21/03/18 15 ans depuis la guerre en Irak - Histoire

21/03/18 15 ans depuis la guerre en Irak - Histoire

Le 20 mars 2018 a marqué le 15e anniversaire de l'invasion américaine de l'Irak. Au moment de l'invasion, Israël se trouvait au milieu de la deuxième Intifada, une période au cours de laquelle plus de 1 000 Israéliens ont été tués par des terroristes. Les Israéliens avaient encore un souvenir vivace de la première guerre du Golfe, au cours de laquelle l'Irak avait lancé des dizaines de missiles sur Israël, dont beaucoup avaient frappé Tel-Aviv. La plupart des Israéliens, comme la majorité des Américains, étaient enthousiasmés par l'attaque américaine. Les Israéliens avaient tous des masques à gaz stockés dans leurs maisons, au cas où l'Irak tirerait des armes chimiques sur Israël, car il était clair pour tout le monde que Saddam Hussein n'était pas un ami d'Israël. Les membres de l'establishment sécuritaire israélien étaient moins amoureux au moment de l'attaque. Ils craignaient que si Saddam Hussein et les sunnites, qui dirigeaient l'Irak, étaient éliminés, le pays le plus à gagner serait l'Iran, considéré comme un ennemi mortel d'Israël et dont le programme nucléaire était encore plus préoccupant.

Avec la perspective du temps, il est clair que du point de vue d'Israël, l'invasion américano-irakienne a été l'une des pires bévues de l'histoire récente. Le principal vainqueur stratégique de la guerre était l'Iran. Son ennemi sunnite n'était plus. De plus, grâce à la poussée rapide de l'administration de George W. Bush pour la « démocratie » en Irak, les chiites qui constituent le plus grand groupe ethnique/religieux irakien contrôlent désormais le pays et ont assuré que l'Irak reste étroitement aligné avec l'Iran. De plus, en partie à cause des échecs américains en Irak, une grande partie de la population sunnite s'est radicalisée et s'est avérée être un terrain de recrutement fertile pour l'EI. La guerre, qui était à juste titre considérée comme un échec par la plupart des Américains, avait sapé la volonté des Américains de s'impliquer au Moyen-Orient, offrant ainsi une entrée à la fois à l'Iran et à la Russie. De plus, la volonté de l'Amérique et du reste du monde de permettre le massacre d'innocents a permis à Assad, le criminel de guerre, de reprendre le contrôle de la Syrie – avec l'aide des Iraniens et des Russes. Par conséquent, l'Iran, à travers ses mandataires - à savoir le Hezbollah au Liban et maintenant Assad en Syrie - se trouve sur deux des quatre frontières d'Israël.

Alors que l'impact des événements mentionnés ci-dessus est clair, l'invasion américaine de l'Irak a eu une autre conséquence pour Israël. Le président Bush croyait que les actions américaines pourraient amener un nouveau Moyen-Orient démocratique. Par conséquent, Bush a fait pression sur le gouvernement israélien, alors dirigé par le Premier ministre Ariel Sharon, pour permettre des élections démocratiques en Cisjordanie et dans la bande de Gaza. Israël a souligné que selon les termes des accords d'Oslo, le Hamas n'était pas autorisé à se présenter aux élections (puisque seules les organisations qui ont reconnu Israël et accepté les accords ont été autorisées à se présenter. Le Hamas n'a pas non plus.) Cependant, l'administration Bush a insisté sur le Hamas être autorisé à participer. En conséquence, le Hamas a remporté les élections et a pris le contrôle de la bande de Gaza deux ans plus tard.

Alors que l'espoir grisant qui a rempli les jours post-Oslo s'est terminé avec les bombardements de la deuxième Intifada, la victoire du Hamas aux élections et la saisie subséquente de la bande de Gaza ont rendu la possibilité pour Israël de parvenir à un accord avec les Palestiniens presque impossible à imaginer. L'histoire du conflit a toujours été celle dans laquelle les acteurs les plus militants ont toujours eu un droit de veto sur les éléments les plus sobres. Ainsi, parvenir à un accord alors que le Hamas gouverne la moitié de la population palestinienne semble exagéré.

Le paysage politique a également fait en sorte que le leadership « pragmatique » sonne de plus en plus extrême. Bien que je n'aie jamais eu une grande confiance dans la politique étrangère de l'administration Donald J. Trump, j'ai toujours cru que Trump était sincère dans son désir de « faire le meilleur accord ». Et bien que je pensais que le président Trump aurait pu mieux gérer l'annonce de la relocalisation de l'ambassade des États-Unis à Jérusalem, les dirigeants palestiniens ont inutilement grimpé de plus en plus haut dans leur réponse à la déclaration, se coupant ainsi de tout plan de paix potentiel que Trump pourrait proposer.

Par la suite, la rhétorique palestinienne a atteint son apogée cette semaine, lorsque le président Mahmoud Abbas de l'Autorité palestinienne a qualifié l'ambassadeur américain Friedman de « fils de chien ». Pourquoi le président de l'Autorité palestinienne appellerait-il un proche confident d'un président américain vindicatif « un fils de chien » ? Parce qu'Abbas devait montrer qu'il ne serait pas bousculé par les Américains. Que ce soit par coïncidence ou vraiment pas, l'attaque d'Abbas contre l'ambassadeur des États-Unis en Israël est intervenue dans le cadre d'un discours dans lequel il a déclaré qu'il était impossible de parvenir à un accord avec le Hamas à Gaza, car ils ne sont pas disposés à rendre leurs armes.

Nous voilà donc… 15 ans plus tard… sans Moyen-Orient pacifique et démocratique, mais plutôt un Moyen-Orient dans lequel des centaines de milliers de civils ont été massacrés non loin de nos frontières ; où l'ennemi qui a juré de nous détruire est plus proche que jamais de nos frontières ; et la possibilité d'une paix avec les Palestiniens – que ce soit grâce à la quête du « meilleur accord » ou de quelque chose de complètement différent – ​​semble un simple rêve fantaisiste.


Guerre d'Irak

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Guerre d'Irak, aussi appelé Seconde guerre du golfe Persique, (2003-11), conflit en Irak qui comportait deux phases. Le premier d'entre eux était une brève guerre conventionnelle en mars-avril 2003, au cours de laquelle une force combinée de troupes des États-Unis et de la Grande-Bretagne (avec de plus petits contingents de plusieurs autres pays) a envahi l'Irak et a rapidement vaincu les forces militaires et paramilitaires irakiennes. . Elle a été suivie d'une deuxième phase plus longue au cours de laquelle une insurrection s'est opposée à une occupation de l'Irak dirigée par les États-Unis. Après que la violence a commencé à diminuer en 2007, les États-Unis ont progressivement réduit leur présence militaire en Irak, achevant officiellement leur retrait en décembre 2011.

