de l'Amirauté, se sentit appelé à annoncer publiquement que si les navires allemands s'aventuraient à nouveau à se montrer au large des côtes britanniques, des mesures avaient été prises pour s'assurer qu'ils seraient sévèrement punis. Cependant, nous étions prêts à tenter notre chance.

La question était de savoir s'il convenait d'inclure l'escadron II dans une avance qui, selon toute probabilité, nous entraînerait dans une bataille sérieuse. Au début du mois de mai, j'ordonnai à l'escadron de se rendre temporairement dans le bassin de Jade afin d'avoir l'occasion de discuter avec le commandant de l'escadron de l'action à observer au combat dans les conditions les plus variées. Des raisons militaires entraient dans la question de savoir si l'escadre devait être retirée ou abandonnée, ainsi que la considération de l'honneur et du sentiment des équipages, qui n'entendraient pas être réduits, eux et leurs navires, à la seconde classe. Que les cuirassés voient leur activité strictement limitée à la garde du German Bight sans aucune perspective d'entrer en contact avec l'ennemi - ce qu'ils attendaient avec impatience depuis un an et demi - aurait cependant causé une amère déception, était la responsabilité d'envoyer les navires dans un combat inégal où l'ennemi utiliserait son meilleur matériel. Je ne peux pas nier qu'en plus de l'éloquente intercession du contre-amiral Mauve, le commandant de l'escadron, mes propres relations antérieures avec l'escadron II m'ont également incité à ne pas le décevoir en le laissant derrière lui. Et c'est ainsi que l'escadron a joué son rôle le 31 mai, et d'une manière si utile que je n'ai jamais eu à regretter ma décision.

Les réparations sur le Seydlitz, endommagé le 24 avril, ne s'achèvent qu'à la fin du mois de mai, la reconstruction des tubes lance-torpilles fracassés par les mines nécessitant de très gros travaux. Je n'avais cependant pas l'intention de me passer de ce croiseur de bataille, bien que le vice-amiral Hipper, chef des forces de reconnaissance, ait entre-temps hissé son drapeau à bord du croiseur de bataille Lützow récemment réparé (capitaine Harder, anciennement sur le Stralsund). Les navires appartenant à l'escadron III faisaient également réparer leurs condensateurs, car lors de leur dernier voyage, il y avait eu sept cas de machines endommagées dans cet escadron. L'avantage d'avoir trois moteurs, comme chacun de ces navires, a été prouvé par le fait que deux moteurs seuls étaient capables de maintenir la vapeur presque à pleine vitesse en même temps, une construction très défectueuse dans la position des moteurs était apparente, qui n'a malheureusement pas pu être rectifiée en raison de l'espace limité. C'est ainsi qu'il arrivait qu'en cas de dysfonctionnement d'un condenseur, il soit impossible de conduire la vapeur du moteur avec lequel il était connecté à l'un des deux autres condenseurs, et ainsi de maintenir le moteur lui-même en marche. C'était un sentiment inconfortable de savoir que cette faiblesse existait dans l'unité la plus puissante à la disposition de la flotte, et avec quelle facilité un grave accident pouvait entraîner des fuites dans deux condensateurs différents et ainsi neutraliser un navire du groupe !

L'objet de la prochaine entreprise était un bombardement des fortifications et des travaux du port de Sunderland qui, situé à peu près au milieu de la côte est de l'Angleterre, serait certain d'appeler un déploiement de forces de combat anglaises comme promis par M. Balfour . L'ordonnance rendue le 18 mai à cet égard était la suivante :

« Le bombardement de Sunderland par nos croiseurs est destiné à contraindre l'ennemi à envoyer des forces contre nous. attaque au large de la côte est de l'Angleterre. Les ports de sortie de l'ennemi seront fermés par des mines. Le corps naval soutiendra l'entreprise avec ses sous-marins. Si le temps et les circonstances le permettent, la guerre commerciale se poursuivra pendant les procédures. "

Les escadrons des vaisseaux de guerre avaient confié le commandement des prises aux flottilles de torpilleurs, car les torpilleurs sont les mieux adaptés pour l'examen des navires, mais n'ont pas un équipage assez grand pour leur permettre d'amener les prisonniers capturés. navires dans nos ports. Les première et deuxième divisions de reconnaissance furent mises à la disposition du chef de reconnaissance et du deuxième chef des torpilleurs des flottilles II, VI et IX. Scouting Division IV [1] et le reste des flottilles étaient avec la flotte principale. Seize de nos sous-marins sont partis pour les positions d'attaque, avec six à huit des bateaux des Flandres. Le 15 mai, ils commencèrent à faire des reconnaissances en mer du Nord, et du 23 mai au 1er juin inclus devaient rester aux postes qui leur étaient assignés, observer les mouvements des forces anglaises, et recueillir toutes les informations qui pourraient être utiles à la flotte. dans leur avance en même temps, ils devaient aussi saisir toutes les occasions d'attaquer. Des dispositions ont également été prises pour que le plus grand nombre possible de nos dirigeables assistent l'entreprise par des reconnaissances aériennes. Le fait que les sous-marins ne pouvaient rester dehors qu'un certain temps mit une limite à l'exécution du plan. Si les reconnaissances aériennes s'avéraient impossibles, on s'arrangea pour utiliser les sous-marins et se passer ainsi des reconnaissances aériennes.

Comme le temps continuait chaque jour à être défavorable et que le commandant du dirigeable ne pouvait que signaler qu'il était impossible d'envoyer des dirigeables, le plan a été tellement modifié, mais sans altérer les autres préparatifs, qu'il a été décidé de se lancer dans une campagne contre les croiseurs. et des navires marchands à l'extérieur et dans le Skagerrak, dans l'espoir que la nouvelle de l'apparition de nos croiseurs dans ces eaux serait portée à la connaissance de l'ennemi. Dans ce but, on leur avait dit de garder en vue les côtes de la Norvège, afin que l'ennemi pût être averti. En décrivant plus en détail le déroulement de cette entreprise, qui a conduit à la bataille du Skagerrak, je m'en tiendrai strictement au rapport officiel que j'ai envoyé.

Pour juger les débats, il faut garder à l'esprit qu'en mer un chef adapte son action aux événements qui se déroulent autour de lui. Il peut éventuellement révéler des erreurs qui ne peuvent être expliquées que plus tard par des rapports de ses propres navires ou des informations précieuses provenant de déclarations ennemies. L'art du leadership consiste à obtenir une image approximativement correcte à partir de l'impression du moment, puis à agir en conséquence. L'écrivain de l'histoire peut alors former une inférence tactique où des erreurs évidentes ont été commises, ou où une meilleure compréhension de la situation aurait conduit à une décision plus avantageuse. Dans ce cas, il faut observer une certaine réticence à affirmer avec certitude qu'un mouvement différent aurait eu plus de succès, car l'efficacité armée joue le rôle principal dans le succès et ne peut être déterminée avec une précision mathématique. J'ai à l'esprit un coup qui a causé tant de dégâts à notre croiseur de bataille Seydlitz le 24 janvier 1915, qu'on est presque arrivé à la conclusion que de tels navires ne pouvaient pas supporter de nombreux tirs d'un tel calibre, et pourtant la bataille suivante a prouvé le contraire. Quoi qu'il en soit, un bon coup peut sceller le destin d'un navire, même l'un des plus puissants. Une bataille navale peut être sujette à critique quant à la raison pour laquelle cela s'est passé ainsi, mais quiconque affirmerait que cela aurait pu se produire autrement risquerait de perdre son procès.

1 - L'édition avancée

Le 30 mai, comme la possibilité d'une reconnaissance aérienne à longue distance était encore considérée comme incertaine, je décidai d'avancer en direction du Skagerrak, car le voisinage de la côte du Jutland offrait une certaine couverture contre la surprise. Une vaste reconnaissance aérienne était une nécessité impérative pour une avance sur Sunderland au nord-ouest, car elle conduirait dans des eaux où nous ne pouvions pas nous laisser forcer à livrer bataille. Comme, cependant, sur la route à adopter maintenant, la distance des points d'appui ennemis était considérablement plus grande, une reconnaissance aérienne était souhaitable, mais pas absolument nécessaire. Comme déjà dit, nos sous-marins étaient en position, certains d'entre eux en fait face à Scapa Flow, un bateau au large de Moray Firth, un grand nombre au large du Firth of Forth, plusieurs au large du Humber et le reste, au nord du Terschelling Bank, afin de pouvoir opérer contre les forces ennemies qui pourraient venir d'une direction sud-ouest. La combinaison de nos forces totales participantes était la suivante :

Une liste des navires de guerre qui, du 30 mai au 1er juin 1916, ont participé à la bataille du Skagerrak et aux opérations qui s'y rattachent :

Chef de la flotte : Vice-amiral Scheer à Friedrich der Grosse.
Chef d'état-major : Capitaine von Trotha (Adolf).
Chef de la Section Opérationnelle : Capitaine von Levetzow.
Officier d'état-major de l'Amirauté : Capitaine Quaet-Faslem (Hans).
Commandant de "Friedrich der Grosse": Capitaine Fuchs (Theodor).

Chef d'escadron : Vice-amiral Ehrhard Schmidt, Ostfriesland.
Officier d'état-major de l'Amirauté : Capitaine Wegener (Wolfgang).
Amiral : Contre-amiral Engelhardt, Posen.

  • Frise orientale : Capitaine von Natzmer.
  • Thiiringen : Capitaine Kiisel (Hans).
  • Helgoland : Capitaine von Kameke.
  • Oldenberg : Capitaine Hopfner.
  • Posen : Capitaine Lange.
  • Rheinland : Capitaine Rohardt.
  • Nassau : Capitaine Klappenbach (Hans).
  • Westfalen : Capitaine Redlich.

Chef d'escadron : Contre-amiral Mauve, Detdschland.
Officier d'état-major de l'Amirauté : Capitaine Kahlert.
Amiral : Contre-amiral Baron von Dalwigk zu Lichtenfels, Hanovre.

  • Allemagne : Capitaine Meurer (Hugo).
  • Pommern : Capitaine Bolken.
  • Schlesien : Capitaine Behncke (Fr.).
  • Schleswig-Holstein : capitaine Barrentrapp.
  • Hanovre : Capitaine Heine (Wilh.).
  • Hesse : Capitaine Bartels (Rudolf).

Chef d'escadron : Contre-amiral Behncke, König.
Officier d'état-major de l'Amirauté : Capitaine Baron von Gagern.
Amiral : Contre-amiral Nordmann, Kaiser.

  • König : Capitaine Briininghaus.
  • Grosser Kurfürst : Capitaine Goette (Ernst).
  • Markgraf : Capitaine Seiferling.
  • Kronprinz : Capitaine Feldt (Constanz).
  • Kaiser : Capitaine Baron von Kayserling.
  • Prinz Regent Luitpold : Capitaine Heuser (Karl).
  • Kaiserin : Capitaine Sievers.

Chef des Forces de Reconnaissance : Vice-Amiral Hipper, Lutzow.
Officier d'état-major de l'Amirauté : Capitaine Raeder (Erick).

  • Seydlitz : Capitaine von Egidy (Moritz).
  • Moltke : Capitaine von Karps.
  • Derfflinger : Capitaine Hartog.
  • Lutzow : Capitaine Harder.
  • Von der Tann : Capitaine Zenker.

Chef de la Division du Scoutisme II : Contre-amiral Bödicker, Francfort.
Officier d'état-major de l'Amirauté : Commandant Stapenhorst.

  • Pillau : Capitaine Mommsen.
  • Elbing : Capitaine Madlung.
  • Francfort : Capitaine von Trotha (Thilo).
  • Wiesbaden : Capitaine Reiss.
  • Rostock : Capitaine Feldmann (Otto).
  • Ratisbonne : Capitaine Neuberer.

Chef de la Division du Scoutisme IV : Commodore von Reuter, Stettin.
Officier d'état-major de l'Amirauté : Capitaine Weber (Heinrich).

  • Stettin : Capitaine Rebensburg (Friedrich).
  • Munich : Capitaine Bocker (Oskar).
  • Frauenlob : Capitaine Hoffmann (George).
  • Stuttgart : Capitaine Hagedorn.
  • Hambourg : Capitaine von Gaudecker.

Premier chef des forces de torpilleurs : Commodore Michelsen, Rostock.
Officier d'état-major de l'Amirauté : Capitaine Junkermann.
Deuxième chef des forces de torpilleurs : Commodore Heinrich, Ratisbonne.
Chef de Flottille I : Commandant Conrad Albrecht, "G 39."
Chef de 1ère Demi-Flottille : Commandant Conrad Albrecht, "G 39."
Chef de Flottille II : Capitaine Schuur, "B 98".
Chef de la 3e Demi-Flottille : Capitaine Boest, "G 101".
Chef de la 4e Demi-Flottille : Capitaine Dittamar (Adolf), "B 109".
Chef de Flottille III : Capitaine Hollmann, "S 53".
Chef de la 5e Demi-Flottille : Commandant Gautier, "V 71".
Chef de 6e Demi-Flottille : Commandant Karlowa", "S 54."
Chef de la flottille V : Capitaine Heinecke, "G 11".
Chef de la gth Demi-Flottille : Commandant Hoefer, "V 2."
Chef de loth Demi-Flottille : Commandant Klein (Friedrich), "G 8".
Chef de Flottille VI : Capitaine Max Schultz, "G 41."
Chef de la nième Demi-Flottille : Commandant Riimann, "V 44."
Chef de la 12e Demi-Flottille : Commandant Laks, "V 69".
Chef de la flottille VII : Capitaine von Koch, "S 24".
Chef de la 13e Demi-Flottille : Commandant von Zitzewitz (Gerhard), "S 15."
Chef de la 14e Demi-Flottille : Capitaine Cordes (Hermann), "S 19".
Chef de Flottille IX : Capitaine Goehle, "V 28."
Chef de la 17e Demi-Flottille : Commandant Ehrhardt, "V 27."
Chef de la 18e Demi-Flottille : Capitaine Tillessen (Werner), "V 30".

Chef des sous-marins : Capitaine Bauer, Hambourg.
Officier d'état-major de l'Amirauté : Capitaine Lützow (Friedrich).

"U 24" - Commandant : Lieutenant Schneider (Rudolf).
"U 32" - Commandant : Lieutenant Baron Spiegel von und zu Peckelsheim.
"U 63" - Commandant : Lieutenant Schultze (Otto).
"U 66" - Commandant : Lieutenant von Bothmer.
"U 70" - Commandant : Lieutenant Wünsche.
"U 43" - Commandant : Lieutenant Jürst.
"U 44" - Commandant : Lieutenant Wagenführ.
"U 52" - Commandant : Lieutenant Walther (Hans).
"U 47" - Commandant : Lieutenant Metzger.
"U 45" - Commandant : Lieutenant Hillebrand (Lion).
"U 22" - Commandant : Lieutenant Hoppe.
"U 19" - Commandant : Lieutenant Weizbach (Raimund).
"U B 22" - Commandant : Lieutenant Putzier.
"U B 21" - Commandant : Lieutenant Hashagen.
"U 53" - Commandant : Lieutenant Rose.
"U 64" - Commandant : Lieutenant Morath (Robert).

"L 11" - Commandant : Capitaine Schutze (Viktor).
"L 17" - Commandant : Lieutenant Ehrlich (Herbert).
"L 14" - Commandant : Lieutenant Bocker.
"L 21" - Commandant : Lieutenant Dietrich (Max).
"L 23" - Commandant : Lieut, von Schubert.
"L 16" - Commandant : Lieutenant Sommerfeldt.
"L 13" - Commandant : Lieutenant Prolt.
"L 9" - Commandant : Capitaine Stelling.
"L 22" - Commandant : Lieutenant Dietrich (Martin).
"L 24" - Commandant : Lieutenant Koch (Robert).

Le vice-amiral Hipper, chef des forces de reconnaissance a reçu l'ordre de quitter le bassin de Jade avec ses forces à 4 heures du matin, le 31 mai, pour avancer vers le Skagerrak à l'abri de Horns Reef, et de la côte danoise, pour se montrer au large de la Norvège. côte avant la tombée de la nuit, pour naviguer dans le Skagerrak pendant la nuit, et à midi le lendemain pour rejoindre la flotte principale. Les navires sous son commandement comprenaient les divisions de reconnaissance I et II. A ce dernier était attaché le croiseur léger Regensburg, vaisseau amiral du Second Leader des torpilleurs sous son commandement étaient les Flottilles II, VI et IX. La flotte principale, composée des escadrons I, II et III de la division de reconnaissance IV, du premier chef de torpilleurs du Rostock et des flottilles de torpilleurs I, II, V et VII, devait suivre à 4 h 30. Je dois couvrir les forces de reconnaissance pendant l' entreprise et passer à l' action le 1er juin . L'ordre de navigation des cuirassés était le suivant : Escadron III en fourgon, Escadron I suivant et Escadron II à l'arrière.

