Empereur romain Constance II

Empereur romain Constance II


Empereur romain Constance II - Histoire

Michael DiMaio, Jr. Université Salve Regina

Robert Frake Université Clarion

Flavius ​​Julius Constance, deuxième fils de Constantin Ier et Fausta, est né le 7 août 317 en Illyrie. Il semble avoir été fait César le 13 novembre 324 à Nicomedeia. Il a été envoyé en Gaule lorsque son frère Constantin II combattit sur le Danube en 332. Au moment des Tricennalia de son père, il se rendit à Constantinople et épousa sa première femme, la fille de son oncle. Jules Constance. À la mort de son père en mai 337, Constance, qui faisait campagne à l'est, se précipita vers Constantinople et organisa les obsèques de son père. Il a peut-être été la force derrière le meurtre d'un grand nombre de parents et de serviteurs lors d'une purge. Les seuls membres masculins de la famille qui ont survécu étaient julien et son demi-frère Gallus. La purge peut avoir ses racines dans les querelles religieuses entre les factions orthodoxes et ariennes à Constantinople.[[1]] Dans la première partie de septembre 337 Constance II et ses deux frères se sont rencontrés en Pannonie où ils ont été acclamés Augusti par l'armée pour se partager l'empire. Le royaume de Constance II comprenait l'est, à l'exception de la Thrace, de l'Achaïe et de la Macédoine. Après son frère Constant I a été tué par les forces de Magnence en 350, Constance obtint la possession du royaume de son frère qui comprenait le territoire de Constantin II, décédé en 340.[[2]]

Constance a passé une grande partie de son règne à des campagnes militaires entre 337 et 350, il a résidé à Antioche, entre 351-359, il a passé une grande partie de son temps à Sirmium et Mediolanum (Milan), et en 360-361, il a de nouveau vécu à Antioche. À l'est, il passa plusieurs de ses étés à faire campagne contre les Perses.[[3]] Bien qu'il semble avoir été un général compétent, certains contemporains ont estimé que Constance était un meilleur soldat dans les guerres civiles que dans les combats étrangers et certains ont dénigré son apparente réticence à affronter les Perses. [[4]] Cependant, ce jugement peut être un peu injuste. Peut-être que le "succès mitigé" pourrait être une description plus sûre de la carrière militaire de Constance. Il a réussi à arrêter toutes les grandes invasions perses, comme la bataille de Singara en 348, coûteux pour les deux parties, le démontre. En effet, lorsqu'on les compare à celles de ses successeurs immédiats, les luttes de Constance avec les Perses apparaissent sous un jour plus favorable.

Les Perses n'étaient pas la seule menace pour l'empire pendant son règne. Constance a également mené plusieurs campagnes contre divers groupes barbares. Cependant, sa plus grande menace est venue d'une série d'usurpateurs qui ont surgi dans diverses sections des parties occidentales de l'empire. Pour y faire face, Constance a déplacé sa base d'opérations de l'est à Mediolanum (Milan) au cours des années 350. Bien que les révoltes de son parent Népotien en 350 et celui de Silvain en 355 furent réprimées par ses adversaires ou par l'empereur lui-même, l'usurpation de Magnence et celui de Vetranio a formé la base d'une menace plus sérieuse à la fondation de la règle de Constance. Les deux usurpateurs élevèrent leurs étendards en révolte en 350. Bien que Vetranio a été réprimé par Constance dans une retraite honorable la même année, ce n'est qu'après la coûteuse Bataille de Mursa en 351 et la victoire à Mons Séleuci en 353 que Constance a pu réprimer Magnence, qui s'est suicidé en août 353.[[5]] Afin de contrôler les Perses pendant qu'il traitait avec les divers usurpateurs, Constance avait nommé son cousin Gallus César en 351 et l'avait envoyé à l'est pour y maintenir une présence romaine. Gallus, cependant, sous l'influence de sa femme Constantine, défia bientôt l'autorité de son cousin et fut mis à mort par Constance à la fin de 354.[[6]]

Sa première épouse, la fille de Jules Constance, a dû mourir dans les années 40 ou au début des années 50 parce qu'il a épousé sa seconde femme Eusebia en 353. Bien que le mariage ait été harmonieux, elle est décédée en 360.[[7]] En grande partie en raison de l'influence d'Eusebia, Constance a nommé Gallus demi-frère julien comme son César et l'envoya en Gaule en 355, tandis qu'il se dirigeait vers l'est pour affronter les Perses. Lorsque Julien les succès militaires entre 355 et 360 étant devenus trop durs pour que Constance puisse les supporter, il tenta d'affaiblir le César en demandant qu'une partie des troupes gauloises lui soit envoyée pour le service à l'est. Julien les troupes acclamèrent le César comme Auguste en janvier ou février 360 alors que en route à mettre bas julien, Constance est décédé à Mopsucrenae en Cilicie le 3 novembre 361. Pour donner un certain crédit à Constance, il aurait nommé Julien comme son successeur pour éviter une crise de succession. À un moment donné en 361 avant sa mort, il s'était marié Faustine, qui lui donna une fille, Constantia, à titre posthume.[[8]]