Quelle était la cause de la guerre en Irak ?

Le président américain George W. Bush a fait valoir que la vulnérabilité des États-Unis à la suite des attentats du 11 septembre 2001, combinée à la possession et à la fabrication présumées d'armes de destruction massive par l'Irak et son soutien aux groupes terroristes, dont al-Qaïda, justifiaient les États-Unis. guerre avec l'Irak.

Quand a commencé la guerre en Irak ?

La guerre en Irak, également appelée deuxième guerre du golfe Persique, a commencé le 20 mars 2003.


Dynastie Pahlavi

1921 Février - Le commandant militaire Reza Khan prend le pouvoir.

1926 Avril - Reza Khan a couronné Reza Shah Pahlavi.

1935 - L'Iran est adopté comme nom officiel du pays.

1941 - L'allégeance pro-Axe du Shah pendant la Seconde Guerre mondiale conduit à l'occupation anglo-russe de l'Iran et à la déposition du Shah en faveur de son fils, Mohammad Reza Pahlavi.

1951 Avril - Le Parlement vote la nationalisation de l'industrie pétrolière, qui est dominée par la société britannique Anglo-Iranian Oil Company. La Grande-Bretagne impose un embargo et un blocus, stoppant les exportations de pétrole et frappant l'économie. Une lutte pour le pouvoir s'ensuit entre le Shah et le Premier ministre nationaliste Mohammad Mossadeq.

1953 Août - Le Premier ministre Mossadeq est renversé par un coup d'État organisé par les services de renseignement britanniques et américains. Le général Fazlollah Zahedi est proclamé Premier ministre et le Shah revient d'un exil temporaire.


2003 Mars - Une invasion menée par les États-Unis renverse le gouvernement de Saddam Hussein et marque le début d'années de conflit violent avec différents groupes en compétition pour le pouvoir.

2003 Juillet - Le Conseil d'administration nommé par les États-Unis se réunit pour la première fois. Le commandant des forces américaines affirme que ses troupes sont confrontées à une guerre de type guérilla de faible intensité.

2003 Août - Un camion piégé détruit le siège de l'ONU à Bagdad, tuant l'envoyé de l'ONU Sergio Vieira de Mello.

Une voiture piégée à Najaf fait 125 morts, dont le leader chiite, l'ayatollah Mohammed Baqr al-Hakim.

2003 Décembre - Saddam Hussein capturé à Tikrit.

2004 Mars - Des kamikazes attaquent des festivaliers chiites à Karbala et à Bagdad, tuant 140 personnes.

2004 Avril-mai - Des preuves photographiques émergent des mauvais traitements infligés aux prisonniers irakiens par les troupes américaines à la prison d'Abou Ghreib à Bagdad.


Opération Tempête du Désert : 25 ans depuis la Première Guerre du Golfe

Le 16 janvier 1991, le président George H. W. Bush a annoncé le début de ce qui serait appelé l'opération Tempête du désert, une opération militaire visant à expulser les forces irakiennes d'occupation du Koweït, que l'Irak avait envahi et annexé des mois plus tôt. Pendant des semaines, une coalition dirigée par les États-Unis de deux douzaines de pays avait positionné plus de 900 000 soldats dans la région, la plupart stationnés à la frontière saoudo-irakienne. Une date limite de retrait déclarée par l'ONU est passée le 15 janvier, sans aucune action de la part de l'Irak, de sorte que les forces de la coalition ont commencé un bombardement de cinq semaines de cibles de commandement et de contrôle irakiennes par voie aérienne et maritime. Malgré les craintes généralisées que le président irakien Saddam Hussein puisse ordonner l'utilisation d'armes chimiques, une invasion terrestre a suivi en février. Les forces de la coalition ont rapidement chassé l'Irak du Koweït, avançant en Irak et atteint un cessez-le-feu dans les 100 heures, laissant de manière controversée Saddam Hussein au pouvoir. Alors que les pertes de la coalition se comptent par centaines, les pertes irakiennes se comptent par dizaines de milliers.

Un char irakien détruit repose près d'une série d'incendies de puits de pétrole pendant la guerre du Golfe, le 9 mars 1991, dans le nord du Koweït. #

Des soldats français du régiment d'infanterie de la Légion étrangère dans le désert saoudien près de Hafr al-Batin, portent un équipement complet de guerre chimique lors d'une séance d'entraînement pendant la guerre du Golfe le 26 octobre 1990. #

En réponse à l'invasion du Koweït par l'Irak, les troupes de la 1ère division de cavalerie américaine se déploient à travers le désert saoudien le 4 novembre 1990, lors des préparatifs avant la guerre du Golfe. #

Les étudiants du Cazenovia College, Amy Acker, de Rochester, à gauche, et Sandra Ceplo, d'Afton, réconfortent une Megan Murray en larmes, de Mechanicville, au centre, tout en plaçant des arcs et des rubans jaunes sur le campus de Cazenovia, New York, le 15 janvier 1991. d'étudiants, dont beaucoup avec des proches servant dans le golfe Persique, ont décoré des bâtiments, des arbres et des buissons avec des rubans en l'honneur et en soutien des troupes américaines. #

Le président américain George H. W. Bush ajuste la paperasse dans le bureau ovale de la Maison Blanche le 16 janvier 1991 à Washington à la suite de sa déclaration concernant l'attaque américaine contre l'Irak. Le président a déclaré : « Le monde ne pouvait plus attendre » l'action des États-Unis. #

Rebecca Spice, une touriste de Milwaukee, Wisconsin, est flanquée de Joel Kopischke, à gauche, et de Robert Simonson, tous deux de New York, alors qu'ils lisent une édition du New York Post rapportant le déclenchement des hostilités dans le golfe Persique à New York& #x2019s Times Square le 17 janvier 1991. #

Le étudiant de première année de l'Université de Boston, Christopher Cooley, lève les poings devant un drapeau américain pour soutenir l'annonce que les forces américaines avaient lancé des actions militaires contre l'Irak, lors d'une manifestation au Statehouse de Boston le 17 janvier 1991. #

Le sergent Rachel Forehand, de Brooklyn, New York, repose sa tête sur un ours en peluche alors que la date limite des Nations Unies pour le retrait de l'Iraq du Koweït est passée en Arabie saoudite le 16 janvier 1991. Forehand est une infirmière du 28e Hôpital de soutien au combat, stationné à Fort Bragg. N.C. Elle et d'autres membres de son unité attendaient qu'un avion les transporte vers une base avancée. #