Le König Albert était absent de l'Escadron III, ayant été frappé d'incapacité quelques jours auparavant à cause de problèmes de condensateur. Malgré la perte de cette importante unité, je ne pus me résoudre à différer davantage l'entreprise, et préférai me passer du navire. L'escadron II était privé du Preussen, qui avait été mis à la disposition du commandant en chef des forces baltes pour servir de navire de garde à la sortie sud du détroit. Lothringen a été jugé inapte au service. La division de reconnaissance IV et le chef des torpilleurs du croiseur léger Rostock, ainsi que les flottilles de torpilleurs I, II, V et VII, étaient attachés aux cuirassés.

À l'ouest du banc d'Amrum, un passage avait été dégagé à travers les champs de mines ennemis qui menaient les forces de la haute mer en toute sécurité au large. La visibilité était bonne, avec un vent léger de nord-ouest, et il n'y avait pas de mer. À 7 h 30, le « U 32 » signala à environ 70 milles à l'est du Firth of Forth, deux cuirassés, deux croiseurs et plusieurs torpilleurs faisant route vers le sud-est. À 8 h 30, une deuxième radio a été reçue indiquant qu'elle avait intercepté des messages sans fil anglais indiquant que deux grands cuirassés et groupes de destroyers étaient sortis de Scapa Flow. A 8 h 48, un troisième message est arrivé de "U 66" qu'à environ 60 milles marins à l'est de Kinnairel [sic, ? Kinnaird Head], huit cuirassés ennemis, croiseurs légers et torpilleurs avaient été aperçus sur une route nord-est.

Ces rapports ne donnaient aucun éclaircissement sur le dessein de l'ennemi. Mais les forces variées des divisions séparées de la flotte, et leurs cours divergents ne semblaient suggérer ni une action combinée ni une avance. la baie allemande ou tout lien avec notre entreprise, mais montrait la possibilité que notre espoir de rencontrer des divisions ennemies séparées était susceptible de se réaliser. Nous étions donc d'autant plus déterminés à tenir notre plan. Entre 14h et 15h "L" 9, 14, 16, 21 et 23 sont montés pour une reconnaissance à longue distance dans le secteur nord-ouest de Helgoland. Ils ne prirent aucune part à la bataille qui devait suivre si tôt, ils ne virent rien de leur propre flotte principale, ni de l'ennemi, ni n'entendirent rien de la bataille.

2 - La première phase de la bataille : l'engagement du croiseur Modifier

A 16h28. le bateau de tête de la 4e demi-flottille de torpilleurs, « B 109 », a rapporté qu'Elbing, le croiseur de l'aile ouest de la ligne du chef de reconnaissance, avait été envoyé pour examiner un vapeur à environ 90 milles marins à l'ouest de Bovbjerg, et avait aperçu des forces ennemies.C'est grâce à ce vapeur que l'engagement eut lieu. Notre course aurait pu nous faire dépasser les croiseurs anglais si le torpilleur ne s'était pas dirigé vers le vapeur et n'avait ainsi aperçu la fumée de l'ennemi à l'ouest.

Dès que l'ennemi, composé de huit croiseurs légers de type "Caroline", aperçoit nos forces, il fait demi-tour vers le nord. L'amiral Bodicker a donné la chasse avec ses croiseurs. A 17h20. le chef de la reconnaissance aperçoit alors en direction de l'ouest deux colonnes de gros navires faisant route vers l'est. Ceux-ci se sont rapidement révélés être six croiseurs de bataille, trois de la classe "Lion", un "Tiger" et deux "Indefatigables", en plus d'un nombre de forces plus légères. Le chef de reconnaissance rappela la division de reconnaissance II, qu'il avait envoyée chasser dans le nord, et se prépara à attaquer. L'ennemi s'est déployé au sud en ligne de combat. C'était le vice-amiral Beatty avec les premier et deuxième escadrons de croiseurs de bataille anglais, composés du Lion, de la princesse royale, de la reine Mary, du tigre, de la Nouvelle-Zélande et de l'Indefatigable. Que l'ennemi se soit déployé au sud était un fait très apprécié pour nous, car il offrait la possibilité d'amener l'ennemi à se replier sur sa propre flotte principale. Le Chef de Reconnaissance a donc suivi le mouvement, a manœuvré pour se mettre à portée de tir effective, et a ouvert le feu à 17h49, à une portée d'environ 130 hm. [2]

Les combats se sont déroulés sur une trajectoire sud-est. Le chef de reconnaissance maintenait l'ennemi à bonne distance. Les batteries fixèrent leur but et des coups furent observés sur tous les navires ennemis. Déjà à 18h13, le croiseur de bataille Indefatigable, le dernier de la lignée des croiseurs ennemis, coula avec une terrible explosion provoquée par les canons du Von der Tann. La supériorité de tir et les avantages tactiques de position étaient décidément de notre côté jusqu'à 18h19, lorsqu'une nouvelle unité de quatre ou cinq navires de type "Queen Elizabeth", avec un surplus de vitesse considérable, fit escale dans une direction nord-ouest. , et commençant à une distance de 200 hm., a rejoint les combats. C'était le cinquième escadron de bataille anglais. [3] Cela rendait la situation critique pour nos croiseurs. Le nouvel ennemi tira avec une rapidité et une précision extraordinaires, avec d'autant plus de facilité pour ce dernier qu'il ne rencontra presque aucune opposition, car nos croiseurs de bataille étaient pleinement engagés avec les navires de l'amiral Beatty.

A 18h20. la distance de combat entre les croiseurs de bataille des deux côtés était d'environ 120 hm., tandis qu'entre nos croiseurs de bataille et ceux avec la reine Elizabeth la distance était d'environ 180 hm. À ce stade, la flottille de torpilleurs IX était la seule des flottilles commandées par le chef de la reconnaissance qui était en mesure d'attaquer. Le deuxième chef des torpilleurs, le commodore Heinrich, à bord du Regensburg, et quelques bateaux appartenant à la flottille torpille II, s'élevaient à toute allure en diagonale depuis le point le plus éloigné du chef de reconnaissance. Les croiseurs de la Division de reconnaissance II, ainsi que les flottilles de torpilles restantes, ont été forcés par les « Queen Elizabeths » de se retirer vers l'est pour échapper à leurs tirs et n'avaient donc pas été en mesure de faire fonctionner leurs moteurs au maximum. arrivent en position à la tête des croiseurs de bataille.

Au vu de la situation, le deuxième chef des torpilleurs ordonna à la flottille Torpedo IX (dont le chef, le capitaine Goehle, avait déjà décidé de sa propre initiative de se préparer à attaquer) d'avancer au secours des croiseurs de bataille.

Vers 18h30. Torpedo Flotilla IX a procédé à l'attaque, traversant des tirs ennemis nourris. Douze torpilles ont été tirées sur les lignes ennemies à des distances comprises entre 95 et 80 hm. Il était impossible de pousser l'attaque plus près de l'ennemi, car en même temps que la flottille IX se mettait au travail, dix-huit à vingt destroyers anglais, couverts de croiseurs légers, apparurent sur les lieux pour contre-attaquer et repousser nos torpilleurs. . Le résultat fut un combat de torpilleurs à bout portant (1 000 - 1 500 m.). Le Regensburg, ainsi que les bateaux de la flottille de torpilleurs II qui l'accompagnaient, et les canons situés au centre des croiseurs de bataille, se joignirent alors au combat. Au bout d'une dizaine de minutes, l'ennemi s'est détourné. De notre côté "V27" et "V29" ont été coulés, touchés par des tirs de canons de gros calibre. Les équipages des deux bateaux ont été secourus malgré les tirs ennemis, par "V26" et "S35". Du côté ennemi, deux ou peut-être trois destroyers furent coulés et deux autres si gravement endommagés qu'ils ne purent s'échapper et tombèrent plus tard entre les mains de notre flotte principale qui avançait. L'ennemi n'a fait aucune tentative pour sauver les équipages de ces bateaux.

Lors de l'attaque des torpilleurs, les croiseurs de bataille anglais furent efficacement tenus en échec par la division de reconnaissance I avec de l'artillerie lourde, qui en même temps manœuvra avec tant de succès qu'aucune des nombreuses torpilles ennemies observées par la flottille torpille IX atteint leurs objectifs. Vers 18h30 une puissante explosion a été observée à bord du troisième croiseur ennemi - le Queen Mary. Lorsque la fumée de l'explosion s'est dissipée, le croiseur avait disparu. Que la destruction soit le résultat d'une action d'artillerie ou a été causée par une torpille des croiseurs de combat ou par une torpille de Torpedo-Boat Flotilla IX ne peut jamais être établie avec certitude, mais très probablement elle était due à une action d'artillerie qui a provoqué une explosion de munitions ou d'huile à bord du navire ennemi. Ce n'est que la nuit que j'appris la destruction des deux croiseurs de bataille.

L'attaque de la flottille IX avait en tout cas réussi en ce sens qu'elle arrêta pour un temps le feu de l'ennemi. L'amiral Hipper en profite pour détourner les croiseurs sur une route nord-ouest et s'assurer ainsi la tête en tête des croiseurs dans la nouvelle phase du combat. Immédiatement après l'attaque des torpilleurs, la flotte principale allemande est apparue sur les lieux de la bataille juste à temps pour aider les forces de reconnaissance dans leur combat contre un nombre considérablement supérieur.

3 - La deuxième phase du combat : la poursuite Modifier

A 16h28. [4] à environ 50 milles marins à l'ouest de Lyngoig, sur la côte du Jutland, les premières nouvelles de l'observation de forces légères ennemies ont été rapportées à la flotte principale en procédant dans l'ordre suivant :

Escadrons III, I, II, le vaisseau amiral à la tête de l'Escadron I, sur une route nord, vitesse 14 nœuds - distance entre les navires, 7 hm., distance entre les escadrons, 35 hm., les torpilleurs comme U- escorte de bateaux pour les escadrons, les croiseurs légers de la division Scouting IV attribués à la flotte principale pour protéger leur cap.

A 5h35, le premier rapport fut envoyé indiquant que des forces lourdes avaient été aperçues. La distance entre le chef de reconnaissance et la flotte principale était alors d'environ 50 milles marins. À la réception de ce message, la ligne de combat a été ouverte (c'est-à-dire que la distance entre les escadrons a été réduite à 1 000 m et entre les navires à 500 m) et l'ordre a été donné de libérer les navires pour l'action.

Dans la ligne de combat, le commandant en chef de la flotte n'est lié à aucune position fixe. Lorsqu'il s'agit de diriger plusieurs escadrons, il n'est pas conseillé de prendre position en tête de ligne, car il n'est pas possible de là de surveiller le sens dans lequel se déroule le combat, car cela dépend beaucoup des mouvements de l'ennemi. Être lié à une telle position pourrait conduire le commandant en chef à se retrouver à l'arrière au lieu d'être à la tête de sa ligne assemblée. Une position au centre ou au tiers de la ligne (selon le nombre d'unités) est plus avantageuse. Au fil des événements, la place du huitième navire de la ligne du vaisseau amiral a été testée et approuvée.

Pendant tout le temps que duraient les combats, j'avais une vue dégagée sur toute la ligne et j'étais capable de signaler avec une grande rapidité dans les deux sens. Comme la ligne de combat des navires de guerre était de plus de 10 km. longtemps, je n'aurais pas pu ignorer toute ma ligne depuis l'aile, surtout sous un tir ennemi aussi intense.

Le message reçu à 17h45. du chef de reconnaissance qu'il était engagé avec six croiseurs de bataille ennemis sur une route sud-est montra qu'il avait réussi à rencontrer l'ennemi et qu'il se rapprochait de notre flotte principale au fur et à mesure qu'il combattait. Le devoir de la flotte principale était maintenant de se hâter au plus vite pour soutenir les croiseurs de bataille, qui étaient inférieurs en matériel, et de s'efforcer d'empêcher la retraite prématurée de l'ennemi. A 6,5 donc, j'ai pris une route nord-ouest à une vitesse de 15 nœuds, et un quart d'heure plus tard je la changeais en route ouest afin de placer l'ennemi entre deux feux, comme lui, sur sa route sud, aurait à passer entre notre ligne et celle des croiseurs de bataille. Alors que la flotte principale changeait encore de cap, un message est venu de la division de reconnaissance II qu'une unité anglaise de navires de guerre, cinq navires (pas quatre !) avait rejoint le combat.

La situation devenait donc critique pour la Division Scoute I, confrontée à six croiseurs de bataille et cinq cuirassés. Naturellement, donc, tout a dû être fait pour entrer en contact avec eux, et un changement a été fait pour revenir à un cap vers le nord. Le temps était extrêmement clair, le ciel sans nuages, une légère brise de N.W. et une mer calme. A 18h30 les lignes de combat ont été aperçues. A 18h45 Les escadrons I et III ouvrent le feu, tandis que le chef de reconnaissance, avec les forces qui lui sont allouées, se place à la tête de la flotte principale.

Les forces ennemies légères virent aussitôt vers l'ouest et, dès qu'elles furent hors de portée de tir, se tournèrent vers le nord. Que le feu de nos navires de guerre les ait endommagés pendant le court bombardement était douteux, mais leur va-et-vient vague et sans but laissait penser que notre feu les avait atteints et que l'action de nos navires de guerre les avait tellement surpris qu'ils ne savoir vers qui se tourner ensuite.

Les croiseurs de bataille anglais se sont tournés vers le nord-ouest, le Queen Elizabeth et les navires avec elle ont suivi dans leur sillage, et ont ainsi joué le rôle de couverture pour les croiseurs gravement endommagés. Ce faisant, cependant, ils se sont approchés beaucoup plus près de notre flotte principale, et nous sommes arrivés à une distance de tir de 17 km. ou moins. Alors que les deux unités anglaises se croisaient et se couvraient mutuellement, le capitaine Max Schultz, chef de la flottille de torpilleurs VI, a attaqué à 18 h 49, avec la onzième demi-flottille de torpilleurs. Le résultat n'était pas visible.

Les combats qui s'ensuivirent se transformèrent en une poursuite sévère, nos forces de reconnaissance se pressèrent sur les talons des croiseurs de bataille ennemis, et notre flotte principale poursuivit le Queen Elizabeth et les navires qui l'accompagnaient. Nos navires de l'Escadron III ont atteint une vitesse de plus de 20 nœuds, qui a également été maintenue à bord du Kaiserin. Juste avant l'ouverture du feu, elle avait réussi à réparer les dommages causés à l'un de ses condensateurs. Par le Friedrich der Grosse, le navire amiral de la flotte, 20 nœuds ont été atteints et maintenus. Malgré cela, les croiseurs de bataille ennemis réussirent peu après 7 heures à échapper aux tirs de la division I de scoutisme. Division I et de la cinquième division (première moitié de l'escadron III). L'espoir qu'un des navires poursuivis serait endommagé au point de devenir la proie de notre flotte principale ne se réalisa pas, bien que nos tirs fussent efficaces, et à 19h30. on a vu qu'un navire du type "Queen Elizabeth" après avoir été touché à plusieurs reprises, s'est retiré lentement de la ligne de combat avec une lourde gîte sous le vent. Deux destroyers modernes, le Nestor et le Nomad, étaient tout ce qui est tombé à la part de la flotte principale.

A 19h20, alors que les tirs de la Division I et des navires de la Cinquième Division semblent s'affaiblir, les chefs de la Flotte ont l'impression que l'ennemi parvient à s'échapper et donnent des ordres au Chef de Reconnaissance et à toutes les forces combattantes "pour donner la chasse". Pendant ce temps, le temps auparavant clair était devenu moins clair, le vent avait changé de N.W. à S.W. Les vapeurs de poudre et la fumée des entonnoirs flottaient au-dessus de la mer et coupaient toute vue du nord et de l'est. Ce n'est que de temps en temps que nous pouvions voir nos propres forces de reconnaissance. En raison de la vitesse supérieure des croiseurs de Beatty, les nôtres, lorsque l'ordre est venu de donner la chasse, étaient déjà distancés par les croiseurs de bataille et les embarcations légères ennemis, et ont donc été contraints, pour ne pas perdre le contact, de suivre le cercle intérieur et adopter le cap de l'ennemi. Les deux lignes de croiseurs ont basculé par degrés en cercles concentriques par le nord vers une direction nord-est. Un message qui aurait dû être envoyé par le chef de reconnaissance n'a pu être expédié en raison des dommages causés aux stations sans fil principales et de réserve de son navire amiral. L'arrêt des tirs en tête de ligne ne pouvait être attribué qu'à la difficulté croissante d'observation avec le soleil si bas sur l'horizon, jusqu'à ce que finalement cela devienne impossible. Par conséquent, lorsque les forces légères ennemies ont lancé une attaque à la torpille sur nos croiseurs de bataille à 19 h 40, le chef ou la reconnaissance n'a eu d'autre choix que de manœuvrer et finalement de ramener l'unité au S.W. dans un effort pour se rapprocher de la flotte principale, car il était impossible de retourner le feu de l'ennemi à quelque fin que ce soit.