Notre principale source pour le règne de Constance est le grand historien Ammianus Marcellinus.[[9]] Il présente une vision mitigée de cet empereur. À certains égards, un bon administrateur et un général compétent, Constance est également décrit comme facilement influencé par ceux qui l'entourent, tels que ses épouses, ses courtisans et les eunuques de la cour (Ammianus 21. 16. 16). Ammianus (21.16.18) attaque également le grand intérêt de Constance pour les affaires de l'Église, alléguant qu'il a mis en faillite le service de messagerie avec des appels aux conciles de l'Église. Bien sûr, l'intérêt impérial pour les affaires de l'Église était une politique majeure de son père Constantin et il se peut que Constance essayait d'imiter son modèle (ne serait-ce qu'avec un succès mitigé). En effet, Constance II (comme ses frères Constantin II et Constant) a été élevé chrétien. Parmi ses nombreuses lois se trouve la célèbre CTh 16.10.2 de 341 qui interdisait ou rééditait l'interdiction de son père des sacrifices païens. Sympathique pour l'arianisme, il passa une grande partie de son règne à convoquer des conciles de l'Église. L'un des empereurs ayant régné le plus longtemps dans l'histoire romaine, Constance est difficile à comprendre pour l'historien moderne à la fois en raison de ses propres actions et en raison des intérêts des auteurs de sources primaires pour son règne.[[10]]

Bibliographie

Barnes, DT, Athanase et Constance : théologie et politique dans l'empire constantinien. Cambridge, 1993.

________. Nouvel Empire de Dioclétien et Constantin. Cambridge, 1981.

Blockley, R.C. "Constantius Gallus et Julien comme Césars de Constance II." Latomus 21 (1972) : 433 et suiv.

DiMaio, Michael. "La connexion d'Antioche : Zonaras, Ammianus Marcellinus et Jean d'Antioche sur les règnes des empereurs Constance II et Julien." Byzance 50 (1980) : 158 et suiv.

________. et Duane W.-H. Arnold. "Per Vim, Per Caedem, Per Bellum: Une étude du meurtre et de la politique ecclésiastique en l'an 337 après JC." Byzance, 62 (1992) : 158 et suiv.

________. "Fumée dans le vent: utilisation par Zonaras de Philostorgius, Zosime, Jean d'Antioche et Jean de Rhodes dans son récit sur les empereurs néo-flaviens." Byzance 58 (1988) : 230 et suiv.

________. Compte de Zonaras des empereurs néo-flaviens, (Ph.D. diss., Université du Missouri-Columbia, 1977).

________. "Zonaras, Julien et Philostorgios sur la mort de Constantin Ier." GOTR 36 (1981) : 118 et suiv.

Ensslin, Wm. "Magnence (1)," 14 : col. 445ff.

Frakes, Robert. "Références croisées aux livres perdus d'Ammianus Marcellinus." Phénix 49 (1995) : 232-246.

________. "Ammianus Marcellinus et Zonaras sur un assassinat romain tardif." Historia 46 (1997) : 121-128.

Jones, A.H.M., J.R. Martindale et J. Morris. "Eusébie", la prosopographie du Bas-Empire romain, Cambridge, 1971, 1.300ff.

________. J.R. Martindale et J. Morris. « Faustine », PRLE. 1.326.

________. J.R. Martindale et J. Morris. "Fl. Iul. Constance 8," PRLE. 1.226.

Kienast, Dietmar. Römische Kaisertabelle : Grundzüge einer Römischen Kaiserchronologie. Darmstadt, 1990.

Klein, R. Constance II und die Christliche Kirche Darmstadt, 1977.

Leedom, Joe W. "Constantius II: Three Revisions," Byzantion 48 (1978): 133-136.

Lucien-Brun, X. "Constance II et le massacre des princes", Bulletin de l'Association Guillaume Budé ser. 4 (1973) : 585-602.

Müller-Seidel, Ilse. "Die Usurpation Julians des Abtrünnigen im Lichte seiner Germanenpolitik." Hz 180 (1955): 225ff.

Seeck, O. "Constance (4)." 4: col. 1044ff

________. "Vetranio (1)." 8.2 : col. 1838ff

Remarques

[[1]]Nom complet de Constantius II : ILS, 705, 724, 731-33, 737, 739, 8808 telles que Flavius ​​Constantius (Idem., 730, 734) ou Constance (Idem., 708, 710, 729, 736, 738, 740) apparaissent sur les inscriptions.

Pour une liste des sources qui traitent de la filiation de Constance II, voir T.D. Barnes, Nouvel Empire de Dioclétien et Constantin, (Cambridge, 1981), 45, A.H.M. Jones, J.R. Martindale et J. Morris, La prosopographie du Bas-Empire romain, (Cambridge, 1971), s.v. "Fl Iul. Constance 8," 1.226-227, Michael DiMaio, Récit de Zonaras sur les empereurs néo-flaviens : un commentaire, (Ph.D diss., Université du Missouri-Columbia, 1977), 281, n.18.