Tir antiaérien à la suite d'une attaque aérienne d'avions alliés appliquant la résolution de l'ONU au début du 18 janvier 1991, à Bagdad, en Irak. #

Un traceur antiaérien illumine le centre-ville de Bagdad, sur une photographie du 17 janvier 1991 alors que des bombardiers et des missiles de croisière de l'US Air Force attaquent Baghad pendant la guerre du Golfe. Il y a 25 ans, des avions de guerre de l'alliance dirigée par les États-Unis ont crié au-dessus du Koweït au début du 17 janvier 1991, marquant le début de la guerre du Golfe qui a mis fin à l'occupation irakienne six semaines plus tard. #

Le secrétaire à la Défense Dick Cheney, à gauche, apparaît lors d'un briefing de guerre au Pentagone le 17 janvier 1991 annonçant la perte d'un avion de guerre américain lors de l'attaque contre l'Irak. À droite se trouve le général Colin Powell, président de l'état-major interarmées. #

Un soldat américain et des policiers saoudiens examinent l'épave d'un missile, qui serait un Scud de fabrication soviétique, qui a atterri dans le centre-ville de Riyad, en Arabie saoudite, le 22 janvier 1991, lorsque l'Irak a lancé une attaque au missile sur la capitale saoudienne. #

Une foule estimée à plusieurs dizaines de milliers de personnes descend Market Street à San Francisco, le 19 janvier 1991, pour protester contre l'attaque américaine contre l'Irak et le Koweït. #

Des soldats, des employés d'hôtels et d'autres, certains portant des masques à gaz, s'agenouillent pour la prière du matin le 18 janvier 1991, dans un sous-sol utilisé comme abri antiaérien dans un hôtel de l'est de l'Arabie saoudite. Un missile Scud tiré par l'Irak aurait été intercepté et détruit par un missile Patriot plus tôt dans la journée. #

Une colonne de véhicules à chenilles amphibies de la marine américaine se déplace vers le nord à travers le désert d'Arabie saoudite pendant la guerre du Golfe le 17 février 1991. #

Des commandos des forces spéciales françaises capturent des soldats irakiens quelque part dans le désert irakien le 26 février 1991. #

Un char irakien prend feu après avoir été touché par un missile TOW tiré par l'armée américaine&# x2019s 82nd Airborne Division, en Irak le 27 février 1991. #

Un hélicoptère koweïtien rassemble des prisonniers de guerre irakiens, les armes en l'air, à travers un ruisseau dans le sud-est du Koweït, le 25 février 1991. #

Un jeune garçon irakien a transporté une assiette de saucisses dans les ruines de maisons dans une zone à l'ouest du pont Al-Ahrar, à Bagdad, le 20 février 1991, après un récent raid de bombardement allié. #

Trois soldats britanniques en plein combat et en tenue de gaz attendent le feu vert dans le hall d'un hôtel à Dhahran, en Arabie saoudite, lors d'une attaque Scud le 26 février 1991. Les trois attendent sous les portraits des monarques saoudiens actuels et anciens. #

Cette image peut contenir un contenu graphique ou répréhensible.

Le corps d'un soldat irakien repose dans un fossé sablonneux à la périphérie de Koweït City le 27 février 1991, après avoir été tué alors que les forces de la coalition avançaient pour libérer la ville. #

Quelque part dans le désert irakien, des soldats américains gardent des prisonniers de guerre irakiens capturés le 25 février 1991. #

Un blessé Ken Kozakiewicz, à gauche, pleure après avoir reçu les plaques d'identité et appris la mort d'un autre membre d'équipage de char, dans le sac mortuaire à droite, sur cette photo du 28 février 1991. La photo largement publiée en est venue à définir la guerre du golfe Persique pour beaucoup. À droite se trouve le camarade blessé Michael Santarakis. Les soldats appartenaient à la 24e division d'infanterie mécanisée. #

Un soldat américain monte la garde de nuit alors que des puits de pétrole brûlent au loin au Koweït, juste au sud de la frontière irakienne, le 26 février 1991. #

Les habitants de Tanuma dans la province irakienne de Bassora montent la garde contre le personnel militaire irakien capturé en mars 1991. #

Une antenne de communication par satellite détruite lors de l'opération Tempête du désert. #

Le général américain H. Norman Schwarzkopf, à gauche, escorte le lieutenant-général irakien Sultan Hashim Ahmad, troisième à partir de la gauche, avec d'autres chefs militaires irakiens jusqu'à une tente avant le début d'une réunion pour définir les conditions d'un cessez-le-feu permanent. La réunion a eu lieu sur une base aérienne à Safwan, en Irak, le 3 mars 1991. #

Un Irakien est assis blotti dans une zone de détention de barbelés à un poste de contrôle américain à environ 40 kilomètres au sud de Bassora, le 28 mars 1991 en Irak, après que lui et quatre autres personnes ont été arrêtés par des soldats américains pour avoir prétendument volé et assassiné des réfugiés. Quatre membres du gang de cinq membres étaient armés et tous transportaient une somme d'argent considérable selon des responsables américains. #

Des soldats américains revenant du Golfe passent des appels téléphoniques à l'aéroport Kennedy de New York le 8 mars 1991. Les soldats, fatigués après leur vol de 14 heures via Rome, ont fait clignoter des pancartes "victoire" alors qu'ils descendaient des avions au son des acclamations les employés des compagnies aériennes et un groupe de l'armée qui a joué “God Bless America.” #

Une longue file de véhicules, y compris des chars et des camions T-62 de fabrication russe détruits par l'armée irakienne, est abandonnée par les troupes irakiennes en fuite à la périphérie de Koweït, le 1er mars 1991, après la libération de la capitale du Koweït par les troupes alliées. #

Un convoi de véhicules dévasté sur une autoroute au nord de Koweït City est visible sur cette photo aérienne prise le 1er mars 1991, pendant la guerre du Golfe. Les forces irakiennes fuyant la ville dans tous les véhicules disponibles ont été interceptées par les forces alliées et détruites. #

Cette image peut contenir un contenu graphique ou répréhensible.