4 - La troisième phase des combats : " La bataille Modifier

J'observai presque simultanément que l'amiral à la tête de notre escadre de cuirassés commençait à virer à tribord en direction de l'est. C'était en accord avec les instructions signalées pour continuer la poursuite. La Flotte étant toujours divisée en colonnes, suivant une route nord-ouest comme indiqué, l'ordre "Leader in Front" est signalé le long de la ligne à 19h45, et la vitesse temporairement réduite à 15 nœuds, afin de permettre les divisions en avant, qui avaient poussé à haute pression, se remettent en position.

Tant que la poursuite fut poursuivie, les mouvements des Anglais nous donnèrent la direction, aussi notre ligne vira-t-elle peu à peu vers l'est. Au cours de ces procédures dans la flotte principale, la division de repérage II, commandée par le contre-amiral Bodicker, lorsqu'elle est engagée avec un croiseur léger de la classe "Calliope", [5] qui a été incendié, aperçoit plusieurs croiseurs légers de la classe "Town". , et plusieurs gros navires, vraisemblablement des cuirassés, dont l'Azincourt. En raison de la brume qui flottait au-dessus de l'eau, il était impossible d'évaluer toute la force de l'ennemi. Le groupe a immédiatement fait l'objet de tirs intenses, a riposté, a lancé des torpilles et s'est tourné vers sa propre flotte principale. Aucun résultat n'a pu être observé, car de la fumée artificielle [6] fut aussitôt employée pour protéger les croiseurs. Malgré le brouillard, Wiesbaden et Pillau sont tous deux durement touchés. Le Wiesbaden (capitaine Reiss) gisait au cœur du feu ennemi, incapable d'agir.

Les chefs des 12e et 9e Demi-Flottilles Torpedo-Boat qui étaient postés derrière les croiseurs, reconnaissant la gravité de la situation, vinrent au front. Les deux ont essuyé le feu d'une rangée de plusieurs gros navires sur un N.W. cours, et ont tiré leurs torpilles à moins de 60 hm. de l'ennemi. Ici aussi, il était impossible d'observer le succès obtenu, car d'épais nuages ​​de fumée masquaient l'ennemi de la vue dès qu'ils viraient. Mais les deux commandants susmentionnés estiment avoir réussi, ayant attaqué dans des conditions favorables.

Pendant que cette rencontre avec l'avant-garde de la flotte principale anglaise avait lieu, nous, sur notre vaisseau amiral, étions occupés à débattre combien de temps continuer la poursuite en raison du temps avancé. Il n'était plus question d'une campagne de croiseurs contre les navires marchands dans le Skagerrak, la rencontre avec les forces combattantes anglaises qui devait résulter d'une telle action avait déjà eu lieu. Mais nous devions tenir compte du fait que la flotte anglaise, si elle était en mer, ce qui était évident d'après les navires que nous avions rencontrés, offrirait la bataille le lendemain. Certaines mesures devraient également être prises pour secouer les forces légères anglaises avant la tombée de la nuit afin d'éviter toute perte pour notre flotte principale lors d'attaques nocturnes de torpilleurs.

Un message a ensuite été reçu du chef de la Division de scoutisme II qu'il avait été la cible de tirs de certains grands navires nouvellement arrivés. A 20h00. vint une radio : « Wiesbaden incapable d'agir. À la réception du message, j'ai tourné avec la flotte de deux points à bâbord [bâbord] afin de me rapprocher du groupe et de porter secours au Wiesbaden. A partir de 8h20, de violents combats eurent lieu autour du Wiesbaden endommagé et les torpilles du navire furent bien utilisées. Venant d'une direction nord-nord-ouest, les navires "Queen Elizabeth" et probablement aussi les croiseurs de bataille de Beatty ont attaqué (des prisonniers ont cependant déclaré qu'après 19h00, ces derniers n'ont pris aucune part au combat).

Une nouvelle unité de croiseurs (trois "Invincibles" et quatre "Warriors") descendit du nord, en plus des croiseurs légers et des destroyers. Un autre message des flottilles de torpilleurs qui étaient allés soutenir la Division de reconnaissance II, a déclaré qu'ils avaient aperçu plus de vingt cuirassés ennemis suivant une route sud-est. Il était maintenant tout à fait évident que nous étions confrontés à une grande partie de la flotte anglaise et quelques minutes plus tard, leur présence a été signalée à l'horizon directement devant nous par des tirs de canons de gros calibre. L'arc entier s'étendant du nord à l'est était une mer de feu. L'éclair des bouches des canons était distinctement visible à travers la brume et la fumée à l'horizon, bien que les navires eux-mêmes ne fussent pas distinguables. Ce fut le début de la phase principale de la bataille.

Il n'a jamais été question que notre ligne vire pour éviter une rencontre. La résolution de livrer bataille à l'ennemi resta ferme dès le début. Les chefs de nos escadrons de cuirassés, la Cinquième Division se tournèrent aussitôt pour un combat de course, mené à environ 13 000 m. Les autres divisions ont suivi ce mouvement sur des ordres signalés depuis le vaisseau amiral. A cette époque, plus d'une centaine de canons lourds s'étaient joints au combat aux côtés de l'ennemi, dirigeant le feu principalement sur nos croiseurs de bataille et les navires de la cinquième division (classe "König"). La position de la ligne anglaise (dont nous avons dû faire face au centre) jusqu'à notre point d'attaque nous a tiré dessus de trois côtés. Le « Queen Elizabeths » a tiré en diagonale de bâbord [bâbord] les navires de la flotte principale, que Jellicoe avait amenés, du gaillard d'avant tribord. De nombreux tirs ont visé le Friedrich der Grosse, mais le navire n'a jamais été touché.

Au cours de cette étape du combat, les croiseurs Defence, Black Prince et Warrior sont arrivés du nord, mais ont tous été détruits par le feu de nos cuirassés et de nos croiseurs de bataille. Le feu du Friedrich der Grosse visait l'un des trois, qui dans un énorme nuage de vapeur blanche a été soufflé dans les airs, à 3 000 m. distance.J'ai observé plusieurs coups ennemis et des explosions consécutives sur les navires à notre point de départ. Suite au mouvement de l'ennemi, ils avaient fait un virage qui gênait l'action libre de notre flottille de torpilleurs II stationnée là.

Je ne voyais rien de nos croiseurs, qui étaient encore plus en avant. En raison du détour inévitable en se rapprochant, ils se trouvèrent entre le feu des deux lignes. C'est pour cette raison que j'ai décidé de détourner notre ligne et de l'amener dans une direction opposée. Sinon, une situation embarrassante se serait produite autour du pivot que passait peu à peu la ligne ennemie, car des tirs à longue distance de l'ennemi auraient certainement touché nos navires arrière. En ce qui concerne l'efficacité de l'artillerie, l'ennemi était plus favorablement situé, car nos navires se détachaient sur l'horizon clair de l'ouest, tandis que ses propres navires étaient cachés par la fumée et la brume de la bataille. Un combat d'artillerie courant sur une route sud ne nous aurait donc pas été avantageux. Le tour de swing a été effectué dans un excellent style. Lors de nos manœuvres de paix, on attachait toujours une grande importance à ce qu'elles s'exécutent sur une ligne courbe et à tous les moyens employés pour assurer le fonctionnement des signaux. La peine dépensée était maintenant bien payée, les croiseurs étaient libérés de leur position exiguë et pouvaient s'éloigner vers le sud et apparaissaient, dès que les deux lignes étaient séparées, en vue du vaisseau amiral. Les torpilleurs aussi, sous le vent du feu, avaient de la place pour passer à l'attaque et avançaient.

Alors que le virage de la ligne se poursuivait, deux bateaux de Torpedo-Boat Flotilla III ("G88" et "V73") et le bateau de tête de Torpedo-Boat Flotilla I ("S 32") avaient attaqué. Les bateaux restants de Torpedo-Boat Flotilla III avaient cessé l'attaque sur ordre de se retirer du leader. L'affaiblissement du feu ennemi avait incité le Premier Chef à donner l'ordre, étant persuadé que l'ennemi s'était détourné et que la flottille, dont on aurait un besoin urgent dans le développement ultérieur de la bataille, se retrouverait sans appui. En raison du raccourcissement de la ligne de tête, les bateaux des autres flottilles n'ont pas pu attaquer. Une division (Torpedo-Boat Flotillas IX et VI) venait de rentrer de l'attaque de 8 heures. La ligne ennemie n'a pas suivi notre virage. Dans la position où il se trouvait par rapport à notre point d'attaque, il aurait dû rester en place et aurait pu nous tenir encore plus encerclés si, par un virage simultané vers l'ouest, il s'était maintenu fermement sur notre ligne.

Il se peut que le chef n'ait pas saisi la situation et craignait de s'approcher davantage par crainte d'attaques à la torpille. Aucun des autres officiers du côté ennemi non plus n'a pensé à tenir fermement notre ligne, ce qui aurait grandement entravé nos mouvements et rendu une nouvelle attaque sur la ligne ennemie extrêmement difficile.

Immédiatement après le détournement de la ligne, le feu ennemi cessa temporairement, en partie parce que la fumée artificielle envoyée par les torpilleurs pour protéger la ligne - les croiseurs de bataille en particulier - gênait grandement la vue de l'ennemi, mais surtout sans doute à cause de la pertes sévères que l'ennemi avait subies.

Les pertes qui ont été observées avec certitude comme coulé étaient un navire de la classe "Queen Elizabeth" (nom inconnu), un croiseur de bataille (Invincible), deux croiseurs cuirassés (Black Prince et Defence), le croiseur léger Shark, et un marqué " O 24." Gravement endommagé et partiellement mis sur lires étaient : un croiseur (Warrior, coulé plus tard), trois croiseurs légers, trois destroyers (dont l'Acasta était l'un).

De notre côté, le "V48" fut le seul destroyer coulé, le Wiesbaden fut rendu incapable, et le Lützow si gravement endommagé que le chef de la reconnaissance fut contraint à 21 heures. de laisser le navire sous le feu de l'ennemi et de passer au Moltke. La direction de la division scoute I a donc été confiée au Derfflinger (capitaine Hartog) jusqu'à 23 heures. Les autres croiseurs de bataille et les navires de tête de l'Escadron III avaient également souffert, mais gardaient leur place dans la ligne. Personne n'a signalé l'incapacité de le faire, j'étais donc en mesure de compter sur leur pleine préparation au combat. Après que l'ennemi ait été contraint de cesser de tirer sur notre ligne de direction S.W., il s'est jeté sur le Wiesbaden déjà fortement endommagé. Le navire a mené une lutte vaillante contre les forces écrasantes de supériorité, ce qui était clairement visible alors qu'il était sorti des nuages ​​​​de fumée et était distinctement visible.

Il était encore trop tôt pour un mouvement nocturne. Si l'ennemi nous suivait, notre action en conservant la direction prise après avoir tourné la ligne participerait de la nature d'une retraite, et en cas de dommages à nos navires à l'arrière, la flotte serait obligée de les sacrifier ou bien de décider sur une ligne d'action imposée par la pression ennemie, et non adoptée volontairement, et nous serait donc préjudiciable dès le départ. Encore moins était-il possible de s'efforcer de se détacher de l'ennemi, lui laissant le soin de décider quand il choisirait de nous rencontrer le lendemain matin. Il n'y avait qu'un moyen d'éviter cela - forcer l'ennemi dans une seconde bataille par une autre avance déterminée, et forcer ses torpilleurs à attaquer. Le succès du virage de la ligne au combat m'encouragea à tenter et me décida à faire encore plus usage de la facilité de mouvement. La manœuvre devait surprendre l'ennemi, bouleverser ses plans pour le reste de la journée, et si le coup tombait lourdement, elle faciliterait le déchaînement de nuit. Le combat du Wiesbaden contribua aussi à renforcer ma résolution de faire un effort pour lui porter secours et au moins sauver l'équipage.

En conséquence, après que nous ayons suivi le nouveau cap depuis environ un quart d'heure, la ligne a de nouveau été basculée sur tribord sur un cap vers l'est à 20h55. Les croiseurs de bataille ont reçu l'ordre d'opérer à pleine puissance sur le point d'attaque de l'ennemi, toutes les flottilles de torpilleurs avaient l'ordre d'attaquer, et le premier chef des torpilleurs, le commodore Michelsen, a reçu l'ordre d'envoyer ses bateaux pour sauver le — L'équipage de Wiesbaden. Les bateaux désignés à cet effet ont été contraints de renoncer à la tentative. Le Wiesbaden et les bateaux qui se dirigeaient vers elle étaient au milieu d'un feu si nourri que le chef des torpilleurs jugea inutile de sacrifier ses bateaux. En tournant pour revenir en arrière, "V73" et "G88" ont ensemble tiré quatre torpilles sur les "Queen Elizabeths".

La bataille qui s'est développée après le deuxième changement de cap et a conduit au résultat escompté a très vite entraîné une reprise complète des tirs sur le fourgon qui, comme c'était inévitable, est devenu le même combat de course que le précédent, afin d'amener l'ensemble des canons en actions Cette fois, cependant, malgré le « franchissement du T », le but avoué était de porter un coup au centre de la ligne ennemie. Le feu dirigé sur notre ligne par l'ennemi se concentra surtout sur les croiseurs de bataille et la cinquième division. Les navires souffraient d'autant plus qu'ils ne pouvaient voir que peu de choses sur l'ennemi au-delà de l'éclair de feu à chaque tour, alors qu'ils offraient eux-mêmes apparemment une bonne cible pour les canons ennemis. Le comportement des croiseurs de bataille mérite particulièrement les plus grands éloges, paralysés dans l'utilisation de leurs canons par leurs nombreuses pertes, dont certains gravement endommagés, obéissant au signal donné : « À l'ennemi », ils se sont précipités imprudemment à l'attaque.

La conduite de l'Escadron II (Rear-Amiral Behncke) et l'action des navires de la Cinquième Division sont également dignes de reconnaissance. Ils ont, avec les croiseurs de bataille, porté le poids du combat, et ont ainsi permis aux flottilles de torpilleurs de prendre une part si efficace dans les démarches. La procédure systématique de nos navires de ligne a été d'un grand secours aux flottilles de tribord pour ouvrir l'attaque. Les premiers à attaquer furent ceux en avant avec les croiseurs, les bateaux des flottilles VI et IX. Viennent ensuite les flottilles III et V de la flotte principale. La Flottille II a été retenue par le Second Leader des torpilleurs, de peur qu'elle ne soit laissée sans protection derrière les VI et IX. Cette action était justifiée par le cours des événements. La 1ère demi-flottille de torpilles et quelques bateaux des flottilles VI et IX étaient occupés à couvrir le Lützow endommagé. Il n'y avait plus d'occasion pour une attaque de la flottille VII qui avait été à l'arrière de notre ligne de combat. Alors qu'elles avançaient, les flottilles VI et IX ont été accueillies par le feu nourri de l'ennemi qui jusque-là avait été dirigé contre les croiseurs de bataille, elles ont porté l'attaque à moins de 70 hm. contre le centre d'une ligne comprenant plus d'une vingtaine de grands cuirassés gouvernant en cercle E.S.E. à S., et a ouvert le feu dans des conditions favorables. Lors de l'attaque, le "S 35" a été touché au milieu du navire et a coulé immédiatement. Tous les autres bateaux sont revenus et, ce faisant, ont envoyé des nuages ​​de fumée denses entre l'ennemi et notre propre flotte principale. L'ennemi a dû faire demi-tour à l'attaque des flottilles VI et IX. Les flottilles III et V qui suivirent ne trouvèrent que des embarcations légères et n'eurent aucune possibilité d'attaquer les cuirassés. L'action des flottilles de torpilleurs avait atteint son but.

A 21h17, la ligne est donc de nouveau basculée sur une route à l'ouest, et cela au moment où le navire amiral Friedrich der Grosse fait route vers le sud à proximité du tournant. Bien que le signal de faire demi-tour soit suspendu à tribord et exécuté par les navires voisins, j'ai demandé au chef du Friedrich der Grosse d'effectuer le virage à bâbord [bâbord].

Cela aurait pu amener les navires qui suivaient à penser qu'il y avait eu une erreur dans la signalisation. Mais mon intention de passer et de sauver les navires devant le Friedrich der Grosse d'une situation difficile dans l'exécution de la manœuvre a été bien comprise par le vice-amiral Ehrhardt Schmidt en Frise orientale, le chef de l'escadron I. Il n'a pas attendu, donc, pour l'exécution du mouvement par l'arrière - qui est la règle générale pour éviter tout danger d'abordage - mais lui-même a donné la tête dans le virage de son escadre en amorçant le virage à tribord avec l'Ostfriesland - et a ainsi forcé son navires ronds. Cette action était une preuve très satisfaisante de la maîtrise des navires et de la compréhension intelligente de la situation par les chefs.