Bien que Barnes (Nouvel Empire, 85) et les auteurs du PLRE (1.226) datent le Caesarship au 8 novembre 324 basé sur des preuves littéraires, des preuves épigraphiques (AE, 1937, #119 : DiMaio, Zonaras, 360, n.14), plus immédiate que l'évidence littéraire, présente une date du 13 novembre 324.

Pour les premiers commandements militaires et le premier mariage de Constance : Idem., 359-60.

Pour une discussion sur le rôle de Constance dans les funérailles de Constantin, voir idem., "Zonaras, Julian et Philostorgios sur la mort de Constantin I," GOTR , 26 (1981) 118ff.

Pour une discussion sur la purge de 337 et les sources qui traitent de ces questions, voir X. Lucien-Brun, « Constance II et le massacre des princes », Bulletin de l'Association Guillaume Budé ser. 4 (1973): 585-602 Joe W. Leedom, "Constantius II: Three Revisions," Byzantion 48 (1978): 132-145, et Michael DiMaio et Duane Arnold, " Per Vim, Per Caedem, Per Bellum : A Study of Murder and Ecclesiastical Politics in the Year 337 AD," Byzantion , 62 (1992), 158ff.

[[2]]Pour une discussion sur la succession des fils de Constantin au trône impérial, voir ibid., 198ff pour une liste des sources qui discutent de la répartition de l'empire parmi les fils de Constantin et des problèmes avec leur interprétation, voir Michael DiMaio, "Smoke in the Wind: Zonaras' Use of Philostorgius, Zosimus, John of Antioch, and Jean de Rhodes dans son Récit sur les empereurs néo-flaviens", Byzance, 58 (1988), 336 et suiv.

[[3]]Pour une liste complète des résidences de Constance pendant son règne, ses mouvements et les sources qui les traitent, voir Barnes ( Nouvel Empire, 85ff Athanase et Constance, 218ff) Kienast fait à peu près la même chose avec une boussole plus brève (Dietmar Kienast, Römische Kaisertabelle, [Darmstadt, 1990], 309ff) Le traitement par Seeck du règne de Constance reste le classique (O. Seeck, 4, s.v. « Constantius (4) », col. 1044ff, bien que Barnes' Athanase et Constance pourrait bientôt le supplanter.

[[4]] Ammianus Marcellinus 21.16.15 Libanius Ou. 18. 206-207.

[[5]]Les révoltes de Magnentius et Vetranio sont discutées par Barnes, Athanase et Constance, 101ff, Wm. Ensslin, 14, s.v. "Magnentius (1)", col.445.8ff, et O. Seeck, 8.2, s.v. col. 1838ff

Pour une reconstitution de la bataille de Mursa et les sources qui la traitent, voir DiMaio, Byzance, 58 (1988), 245 et suiv.

[[6]] Pour une discussion sur la disgrâce de Gallus et les sources qui traitent de l'événement, voir ibid, 232ff, et idem., "La connexion d'Antioche: Zonaras, Ammianus Marcellinus et Jean d'Antioche sous les règnes des empereurs Constance II et Julien," Byzance, 50 (1980), 170ff. Voir aussi R. N. Mooney, « Gallus Caesar's Last Journey », Classical Philology 53 (1958) : 175-177. Pour un complot contesté de l'usurpateur Magnentius visant à tuer Gallus, voir Robert Frakes, "Ammianus Marcellinus and Zonaras on a Late Roman Assassination plot," Historia 46 (1997): 121-128.

[[7]]Pour une liste de sources sur Eusébie et son influence sur Constance, voir A.H.M. Jones, J.R. Martindale et J. Morris, PLRE, s.v. "Eusebie" 1.300-01.

[[8]]Pour une discussion sur l'ascension de Julien et les événements qui ont mené à la mort de Constance, voir R.C. Blockley, "Constantius Gallus et Julian comme Césars de Constance II," Latomus, 21 (1972), 445ff Ilse Müumlller-Seidel, "Die Usurpation Julians des Abtrünnigen im Lichte seiner Germanenpolitik," Hz, 180 (1955). 227ff et DiMaio, Zonaras, 329ff.

Pour une liste des sources sur Faustine, voir A.H.M. Jones, J.R. Martindale et J. Morris, PLRE, s.v. "Faustine" 1.326.

[[9]]Les livres existants XIV à XXI de la Res Gestae d'Ammianus traitent du règne de Constance. Au moins, son Livre XIII perdu a également vu plus loin, Robert Frakes, "Cross-References to the Lost Books of Ammianus Marcellinus," Phoenix 49 (1995): 232-246.

[[10]] Pour une discussion sur le personnage de Constance, voir DiMaio et Arnold, Byzantion , 62 (1992), 168ff. Pour un résumé de ses vertus et vices, voir Ammianus 21.16.1-9

Barnes Athanase et Constance est le locus classique pour toute discussion sur l'implication de Constance dans la foi chrétienne.


Constantin II

Constantin II, le fils aîné de Constantin Ier le Grand et de Fausta, fut empereur romain de 337 à 340 après JC. Il est né à Arles dans le sud de la France actuelle et a peut-être été élevé comme chrétien. Il a été fait César le 1er mars 317 aux côtés de son demi-frère Crispus dans le cadre d'un accord entre Constantin et Licinius, qui a simultanément promu son propre fils, Licinius le Jeune, au même poste.