Les corps de soldats irakiens morts pendent d'un camion abandonné par l'armée irakienne en fuite sur la route du nord-est du Koweït, menant à l'Irak, le 11 mars 1991. #

Plusieurs puits crevés endommagés par les soldats irakiens en retraite dans le champ pétrolifère d'Al-Ahmadi brûlent le 1er avril 1991, dans le sud du Koweït. Les troupes irakiennes se retirant après une occupation de sept mois, ont détruit et incendié 727 puits, polluant gravement l'atmosphère et créant des lacs de pétrole brut. En outre, jusqu'à huit milliards de barils de pétrole ont été déversés dans la mer par les forces irakiennes, endommageant la vie marine et les zones côtières jusqu'à 400 kilomètres (250 miles). #

Un escadron de chasse 114 (VF-114) F-14A Tomcat survole un puits de pétrole incendié par les troupes irakiennes lors de l'opération Tempête du désert. #

Les effets des troupes irakiennes mettant le feu aux puits de pétrole au Koweït en février 1991 sont capturés dans cette photographie presque verticale de l'extrémité nord-ouest du golfe Persique prise le 7 avril 1991. Les panaches de fumée noire de plus de 700 hydrocarbures individuels -les incendies de puits sont soufflés par le vent. La ville de Koweït est visible au centre-gauche (le nord est à droite sur cette image pivotée). #

Des geysers de flammes et une épaisse fumée toxique ont jailli le 10 mars 1991 de quelques-uns des centaines de puits de pétrole koweïtiens incendiés en fuyant les troupes irakiennes. #

Red Adair&# x2019s équipes de lutte contre l'incendie au travail le 1er avril 1991, à côté d'un puits endommagé par le retrait des soldats irakiens dans le champ pétrolifère d'Al-Ahmadi dans le sud du Koweït. #

Plusieurs puits crevés endommagés par des soldats irakiens en retraite dans le champ pétrolifère d'Al-Ahmadi brûlent le 5 juin 1991, dans le sud du Koweït. #

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Photos : Retour sur la guerre en Irak, 15 ans après l'invasion américaine

Il y a quinze ans, les bombes ont commencé à tomber sur Bagdad. Les planificateurs de guerre américains avaient espéré qu'une campagne de "choc et de crainte" accélérerait le conflit, démoraliserait les forces irakiennes et accélérerait leur reddition. Alors que le renversement initial de Saddam Hussein a été relativement rapide, la guerre en Irak elle-même était tout sauf. Pendant près de neuf ans, les troupes d'occupation de la coalition ont essayé de travailler avec les Irakiens pour sécuriser et reconstruire face à la méfiance, une mauvaise planification post-invasion, une mauvaise gestion américaine des forces vaincues, des rébellions d'insurgés, des éruptions de violence sectaire et de graves problèmes auto-infligés comme l'incapacité de trouver des armes de destruction massive irakiennes (principal prétexte d'invasion) et les abus scandaleux des détenus à la prison d'Abou Ghraib. La guerre en Irak a fait plus de 150 000 morts, a coûté des milliards de dollars, et ses répercussions continuent d'avoir de forts effets dans la région, sur la politique étrangère et sur des milliers de familles à ce jour.

De la fumée recouvre les bâtiments gouvernementaux à Bagdad le 21 mars 2003, lors d'une frappe aérienne massive menée par les États-Unis sur la capitale irakienne, dans le cadre de ce qui a été présenté comme une campagne de "choc et de crainte". De la fumée s'échappait d'un certain nombre de sites ciblés, dont l'un des palais du président Saddam Hussein, a déclaré un correspondant de l'AFP. #

Le président américain George W. Bush s'adresse à la nation depuis le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, DC, le 19 mars 2003. Bush a annoncé que l'armée américaine avait frappé des "cibles d'opportunité" en Irak, signalant le début d'un guerre qui durera près de neuf ans. #

Le sergent-chef de l'armée américaine Robert Dominguez, de Mathis, Texas, monte la garde à côté d'un puits de pétrole en feu dans les champs pétrolifères de Rumayla le 27 mars 2003, à Rumayla, en Irak. Plusieurs puits de pétrole ont été incendiés par le retrait des troupes irakiennes dans la région de Ramayla, le deuxième plus grand champ pétrolier offshore du pays, près de la frontière koweïtienne. #

U.S. Navy Hospital Corpsman HM1 Richard Barnett, affecté à la 1re Division de marines, détient un enfant irakien dans le centre de l'Irak en ce 29 mars 2003, photo. Des tirs croisés confus sur la ligne de front ont déchiré une famille irakienne après que des soldats locaux aient semblé forcer des civils à se diriger vers des positions détenues par des Marines américains. #

Un incendie brûle devant le siège des Nations Unies à Bagdad le 19 août 2003. L'explosion d'une voiture piégée a ravagé le siège de l'ONU, détruisant une partie du bâtiment, et des témoins ont déclaré qu'au moins trois personnes avaient été tuées et des dizaines ont été blessées. #

Un soldat américain regarde une statue du président irakien Saddam Hussein tomber dans le centre de Bagdad le 9 avril 2003. Les troupes américaines ont abattu la statue de 6 mètres de haut de Hussein et les Irakiens ont dansé dessus au mépris de l'homme qui les a dirigés avec un poignée de fer depuis 24 ans. #

Le capitaine Christopher Fallon d'Orlando, Floride, du 1er bataillon du 22e régiment de la quatrième division de l'armée américaine, joue au baseball dans l'un des palais du dictateur irakien déchu Saddam Hussein dans une base de l'armée américaine à Tikrit le 16 septembre 2003. #

Un homme irakien détenu avec un sac en plastique couvrant sa tête est assis dans le jardin d'une maison fouillée par des soldats américains lors d'un raid nocturne à Tikrit le 30 octobre 2003. Des soldats de la 4e division d'infanterie de l'armée américaine (Task Force Ironhorse) ont fait une descente dans plusieurs maisons à Tikrit recherche des membres d'une cellule terroriste présumée qui planifie des attaques contre les forces de la coalition à Tikrit, la ville natale de Saddam Hussein. #

Cette image peut contenir un contenu graphique ou répréhensible.