Après le changement de cap vers l'ouest, la flotte a été ramenée vers le sud-ouest, le sud et enfin vers le sud-est pour faire face au mouvement d'encerclement de l'ennemi et garder une voie ouverte pour notre retour. Le feu ennemi cessa très vite après que nous nous soyons retournés et nous perdîmes de vue notre adversaire. Les pertes de l'ennemi à ce stade des combats ne peuvent être données.

Hormis les effets des coups directs que nous avons pu confirmer à partir des flammes des explosions, l'ennemi n'a reconnu que les dommages causés au Marlborough par les torpilles [7] . De notre côté, tous les navires étaient en état de maintenir la vitesse requise pour le travail de nuit (16 nœuds) et de conserver ainsi leur place dans la ligne.

5 - Mouvements et batailles nocturnes Modifier

Le crépuscule était maintenant bien avancé, et ce n'est que par observation personnelle que je pouvais m'assurer de la présence et de l'état extérieur de ces navires qui avaient principalement été sous le feu, et surtout que le Lützow était capable de tenir avec l'unité. À 9 h 30, le croiseur de bataille a été aperçu à bâbord [bâbord] du navire amiral et a signalé qu'il pouvait faire 15 nœuds. Le rapport fait par la flottille de torpilleurs sur la force de l'ennemi et l'extension de sa ligne de feu rendait tout à fait certain que nous avions combattu avec toute la flotte anglaise. On pouvait s'attendre à ce qu'au crépuscule l'ennemi s'efforce, en attaquant avec des forces puissantes, et pendant la nuit avec des destroyers, de nous forcer à passer à l'ouest afin d'ouvrir la bataille avec nous quand il faisait jour. Il était assez fort pour le faire. Si nous parvenions à repousser le mouvement d'encerclement de l'ennemi, et pouvions être les premiers à atteindre Horns Reef, alors la liberté de décision pour le lendemain matin nous était assurée. Afin de rendre cela possible, toutes les flottilles ont reçu l'ordre d'être prêtes à attaquer la nuit, même s'il y avait un danger à l'aube de ne pas pouvoir participer à la nouvelle bataille qui était attendue. La flotte principale en formation serrée devait se diriger vers Horns Reef par la route la plus courte et, défiant toutes les attaques ennemies, maintenir cette route. Conformément à cela, les préparatifs de la nuit ont été faits.

Les chefs des torpilleurs ont été chargés d'organiser des attaques de nuit pour les flottilles. A 9h20, un cap vers le sud est ordonné. En changeant de cap, l'Escadron II s'était incliné sur tribord alors que le navire de tête de l'Escadron I tombait dans le nouveau cap, n'étant pas en mesure de fixer la position de l'Escadron II. En raison de la vitesse inférieure de ce dernier, il tomba derrière les navires de Escadrons III et I dans la dernière partie de la bataille du jour. L'Escadron II tente maintenant, à pleine vitesse et en manoeuvrant vers bâbord [bâbord], de reprendre sa place devant l'Escadron I, qui était sa position légitime, après que la Flotte eut viré. Il est donc venu juste à temps pour aider nos croiseurs de bataille qui étaient engagés dans une rencontre courte mais brutale avec l'ennemi peu avant qu'il ne fasse assez noir. Alors que les divisions de reconnaissance I et II essayaient de se placer à la tête de notre ligne, elles ont été accueillies à 10 h 20 par un feu nourri venant d'une direction sud-est. Rien ne pouvait être vu de l'ennemi au-delà de l'éclair des canons à chaque tour. Les navires, déjà lourdement endommagés, sont à nouveau touchés sans pouvoir riposter à quoi que ce soit. Ils firent donc demi-tour et passèrent entre les escadrons II et I sous le vent du tir.

Le chef de l'Escadron I suivait les mouvements des croiseurs, tandis que l'Escadron II (Rear-Amiral Mauve) se tenait debout et prenait le feu de l'ennemi. Lorsque l'Escadron II s'est rendu compte que la lumière défaillante rendait toute riposte inutile, il s'est retiré, pensant attirer l'ennemi plus près de l'Escadron I. L'ennemi n'a pas suivi, mais a cessé de tirer.

Presque en même temps, le chef de la division scoute IV. Le commodore von Reuter, dans des conditions similaires, avait été engagé dans une brève rencontre avec quatre des cinq croiseurs, dont certains étaient des navires de la classe "Hampshire".

A la suite de cette attaque, nous avons pris une route sud-est qui a été immédiatement jugée nécessaire et adoptée par l'Escadron I, ramenant à nouveau l'Escadron II à tribord de la Flotte. Compte tenu du fait que les navires de tête de la flotte principale devaient principalement repousser les attaques de l'ennemi, et afin qu'à l'aube il y ait de puissants navires en tête, l'escadron II a été placé à l'arrière. À n pm la tête de la ligne se situait à 36° 37' de latitude nord et 5° 30' de longitude est. A 23h 18h l'ordre pour la nuit était "Course S.S.E. 1/4 E, vitesse 16 nœuds."

Par considération pour leur état endommagé, la division de reconnaissance I a été invitée à couvrir l'arrière, la division II à l'avant-garde et la IVe à couvrir le côté tribord. Les chefs des forces de torpilleurs ont placé les flottilles dans un E.N.E. à S.S.W. direction, où l'on pouvait s'attendre à la flotte principale ennemie. Un grand nombre de bateaux avaient tiré toutes leurs torpilles pendant la bataille. Certains ont été laissés sur place pour la protection du Lützow gravement endommagé, d'autres ont été retenus par les chefs de flottille en cas d'urgence. Le sauvetage des équipages de l'Elbing et du Rostock était dû à cette décision.

Les deuxième, cinquième et septième, et une partie des sixième et neuvième étaient les seules flottilles qui ont procédé à l'attaque, les bateaux ont eu divers combats nocturnes avec les forces légères ennemies. Ils n'ont jamais aperçu la flotte principale. À 5 heures du matin le 1er juin, « L24 » a aperçu une partie de la flotte principale dans la baie de Jammer. C'était comme nous l'avions supposé - après la bataille, l'ennemi était parti vers le nord. La Flottille II, qui avait été stationnée à l'extrême nord du secteur, fut repoussée par des croiseurs et des destroyers, et fit le tour de Skagen à 4 heures lorsque le jour se leva les autres flottilles rassemblées près de la Flotte Principale.

Les escadrons de cuirassés ont procédé pendant la nuit dans l'ordre suivant : Squadron I, Flagship of the Fleet, Squadron III et Squadron II. Les escadrons I et II étaient maintenant en position inversée c'est-à-dire que les navires auparavant à l'arrière étaient maintenant au fourgon.

D'autres tentatives pour faire avancer les amiraux ont été abandonnées en raison de l'obscurité et du manque de temps. La conduite de la ligne fut confiée au capitaine Redlich sur le Westfalen. L'ennemi a attaqué de l'est avec des forces légères et lourdes pendant la nuit presque sans cesse. Les divisions de reconnaissance I et II et les navires de l'escadron I en particulier devaient repousser les attaques. Le résultat était excellent. Pour faire face à ces attaques à temps, mettre l'ennemi sous le feu et par des manœuvres appropriées échapper à ses torpilles, exigeait l'observation la plus minutieuse à bord des navires. Par conséquent, la ligne était en mouvement constant, et il fallait une grande habileté de la part des commandants pour se remettre en position, et nécessitait une veille perpétuelle pour ceux qui manœuvraient juste devant eux. Les projecteurs ont été très peu utilisés. Il avait été prouvé que les tirs des bateaux attaquants visaient principalement ces cibles illuminées. Comme nos canons légers et le contrôle de la navigation sur les navires étaient proches des projecteurs, et en raison de la meilleure vue à obtenir, les officiers et les hommes de service ne voulaient pas se mettre à couvert, plusieurs pertes malheureuses se sont produites. À bord de l'Oldenburg, le commandant, le capitaine Hopfner, a été grièvement blessé par un obus, et plusieurs officiers et de nombreux membres d'équipage ont été tués.

Se trompant complètement sur la situation, un grand croiseur ennemi avec quatre cheminées est arrivé à 2 heures du matin (apparemment un de la classe "Cressy"), et était bientôt à moins de 1 500 mètres des cuirassés de l'Escadron I, le Thiiringen et l'Ostfriesland. En quelques secondes, elle était en feu, et a coulé avec une terrible explosion quatre minutes après avoir ouvert le feu. La destruction de ce navire, qui était si proche que l'on pouvait voir l'équipage se précipiter d'avant en arrière sur le pont en feu tandis que les projecteurs révélaient le vol des projectiles lourds jusqu'à ce qu'ils tombent et explosent, était un spectacle grandiose mais terrible. Escadron I. a rapporté pendant la nuit qu'après avoir effectué une manœuvre d'évitement, le Nassau n'était pas revenu à sa place, et comme il ne répondait pas à un appel, on craignait qu'il n'ait été torpillé. Vers le matin, cependant, il y eut un faible signal sans fil de son signalement qu'elle se tenait près du Vyl Lightship à Horns Reef, et pendant la nuit avait percuté et coupé un destroyer. Après cet exploit, le commandant préféra ne pas regagner notre ligne obscure mais se dirigea vers le rendez-vous du matin.

Une estimation minutieuse montra que pendant la nuit un croiseur de bataille, un croiseur léger et sept destroyers furent coulés du côté de l'ennemi, et plusieurs croiseurs de bataille et destroyers gravement endommagés. La 2e division de l'escadron I en tête de ligne a particulièrement réussi à se défendre contre les attaques de torpilles, car elle comptait elle-même six destroyers.

De notre côté le vieux croiseur léger Frauenlob, le cuirassé Pommem et le "V4" furent coulés Rostock et Elbing furent abandonnés et sautés. A 12h45 le Frauenlob (capitaine Georg Hoffmann), lors d'un combat entre la division de reconnaissance IV et quatre croiseurs de la classe "Town", fut touché par une torpille et, selon les récits des quelques survivants, tomba au combat jusqu'au dernier.

Le Pommem (Captain Bdlken) est torpillé à 4h20 et s'effondre dans une violente explosion. Malheureusement, aucun membre de l'équipage n'a pu être sauvé, car l'épave s'est éloignée si rapidement que rien n'a été vu sur l'eau par un navire qui suivait à 500 m. distance.

A 4h50 "V4" a heurté une mine ennemie, l'équipage n'a pas été sauvé. A 1h30 du matin, le Rostock et l'Elbing à bâbord [bâbord] du chef de l'escadron I étaient engagés dans un combat avec des destroyers, mais ont finalement dû se retirer des torpilles de l'ennemi et percer la ligne de l'escadron I, afin de ne pas gêner le tir des navires de ligne. Ce faisant, le Rostock a été touché par une torpille, et l'Elbing et le Posen sont entrés en collision. Les deux croiseurs ont été mis hors de combat. Le Rostock est resté à flot jusqu'à 5h45 du matin, mais alors que des croiseurs ennemis étaient alors aperçus, il a sauté, tout l'équipage et les blessés ayant été préalablement enlevés par les bateaux de la flottille III. L'équipage de l'Elbing a également été repris par un bateau appartenant à la flottille III. Le commandant, le capitaine Madlung, le premier officier, l'officier torpille et l'équipage d'un cotre sont restés à bord pour maintenir le navire à flot le plus longtemps possible. Cependant, lorsque des forces ennemies ont été aperçues à 4 heures du matin, l'Elbing a également explosé. Le reste de l'équipage s'est enfui dans le cotre et a ensuite été récupéré par un pêcheur hollandais et est rentré chez lui via la Hollande.

Le Lützow a été maintenu hors de l'eau jusqu'à 3h45 du matin. Le König, le navire arrière de la flotte, l'a perdu de vue à 23h13. Le navire fut enfin dirigé de la poupe. Tous les efforts pour arrêter l'afflux d'eau ont été infructueux, la partie avant du navire avait été trop endommagée, et il avait enfin 7 000 tonnes d'eau à bord. Les vis ont tourné hors de l'eau, et elle a dû être abandonnée. L'équipage avec tous les blessés a été enlevé par les torpilleurs "G40", "G37", "G38" et "V45", et le Lützow a été coulé par une torpille. Au total, les quatre bateaux avaient à leur bord 1 250 hommes du Lützow. À deux reprises, ils rencontrèrent des croiseurs et des destroyers ennemis, mais à chaque fois, dirigés par l'officier supérieur, le commandant Beitzen (Richard), ils attaquèrent et réussissèrent à pénétrer dans la baie allemande. Lors du dernier engagement, le "G40" a été touché par ses moteurs et a dû être remorqué.

Lorsque ce rapport parvint à la flotte principale, le deuxième chef des torpilleurs sur le Ratisbonne se retourna immédiatement, sans se soucier de savoir s'il pouvait rencontrer des forces anglaises supérieures ou non, et prit le relais du groupe de remorquage. "S32", chef de la flottille I (capitaine Frohlich), a été touché dans sa chaudière à 1 heure du matin et rendu temporairement inutilisable. En alimentant la chaudière avec de l'eau de mer, le capitaine réussit cependant à amener le bateau dans les eaux danoises. De là, il est remorqué à travers le Nordmann Deep par des torpilleurs envoyés à son secours.

Ces événements prouvent que les forces navales anglaises n'ont fait aucun effort pour occuper les eaux entre le lieu de la bataille et Horns Reef.

Ce n'est que pendant la nuit que les navires ont eu l'occasion de faire rapport sur le nombre de prisonniers qu'ils avaient à bord et de se faire une idée des pertes de l'ennemi. Puis j'appris que le Warspite, dont nous avions observé qu'il était gravement endommagé pendant la bataille, avait coulé. Parmi les autres navires signalés comme coulés figuraient les croiseurs de bataille Queen Mary, Indefatigable et Invincible. Tout cela était nouveau pour moi et me convainquit que les pertes anglaises étaient bien plus considérables que les nôtres.

Arrivé à Horns Reef à 5 heures du matin, j'ai décidé d'y rester et d'attendre le Lützow. Je n'avais pas alors entendu parler de son sort. A partir de 23h30 allumé, le navire avait pu filer à 13 nœuds. Le dernier rapport de, elle était à 1h55 - transmis par convoi-bateau "G 40" - indiquant qu'elle faisait route très lentement, que les moyens de navigation étaient limités, que la puissance du canon était réduite au cinquième, cap sud , station E 16. A 5h30 est venu un message indiquant que le Lützow avait été abandonné à 4h du matin

Après cela, je n'ai eu aucune difficulté à tirer mes propres conclusions. Comme l'ennemi ne descendait pas du Nord, même avec des forces légères, il était évident qu'il se retirait, d'autant plus qu'on ne pouvait plus rien voir de lui, bien que ses torpilleurs fussent environ jusqu'à l'aube.

6 - La situation au matin du 1er juin Modifier

"L" 11, 13, 17, 22 et 22 étaient montés dans la nuit pour une première reconnaissance. A 5 h 10, " L ii " signala un escadron de douze cuirassés anglais, de nombreux engins légers et destroyers sur une route vers le nord autour du centre de la ligne Terschelling - Horns Reef, et immédiatement après des cuirassés ennemis et des croiseurs de bataille au nord de la première unité. Le dirigeable a été fortement bombardé mais est resté en contact jusqu'à ce qu'il soit obligé de se retirer et de perdre de vue l'ennemi dans l'atmosphère épaisse. Les rapports du dirigeable tirés de son journal de guerre sont les suivants :

Voyage de reconnaissance du "L 11" le 1er juin 1916

"Le 1er juin à 1 h 30, après minuit, le " L 11 " est monté à Nordholz avec les ordres suivants : En tant que quatrième dirigeable pour couvrir le flanc des forces de la haute mer, cap NW à W. par Helgoland. Équipage complet à bord, frais du sud-ouest vent, visibilité limitée en raison du brouillard au sol et plus tard d'une atmosphère semblable à du brouillard en altitude s'étendant sur 2 ou au plus 4 milles marins. Helgoland n'était pas visible à travers le brouillard. À 5 heures du matin, des nuages ​​de fumée ont été observés au nord du navire à Square O 33 B et ont été faits pour. À 5 h 10, il était possible de distinguer une puissante unité ennemie de douze grands navires de guerre avec de nombreux engins plus légers se dirigeant vers le nord-nord-est à pleine vitesse. Pour rester en contact avec eux, " L 11 " est resté en A 5 h 40 à l'est de la première unité, le dirigeable a aperçu un deuxième escadron de six grands cuirassés anglais avec des forces plus légères sur une route au nord lorsqu'il a été aperçu, ils se sont tournés par divisions vers l'ouest, vraisemblablement pour entrer en contact avec la première unité. groupe était plus proche de la flotte principale que le premier, « L 11 » s'y est attaché, mais à 5 h 50, un groupe de trois croiseurs de bataille anglais et quatre plus petites embarcations ont été aperçus au nord-est, et, croisant environ au sud de le dirigeable, se placent entre la flotte principale ennemie et « L 11 ». La visibilité était si mauvaise qu'il était extrêmement difficile de garder le contact. Pour la plupart, une seule des unités était visible à la fois, alors qu'apparemment, le dirigeable à une altitude de 1 100 - 1 900 m était clairement visible par l'ennemi. contre le soleil levant.

