Marquis de Lafayette

Marquis de Lafayette

Marie Jean Paul Joseph Roche Yves Gilbert du Motier, marquis de Lafayette, est né en Auvergne, France, dans une famille avec une longue histoire de service à l'État. Il est entré dans l'armée française à un âge précoce, atteignant le grade de capitaine. Lafayette partagea avec nombre de ses compatriotes un enthousiasme pour les idéaux énoncés dans la déclaration d'indépendance de l'Amérique, et avec une bravade typique, il investit ses propres fonds pour équiper un navire et s'embarqua pour l'Amérique en avril 1777. Il débarqua en Caroline du Sud puis se dirigea vers le nord vers rejoindre les forces de George Washington, avec qui il a noué une amitié durable pendant les déboires de Valley Forge. En tant que volontaire non rémunéré dans le personnel de Washington, Lafayette a été blessé à Brandywine et a servi plus tard à Monmouth et dans le New Jersey. Il a préconisé une invasion française et américaine conjointe du Québec, mais les Français étaient sans engagement et le deuxième congrès continental a renvoyé la question à Washington, il a fait valoir que c'était une mauvaise stratégie, et le plan a échoué. Le service continu de Lafayette a été récompensé avec une promotion au grade de général de division, mais en 1779, il retourne en France pour promouvoir les intérêts de l'Amérique. Il a également siégé au conseil de juges qui a condamné l'espion, John André. En 1781, Lafayette a dirigé les forces américaines en Virginie contre Benedict Arnold et Lord Cornwallis. De nouveau, il est revenu en France et a servi d'aide diplomatique à Benjamin Franklin pendant les négociations de paix. Il a continué à une série d'expériences turbulentes pendant le règne de la terreur, l'ère napoléonienne et la restauration. Lafayette a fait sa dernière visite en Amérique en 1824-25 et a été reçu avec beaucoup d'adulation et d'enthousiasme. Le Congrès lui a offert un don en espèces de 200 000 $ en remerciement de ses précieux services.


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