Il s'agit d'une image obtenue par l'Associated Press qui montre des détenus nus avec des sacs placés sur la tête placés dans une pyramide humaine en tant que CPS. Sabrina Harman, (au milieu) et le Cpl. Charles Graner Jr. (ci-dessus) pose derrière eux fin 2003 à la prison d'Abu Ghraib à Bagdad, en Irak. Des photographies illustrant l'humiliation, la torture et les abus sexuels de détenus irakiens par leurs ravisseurs américains à Abou Ghraib en 2003 ont été diffusées par 60 minutes II en 2004. Des enquêtes militaires ont conduit 11 militaires américains à Abou Ghraib à être reconnus coupables de divers crimes, à des peines allant de simples réprimandes jusqu'à 10 ans de prison. #

Des enfants irakiens terrifiés se protègent du froid après avoir été emmenés à l'extérieur de leur maison lors d'un raid avant l'aube dans une banlieue de Baquba le 16 novembre 2003. À la recherche de membres d'une cellule terroriste présumée qui a attaqué les forces de la coalition, les troupes des États-Unis La 4e division d'infanterie de l'armée a arrêté plusieurs hommes irakiens après que des coups de feu ont été tirés sur une équipe d'assaut lors d'une opération matinale. #

Cette photo non sourcée prétend montrer le dirigeant irakien Saddam Hussein dans un lieu inconnu en Irak après sa capture par les troupes américaines le 13 décembre 2003. Il a été capturé dans un trou souterrain dans une ferme du village d'ad-Dawr, près de sa ville natale de Tikrit dans le nord de l'Irak. #

Les troupes de l'armée britannique sont couvertes de flammes à cause d'une bombe à essence lancée lors d'une violente manifestation de demandeurs d'emploi, qui disent qu'on leur a promis un emploi dans les services de sécurité, dans la ville de Bassora, dans le sud de l'Irak, le 22 mars 2004. Alors que la manifestation s'est transformée en violence , des manifestants ont été entendus scander : "Oui oui à Yassin non non à l'Amérique, la Grande-Bretagne et Israël" en réponse au meurtre à Gaza du fondateur et chef spirituel du Hamas, Cheikh Ahmed Yassin. #

Les cercueils du personnel militaire américain sont prêts à être déchargés à la base aérienne de Dover à Douvres, Delaware, sur cette photo non datée. L'U.S. Air Force, en réponse à une demande de la Freedom of Information Act, publiée le 14 avril 2004, plus de 300 photographies montrant les restes des militaires américains rentrant chez eux. Le Pentagone a strictement restreint la publication de photographies de cercueils avec les restes de troupes américaines et a interdit aux journalistes de prendre des photos à la base aérienne de Dover dans le Delaware, le premier arrêt pour les corps des soldats renvoyés chez eux. #

Le sergent d'artillerie du peloton des Marines des États-Unis, Ryan P. Shane (au centre), du 1er Bataillon du 8e Régiment de Marines, et un autre membre du 1/8 ramènent un camarade mortellement blessé en lieu sûr alors qu'ils sont sous le feu lors d'une opération militaire dans la ville de l'ouest de l'Irak de Fallujah, sur cette photographie publiée le 17 décembre 2004. Quelques secondes plus tard, le Sgt. Shane a également été blessé par des tirs ennemis à proximité, a déclaré un officier de la Marine américaine. #

Mays, une jeune fille chiite irakienne, pleure après qu'un obus de mortier qui a atterri devant la maison familiale dans un quartier résidentiel de Najaf a blessé son oncle le 18 août 2004. Le chef d'un soulèvement chiite en Irak a accepté de laisser un saint sanctuaire encerclé par les Marines américains quelques heures après que le gouvernement intérimaire a menacé de le prendre d'assaut et de chasser ses combattants. Mais même après l'annonce, des explosions et des coups de feu ont résonné dans les rues alors que les forces américaines affrontaient les miliciens de l'armée Mehdi de Sadr, dont le soulèvement de deux semaines a constitué le plus grand défi à ce jour pour le gouvernement intérimaire irakien. #

Des ouvriers irakiens nettoient des débris près d'une grande mare de sang sur les lieux d'un attentat suicide dans la ville de Hilla, à 100 kilomètres (62 miles) au sud de Bagdad, le 28 février 2005. Un kamikaze a fait exploser une voiture près de recrues de la police et d'un marché bondé, tuant 115 personnes et en blessant 148 lors de l'attaque la plus sanglante en Irak depuis la chute de Saddam Hussein. #

Un homme irakien est détenu contre un Humvee par un marine américain après avoir été fouillé lors de contrôles instantanés de véhicules le 8 février 2006, à Ramadi, en Irak. Les Marines du 3e Bataillon, 7e Régiment se rendent fréquemment dans les rues tendues de Ramadi dans les convois Humvee, arrêtant au hasard des véhicules pour rechercher des armes et des insurgés. Les attaques de tireurs d'élite sont courantes, de sorte que les Marines déclenchent généralement des bombes fumigènes pour les protéger des attaquants. #

Des manifestants anti-guerre manifestent le 19 mars 2006, à Portland, dans l'Oregon. Le troisième anniversaire de la guerre menée par les États-Unis en Irak a attiré des dizaines de milliers de manifestants à travers le monde, de la Louisiane ravagée par l'ouragan à l'Australie, avec des chants « arrêtez la guerre » et des appels au retrait des troupes. #

L'ancien président irakien Saddam Hussein se dispute avec les procureurs lors de son témoignage lors d'un contre-interrogatoire lors de son procès dans la zone verte de Bagdad le 5 avril 2006. Hussein est revenu au tribunal et a fait des remarques susceptibles d'enflammer les tensions sectaires, accusant le ministère irakien de l'Intérieur d'avoir tué et torturé des milliers de personnes des Irakiens. #

Des ouvriers pétroliers irakiens se tiennent près d'un oléoduc en feu dans la région de Kirkouk en Irak le 20 octobre 2005. Des insurgés utilisant des explosifs ont incendié le principal oléoduc dans le nord de l'Irak, ont annoncé des responsables. L'oléoduc relie un champ pétrolifère de la ville de Kirkouk, dans le nord du pays, à la plus grande raffinerie de pétrole d'Irak à Beiji. #

Un soldat américain affiche la photo du chef d'Al-Qaïda décédé, Abu Musab al-Zarqawi, lors d'une conférence de presse dans la zone verte fortifiée de Bagdad le 8 juin 2006. #

Certains membres d'un groupe de 50 insurgés présumés sont allongés face contre terre, les mains liées derrière le dos après avoir été arrêtés lors d'un raid dans un village près de Baquba, au nord-est de Bagdad, le 26 juin 2006. #

Le sergent de marine Kevin Downs, 21 ans, est photographié en train de reprendre son souffle après avoir effectué sa routine d'exercice au gymnase de réadaptation BAMC le 23 août 2006, à San Antonio, Texas. Downs a subi de graves brûlures aux troisième et quatrième degrés et a perdu ses jambes sous le genou lorsque son véhicule a été touché par cinq engins explosifs improvisés en Irak en août 2005. Il est un patient en réadaptation au Brooke Army Medical Center. Le Brooke Army Medical Center est l'un des établissements les plus avancés au monde pour la guérison et la réadaptation des amputés et des grands brûlés. #

Des images d'Al Iraqiya montrent des bourreaux masqués mettant un nœud coulant autour du cou de l'ancien président irakien Saddam Hussein quelques instants avant sa pendaison pour crimes contre l'humanité à Bagdad le 30 décembre 2006. #