« A 5h15, peu de temps après avoir aperçu le premier groupe de cuirassés, l'ennemi a ouvert le feu sur le dirigeable de tous les navires avec des canons anti-aériens et des canons de tous calibres. les bouches des canons pouvaient être vues bien que les navires étaient cachés par la fumée. les petits navires. Bien que le tir n'ait pas eu d'effet, cela et les éclats d'obus éclatant tout autour ont tellement secoué la charpente du navire qu'il a semblé judicieux de prendre des mesures pour augmenter la portée. Le tir a duré jusqu'à 6 h 20 du matin. du SW à courte distance de 'L 11' l'a forcé à se retirer vers le NE pour éviter leurs tirs.En même temps, la visibilité s'est détériorée et l'ennemi a été perdu de vue.

"'L 11' a repris une route nord et est descendu jusqu'à 500 mètres, dans l'espoir d'une meilleure visibilité. Il était impossible de voir au-delà de 1 à 2 milles marins, et comme dans ces conditions aucun plan systématique de maintien du contact pouvait être fait, les caps N. et S. ont été suivis de manière à rester entre l'ennemi et notre propre flotte principale.

« À 8 heures du matin, le commandant en chef de la flotte de haute mer a renvoyé le dirigeable et le « L 11 » est revenu. Sur le chemin du retour, le navire a rencontré un certain nombre de nos propres torpilleurs échangeant des bases, et des messages ont été transmis pour transmission ultérieure. Le dirigeable est resté à proximité de ces bateaux jusqu'à Sylt. A débarqué à Nordholz à 14 heures "

A 4 heures du matin, à 50 milles marins à l'ouest de Bovbjerg, "L24" a aperçu une flottille de destroyers ennemis, a été visé et a riposté avec des bombes, puis s'est éloigné plus au nord, et à 5 heures du matin a découvert une unité de douze navires dans Jammer Bay , fumant rapidement vers le sud. Il était impossible de rester en contact pour d'autres reconnaissances car il y avait un banc de nuages ​​aussi bas que 800 m.

De la flotte principale elle-même, aucun signe de l'ennemi n'était visible à l'aube. Le temps était si épais qu'on ne pouvait pas distinguer toute la longueur d'un escadron. A notre avis, les navires en direction sud-ouest rapportés par "L 11" ne pouvaient que venir de la Manche pour tenter, à la nouvelle de la bataille, de rejoindre leur Flotte Principale et d'avancer contre nous. Nous n'avons pas eu l'occasion de fuir une rencontre avec ce groupe, mais en raison de la faible chance de se rencontrer en raison des conditions de visibilité, il aurait été une erreur de les suivre. Ajouté à cela, les rapports reçus des croiseurs de bataille montraient que la division de repérage I ne serait pas capable de soutenir un combat sérieux, en plus duquel les navires de tête de l'escadron III n'auraient pas pu se battre longtemps, en raison de la réduction de leur fourniture de munitions par la longue période de tir. Le Francfort, le Pillau et le Ratisbonne étaient les seuls croiseurs légers rapides maintenant disponibles, et dans un temps si brumeux, il n'y avait pas lieu de dépendre de la reconnaissance aérienne. Il n'y avait donc aucune perspective certaine de vaincre l'ennemi signalé dans le sud. Une rencontre et ses conséquences devaient être laissées au hasard. J'abandonnai donc l'idée de nouvelles opérations et ordonnai le retour au port.

Sur le chemin du retour, à l'ouest de List, l'Ostfriesland, à 7 h 30, a heurté une mine, qui appartenait manifestement à un champ de mines ennemi jusque-là inconnu et récemment posé. Les dommages étaient légers, le navire a transporté 400 tonnes d'eau, mais ses moyens de navigation n'ont pas souffert et il a pu entrer dans le port par ses propres moyens. J'ai signalé, "Continuez." Les derniers navires ont traversé la zone sans rencontrer d'autres mines.

Plusieurs attaques de sous-marins contre notre flotte principale de retour ont complètement échoué, en partie grâce à la vigilance des aviateurs qui ont récupéré la flotte principale au-dessus de la liste et les ont escortés jusqu'à l'embouchure du fleuve. Au cours de la journée, tous les navires et bateaux étaient en sécurité dans leur havre, une mention spéciale doit être faite de l'introduction du Seydlits (capitaine von Egidy) gravement endommagé à sa proue. Le fait que le navire ait jamais atteint le port est dû au remarquable savoir-faire de son commandant et de son équipage. Finalement, il a été poussé à l'arrière dans le quai de Wilhelmshaven.

Les sous-marins au large des ports anglais ont reçu l'ordre de rester à leurs postes un jour de plus. A 18h20, à 60 milles au nord de Terschelling, le « U46 » croise un navire endommagé de la classe « Iron Duke » (le Marlborough). Elle était cependant si bien protégée qu'il aurait été impossible de l'atteindre à portée de tir. Une torpille a été tirée, mais n'a pas réussi à atteindre l'objectif. Parmi les sous-marins allongés au large des ports ennemis, le "U 21" le 31 mai et le "U22" le 1er juin réussirent tous deux à toucher un destroyer. Dans chaque cas, cependant, le naufrage n'a pas pu être observé en raison de la contre-action ennemie. En outre, l'un de nos poseurs de mines, occupé à poser des mines à l'ouest des îles Orcades, obtint un succès important. Le croiseur blindé anglais Hampshire (11 000 tonnes) a heurté l'une de ces mines le 5 juin et a coulé avec le feld-maréchal Lord Kitchener et tout son état-major.

Pertes des deux côtés Modifier

D'après l'estimation minutieuse que nous avons faite, l'ennemi a perdu :

1 Dreadnought de classe « Queen Elizabeth » : 28 500 tonnes
3 croiseurs de bataille (Queen MdYy^Mdefatigable et Invincible) : 63 000 tonnes
4 croiseurs blindés (Black Prince, Defence, Warrior et un de type "Cressy") : 53 700 tonnes
2 croiseurs légers : 9 000 tonnes
13 destroyers : 15 000 tonnes

1 croiseur de bataille (Lutzow [8] ) : 26 700 tonnes
1 cuirassé plus ancien (Pommern) : 13 200 tonnes
4 bateaux légers (Wiesbaden, Elbing, Rostock et Frauenlob) : 17 150 tonnes
5 torpilleurs 3 680 tonnes

L'ennemi était presque totalement perdu, alors que nous avions secouru les équipages des Lutzow, Elbing, Rostock et la moitié de ceux des torpilleurs.

Nos pertes en personnel s'élèvent à : 2 400 tués 400 blessés.

Les pertes de l'ennemi peuvent être estimées à plus de 7 000 tués.

D'après une liste qu'il ajouta à son rapport du 18 juin 1916, l'amiral Jellicoe s'efforça d'exagérer nos pertes de la manière suivante :

Cuirassés ou croiseurs de bataille

2 Cuirassés, type "Dreadnought" (certains) (faits corrects : aucun)
1 Cuirassé, type "Deutschland" (certains) (faits corrects : un)
1 cuirassé ou croiseur de bataille (probable) (faits corrects : un)
1 Cuirassé, type "Dreadnought" (probable) (faits corrects : aucun)

4 croiseurs légers (certains) (faits corrects : quatre)
1 Grand navire ou croiseur léger (certains) (faits corrects : aucun)

6 destroyers lance-torpilles (certains) (faits corrects : cinq)
3 destroyers torpilleurs (probables) (faits corrects : aucun)

1 Sous-marin (certain) (faits corrects : aucun)
3 sous-marins (probables) (faits corrects : aucun)

En ce qui concerne les sous-marins, il s'est totalement trompé, car aucun n'a pris part à la bataille. J'ai envoyé mes impressions finales de la bataille dans un rapport écrit du 4/7/16 à S.M. l'Empereur comme suit :

"Le succès obtenu est dû à l'ardeur de l'attaque, à la direction efficace par les subordonnés et aux actes admirables des équipages pleins d'un esprit éminemment guerrier. Cela n'a été possible que grâce à l'excellence de nos navires et de nos armes, la paix systématique -temps de formation des unités, et le développement consciencieux sur chaque navire individuel. La riche expérience acquise sera soigneusement appliquée. La bataille a prouvé que dans l'élargissement de notre flotte et le développement des différents types de navires, nous avons été guidés par les bonnes idées stratégiques et tactiques, et que nous devons continuer à suivre le même système. Toutes les armes peuvent prétendre à une part du succès. Mais, directement ou indirectement, l'artillerie lourde de grande envergure des grands cuirassés a été le facteur décisif, et causé la plus grande partie des pertes de l'ennemi qui sont connues jusqu'à présent, car il a également amené les flottilles de torpilleurs à leur attaque réussie contre les navires de la flotte principale. les mérites des flottilles en permettant aux cuirassés de se dérober à l'ennemi par leur attaque. Le grand navire - cuirassé et croiseur de bataille - est donc et sera la principale force de la puissance navale. Il doit encore être développé en augmentant le calibre du canon, en augmentant la vitesse et en perfectionnant le blindage et la protection sous la ligne de flottaison.

« Enfin, je prie respectueusement de signaler à Votre Majesté qu'à la mi-août, la flotte de haute mer, à l'exception du Derfflinger et du Seydlitz, sera prête pour une nouvelle action. Avec une succession d'opérations favorable, l'ennemi peut être amené à souffrir sévèrement, bien qu'il ne fasse aucun doute que même le résultat le plus réussi d'une bataille en haute mer ne forcera pas l'Angleterre à faire la paix. au point de nous rendre maîtres du blocus qui nous est infligé, voire de l'Empire insulaire lui-même, tous les sous-marins n'étaient même pas disponibles à des fins militaires. une date lointaine ne peut être envisagée que par l'écrasement de la vie économique anglaise par l'action des U-Boat contre le commerce anglais. Poussé par les convictions du devoir, je conseille vivement à Votre Majesté de s'abstenir de décider de o indulgent une forme de procédure au motif qu'elle s'oppose aux vues militaires, et que le risque des bateaux serait sans commune mesure avec le gain espéré, car, malgré la plus grande conscience de la part des Chefs, il ne serait pas possible dans les eaux anglaises, où prévalent les intérêts américains, d'éviter des événements qui pourraient nous forcer à faire des concessions humiliantes si nous n'agissons pas avec la plus grande sévérité.

J'ai suivi mon rapport sur la bataille avec un compte rendu plus détaillé le 16 juillet 1916, après que le rapport de l'amiral Jellicoe ait été publié dans la presse anglaise. Je cite ici le récit mentionné ci-dessus :

« Le rapport de l'amiral Jellicoe, publié dans la presse anglaise, confirme comme suit les observations que nous avons faites :

1 - Regroupement des forces anglaises Modifier

1er et 2e escadrons de croiseurs de bataille.
5e escadron de combat ("Queen Elizabeths").
1er, 2e et 3e escadrons de croiseurs légers.
1re, 9e, 10e et 13e flottilles de destroyers.

1er, 2e et 4e Escadrons de Bataille (Flotte Flagship à la tête du 4e Escadron de Bataille).
3e Escadron de Battle-Cruiser ("Invincibles").
1er et 2e escadrons de croiseurs.
4e escadron de croiseurs légers.
4e, 11e et 12e flottilles de destroyers.


Contenu

Scheer est né à Obernkirchen, en Basse-Saxe. Il est issu d'un milieu bourgeois, ce qui a d'abord entravé sa carrière navale, car la Kaiserliche Marine était dominée par des familles aisées. Α]

Reinhard Scheer est entré dans la marine le 22 avril 1879 à l'âge de 15 ans en tant que cadet. Sa première affectation en mer était à bord de la frégate à voile SMS Niobé. Sa première croisière à bord Niobé a duré de juin à septembre 1879. Au cours de la croisière, il a été formé à la navigation et à l'ingénierie. Après son retour en Allemagne en septembre, Scheer est affecté à l'École navale de Kiel pour poursuivre sa formation d'officier. Il n'a reçu qu'une note « satisfaisante » lors de son évaluation de cadet en 1879, mais a reçu la deuxième note la plus élevée de sa classe pour l'examen des cadets de la Marine l'année suivante. Après avoir obtenu son diplôme de l'École navale, Scheer s'est lancé dans un programme d'entraînement spécial de six mois pour l'artillerie, la guerre des torpilles et l'entraînement de l'infanterie. Par la suite, il a été affecté au navire-école d'artillerie SMS Renommée. ΐ] Scheer a été pendant une courte période affecté à la frégate blindée SMS Friedrich Carl. Pour sa dernière année de formation de cadet, il est affecté à la frégate SMS Herta, qui a effectué une tournée mondiale. Le navire a navigué vers Melbourne, en Australie, Yokohama, Kobe et Nagasaki au Japon, et Shanghai, en Chine pendant le voyage. Β]

Après sa commission dans la marine allemande, il a été transféré à l'Escadron d'Afrique de l'Est, sa première affectation avec l'unité a duré de 1884 à 1886. Il a été affecté à l'équipage de la frégate SMS&# 160Bismarck. Ici, il a été promu à Leutnant. Il a également établi des liens importants en Afrique parmi ceux avec qui il s'est lié d'amitié. Leutnant Henning von Holtzendorff, qui deviendra plus tard le commandant de la flotte de haute mer.Au cours de la mission, en décembre 1884, Scheer a participé à une équipe de débarquement qui a supprimé un chef indigène pro-britannique à Kamerun. Γ]

Après son retour en Allemagne en 1886, Scheer participa à un entraînement aux torpilles à bord du SMS Blücher, de janvier à mai 1888. En mai 1888, Scheer retourne à l'East Africa Squadron en tant qu'officier torpilleur à bord de la corvette SMS Sophie. Cette tournée dura jusqu'au début de l'été 1890, date à laquelle Scheer retourna en Allemagne, où il fut nommé instructeur au Torpedo Research Command à Kiel. Jusqu'à présent dans sa carrière, Scheer s'était fait une solide réputation en tant que spécialiste des torpilles. En poste à Kiel, Scheer a rencontré Alfred von Tirpitz, qui a pris note de son expertise. En 1897, à la suite de la promotion de von Tirpitz au poste de secrétaire d'État de l'Office de la marine impériale, il transféra Scheer à la Reichsmarineamt (RMA) pour travailler dans la section des torpilles. Β]

Après la promotion à Korvettenkapitän, Scheer commandait le croiseur léger SMS Gazelle. Ώ]

Scheer a été promu Kapitän zur See en 1905 et prit le commandement du cuirassé SMS Alsace en 1907, commandement qu'il occupa pendant deux ans. Δ] Un rapport daté du 1er décembre 1909 recommandait Scheer pour une promotion, il devint chef d'état-major du commandant de la flotte de haute mer, l'amiral Henning von Holtzendorff, Ε] sous qui Scheer avait servi sur le croiseur SMS la princesse Guillaume. &# 918&# 93 Scheer a atteint le grade de drapeau moins de six mois après avoir pris son poste dans l'état-major de von Holtzendorff, à l'âge de 47 ans. Il a occupé le poste de chef d'état-major jusqu'à la fin de 1911, date à laquelle il a été transféré à la RMA sous Alfred von Tirpitz. Ici, il a occupé le poste de chef du département général de la marine jusqu'en 1912. À la suite de cette nomination, Scheer est revenu à un commandement maritime, sous la forme de commandant d'escadron pour les six cuirassés du IIe escadron de bataille du Haut Flotte des mers en janvier 1913. Η]


La flotte allemande de haute mer pendant la Seconde Guerre mondiale/Chapitre 6

Dans les premiers mois de la guerre, beaucoup d'efforts avaient été faits pour conduire nos opérations d'une manière qui causerait à l'ennemi des pertes qui nous permettraient de parler d'une véritable égalisation des forces. Mais en vain. Les résultats de notre pose de mines étaient inconnus, tandis que les succès de nos sous-marins ne pesaient pas grand-chose dans la balance, car les navires qu'ils torpillaient n'avaient aucune valeur au combat. D'autre part, les raids de nos croiseurs étaient beaucoup plus susceptibles de faire sortir de leurs ports des portions considérables de la flotte anglaise et de donner ainsi à notre flotte une chance favorable d'intervenir si elle restait en contact étroit avec ses croiseurs. A cet effet, nos croiseurs devraient de toute façon aller bien au-delà des limites de distance qu'ils avaient observées jusqu'alors - pas plus de 100 milles marins d'Helgoland. Alors seulement nos croiseurs commenceraient à avoir un effet réel. Dans les limites qui lui étaient imposées, le commandant en chef de la flotte avait décrit les efforts que nous avions faits - les croiseurs avaient pris la mer, le mouillage des mines se faisait en continu malgré les pertes que nous avions subies, les sous-marins avaient fait bien plus qu'on ne s'y attendait, étaient inlassables dans leurs efforts et avaient pénétré jusqu'aux côtes anglaises, pourtant pour la flotte elle-même ces opérations avaient été une déception. Des raisons stratégiques avaient rendu nécessaire le recul de notre flotte, ce qui ressemblait à un manque de confiance et affectait le moral des hommes, et diminuait progressivement leur confiance en leur propre efficacité à un degré regrettable. Un récit impressionnant de ces faits avec la demande que le commandant en chef de la flotte devrait bénéficier d'une plus grande latitude a été accueilli avec une rebuffade décidée. Les motifs de ce refus, tels que communiqués par l'état-major de la marine, étaient à peu près les suivants :

« L'existence de notre Flotte, prête à frapper à tout moment, a jusqu'ici éloigné l'ennemi des côtes de la mer du Nord et de la Baltique et a permis de reprendre le commerce avec les pays neutres de la Baltique. La Flotte a ainsi pris en charge la protection de la côte et les troupes nécessaires à cet effet sont maintenant disponibles pour une utilisation sur le terrain. Après même une bataille réussie, l'ascendant de la flotte sous la supériorité numérique de l'ennemi céderait, et sous la pression de la flotte ennemie l'attitude de les neutres seraient influencés de manière préjudiciable. La Flotte doit donc être freinée et éviter les actions qui pourraient conduire à de lourdes pertes. Cela n'empêche cependant pas de profiter d'opportunités favorables pour nuire à l'ennemi. Un emploi de la Flotte en dehors de l'Allemagne Bight, que l'ennemi essaie de provoquer par ses mouvements dans le Skagerrak, n'est pas mentionné dans les ordres d'opérations comme étant l'une des opportunités favorables. Il n'y a rien à être s aide contre une tentative des grands croiseurs en mer du Nord d'endommager l'ennemi."