En 320 après JC et en 321 après JC Constantin II occupa alors le consulat, d'abord comme collègue de son père, puis de Crispus. Le fait que Constantin II ait été nommé consul, à un âge trop jeune pour pouvoir même signer son propre nom, a beaucoup soutenu l'accusation de Licinius selon laquelle Constantin cherchait à faire avancer ses fils aux dépens du fils de Licinius. Une affaire qui a contribué à la rupture éventuelle entre les deux Augusti.

Constantin II a été impliqué dans des expéditions militaires dès son plus jeune âge, en 323 après JC, il a participé aux campagnes de Constantin I contre les Sarmates. En 324 après JC, l'année de la défaite de Licinius, Constantin II a tenu un autre consulat avec Crispus. Mais en 326 après JC, Crispus fut exécuté (soit pour trahison, soit pour adultère). Cela a laissé Constantin II en tant que César aîné aux côtés de son frère et co-César Constance II qui avait été élevé par son père en 323 après JC.

Peu de temps après la mort de son demi-frère Crispus en 326, à l'âge de 10 ans, il fut nommément nommé à la tête de la Gaule. Les généraux de Constantin II ont apparemment remporté une victoire sur les Alamans, puisque le titre Alamannicus apparaît sur ses inscriptions à partir de l'an 330. En 332 après JC Constantin II a été envoyé par son père sur le Danube pour faire campagne contre les Wisigoths et leur souverain Alaric. Naturellement, il s'agissait d'un commandement purement cérémonial, le commandement réel des troupes étant dirigé par des généraux chevronnés plutôt que par un héritier royal adolescent inexpérimenté. La campagne fut cependant très réussie, une victoire écrasante étant remportée sur l'ennemi. Suite à cela, en 333 après JC Constantin II a été transféré à Treviri (Trèves) pour superviser la défense de la frontière du Rhin.

En 335 après JC Constantin a annoncé la division de l'empire à la suite de sa propre mort, entre ses trois fils et ses neveux Dalmatius et Hannibalianus. Dans cette division, Constantin II recevra la Gaule, l'Espagne et la Grande-Bretagne. Bien que les fils aient défié les souhaits de Constantin après sa mort en 337 après JC, entre eux les frères ont convenu d'éliminer simplement leurs cousins ​​Dalmatius et Hannibalius. Si la raison du meurtre de leurs cousins ​​était de ne pas partager de territoire avec eux, Constantin II n'a pas réussi à s'assurer de territoire supplémentaire, ne contrôlant que la Grande-Bretagne, la Gaule et l'Espagne. Bien que lui, l'aîné des frères, ait été reconnu comme l'aîné Auguste par les deux autres.

Comme leur accession au pouvoir même était entachée de meurtre, il ne fallut pas longtemps avant que les frères ne commencent à se quereller entre eux. Une source particulière de problèmes était l'évêque Athanase. Après s'être enfui à Tréviri, Constantin II lui a accordé la permission de retourner à Alexandrie qui était dans le domaine de Constance II, qui n'y voulait en aucun cas. Pour tenter d'apaiser leurs différends, les frères ont tenu une réunion quelque part en Pannonie ou à Viminacium. Entre autres, ils ont essayé de régler les différends frontaliers. Mais si ces négociations ont permis à Constans de gagner des territoires supplémentaires, Constantin II n'a de nouveau été laissé qu'avec la Grande-Bretagne, la Gaule et l'Espagne.

Si ce règlement n'était pas satisfaisant pour Constantin II, alors peu de temps après, les choses se sont aggravées lorsque Constans est devenu de plus en plus réticent à accepter la prétention de Constantin II d'être l'aîné Auguste. En 340 après JC, Constantin II rompit avec Constans et envahit l'Italie, Constans absent de Rome s'engageant à réprimer un soulèvement parmi les tribus danubiennes. Constans a renvoyé à la hâte une force relativement petite en Italie, pour ralentir l'avance de l'envahisseur, tandis que son armée principale pourrait revenir. Mais cette avant-garde à elle seule a organisé avec succès une embuscade à Aquilée dans laquelle Constantin II a été tué. Constans est venu contrôler le royaume de son frère décédé.


Empereur Constance II

Après avoir servi cinq ans en tant que César en Gaule, Julien était prêt à mener une guerre civile contre l'empereur Constance II pour défendre ses prétentions au titre d'Auguste. Pourtant, sur le chemin de la rencontre, Constance est décédé subitement et le nouveau souverain unique Julian, le candidat le moins prometteur dans le conflit, est apparu comme un vainqueur dépourvu de victoire proprement dite. Cet article analyse la manière dont Julian a traité la curieuse succession en termes idéologiques et pratiques : quelle image de dirigeant a-t-il établie ? Comment a-t-il distingué le nouveau gouvernement de l'ancien? Comment souhaitait-il être vu par ses sujets ? Et comment entendait-il façonner et encadrer son empire ? Notamment, en traitant de la transformation, Julian et sa nouvelle clique de dirigeants ont rejeté les modes typiques de réintégration sociale après la guerre civile. Julian a opté pour une approche largement conflictuelle, prenant délibérément le risque de s'aliéner une grande partie de l'élite administrative établie. L'un de ses plus proches compagnons à l'époque, Claudius Mamertinus, a décrit le rôle controversé de Julian comme celui d'un vengeur de la loi. L'objectif de cette contribution est de déterminer la fonction précise de cette notion dans le discours et la praxis politiques.