Des soldats de l'armée américaine combattent un incendie, qui a commencé après qu'un obus de mortier tiré par des insurgés a enflammé un camion-citerne à leur base d'opérations, à Baiji, le 26 décembre 2007. L'incident n'a fait aucun blessé. #

Une fille est fouillée par une femme soldat de la Compagnie Alpha, 2e Bataillon, 7e Régiment d'infanterie, 4e Brigade Combat Team, 1re Division de cavalerie alors qu'ils recherchent une maison pour un homme qu'ils soupçonnent d'être affilié à Al-Qaida à Mossoul, en Irak, en mai 3, 2007. #

Mary McHugh pleure son fiancé tué, le Sgt. James Regan, à la "Section 60" du cimetière national d'Arlington le 27 mai 2007. Regan, un Ranger de l'armée américaine, a été tué par une explosion d'IED en Irak en février 2007, et c'était la première fois que McHugh visitait la tombe depuis les funérailles. La section 60, la partie la plus récente du vaste cimetière national à la périphérie de Washington D.C., contient les corps de centaines de soldats américains tués en Irak et en Afghanistan. #

Cette image peut contenir un contenu graphique ou répréhensible.

Une femme en deuil prend son fils mort de six ans dans ses bras. Le garçon, Dhiya Thamer, a été tué lorsque leur voiture familiale a essuyé des tirs d'hommes armés inconnus à Baqouba, au nord-est de Bagdad, en Irak, le 16 septembre 2007. Le frère de 10 ans du garçon, Qusay, a été blessé dans l'attaque alors que le la famille est revenue de l'inscription des enfants à l'école, où Dhiya devait commencer sa première année. #

Desiree Fairooz du Texas saute devant la secrétaire d'État américaine Condoleezza Rice avant que Rice témoigne devant le Comité des affaires étrangères de la Chambre des représentants sur la colline du Capitole à Washington, DC, le 24 octobre 2007. Fairooz, un manifestant anti-guerre, a fait signe de couleur sang les mains au visage de Rice lors de l'audience du Congrès mercredi et a crié "criminel de guerre", mais a été repoussé et détenu par la police. À droite se trouve le président du comité, le représentant Tom Lantos (D-CA). #

Une femme irakienne s'accroche à un camion en attendant que des vivres soient distribués par des soldats irakiens aux habitants de l'enclave chiite de Sadr City à Bagdad, en Irak, le 8 mai 2008. #

Deux personnes passent devant des tombes au cimetière de Wadi al-Salaam dans la ville sainte chiite de Najaf, en Irak, le 14 novembre 2007. Wadi al-Salaam, ou la vallée de la paix, est l'un des plus grands cimetières du monde, contenant millions de tombes. Tous les croyants chiites en Irak demandent qu'ils soient enterrés à Wadi al-Salaam en raison de sa proximité avec le sanctuaire de l'imam Ali, où l'imam Ali ibn Abi Talib, le premier imam chiite, a été enterré. #

Un enfant irakien blessé est soigné par des médecins du 1er Bataillon du 30e Régiment d'infanterie à la base de patrouille Murray, près de Bagdad, après qu'un coup de mortier a blessé deux filles dans la ville d'Arab Jabour, au sud de Bagdad, le 11 décembre 2007. Les filles ont été évacués par hélicoptère vers le 86e Hôpital de soutien au combat de Bagdad. #

Sgt. Kyle Hale du Yukon, Oklahoma, 1-6 bataillon, 2e brigade, 1re division blindée, frappe un homme alors qu'il contient une foule indisciplinée pour protéger un autre homme qui a failli être piétiné, à l'extérieur de la banque Al Rasheed sur le marché de Jamilah dans l'enclave chiite de Sadr City, Bagdad, le 10 juin 2008. #

Un artilleur du 15e Escadron du Régiment de la RAF, une unité de protection de la force stationnée à la base d'opérations d'urgence située à l'aéroport international de Bassorah, est accueilli par un petit garçon au cours de l'une de leurs dernières opérations de combat, une patrouille anti-insurrectionnelle dans le cadre de l'opération Dagger, dans le village d'Al Houta le 28 avril 2009. Après six ans, les forces britanniques étaient sur le point de mettre fin à toutes les opérations de combat dans le sud de l'Irak, les remettant à l'armée américaine dans les semaines suivantes. #

U.S. soldiers stand at attention during a mass re-enlistment ceremony in Baghdad on July 4, 2008. More than 1,200 soldiers were re-enlisted in the U.S. military on Friday as part of a U.S. Independence Day celebration at al-Faw palace in Camp Victory. #

A graduate faces the camera during a graduation ceremony in Baghdad, Iraq, on July 15, 2008. A group of 400 students was graduating from Al-Nahrain University in Baghdad. #

Iraqi journalist Muntadhar al-Zaidi throws a shoe at President George W. Bush during a news conference with Iraqi Prime Minister Nouri al-Maliki on December 14, 2008, in Baghdad. He threw both of his shoes at Bush, shouting "this is a goodbye kiss from the Iraqi people, dog," and "this is for the widows and orphans and all those killed in Iraq," before being wrestled to the ground and removed by security. President Bush managed to dodge both shoes. Muntadhar al-Zaidi was convicted of assaulting a foreign head of state and sentenced to three years in prison, later reduced to one year, of which he only served nine months. #

U.S. Army soldiers stroll past two bronze busts of former Iraqi President Saddam Hussein in the Green Zone in Baghdad on March 20, 2009. #

Iraqi army soldiers parade past the Tomb of the Unknown Soldier in central Baghdad on January 6, 2010, during their Army Day celebrations. #

Iraqi explosives experts help a comrade gear up into a special suit for bomb-disposal operations during a training session organized by their U.S. counterparts at the Warhorse military base near the restive city of Baquba on August 17, 2010. #

An Iraqi soldier inspects the scene of a suicide attack in Radwaniya, southwest of Baghdad, Iraq, on July 18, 2010. Twin suicide bombings killed scores of people, including dozens from a government-backed anti-al-Qaeda militia lining up to collect their paychecks near the military base southwest of Baghdad, Iraqi officials said. #

An Iraqi security-forces member displays a pistol discovered in a house after a raid led to five suspected militants being arrested and weapons and explosive materials confiscated in Baghdad's Zayouna district on September 26, 2010. #

The United States Forces-Iraq flag is displayed before being retired during a casing ceremony, signifying the departure of United States troops from Iraq, at the former Sather Air Base on December 15, 2011, in Baghdad, Iraq. United States forces were scheduled to entirely depart Iraq by December 31. #