Ces instructions ont servi le but de la nouvelle entreprise contre la côte anglaise. Le 15 décembre, les grands croiseurs sous le commandement du vice-amiral Hipper ont navigué avec l'ordre de bombarder les villes côtières fortifiées de Scarborough et Hartlepool et de poser des mines le long de la côte, car il y avait un trafic constant entre les ports de la côte est. Ces deux endroits, cependant, sont 150 milles marins plus près des principales bases de la flotte anglaise dans le nord des îles britanniques que ne l'est Yarmouth. Il serait donc beaucoup plus facile pour les navires se trouvant là ou croisant en mer à proximité de repousser une attaque, et l'expédition présenterait probablement un risque beaucoup plus grand et un appel plus urgent à l'appui de la flotte.

La 2e division de repérage, composée de croiseurs légers et de deux flottilles de torpilleurs, était rattachée à la 1re division de repérage de croiseurs de bataille. Ils quittent le Jade le 15 à 3h20, suivis en fin d'après-midi du même jour par des escadrons de cuirassés. L'heure de départ des deux divisions a été choisie afin de profiter de l'obscurité et si possible de prendre la mer sans être observée. A en juger par ce qui s'en est suivi, cela semble avoir réussi. Un rendez-vous en mer à 54° 30' N. Lat. et 7° 42' E. Long, était désigné pour les escadrons venant du Jade et de l'Elbe. Pour m'y rendre j'ai quitté le mouillage de Cuxhaven avec Squadron II à 16h. Depuis le lieu de rendez-vous, l'escadron II a pris le cours ordonné par le commandant en chef-W.N.W. par 1/2 W.-à une vitesse de 15 nœuds. Comme tous les navires étaient soigneusement obscurcis, on ne pouvait rien voir des autres escadrons. La navigation devait donc être la plus précise pour que les escadres fussent à leur place le lendemain matin. Sept à cinq milles marins avaient été déterminés comme la distance entre les escadrons de vaisseau amiral à vaisseau amiral. L'ordre de navigation des unités était : Escadrons I, III et II. Pour assurer la sécurité de la flotte principale en cours de route, les deux plus anciens croiseurs cuirassés, le Prinz Heinrich et le Roon, ont été placés en tête, ainsi qu'une flottille de torpilleurs. Pour couvrir les flancs, deux croiseurs légers ont été utilisés, chacun avec une flottille. Le croiseur léger Stettin, avec deux flottilles, couvrait l'arrière. Au cours de la nuit, plusieurs bateaux de pêche à vapeur ont été arrêtés par les torpilleurs d'escorte mais relâchés comme non suspects.

A 5h20, un torpilleur à l'avant-garde signala quatre destroyers ennemis au Square 105. C'était à 54° 55' N. Lat. et 2° 10' E. Long. Cet endroit était à environ 20 milles marins au nord-ouest du lieu de rendez-vous désigné pour les croiseurs, destination vers laquelle se rendait également le commandant en chef de la flotte. Comme plusieurs heures doivent s'écouler avant que nous puissions atteindre notre destination, et qu'aucun autre message n'a suivi le premier, nous avons continué notre chemin. Une heure plus tard, il y avait un autre message d'un torpilleur à l'avant-garde indiquant que dix destroyers ennemis avaient été aperçus et que des éclairs de canons étaient visibles. Un quart d'heure plus tard, le même bateau a signalé qu'une poursuite avait commencé. Là-dessus, à 6 h 45, le commandant en chef donna le signal à tous les escadrons de se transformer en S.E. cours car il voulait encore une heure et demie à la lumière du jour. En émettant cet ordre, il a réalisé son objectif d'éviter une rencontre avec les torpilleurs ennemis et de leur refuser la possibilité d'attaquer dans l'obscurité.

Pendant ce temps, notre avant-garde avait commencé à combattre les destroyers ennemis. A 6h58, le croiseur léger Hamburg (Captain von Gaudecker) signala qu'il avait coulé un destroyer ennemi. A 7h10, la Flotte se tourna à nouveau vers l'E.S.E.-1/24E. et a commencé le voyage de retour.

Il était passé considérablement au-delà de l'arc de Terschelling à Horns Reef qui ferme la baie. Partis dans le but de soutenir nos croiseurs, il n'y avait plus aucune possibilité d'exécuter ce plan, vu la grande distance qui séparait les deux divisions. Dans ce cas, donc, le succès de l'entreprise des croiseurs dépendait entièrement de leur prise par surprise et de leur évitement des forces supérieures de l'ennemi.

Vers l'aube, alors que nos croiseurs approchaient des côtes anglaises, le vent s'est levé à un tel degré et la mer était si haute que le croiseur léger Strassburg a signalé à 7 heures du matin qu'en raison de la grosse mer au large de la terre, le tir n'était plus possible et le navire avait été obligé de virer à l'est. Comme, dans ces conditions, les croiseurs légers et torpilleurs ne pouvaient être qu'une gêne pour les grands croiseurs, le Commandant en chef décida d'envoyer ces navires en direction de la Grande Flotte, à l'exception du croiseur léger Kolberg. , qui devait continuer à poser des mines aux endroits déterminés.

Les grands croiseurs se divisèrent alors en deux groupes pour le bombardement des villes côtières, la partie nord, les Seydlitz, Moltke et Blücher, en direction de Hartlepool. Un officier d'un des sous-marins qui avait préalablement reconnu la zone a rendu de bons services en localisant l'endroit. Peu de temps avant qu'ils ne quittent Hartlepool, les croiseurs ont été attaqués par quatre destroyers lance-torpilles de la classe "River" qui ont pris la mer et ont été la cible de tirs à une distance d'environ 50 hm. Le naufrage d'un destroyer et de lourds dommages à un autre ont été observés. Après avoir tiré quelques torpilles sans résultat, ils se sont détournés. Nous avons renoncé à les poursuivre pour ne pas perdre de temps pour le bombardement. Le Seydlitz a ouvert le feu sur la batterie du cimetière et a marqué plusieurs coups, de sorte qu'enfin le feu n'a été renvoyé que d'un 15 cm. pistolet et un pistolet léger de la batterie. Le Moltke a été touché au-dessus de la ligne de flottaison, causant beaucoup de dégâts entre les ponts mais aucune perte de vie. Dès le début, le Blücher subit un feu vif des batteries terrestres dont il fait neuf tués et trois blessés d'un seul coup. 15cm. des obusiers et de l'artillerie légère ont été utilisés sur terre, le Blücher a été touché six fois au total.

Le groupe du sud, Von der Tann et Derfflinger, se dirigea vers Scarborough qui était facilement reconnaissable. Le poste des garde-côtes de Scarborough et les postes de signalisation et des garde-côtes de Whitby ont été détruits. À ce dernier endroit, le deuxième tour a fait tomber le mât de signalisation avec l'enseigne anglaise et l'ensemble du bâtiment de la gare. Le Derfflinger a également bombardé des tranchées et des casernes à Scarborough. Comme il n'y a pas eu de contre-action, il faut supposer que la batterie de Scarborough n'était pas occupée en temps voulu ou qu'elle avait été évacuée par la garnison.

Le croiseur léger Kolberg a posé ses mines à l'endroit désigné sans trop de difficulté, bien que le navire ait incliné de 12 degrés et que l'appareil de pointe (pour larguer les mines par-dessus bord) ait puisé de l'eau. A 9 h 45, les croiseurs se rassemblèrent autour du Seydlitz et commencèrent à se retirer en direction du lieu de rendez-vous convenu avec la Grande Flotte. Une heure plus tard, à 10h45, un message sans fil a été reçu du chef de reconnaissance avec la flotte que la tâche a été accomplie et qu'il était stationné à 54° 45' N., 0° 30' W. A 12h30 le Stralsund, de la deuxième division de reconnaissance, avec la flottille de torpilleurs II attachée, a aperçu un certain nombre de croiseurs ennemis et, tournant dans une direction sud-ouest, les a évités pour essayer de rejoindre les grands croiseurs. Les croiseurs anglais furent à nouveau perdus de vue, car le temps était très brumeux. Peu de temps après, le Stralsund a aperçu six grands navires ennemis qui étaient des cuirassés de la classe "Orion", et donc du deuxième escadron de bataille anglais. Le Stralsund est resté en contact avec eux et a continué à rendre compte de la trajectoire et de la vitesse de l'ennemi. À 13 heures. ces groupes étaient à 54° 20' N. lat., 2° 0' E. long. Ce rapport fit virer nos gros croiseurs en direction du nord-est, car en raison de la mauvaise visibilité, ils étaient obligés d'éviter une rencontre inattendue avec des cuirassés d'une puissance de combat supérieure à celle du nôtre. A cette époque, la position des deux forces face à face était approximativement la suivante :

Une grande déception a été provoquée à bord de mon vaisseau amiral par ce rapport. Si nos gros croiseurs avaient eu des difficultés entre l'escadron de combat ennemi et d'autres croiseurs déjà signalés et toujours à proximité, notre aide serait trop tardive. Il n'y avait plus aucune possibilité, alors qu'il faisait encore jour, de venir avec l'escadron de combat ennemi, qui, à une heure, était à 130 milles nautiques de nous. Notre virage prématuré vers un E.S.E. le cours nous avait privés de l'occasion de rencontrer certaines divisions de l'ennemi selon le plan préétabli, qui était maintenant considéré comme correct. Quoi qu'il en soit, les restrictions imposées au commandant en chef de la flotte firent échouer le plan audacieux et prometteur, faute d'avoir été correctement exécuté. Comme nous le savons maintenant de source anglaise, les destroyers visés par le Hamburg se trouvaient à environ 10 milles marins devant le Second Battle Squadron qui était descendu sur une route sud - dont l'avant-garde avait rejoint la nôtre entre 6 et 7 heures du matin et puisque la position à 13 heures, rapportée par le Stralsund, coïncide exactement avec la déclaration anglaise, cela prouve qu'à 7 heures du matin les deux flottes principales n'étaient qu'à environ 50 milles nautiques l'une de l'autre. Il est fort probable qu'en continuant dans notre direction originelle les deux cours se seraient croisés à vue l'un de l'autre dans la matinée.

L'avantage dans une bataille qui s'ensuivit était nettement de notre côté. Les Anglais disposaient sur place du Second Battle Squadron avec six navires, le First Battle-Cruiser Squadron avec quatre navires était à portée d'attaque, auxquels s'ajoutaient quelques croiseurs légers et le Third Cruiser Squadron rattaché au Second Battle. Escadron.

Selon sa propre déclaration, l'amiral anglais aux commandes n'a quitté Scapa Flow avec les autres navires qu'à midi, après avoir reçu des nouvelles du bombardement à 9 heures du matin. aperçu à 10 heures, n'aurait pas eu l'avantage sur notre flotte.

De la part des Anglais, la déception se fit sentir que les villes côtières aient de nouveau été bombardées par nos croiseurs et qu'ils n'aient pu réussir à l'arrêter, bien que les forces nécessaires aient eu la chance d'être en mer et aient même pris contact avec nos croiseurs légers. Cela, selon le récit de l'amiral Jellicoe, peut être dû au fait que les escadres en mer avaient reçu de lui des instructions sur la manière d'agir de manière à couper l'ennemi, mais avaient également reçu des ordres directs de l'amirauté anglaise qui étaient totalement différents et qui ont été suivis par Sir George Warrender, à la tête du Second Battle Squadron.

Les conditions météorologiques étaient remarquables ce jour-là. Dans la partie est de la mer du Nord - la zone par laquelle notre flotte était passée - il y avait un léger vent d'est, aucune mer qui coulait et une visibilité parfaite. Au 3ème degré. E. Long, il y avait un endroit bien défini où le temps a changé. Une tempête de nord-ouest sévissait au large des côtes anglaises et la mer était également agitée, ce qui rendait extrêmement difficile le service des canons, même à bord des grands croiseurs. Entre 9h et 14h, alors que notre Flotte se retire, un nombre extraordinaire de mines dérivantes a été observée, plus de 70, dont certaines ont déjà explosé. Ils ont dû s'échapper du grand champ de mines à l'entrée du Canal. C'est par chance que nous avons échappé aux avaries lorsque, la nuit précédente, les navires ont traversé cette zone sans pouvoir les observer. À 20 heures. le 16 décembre, l'escadron II a de nouveau heurté l'Elbe et les autres sont retournés au Jade.

L'impression qu'une occasion particulièrement favorable avait été manquée régnait toujours, et on ne pouvait guère s'attendre à ce qu'une autre occasion se présente.

Le comportement de la flotte anglaise montre clairement que notre avance était une surprise complète pour eux, et ils n'avaient pas non plus compté sur notre flotte principale poussant vers le Dogger Bank. Sinon, l'expédition anglaise aurait sûrement comporté des forces plus fortes qu'un simple escadron de combat, un escadron de croiseurs de bataille et des forces plus légères. Cette combinaison les rendait certainement supérieurs à notre attaque de croiseurs mais pas à une attaque de notre flotte. L'information qu'outre les navires allemands en action au large des côtes anglaises, un nombre encore plus important étaient en mer fut communiquée au commandant en chef anglais de la flotte à 14 heures. par l'Amirauté anglaise.

Les Anglais recevaient les nouvelles par leurs « stations directionnelles » qu'ils avaient déjà en usage, mais qui n'ont été introduites par nous que bien plus tard. Ce sont des stations sans fil pour prendre les relèvements directionnels des messages sans fil et, en combinaison, sont capables d'indiquer la direction d'où proviennent les messages sans fil interceptés et ainsi de localiser la station du navire de signalisation. Le tronçon de la côte est anglaise est très favorable à l'érection de ces « gares directionnelles ». En les possédant, les Anglais avaient un très grand avantage dans la conduite de la guerre, car ils pouvaient ainsi obtenir des renseignements assez précis sur la localité de l'ennemi dès que des signaux sans fil étaient envoyés par lui. Dans le cas d'une grande flotte, où des unités séparées sont stationnées loin les unes des autres et où la communication entre elles est essentielle, une cessation absolue de tout rapport sans fil serait fatale à toute entreprise.

Vers la fin de décembre, un changement a été apporté au commandement de l'escadron. D'autres navires avaient été ajoutés à l'escadron III depuis la déclaration de guerre. Les König, Grosser Kurfürst et Markgraf avaient tous effectué leurs voyages d'essai. Le Kronprinz était sur le point d'être achevé et le 2 janvier, il fut enrôlé comme huitième navire de l'escadron. On m'a confié le commandement de cet escadron. Il ne m'a pas été facile de me séparer de l'Escadron II, qui était sous mon commandement depuis près de deux années entières, car j'avais appris à apprécier le bel esprit des équipages qui, malgré la puissance de combat inférieure des navires , mettait un point d'honneur à ne jamais être en retard en quoi que ce soit. Mais les sentiments personnels ne devaient pas être pris en considération, et je devais considérer comme une grande distinction que le commandement de notre escadron de combat le plus puissant m'ait été donné.Le commandement de l'escadron II a été repris le 26 décembre par le contre-amiral Funke, après quoi je suis parti pour Wilhelmshaven prendre position sur le Prinz Regent Luitpold. Le temps qui suivit fut entièrement consacré à apprendre à connaître les particularités de la nouvelle classe de navires et le niveau de puissance de combat de chaque navire individuel, et à juger la personnalité des commandants et des corps d'officiers. Les conditions de guerre qui prévalaient rendaient plus difficile l'entretien de relations étroites avec eux qu'en temps de paix. Mon objectif principal était d'entraîner l'unité de manière à la rendre absolument fiable pour l'obéissance implicite aux commandes. J'ai donc postulé auprès du commandant en chef pour une opportunité de stage dans la Baltique vers la fin janvier. Cela était d'autant plus nécessaire que depuis leur mise en service les quatre navires de la classe "König" n'avaient aucune pratique du tir de torpilles.