La vie tragique de l'empereur romain, Julien l'apostat

Lorsque Constantin le Grand devint le souverain de tout l'Empire romain en 324 de notre ère, la plupart de ses proches pensaient probablement qu'ils seraient placés à vie dans des postes de pouvoir et de luxe. En effet, à la mort de Constantin en 337, seules quelques personnes de la famille royale en ont bénéficié. Le grand empire était divisé entre les fils légitimes de Constantin, Constantin II, Canstans I et Canstance II. Ces trois frères adoptèrent chacun le titre d'empereur et gouvernèrent leurs propres domaines. Malheureusement pour tous les autres parents et cousins ​​qui n'étaient pas les héritiers directs et légitimes de Constantin le Grand, leur sort fut très différent. Au lieu d'être considérés comme des alliés et des parents, les trois nouveaux empereurs considéraient la plupart de leur famille comme des rivaux et des ennemis.

En 337, année de la mort de Constantin, les frères procédèrent à une grande purge des parents et des rivaux. Un enfant nommé Julian a été particulièrement touché par l'effusion de sang. Il est né vers 331, ce qui lui fait bien moins de dix ans à la mort de Constantin le Grand. La mère de Julian, Basilina, était décédée peu de temps après la naissance du garçon, le jeune Julian est donc devenu orphelin lorsque son père, Julius Constantius (un demi-frère de Constantin le Grand), a été assassiné sur les ordres des nouveaux empereurs. Les décès parmi la famille de Julians ne se sont pas arrêtés là - au moins un de ses frères aînés a également été exécuté en 341. Après la purge initiale, Julian et son frère, Gallus, étaient les seuls survivants masculins connus laissés dans leur branche de la famille constantinienne. .

Pour une raison quelconque, Julian et Gallus ont été épargnés. Julian a reçu une éducation précoce sous la tutelle de l'évêque Eusèbe, un important responsable de l'église à la cour de Constantin le Grand. L'épouse de Constance II, curieusement nommée Eusebia, a personnellement soutenu l'éducation plus avancée de Julien. Élève brillant, Julian a utilisé le patronage d'Eusebia pour étudier avec des professeurs prestigieux dans des endroits tels que Nicomédie, Pergame, Éphèse et Athènes. Dans des villes comme celles-ci, Julien devint l'élève de certains des plus grands éducateurs de son époque, notamment Nioclès, Hecebolius, Libanius d'Antioche, Aedesius et Maximus d'Ephesus. Au cours de ses études (notamment avec Maximus), Julien se retrouve de plus en plus attiré par les dieux traditionnels de Rome, notamment le culte mithriaque du Soleil éternel. L'abandon éventuel du christianisme par Julien en faveur des dieux traditionnels de Rome a conduit au nom qui lui a été donné dans l'histoire, Julien l'Apostat.

Pendant que Julien étudiait, les trois empereurs commencèrent à diminuer en nombre. Constantin II mourut dans une embuscade en 340, après avoir envahi le domaine de Constans en Italie. L'empereur Constans, lui-même, a été exécuté une décennie plus tard, en 350, par un rebelle nommé Magnentius. Avec la mort de Constantin II et de Constans, Constance II est devenu le seul souverain de l'Empire romain.

Même si Constance II contrôlait désormais l'ensemble de l'Empire romain, il voulait toujours de l'aide pour surveiller ses vastes terres. Cela était particulièrement nécessaire en raison de toutes les rébellions qui éclataient en Gaule et autour du Danube, ainsi que d'une menace toujours présente du roi des rois perses, Shapur II. Pour aider à gérer l'empire pendant qu'il faisait face aux rébellions, Constance II nomma le frère survivant de Julien, Gallus, comme césar chargé de protéger les provinces orientales de l'empire. Malheureusement, pour Gallus, il n'impressionna finalement ni les hommes sous son commandement ni l'empereur, et Constance II fit exécuter Gallus en 354.

Avec la mort de Gallus, Constance II avait été impliqué dans la mort du père de Julien et d'au moins deux frères. Néanmoins, Constance II a dû sentir qu'il pouvait contrôler le jeune homme, car il a promu Julien comme son prochain césar en 355. Comme le raconte l'histoire, Julien est arrivé pour son nouveau poste de césar tout en portant sa tenue académique. Néanmoins, il est bien passé du monde universitaire au rôle de chef militaire. Julien a rapidement accru sa popularité en remportant des victoires contre les Alamans et les Francs, situés à côté du territoire romain le long du Rhin. Pendant ce temps, l'empereur Constance II s'occupait de guerres contre les Sarmates, Suebi et Quadi, le long du Danube, ainsi que son rival de longue date, la Perse.