U.S. Mine Resistant Ambush Protected (MRAP) vehicles drive through Camp Adder before departing what is now known as Imam Ali Base near Nasiriyah, Iraq, on December 16, 2011. The last convoy of U.S. soldiers pulled out of Iraq on Sunday, ending their withdrawal after nearly nine years of war and military intervention. #

Iraqi soldiers watch residents gather in a celebration of the U.S. troop pullout in Fallujah on December 14, 2011. Hundreds of demonstrators chanted anti-U.S. slogans in the city that was a former stronghold for militants and a scene for fierce battles against the U.S. troops after 2003. #

U.S. Army Staff Sergeant Myles James from the 2-82 Field Artillery, 3rd Brigade, 1st Cavalry Division, is greeted as he arrives at his home base of Fort Hood, Texas, after being part of one of the last American combat units to exit from Iraq on December 16, 2011. #

A woman carries a child past a blast wall on December 9, 2011, in Baghdad, Iraq. While violence dropped dramatically in Baghdad since the peak of the conflict in 2006-2007, around 60,000 blast-wall sections remained in the city at the end of the war. #

An Iraqi boy is taken away from a suspected militant, who was accused of killing his father at the height of the sectarian slaughter in 2006 through 2007, during a presentation to the media at the Interior Ministry in Baghdad on November 21, 2011. A total of 22 suspected militants were presented to the media as they awaited their trials, according to the police. #

Widow Wafaa Shahab (center) holds a photo of her deceased husband, Bassim Muhammed, while posing with her sons Nooreldin Bassim (left) and Ahmed Bassim on December 12, 2011, in Baghdad. Muhammed was said to have been executed by Al-Qaeda militants in front of his house, forcing Shahab and her three children to flee to Syria and northern Iraq for three years. Nooreldin and Ahmed witnessed the killing. A study by Relief International concluded that around 10 percent of the approximately 15 million women living in Iraq in 2011 were widows. A United Nations report estimated that nearly 100 women were widowed daily at the height of the sectarian violence in 2006. #

Khitam Hamad, 12, whose face and body were burned after a car bomb exploded in the Iraqi city of Fallujah, poses in a hallway at a program operated by Doctors Without Borders / Medecins Sans Frontieres (MSF) on November 28, 2011, in Amman, Jordan. MSF has been running a reconstructive-surgery program for war-wounded Iraqis since August 2006. The program, which helps Iraqis irrespective of age or ethnic or religious background, was treating roughly 120 cases at the time. MSF was forced to pull out of Iraq in 2004 due to the escalating violence in the country. #


Iraq is recovering from the reign of terror that was brought on by Saddam Hussein. The country has rebuilt some of its infrastructure to allow for an exponential growth opportunity in the oil industry. The government of Iraq has a plan to deal with ISIS to create additional financial stability for the nation.

  • Stable and Solid Monetary Policy
  • Competitive and Progressive Local Finance Sector
  • Flexible and Adaptive Organization
  • Competent and Skilled Human Resources
  • Constructive and Integrated Communication Channels and Business Relationships

“The Central Bank of Iraq must adopt a monetary policy that stabilizes the value of local currency in order to build and preserve a stable financial system to establish and promote a free market economy based on competition, sustainable development, and business opportunities.”

The Central Bank Act – Clause (3)

There are issues that need to be addressed before Iraq can participate normally in the global economy. Iraq needs civil peace and a legitimate government. The Hague and Geneva Convention limits on the restructuring of the economy will need to be followed. Iraq still needs a solid monetary system plus more market-oriented finance and banking systems. The industrial sector must be focused on global best practices paying particular attention to both productivity and to relative prices. Most importantly, Iraq must ensure the new government can not again use oil revenues to reestablish an authoritarian regime.


The staggering death toll in Iraq

By Medea Benjamin - Nicolas J.S. Davies
Published March 19, 2018 6:00AM (EDT)

Civil protection rescue teams work on the debris of a destroyed house to recover the body of people killed in an airstrike during fighting between Iraqi security forces and Islamic State militants on the western side of Mosul, Iraq. (AP Photo/Felipe Dana, File)

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This article originally appeared on AlterNet.

March 19 marks 15 years since the U.S.-UK invasion of Iraq in 2003, and the American people have no idea of the enormity of the calamity the invasion unleashed. The U.S. military has refused to keep a tally of Iraqi deaths. General Tommy Franks, the man in charge of the initial invasion, bluntly told reporters, “We don’t do body counts.” One survey found that most Americans thought Iraqi deaths were in the tens of thousands. But our calculations, using the best information available, show a catastrophic estimate of 2.4 million Iraqi deaths since the 2003 invasion.

The number of Iraqi casualties is not just a historical dispute, because the killing is still going on today. Since several major cities in Iraq and Syria fell to Islamic State in 2014, the U.S. has led the heaviest bombing campaign since the American War in Vietnam, dropping 105,000 bombs and missiles and reducing most of Mosul and other contested Iraqi and Syrian cities to rubble.

An Iraqi Kurdish intelligence report estimated that at least 40,000 civilians were killed in the bombardment of Mosul alone, with many more bodies still buried in the rubble. A recent project to remove rubble and recover bodies in just one neighborhood found 3,353 more bodies, of whom only 20% were identified as ISIS fighters and 80% as civilians. Another 11,000 people in Mosul are still reported missing by their families.

Of the countries where the U.S. and its allies have been waging war since 2001, Iraq is the only one where epidemiologists have actually conducted comprehensive mortality studies based on the best practices that they have developed in war zones such as Angola, Bosnia, the Democratic Republic of Congo, Guatemala, Kosovo, Rwanda, Sudan and Uganda. In all these countries, as in Iraq, the results of comprehensive epidemiological studies revealed 5 to 20 times more deaths than previously published figures based on “passive” reporting by journalists, NGOs or governments.

Two such reports on Iraq came out in the prestigious The Lancet medical journal, first in 2004 and then in 2006. The 2006 study estimated that about 600,000 Iraqis were killed in the first 40 months of war and occupation in Iraq, along with 54,000 non-violent but still war-related deaths.

The US and UK governments dismissed the report, saying that the methodology was not credible and that the numbers were hugely exaggerated. In countries where Western military forces have not been involved, however, similar studies have been accepted and widely cited without question or controversy. Based on advice from their scientific advisers, British government officials privately admitted that the 2006 Lancet report was “likely to be right,” but precisely because of its legal and political implications, the U.S. and British governments led a cynical campaign to discredit it.