D'un point de vue militaire, la pratique du tir de torpilles est une nécessité urgente dans la formation et le perfectionnement de tous les officiers lance-torpilles, de ceux qui sont en charge des tubes lance-torpilles et de ceux en réserve, afin de prouver que les résultats de l'utilisation de l'arme sont à la hauteur des attentes. Une attention particulière doit être accordée à l'entraînement au tir et à l'angle de déchargement, qui sollicitent fortement la capacité des torpilleurs. Pendant la guerre, de nombreux navires ont été équipés de torpilles avec toutes les dernières améliorations, sans que l'équipage ait eu l'occasion de les tirer ou de se familiariser avec leur maniement. L'expérience a montré qu'il était nécessaire de tester chaque torpille restée inutilisée pendant plus de cinq mois pour s'assurer qu'elle agirait en cas de besoin. Tant que les sous-marins ennemis sont restés dans ces eaux, la baie intérieure de la mer du Nord n'était pas un endroit approprié pour l'entraînement au canon, ces engins n'auraient pas pu avoir une meilleure occasion de tirer leurs torpilles. Les embouchures des rivières offraient certes des occasions à nos artilleurs de s'exercer sur des objets qui passaient, mais il y avait très peu de possibilités pour s'exercer au tir à longue distance dans des conditions de combat. La nécessité de combiner la période d'entraînement avec le temps nécessaire aux réparations inévitables, ainsi qu'avec les activités de guerre de la Flotte qui appelaient la participation du plus grand nombre possible de navires, était une question d'une extrême difficulté du point de vue de l'organisation. .

Avant que l'escadron III puisse naviguer pour la Baltique, il devait y avoir une autre entreprise de la flotte dans la mer du Nord, qui, en raison du mauvais temps, était reportée de jour en jour. Janvier 1915 s'ouvrit avec un temps des plus défavorables, et une violente tempête succéda rapidement à une autre. Mais quand, en cherchant un passage pour la Flotte à travers les champs de mines, on découvrit que de nombreux nouveaux avaient été posés, à la fois au nord d'Amrum et à l'ouest de Borkum, ainsi que dans l'espace entre Norderney et la barrière de sécurité que nous avions mise en place. vers le bas, le plan d'avance de la Flotte est abandonné. Ces mines auraient d'abord dû être enlevées, ce qui aurait été un travail lent en raison du mauvais temps. Au lieu d'une grande action de la flotte, deux croiseurs légers sont sortis pour poser des mines et ont réussi à placer une barrière à 50 milles marins des côtes anglaises, près de l'embouchure de la Humber, vraisemblablement juste dans la course sortante de l'ennemi.

Vers le milieu du mois, la flotte était maintenue à un niveau de préparation élevé car il y avait des raisons de croire que les Anglais préparaient un blocus de nos estuaires. L'idée était fort probable, car la mauvaise visibilité en hiver offrait les conditions les plus favorables à sa réalisation. Dans le Jade en particulier, le chenal des grands navires était si étroit et si peu profond que le trafic était considérablement entravé, surtout pour certains navires. Il ne pouvait y avoir de repousser une telle attaque par une batterie côtière, car Wangeroog n'était pas encore fortifié. En tout cas, nous ne pouvions nous permettre de surestimer la difficulté de mener à bien une telle entreprise compte tenu de la grande quantité de matériel possédé par l'Angleterre à cet effet, le succès n'était nullement hors de question. Le fait que la Flotte serait obligée de pousser l'entreprise jusqu'à nos embouchures de fleuves a sans doute été leur principale raison de ne pas faire une telle tentative, dont le succès aurait été très préjudiciable à la conduite de notre guerre des sous-marins et des mines. .

Le matin du 19 janvier, un avion ayant aperçu à 60 milles au nord-ouest de Helgoland de nombreux navires anglais faisant route vers l'est, parmi lesquels plusieurs croiseurs de bataille et près de 100 embarcations, nous nous sommes assurés que leur plan devait être mis en exécution. Il est fort possible que l'avion se soit trompé sur le nombre et le type des navires, bien que le rapport ait été confirmé par une autre source - deux sous-marins qui sont revenus de la mer. Cependant, les torpilleurs qui ont été envoyés pour reconnaître et attaquer la nuit si nécessaire ne voyaient rien des forces ennemies, ils se sont donc probablement retirés tôt. En tout cas, nous considérions que le danger d'un blocus était écarté.

Le 21 janvier, l'escadron III s'embarqua pour l'Elbe. Pendant le passage, il y a eu une violente tempête de neige qui a rendu très difficile la localisation de l'embouchure de la rivière. En raison de la chute rapide de la profondeur de l'eau comme le montrent les sondages effectués, nous avons été contraints de mouiller, manœuvre menée de façon exemplaire par les grands navires, malgré le courant et la brume. Il montrait très clairement la différence entre la navigation d'une escadre de si gros navires et celle de l'Escadron II où les navires n'avaient pas la moitié du déplacement. Le lendemain matin, le temps était calme et clair, et le passage par le canal Kaiser Wilhelm s'est fait sans accident. Il ne nous a fallu que 10 heures pour parcourir le long tronçon de 100 kilomètres entre les portes de l'écluse de Brunnsbiittel et l'entrée de l'écluse de Holtenau dans le port de Kiel.

Alors que l'entraînement de l'escadron III se déroulait dans la Baltique, la première action régulière de croiseur a eu lieu en mer du Nord.

Bataille de croiseurs au large du Dogger Bank Modifier

Après une longue période d'inaction, le temps étant apparemment favorable, le commandant des navires de reconnaissance reçut l'ordre le 23 janvier d'effectuer une reconnaissance au large du Dogger Bank avec les croiseurs des 1re et 2e divisions de reconnaissance, le premier chef des forces de torpilleurs , et la deuxième flottille, et là pour détruire toutes les forces légères de l'ennemi à rencontrer. Ils devaient partir le soir, quand la nuit tombait, et devaient revenir le soir suivant quand il faisait à nouveau nuit.

La vitesse de l'avance devait être telle que les croiseurs, à l'aube du 24, auraient atteint le bord sud-est du Dogger Bank. Il n'était pas prévu de pousser plus loin vers la Banque alors qu'il faisait encore nuit, sinon les forces ennemies pourraient se frayer un chemin sans être observées entre Helgoland et les croiseurs. Sur le chemin, aucun bateau à vapeur de commerce ou de pêche ne devait être examiné, si cela pouvait être évité, afin de ne pas être obligé de laisser l'un de nos torpilleurs derrière, mais le plan d'action pour le retour incluait l'examen et, où nécessaire, saisie de tous les paquebots de pêche rencontrés.

Le grand croiseur Von der Tann manquait à notre escadron de croiseurs, étant à quai pour des réparations urgentes, tout comme le croiseur léger Strassburg. La force de combat comprenait donc les croiseurs Seydlitz - le vaisseau amiral du contre-amiral Hipper - Derfflinger, Moltke et Blücher, les croiseurs légers Graudenz, Stralsund, Kolberg et Rostock, le Torpedo-Boat Flotilla V, et les 2e et 18e demi-flotilles . Le Graudenz et le Stralsund formaient l'avant-garde, les flancs étaient soutenus par le Rostock à tribord et par le Kolberg à bâbord. Une demi-flottille était attachée à chaque croiseur léger.

Le 24, à 8 h 15, le Kolberg rencontra un croiseur léger et des destroyers ennemis. Le signal de reconnaissance de l'ennemi a été répondu par le Kolberg allumant le projecteur et ouvrant peu de temps après le feu, qui a été renvoyé quelques minutes plus tard. Le Kolberg a été touché deux fois et deux hommes ont été tués. En même temps, elle a aperçu d'épais nuages ​​de fumée dans une direction ouest-sud-ouest, et le Stralsund a également signalé le même effet au nord-nord-ouest.

La conclusion à en tirer était que d'autres forces plus nombreuses gisaient au large du Dogger Bank.

Après que l'amiral Hipper eut récupéré le Kolberg, il rassembla son groupe sur une route sud-est, car il ne faisait toujours pas assez clair pour distinguer le nombre et le type des forces ennemies. Pendant que les navires se rassemblaient, quatre croiseurs de la classe "Town", trois croiseurs de la classe "Arethusa" et un grand nombre de destroyers ont été aperçus sur une route parallèle au nord de nos croiseurs, mais hors de portée des canons. Le Blücher pouvait compter plus d'une vingtaine de destroyers. D'autres nuages ​​de fumée pouvaient être vus à l'arrière, et le Stralsund rapporta qu'au moins huit grands navires étaient observables dans une direction nord-nord-ouest.

L'amiral Hipper devait donc supposer qu'à l'arrière de ces nombreuses forces légères, il devait y avoir d'autres groupes de navires plus puissants, et, comme il ne pouvait compter sur aucun soutien de notre propre flotte principale, il décida d'avancer à toute vitesse. dans une direction sud-est. Les torpilleurs ont été envoyés en avant. Le Blücher, étant le navire arrière, était autorisé à ouvrir le feu à discrétion, car certains des destroyers au nord s'approchaient très près, tandis que les croiseurs légers avec eux se tenaient plus loin au nord.

À 9 h 35, cependant, cinq épais nuages ​​de fumée ont été observés de tribord dans une direction ouest à ouest-nord-ouest, qui ont rapidement été identifiés comme provenant du 1st English Battle-Cruiser Squadron. Ils arrivèrent à toute vitesse et ouvrirent le feu à grande distance, environ 200 hm., et, d'abord en tout cas, sans atteindre nos croiseurs.

Le commandement naval de Wilhelmshaven reçut les premières nouvelles de la rencontre de nos croiseurs avec l'ennemi à 8 h 50, lorsque le Seydlitz se déclara à 54° 53' N. Lat. et 3° 30'E. Long., cap S.E., vitesse 20 nœuds, et avait aperçu huit grands navires, un croiseur léger et douze destroyers. Le commandement a immédiatement donné des ordres pour une préparation spéciale à bord de tous les navires et flottilles de torpilleurs et les a rassemblés sur les routes de Schillig. Comme la route de la baie était ouverte à nos croiseurs et qu'ils étaient en contact avec les forces ennemies à l'arrière, on supposait que jusqu'à présent nos navires n'étaient pas en danger. Vers 10 h 30, les escadrons étaient tous rassemblés sur les routes de Schillig et ont pris la mer à 11 h 10, car un message sans fil était venu de l'amiral à 11 heures, disant qu'il avait un besoin urgent de soutien. Il était alors à 54° 30' N. Lat. et 4° 35' E. Long.

Ces forces n'étaient cependant pas appelées à prendre une part active à la bataille, car le développement ultérieur des combats à l'époque montrait que cela n'était pas nécessaire.

Pendant ce temps, la situation des croiseurs s'était développée comme suit : A 10 heures du matin, nos grands croiseurs étaient couchés sur une route sud-est, de sorte que tous les navires pouvaient ouvrir le feu de tribord sur les grands croiseurs anglais. Nos croiseurs légers et les deux flottilles étaient devant nos grands croiseurs, légèrement à tribord.

<a name="06-1-back"></a>Les croiseurs de combat ennemis sont arrivés très rapidement et devaient atteindre une vitesse d'au moins 26 nœuds. [1]

<a name="06-2-back"></a>Notre 1ère division de scoutisme n'était pas bien située, en raison du vent dominant est-nord-est. Il n'y avait rien d'autre à faire, cependant, que de garder le cap sud-est, menant à la baie, comme direction principale des combats. Les chances de soutien de nos propres forces y étaient plus grandes, et plus nous pouvions réussir à entraîner l'ennemi dans la baie, plus il y aurait de chances de lui lancer des torpilleurs pendant la nuit suivante. Toute autre route menant plus au sud ou encore plus à l'ouest n'aurait pas beaucoup amélioré les conditions de fumée, mais aurait d'emblée placé les croiseurs de bataille ennemis en position frontale. Par contre, une route au nord-est, de manière à avoir le vent en avant, aurait porté nos forces tout droit contre les destroyers ennemis, et leur aurait ainsi offert une bonne occasion d'attaque. Peu après 10 heures, nos grands croiseurs ont ouvert le feu à 180 hm. l'ennemi manœuvra de manière à éviter notre feu. Dans le même temps nos croiseurs tournaient aussi entre E.S.E. et S.E. à un cours S. La portée du navire de tête, le Seydlitz, variait entre 180 et 145 hm. L'ennemi s'était séparé et avait formé deux groupes, le premier en avait trois, et les deux autres navires. [2]

Ils essayaient de rester à la distance de tir la plus éloignée. Peu de temps après le début des combats, le Seydlitz a été durement touché et ses deux tourelles après, avec leurs deux 28 cm. fusils, ont été mis hors de combat, tandis que des incendies y ont été provoqués par l'explosion de munitions. Les artilleurs des deux tourelles ont été tués, et les tourelles elles-mêmes se sont bloquées et mises hors de combat. En raison de l'incendie qui a mis du temps à s'éteindre, la chambre à munitions a dû être inondée.

Pendant ce temps, certains des croiseurs légers et des destroyers fumaient du côté bâbord [bâbord], de sorte que les navires proches pouvaient tirer sur eux de temps en temps. Ce faisant, le Blücher, le dernier navire, a heurté et lourdement endommagé un destroyer. À 11 h 30, l'ennemi semblait se rapprocher en même temps que le Blücher signalait un problème de moteur et tombait lentement vers l'arrière.

L'ordre « Flottille en ordre de marche » est alors envoyé au chef du torpilleur. À 11 h 45, le navire ennemi de tête, avec une forte gîte, s'est éteint et s'est retiré de la ligne. Le navire qui la suivait dépassa le leader, afin de continuer le combat en cours. Les autres croiseurs de bataille ennemis suivaient à des distances irrégulières. A 12 heures, nos croiseurs se tournèrent vers l'ennemi, et les torpilleurs reçurent l'ordre d'attaquer. Les croiseurs de bataille ennemis virent alors aussitôt vers le nord pour échapper aux torpilleurs et virer sur le Blücher laissé en arrière. En vue de cette manœuvre, les torpilleurs furent rappelés de l'attaque.

Nos croiseurs prirent alors une route vers le sud, dans l'intention d'ouvrir un combat d'encerclement avec l'ennemi et, si possible, de porter secours au Blücher. Mais les deux tourelles à bord du Seydlitz, avec les deux cinquièmes des canons lourds, étaient définitivement hors de combat, et la poupe du navire était pleine d'eau qui s'était propagée aux autres parties de l'inondation de la chambre à munitions, donc l'amiral de les croiseurs ont donc décidé de profiter de la distance accrue causée par la manœuvre de l'ennemi pour tourner à nouveau vers le SE et rompre le combat. A 1 h 45, l'ennemi est perdu de vue, le Seydlitz se trouvant alors à 25 milles nautiques au nord de l'embouchure de l'Elbe.

A 15h30 les forces qui s'étaient enfuies du Jade rejoignirent les croiseurs de retour et entrèrent ensemble dans les rivières.

Outre l'explosion et la gîte sur le premier navire ennemi, de nombreux autres coups et un grand incendie sur le deuxième navire ont été observés. Plusieurs officiers affirmèrent positivement avoir vu couler l'un des grands croiseurs, ce qui fit dire qu'il s'agissait du croiseur de bataille Tigre. Des rapports contradictoires d'une source anglaise parurent plus tard dans la presse et confirmèrent l'opinion selon laquelle les Anglais voulaient dissimuler le fait. Le dirigeable "L 5", qui survolait l'endroit, a signalé que seuls quatre gros navires ont été vus se retirer. Le torpilleur "V 5", lieutenant-commandant von Eichhorn, qui, après avoir été rappelé de l'attaque, s'était retiré d'entre les deux lignes de combat, a tiré deux torpilles à 70 hm., et a alors observé le retrait d'un croiseur de bataille. Il ne semble pas qu'il y ait de raison évidente pour laquelle les croiseurs anglais auraient si tôt cessé de se battre après la chute de leur chef et alors que le nombre de nos croiseurs était déjà tombé à trois, à moins que ce ne soit parce que nos canons les avaient sévèrement manipulés.