La relation déjà tendue entre l'empereur et César s'est détériorée vers 360, lorsque Constance II a exigé que les meilleures troupes de Julien soient envoyées sur le front oriental pour lutter contre la Perse. Un appel à des renforts peut sembler raisonnable et juste pour un empereur de faire de son lieutenant, mais c'était l'Empire romain, où la politique et la sécurité étaient souvent déterminées par le pouvoir militaire. Julien refusa donc rapidement de donner ses meilleurs soldats à l'empereur même qui avait orchestré la mort de son père et de ses frères. Les hommes de Julien soutenaient l'insubordination et ont rapidement proclamé que Julien était leur empereur. Le césar rebelle s'attendait probablement à une guerre civile longue et sanglante contre son cousin, mais la victoire est venue beaucoup plus vite qu'il n'aurait pu l'imaginer. Peu de temps après avoir appris la rébellion de Julien, Constance II mourut subitement en 361, probablement d'une maladie ou d'une embolie provoquée par la fatigue ou le choc.

Une fois au pouvoir, l'empereur Julien a proclamé qu'il voulait régner en empereur-philosophe, en utilisant Marc Aurèle comme modèle. Il a institué des politiques admirables, notamment une augmentation de la tolérance religieuse et une réforme de l'éducation. Bien que la tolérance religieuse et l'éducation soient deux grandes choses, les politiques de Julian n'étaient pas appliquées de la même manière à toutes les religions et philosophies. Sa politique de tolérance excluait largement les versions du christianisme soutenues par Constantin et ses fils, car il permettait aux évêques en exil considérés comme hérétiques de revenir au pouvoir dans les provinces de Rome. Dans le domaine de l'éducation, Julian voulait que les enseignants soient évalués pour leur moralité et leur éloquence, et sans surprise, Julian s'est assuré de définir les critères d'une manière qui désavantage les chrétiens. En fait, Julian a même chargé un homme nommé Alypius de reconstruire le temple juif de Jérusalem vers 362 et 363 juste pour contrarier les chrétiens. Ce projet a connu une fin mystérieuse lorsqu'il a été contrecarré par une explosion de feu - l'historien païen, Ammianus Marcellinus, a écrit que des boules de flammes ont jailli des fondations du temple et, alternativement, des sources chrétiennes ont déclaré que le feu pleuvait du ciel. A défaut de reconstruire le temple, la tolérance religieuse de Julian s'est épuisée et il a commencé à persécuter sa population chrétienne.

Même s'il était un empereur qui a d'abord été élevé en tant que chrétien, Julien l'Apostat est sans doute devenu le critique le plus efficace du christianisme dans l'Empire romain. Le très instruit Julian était un écrivain passionné, et dans ses textes tels que Contre les Galiléens, il a utilisé sa connaissance de la Bible pour attaquer les endroits les plus vulnérables du christianisme. Certaines de ses tactiques préférées comprenaient la mise en évidence des incohérences dans les différents livres de la Bible et l'attaque des liens du christianisme avec le judaïsme, les qualifiant d'hérésie juive et non d'accomplissement de prophétie.

Pourtant, le règne de l'empereur touchait à sa fin. En plus de sa rancune contre les chrétiens, Julien avait un autre vice commun à la plupart des empereurs romains : il avait une passion pour la guerre. Julien a marché contre le roi Shapur II des Sassanides, menant peut-être la plus grande armée romaine jamais déployée contre la Perse. Il a réussi à se frayer un chemin jusqu'à la ville de Ctesiphon, près de l'actuelle Bagdad, mais a été vaincu par les défenses de la ville. En 363, alors que lui et son armée fuyaient la ville, l'empereur Julien fut transpercé par une lance ou un javelot et mourut des suites de sa blessure. Au moment de sa mort, l'empereur Julien était encore au début de la trentaine.

Écrit par C. Keith Hansley.

Attribution de la photo du haut : (représentation de l'empereur Julien (r. 360-363) sur métal, recadrée et modifiée, [Domaine public] via Creative Commons).


Julien, 18 ans

Julian présidant une conférence de sectaires
(Edouard Armitage, 1875)

Mon entrevue avec Constance eut lieu le dernier jour de sa visite. L'évêque George a passé la matinée à nous apprendre quoi dire. Il était aussi nerveux que nous, sa carrière était également en jeu.

Gallus fut le premier admis à la présence sacrée. Pendant la demi-heure où il était avec l'Empereur, je me souviens avoir prié toutes les divinités auxquelles je pouvais penser, même alors j'étais éclectique !

Enfin le maître des offices, magnifique en robes de cour, vint me chercher. Il ressemblait à un bourreau. L'évêque George a prononcé une bénédiction. Le Maître m'a donné des instructions sur la façon dont je devais saluer l'Empereur et quelle formule de salut je devais utiliser. Je les murmurais à moi-même tout en nageant — c'était exactement ma sensation — en présence de l'Auguste.