A 2015 report by Physicians for Social Responsibility, Body Count: Casualty Figures After 10 Years of the ‘War on Terror,” found the 2006 Lancet study more reliable than other mortality studies conducted in Iraq, citing its robust study design, the experience and independence of the research team, the short time elapsed since the deaths it documented and its consistency with other measures of violence in occupied Iraq.

The Lancet study was conducted over 11 years ago, after only 40 months of war and occupation. Tragically, that was nowhere near the end of the deadly consequences of the Iraq invasion.

In June 2007, a British polling firm, Opinion Research Business (ORB), conducted a further study and estimated that 1,033,000 Iraqis had been killed by then.

While the figure of a million people killed was shocking, the Lancet study had documented steadily increasing violence in occupied Iraq between 2003 and 2006, with 328,000 deaths in the final year it covered. ORB’s finding that another 430,000 Iraqis were killed in the following year was consistent with other evidence of escalating violence through late 2006 and early 2007.

Just Foreign Policy’s “Iraqi Death Estimator” updated the Lancet study’s estimate by multiplying passively reported deaths compiled by British NGO Iraq Body Count by the same ratio found in 2006. This project was discontinued in September 2011, with its estimate of Iraqi deaths standing at 1.45 million.

Taking ORB’s estimate of 1.033 million killed by June 2007, then applying a variation of Just Foreign Policy’s methodology from July 2007 to the present using revised figures from Iraq Body Count, we estimate that 2.4 million Iraqis have been killed since 2003 as a result of our country’s illegal invasion, with a minimum of 1.5 million and a maximum of 3.4 million.

These calculations cannot possibly be as accurate or reliable as a rigorous up-to-date mortality study, which is urgently needed in Iraq and in each of the countries afflicted by war since 2001. But in our judgment, it is important to make the most accurate estimate we can.

Numbers are numbing, especially numbers that rise into the millions. Please remember that each person killed represents someone’s loved one. These are mothers, fathers, husbands, wives, sons, daughters. One death impacts an entire community collectively, they impact an entire nation.

As we begin the 16th year of the Iraq war, the American public must come to terms with the scale of the violence and chaos we have unleashed in Iraq. Only then may we find the political will to bring this horrific cycle of violence to an end, to replace war with diplomacy and hostility with friendship, as we have begun to do with Iran and as the people of North and South Korea are trying to do to avoid meeting a similar fate to that of Iraq.

Medea Benjamin

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Iraq Under Britain

Under the British/French plan to divide the Middle East, the 1916 Sykes-Picot Agreement, Iraq became part of the British Mandate. On November 11, 1920, the region became a British mandate under the League of Nations, called the "State of Iraq." Britain brought in a (Sunni) Hashemite king from the region of Mecca and Medina, now in Saudi Arabia, to rule over the primarily Shi'a Iraqis and Kurds of Iraq, sparking widespread discontent and rebellion.

In 1932, Iraq gained nominal independence from Britain, although the British-appointed King Faisal still ruled the country and the British military had special rights in Iraq. The Hashemites ruled until 1958 when King Faisal II was assassinated in a coup led by Brigadier General Abd al-Karim Qasim. This signaled the beginning of a rule by a series of strongmen over Iraq, which lasted through 2003.

Qasim's rule survived for just five years, before being overthrown in turn by Colonel Abdul Salam Arif in February of 1963. Three years later, Arif's brother took power after the colonel died however, he would rule Iraq for just two years before being deposed by a Ba'ath Party-led coup in 1968. The Ba'athist government was led by Ahmed Hasan Al-Bakir at first, but he was slowly elbowed aside over the next decade by Saddam Hussein.

Saddam Hussein formally seized power as president of Iraq in 1979. The following year, feeling threatened by rhetoric from the Ayatollah Ruhollah Khomeini, the new leader of the Islamic Republic of Iran, Saddam Hussein launched an invasion of Iran that led to the eight-year-long Iran-Iraq War.

Hussein himself was a secularist, but the Ba'ath Party was dominated by Sunnis. Khomeini hoped that Iraq's Shi'ite majority would rise up against Hussein in an Iranian Revolution-style movement, but that did not happen. With support from the Gulf Arab states and the United States, Saddam Hussein was able to fight the Iranians to a stalemate. He also took the opportunity to use chemical weapons against tens of thousands of Kurdish and Marsh Arab civilians within his own country, as well as against the Iranian troops, in blatant violation of international treaty norms and standards.

Its economy ravaged by the Iran-Iraq War, Iraq decided to invade the small but wealthy neighboring nation of Kuwait in 1990. Saddam Hussein announced that he had annexed Kuwait when he refused to withdraw, the United Nations Security Council voted unanimously to take military action in 1991 in order to oust the Iraqis. An international coalition led by the United States (which had been allied with Iraq just three years earlier) routed the Iraqi Army in a matter of months, but Saddam Hussein's troops set fire to Kuwaiti oil wells on their way out, causing an ecological disaster along the Persian Gulf coast. This fighting would come to be known as the First Gulf War.

Following the First Gulf War, the United States patrolled a no-fly zone over the Kurdish north of Iraq to protect civilians there from Saddam Hussein's government Iraqi Kurdistan began to function as a separate country, even while nominally still part of Iraq. Throughout the 1990s, the international community was concerned that Saddam Hussein's government was trying to develop nuclear weapons. In 1993, the US also learned that Hussein had made a plan to assassinate President George H. W. Bush during the First Gulf War. The Iraqis allowed UN weapons inspectors into the country, but expelled them in 1998, claiming that they were CIA spies. In October of that year, US President Bill Clinton called for "regime change" in Iraq.

After George W. Bush became president of the United States in 2000, his administration began to prepare for a war against Iraq. Bush the younger resented Saddam Hussein's plans to kill Bush the elder and made the case that Iraq was developing nuclear weapons despite the rather flimsy evidence. The September 11, 2001 attacks on New York and Washington DC gave Bush the political cover he needed to launch a Second Gulf War, even though Saddam Hussein's government had nothing to do with al-Qaeda or the 9/11 attacks.


Iraq After the War

The Iraq war is not over even though U.S. troops are out. Fighting between the country's Shiite majority and the Sunni minority continues. Sunnis are ostracized by the Shiite-led government. These frustrations drive the conflicts in Syria and Lebanon as well.

In fact, 2013 was the deadliest since 2008, the height of the war. The war had weakened al-Qaida in Iraq, Afghanistan, and Pakistan. But frustrations created a new terrorist threat. The Islamic State group promised a new homeland for Sunnis in the region. The cost to fight the Islamic State group in Iraq has spread to Syria, Jordan, and Lebanon. The Islamic State group also took its war to Brussels, Paris, California, Berlin, and many other spots throughout the world.


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