De notre côté, nous avons déploré la perte du Blücher. Très peu de temps après que ses moteurs aient été endommagés, un autre coup de feu a provoqué une explosion et un incendie au milieu du navire, apparemment dans la grande chambre à munitions, située dans cette partie du navire. On a observé comment jusqu'à la fin les canons du navire des deux côtés ont tiré sur les croiseurs de bataille qui ont concentré leur feu sur ce seul navire, de même que les nombreux croiseurs légers et destroyers ennemis, pour lesquels le navire naufragé était une cible bienvenue, jusqu'à 17h00 elle s'est retournée et a coulé. Les survivants de l'équipage ont été récupérés par des destroyers anglais et d'autres navires qui se trouvaient à portée de main, parmi lesquels le vaillant commandant, le capitaine Erdmann, qui est malheureusement décédé par la suite alors qu'il était prisonnier en Angleterre d'une pneumonie, résultat de l'immersion dans la mer froide. après le naufrage de son navire. Le Derfflinger et le Kolberg ont été légèrement endommagés le Seydlitz a été durement touché une deuxième fois sur sa ceinture blindée, la plaque étant enfoncée dans le flanc du navire et provoquant une fuite. Le premier obus qui l'a frappée a eu un effet terrible. Il a traversé le pont supérieur à l'arrière du navire et le blindage de barbette de la tourelle proche, où il a explosé. Toutes les parties de la poupe, les quartiers des officiers, le mess, etc., qui se trouvaient à proximité du lieu de l'explosion ont été totalement détruites. Dans la chambre de rechargement, où l'obus a pénétré, une partie de la charge prête à être chargée a été incendiée. Les flammes montaient haut dans la tourelle et descendaient dans la chambre à munitions, et de là à travers une porte de communication généralement fermée, par laquelle les hommes de la chambre à munitions tentaient de s'échapper dans la tourelle avant. Les flammes se frayèrent ainsi un chemin jusqu'à l'autre chambre à munitions, puis à nouveau jusqu'à la deuxième tourelle, et de ce fait, l'ensemble des équipages des deux tourelles périt presque instantanément. Les flammes s'élevaient à la hauteur d'une maison au-dessus des tourelles.

<a name="06-3-back"></a>Jusqu'à midi, il n'y avait aucune chance que les flottilles de torpilleurs réussissent une attaque, les distances étaient trop grandes. Les torpilleurs auraient été obligés de s'approcher à moins de 100 hm. de l'ennemi pour s'assurer une occasion de tirer. Lorsque les distances ont été réduites et qu'il y avait une ouverture pour l'attaque, l'ennemi s'est détourné et a abandonné le combat. A cette époque, l'amiral Beatty, chef des croiseurs de bataille anglais, n'était pas aux commandes. D'après les informations reçues plus tard, il apparaissait qu'il était resté sur le Lion, et qu'il était ensuite monté à bord d'un torpilleur pour se dépêcher après ses navires, mais qu'il ne les avait atteints qu'à leur retour. [3]

L'endroit où le Blücher a coulé est à 54° 25' N. Lat., 5° 25' E. Long. Lorsque l'amiral Hipper a décidé d'interrompre le combat, il était, selon son rapport, guidé par la conviction qu'il ne servirait à rien d'envoyer de l'aide au Blücher déjà en train de couler et, compte tenu de la force supérieure de l'ennemi, ne nous impliquerait que dans pertes supplémentaires. Les combats avaient duré plus de trois heures et le Seydlitz n'avait que 200 cartouches pour les canons.Le commandement naval reconnaissait pleinement qu'aucune objection ne pouvait être soulevée contre la conduite des forces dans la bataille, ni contre les mesures tactiques adoptées, et approuvait également la décision, si dure soit-elle, d'abandonner le Blücher à son sort.

Si nos croiseurs de bataille, en faisant demi-tour et en risquant les trois croiseurs restants, s'étaient approchés du Blücher, alors non navigable, ils se seraient empêtrés dans la position tactique la plus défavorable qu'on puisse imaginer, car leurs propres torpilleurs auraient été derrière eux, tandis que l'ennemi aurait eu ses croiseurs légers et destroyers directement devant, et aurait pu les utiliser pour une attaque à la torpille. Le résultat était donc plus que douteux, il y aurait probablement eu de lourdes pertes sans perte correspondante de l'autre côté, et le Blücher n'aurait pas pu être sauvé.

Le comportement de l'ennemi montre évidemment qu'il avait l'intention, s'appuyant sur le plus gros calibre de ses canons, de poursuivre le combat à la plus grande distance, d'assommer les canons centraux (15 cm.) de nos navires, et surtout de se tenir hors de portée de nos torpilles. Il lui aurait été facile de s'approcher, comme le prouvait son emballement si rapide. Sa vitesse supérieure lui a permis de sélectionner la gamme à son gré. Malgré des canons supérieurs et la position plus favorable de la ligne anglaise, leur tir dans le combat de course prolongé n'a pas été très réussi si l'on considère que trois de leurs navires avaient chacun huit 34 cm. canons et les deux autres huit chacun de 30,5 cm. armes à feu. En face d'eux de notre côté se trouvaient deux navires de dix 28 cm chacun. canons, le Blücher avec douze 2i-cm., et le Derfflinger avec huit 30,5-cm. Il n'est pas surprenant que le Blücher ait été détruit par des tirs d'artillerie, son blindage n'était pas très épais et, étant le dernier navire de notre ligne, la plupart des tirs ennemis étaient concentrés sur lui.

Aussi regrettable que fût la grande perte de vie à bord du Seydlitz par le feu se propageant à la chambre à munitions de chaque tourelle, une leçon précieuse avait été apprise pour l'avenir en traitant des munitions de réserve, et elle a été appliquée dans les actions ultérieures.

La présence inattendue des navires anglais le 24 au matin permet de conclure que la rencontre n'était pas due au hasard, mais que notre plan était d'une manière ou d'une autre parvenu à la connaissance des Anglais. Le chef de nos croiseurs, voyant tant de navires rassemblés, dut considérer comme extrêmement probable qu'il y avait encore plus de forces derrière. L'existence d'une autre raison à une telle concentration ne peut être établie avec certitude. Il se peut qu'il soit lié à la conduite des Anglais le 19, ou aux préparatifs d'une nouvelle action.

Comme nous le savons d'après les comptes anglais, le Lion n'a pas pu atteindre le port par ses propres moyens mais a été pris en remorque par l'Indomptable dans l'après-midi, et remorqué jusqu'au Firth of Forth. La question de savoir si nos flottilles qui se tenaient à côté des croiseurs auraient pu rester en contact avec l'ennemi pour attaquer de nuit doit être rejetée, car elles n'auraient pas eu suffisamment de carburant. Quant aux flottilles rassemblées dans le Jade, lorsque la nouvelle de la rencontre leur parvint, l'ennemi était déjà assez avancé pour exclure la perspective d'une attaque nocturne réussie.

Ce premier combat sérieux avec de grands navires auquel la Flotte avait eu l'occasion de participer a prouvé que la préparation au combat des navires en ce qui concerne l'entraînement de tous à bord était d'un très haut niveau, que les navires étaient manœuvrés de manière correcte et fiable. manière, et que le service des canons, la signalisation et la transmission des ordres de navire à navire pendant le combat, ainsi que les mesures nécessitées par les fuites, avaient tous fonctionné à merveille. Partout le comportement des équipages a été exemplaire. Le cas du Seydlitz (Captain von Egidy), dont le navire, malgré le feu féroce qui faisait rage à bord, le commandement de l'ensemble de l'unité était calmement maintenu, mérite une attention particulière.


3 réponses 3

Le but n'était pas de paralyser la Royal Navy, ni même de gagner la guerre. Le but était de "descendre dans la gloire".

(Éditeur ayant un moment de gloire, si vous préférez ça.)

Le point de vue de l'amiral Scheer à ce sujet :

„Wenn auch nicht zu erwarten ist, dass hierdurch der Lauf der Dinge eine entscheidende Wendung erfährt, so ist es doch aus moralischen Gesichtspunkten Ehren- und Existenzfrage der Marine, im letzten Kampftes ihr ußers“

– Eintragung im Kriegstagebuch vom 25. Octobre 1918

" S'il ne faut pas s'attendre à ce que cela affecte le cours des choses de manière décisive, il est néanmoins d'un point de vue moral une question d'honneur et d'existence de la marine d'avoir fait tout son possible dans la bataille finale. " (Entrée dans le journal de guerre, 25. octobre 1918)

D'autres (Trotha, Michaelis) ont exprimé des sentiments similaires.

Die Marine hatte trotz der großen Investitionen und der durch die Flottenpropaganda erzeugten hohen Erwartungen keine besondere Rolle im Krieg gespielt. Mit dieser Aktion wollte die Marineführung nachweisen, dass ihre Teilstreitkraft auch in Zukunft unverzichtbar sein würde. [. ] Durch die Aktion sollten gleichzeitig die begonnenen Waffenstillstandsbemühungen untergraben und damit auch das Ansehen der neuen parlamentarisch legitimierten Regierung unter Max von Baden beschädigt werden.

Malgré les gros investissements et les attentes élevées suscitées par la propagande de la flotte, la marine n'avait pas joué un rôle particulier dans la guerre. Avec cette action, le haut commandement de la marine voulait prouver que la marine serait également indispensable à l'avenir. [. ] Cette action visait également à saper la négociation d'armistice entamée et à nuire à la réputation du gouvernement parlementaire de Max von Baden.

Les deux citations sont tirées de Wikipédia allemand sur le sujet, qui en fait bien mieux l'arrière-plan que l'anglais. La traduction est à moi.

Remarque : Le titre de la question d'origine était :

Cette réponse répond toujours aux deux versions du titre, mais certaines parties de la structure résultent du choix principalement de la première version du titre.

"Optimiste" n'est peut-être pas le meilleur mot pour décrire la situation. Ni dans le texte cité, ni dans toute autre réalité.

Au lieu de commencer par un « pourquoi », nous pourrions devoir commencer par un « quoi » ?

Qu'est-ce que dans le contexte présenté "a résultat favorable" ?

Quoi qu'il en soit, puisque le titre de la question commence par "pourquoi", faisons de même.

La citation présentée dans la question est tirée du livre de Scheer Deutschlands Hochseeflotte im Weltkrieg achevé en 1919.

Dans ce livre, la citation complète vous donne un indice important quant au « pourquoi » qu'il peut justifier en 1919 pour « un résultat favorable » à cette époque en 1918. La date de cette délibération est assez importante. Le devis présenté présente les justifications échangées avant 'Ordre naval du 24 octobre 1918'.

Car il l'énonce lui-même :

Les sous-marins libérés de la guerre commerciale augmentaient considérablement la puissance d'attaque de la flotte, et en choisissant judicieusement le point d'attaque, il était hautement probable qu'une expédition de la flotte puisse obtenir un résultat favorable. Si la flotte subissait des pertes, il fallait supposer que les blessures de l'ennemi seraient proportionnelles, et que nous aurions encore des forces suffisantes pour protéger la campagne des sous-marins en mer du Nord, qu'il faudrait reprendre si les négociations devaient rendre impérative une poursuite de la lutte avec tous les moyens à notre disposition.

— Reinhard Scheer : "La flotte allemande en haute mer pendant la guerre mondiale", Cassell : Londres, 1920. (p353, archive.org)

On assiste donc à une réflexion qui réévalue la situation tactique et stratégique. Voyant clairement une position globalement défavorable, la fin proche, mais toujours capable d'agir, et espérant obtenir un résultat direct positif pour les choses en cours.

De manière cruciale, à un moment que nous devons également prendre en considération : il a été ne pas la "dernière position glorieuse", espérons-le, avec "tous les navires en train de couler honorablement" dont nous avons parlé dans la citation.

Comme nous le lisons immédiatement avant et après le texte cité

Tant que les hostilités se poursuivaient sur le front, et qu'il n'y avait pour l'instant aucune indication de leur cessation, la marine ne doit pas rester entièrement inactive, tandis que les attaques de l'ennemi sur notre front occidental deviennent de plus en plus féroces, sans aucune crainte d'U- bateaux. Un succès en mer doit avoir une influence favorable sur les termes de la paix, et contribuerait à encourager le peuple pour les exigences de l'ennemi dépendrait des forces de résistance que nous étions prêts à lui opposer, et de la considération si leur son propre pouvoir était suffisamment grand pour faire respecter leurs exigences. Tout ce qui pourrait nuire à leur pouvoir doit être à notre avantage.

Le 21 octobre, lorsque la note avait été envoyée au président Wilson, les sous-marins ont reçu des ordres de rappel, et mon chef d'état-major, le commodore von Levetzow, a été chargé d'informer le commandement de la flotte à Wilhelmshaven du cours des négociations, et de leur prendre l'ordre du commandement de la marine : "Les forces de la flotte de haute mer doivent être préparées pour l'attaque et la bataille avec la flotte anglaise." Le commandant en chef de la flotte, l'amiral von Hipper, avait déjà tiré ' jusqu'à des plans pour une telle procédure, car sa nécessité était prévue.

Cela montre clairement que la situation stratégique a été évaluée comme des « négociations de paix/armistice » toujours en cours, entre le 17 et le 19 octobre, comme présenté dans le livre – avant qu'il ne soit connu que le président américain Wilson a exigé une reddition complète.

Jusqu'à ce que ce résultat soit connu, de telles actions de flotte étaient considérées comme une nécessité tactique, peut-être coûteuse pour soi, mais qui en valait la peine à plusieurs niveaux, comme augmentant le coût pour l'ennemi, soutenant indirectement les troupes au sol, et certainement pas des moindres comme un monnaie d'échange, dans l'armistice attendu puis les pourparlers de paix. Affaiblir l'ennemi, afficher une volonté continue et la capacité combattre.

Une décision néanmoins de sortir puis de redescendre dans la gloire n'est intervenue que lorsque ces espoirs ont été anéantis une semaine plus tard, le 24 octobre.

La discussion dut être interrompue sans résultat, le vice-chancelier ne pouvant être amené à faire des concessions. Même lorsqu'on lui a demandé si, lorsque les conditions complètes - dans la mesure où elles équivalaient à la capitulation - seraient entrées en vigueur, le peuple ne serait pas appelé à lutter une dernière fois, Herr Payer a seulement répondu : "Nous devons d'abord voir quelle serait la situation alors être."

Lors d'une entrevue le lendemain matin, accordée par Sa Majesté au feld-maréchal et au général Ludendorff, ce dernier présenta sa démission, que l'empereur accepta.

La réponse du gouvernement à la dernière demande de Wilson était la suivante :

« Le gouvernement allemand a dûment pris note de la réponse du président des États-Unis. Le Président est conscient des changements fondamentaux qui ont eu lieu et sont toujours en cours dans la Constitution allemande. Les négociations de paix seront menées par un gouvernement du peuple, entre les mains duquel se trouve réellement et constitutionnellement le pouvoir décisif. Les forces militaires y sont également soumises. Le gouvernement allemand attend donc avec impatience les propositions d'armistice, qui conduiront à une paix de justice, telle que le président l'a définie dans ses déclarations."

L'espoir que les négociations suivraient un cours favorable, comme le gouvernement semblait l'imaginer, était voué à la déception. La prophétie du général Ludendorff s'est amplement réalisée, il a prédit que si nous continuions à céder, la fin devait être désastreuse, car le gouvernement avait négligé de renforcer la volonté du peuple pour un effort suprême.
Mais nous avons subi la plus amère déception de la part des équipages de la Flotte. [Du 29 octobre au 2 novembre, LLC]


La flotte de haute mer de l'Allemagne pendant la guerre mondiale

Les vainqueurs écrivent l'histoire. L'amiral allemand Reinhard Scheer le savait et a quand même écrit le sien. Dans ce mémoire de la Première Guerre mondiale, il dit : « Nous sommes à la fois vainqueurs et vaincus, et en décrivant notre succès nous confronte le difficile problème de ne pas oublier que notre force n'a pas disparu.

Les vainqueurs écrivent l'histoire. L'amiral allemand Reinhard Scheer le savait et a quand même écrit le sien. Dans ce mémoire de la Première Guerre mondiale, dit-il, “Nous sommes à la fois vainqueurs et vaincus, et en décrivant notre succès, le difficile problème auquel nous sommes confrontés est de ne pas oublier que notre force n'a pas duré jusqu'au bout.& #8221

L'amiral Scheer a pris le commandement de la flotte allemande de haute mer en 1916. Il a défendu la guerre sous-marine sans restriction comme la clé de la victoire, affirmant que ce n'était pas pire que le blocus britannique contre l'Allemagne. La croyance de Scheer dans les actions agressives de la flotte de surface l'a conduit à la bataille du Jutland, le plus grand engagement naval de la Première Guerre mondiale et toujours l'un des plus importants de l'histoire.

Scheer affirme que la flotte s'est bien battue tout au long de la guerre : nations dignes du peuple allemand.”

Cette édition des mémoires de Scheer, publiée pour la première fois en 1920, a été modernisée avec une table des matières active et des liens vers des notes de bas de page, et a été légèrement modifiée pour corriger les erreurs typographiques dans l'original.