Constance était assis sur une chaise ordinaire dans l'abside de la salle. Eusèbe se tenait à côté de lui, tenant une liasse de documents. Sur un tabouret, aux pieds de Constance, était assis Gallus, l'air satisfait de lui-même.

J'ai parcouru la formule d'hommage, les mots tombant sans réfléchir de mes lèvres. Constance me jeta un long regard perspicace et curieux. Puis il ne m'a plus regardé au cours de l'entretien. Il faisait partie de ces hommes qui ne pouvaient jamais regarder un autre dans les yeux. Cette caractéristique ne doit pas non plus être considérée, nécessairement, comme un signe de faiblesse ou de mauvaise conscience. Je suis un peu comme Constance en cela. J'ai toujours eu du mal à regarder dans les yeux des hommes. Tous les dirigeants doivent. Pourquoi? À cause de ce que nous voyons : l'intérêt personnel, la cupidité, la peur. Ce n'est pas une sensation agréable de savoir que le simple fait d'exister inspire la terreur animale aux autres. Constance était souvent mauvais dans ses actions, mais il ne prenait aucun plaisir à la douleur des autres. Ce n'était pas un Caligula, ni un Gallus.

Constance m'a parlé rapidement et de manière impersonnelle. “Nous avons reçu des rapports encourageants concernant l'éducation de notre plus noble cousin Julian. L'évêque George nous dit que c'est votre souhait de vous préparer à la prêtrise. Il s'arrêta, pas tant pour entendre ce que je pourrais dire que pour donner le poids approprié à ce qu'il avait l'intention de dire ensuite. En l'état, j'étais sans voix.

Constance continua : « Vous devez savoir que votre désir de servir Dieu nous plaît. Il n'est pas habituel que les princes se retirent du monde, mais alors il n'est pas habituel qu'un homme soit appelé par le ciel. » Je vis soudain avec une parfaite clarté la prison que j'allais occuper. Adroitement, Constance tissait sa toile. Aucun prêtre ne pouvait le menacer. Je serais prêtre.

L'évêque George me dit que vous avez réfléchi profondément aux différends qui, malheureusement, divisent la sainte église. Et il m'assure que dans votre étude des matières sacrées, vous avez vu la vérité et croyez, comme tous les chrétiens devraient le faire, que le fils est de la même substance que le père, mais pas de la même substance. Naturellement, en tant que membre de notre famille, vous ne vivrez peut-être pas comme un saint homme ordinaire, des responsabilités vous seront imposées. C'est pourquoi votre éducation doit être poursuivie à Constantinople. Vous êtes déjà un lecteur dans l'église. A Constantinople tu peux espérer être ordonné, ce qui nous fera plaisir, en plus de te rendre très agréable à Dieu qui t'a appelé à le servir. Alors nous saluons notre cousin et trouvons en lui un digne descendant de Claudius Gothicus, le fondateur de notre maison.”

C'était tout. Constance m'a donné sa main à baiser. Je n'ai jamais dit un mot au-delà de ceux requis par le cérémonial de la cour. Alors que je sortais de la pièce, je vis Gallus sourire à Eusèbe.

Je me demande maintenant à quoi pensait Constance. Je soupçonne que même alors je l'ai peut-être intrigué. Gallus était facile à comprendre. Mais qui était ce jeune silencieux qui voulait devenir prêtre ? J'avais prévu de dire toutes sortes de choses à Constance, mais il ne m'en avait donné aucune possibilité. Étonnamment, il était nerveux avec tout le monde. Il pouvait à peine parler, sauf quand il pouvait parler, pour ainsi dire, du trône. À l'exception de sa femme Eusébie et du grand chambellan, il n'avait pas de confidents. C'était un homme curieux.

Maintenant que je suis à sa place, j'ai plus de sympathie pour lui que je n'en avais, mais je ne l'aimais pas. Sa nature méfiante était manifestement aggravée par le fait qu'il était un peu moins intelligent que ceux avec qui il avait affaire. Cela ajoutait à son malaise et le rendait humainement inaccessible. En tant qu'étudiant, il avait échoué en rhétorique simplement par lenteur d'esprit. Plus tard, il s'est mis à écrire de la poésie, ce qui a embarrassé tout le monde. Son seul exercice «intellectuel» était les disputes galiléennes. On m'a dit qu'il était assez doué pour ce genre de choses, mais n'importe quel chipoteur de village peut se faire un nom lors d'un synode galiléen. Regardez Athanase !

J'ai été soulagé par cet entretien. Bien sûr, je ne voulais pas devenir prêtre, mais si c'était le prix que je devais payer pour ma vie, j'étais parfaitement prêt à le payer.

Dans un flamboiement d'apparat, Constance partit. Gallus, l'évêque George et moi étions dans la cour alors qu'il passait devant. Monté, il avait l'air splendide et grand dans son armure d'or ciselé. Il n'a reconnu personne alors qu'il sortait de Macellum. À sa manière froide, il était des plus impressionnants, et je lui envie toujours sa majesté. He could stand for hours in public looking neither to left nor right, motionless as a statue, which is what our ceremonial requires.

It was the Emperor Diocletian who decided that we should become, in effect, if not in title, Asiatic kings, to be displayed on rare occasions like the gilded effigies of gods. Diocletian’s motive was understandable, perhaps inevitable, for in the last century emperors were made and unmade frivolously, at the whim of the army. Diocletian felt that if we were to be set apart, made sacred in the eyes of the people and hedged round by awe-inspiring ritual, the army would have less occasion to treat us with easy contempt.

To a certain extent, this policy has worked. Yet today whenever I ride forth in state and observe the awe in the faces of the people, an awe inspired not by me but by the theatricality of the occasion, I feel a perfect impostor and want to throw off my weight of gold and shout, “Do you want a statue or a man?” I don’t, of course, because they would promptly reply, “A statue!”

As we watched the long procession make its way from the villa to the main highway, Gallus suddenly exclaimed, “What I’d give to go with them!”

“You will be gone soon enough, most noble Gallus.” Bishop George had now taken to using our titles.

Gallus answered. “In a few days. The Emperor promised, ‘When all is ready, you will join us.’ That’s what he said. I shall be given a military command, and then…!” But Gallus was sufficiently wise not to mention his hopes for the future. Instead he gave me a dazzling smile. “And then,” he repeated, with his usual malice, “you’ll become a deacon.”

“The beginning of a most holy career,” said Bishop George, removing his silver headdress and handing it to an attendant. There was a red line around his brow where the crown had rested. “I wish I could continue with your education myself, but, alas, the divine Augustus has other plans for me.” For an instant a look of pure delight illuminated that lean, sombre face.

“Alexandria?” I asked. He put his finger to his lips, and we went inside, each pleased with his fate: Gallus as Caesar in the East, George as bishop of Alexandria, and I… well, at least I would be able to continue my studies better a live priest than a dead prince.

For the next few weeks we lived in hourly expectation of the imperial summons. But as the weeks became months, hope slowly died in each of us. We had been forgotten.

Bishop George promptly lost all interest in our education. We seldom saw him, and when we did his attitude was obscurely resentful, as if we were in some way responsible for his bad luck. Gallus was grim and prone to sudden outbursts of violence. If a brooch did not fasten properly, he would throw it on the floor and grind it under his heel. On the days when he spoke at all, he roared at everyone. But most of the time he was silent and glowering, his only interest the angry seduction of slave girls.

I was not, I confess, in the best of spirits either, but at least I had Plotinus and Plato. I was able to study, and to wait.


R misch-Germanischen Museum - Cologne: inscription celebrating the repair of a building by a local officer at the initiative of Arbogastes during the reigns of Emperor Theodosius (and his son Arcadius) and Emperor Eugenius. Assumed full text: "[Salvis domini]s et Imperatoribus nost/[ris Fl(avio) Theodo]sio Fl(avio) Arcadio et Fl(avio) Eugenio / [vetustat]e conlabsam(!) iussu viri cl(arissimi) / [et inl(ustris) Arboga]stis comitis et instantia v(iri) c(larissimi) / [co]mitis domesticorum ei(us) / [a fundament]is ex integro opere faciun/[dam cura]vit magister pr(ivatae?) Aelius"

In May 392 Valentinian II committed suicide or was killed at the instigation of Arbogastes, the commander of the legions in Gaul, who supported the appointment of Flavius Eugenius, an administrative officer of Roman birth, as the new co-emperor. Theodosius reacted and with an army mainly constituted of Visigoths and other tribes which had resettled in the Balkan peninsula he marched against Arbogastes, whose troops were still attached to the traditional beliefs.


Acacius' proposed creed

Acacius' proposed creed read, including its preface: ⎘] "We having yesterday assembled by the emperor's command at Seleucia, a city of Isauria, on the 27th day of September, exerted ourselves to the utmost, with all moderation, to preserve the peace of the church, and to determine doctrinal questions on prophetic and evangelical authority, so as to sanction nothing in the ecclesiastic confession of faith at variance with the sacred Scriptures, as our Emperor Constantius most beloved of God has ordered. But inasmuch as certain individuals in the Synod have acted injuriously toward several of us, preventing some from expressing their sentiments, and excluding others from the council against their wills and at the same time have introduced such as have been deposed, and persons who were ordained contrary to the ecclesiastical canon, so that the Synod has presented a scene of tumult and disorder, of which the most illustrious Leonas, the Comes, and the most eminent Lauricius, governor of the province, have been eye-witnesses, we are therefore under the necessity of making this declaration. That we do not repudiate the faith which was ratified at the consecration of the church at Antioch [423] for we give it our decided preference, because it received the concurrence of our fathers who were assembled there to consider some controverted points. Since, however, the terms homoousion and homoiousion have in time past troubled the minds of many, and still continue to disquiet them and moreover that a new term has recently been coined by some who assert the anomoion of the Son to the Father: we reject the first two, as expressions which are not found in the Scriptures but we utterly anathematize the last, and regard such as countenance its use, as alienated from the church. We distinctly acknowledge the homoion of the Son to the Father, in accordance with what the apostle has declared concerning him, [424] "Who is the image of the invisible God."

"We confess then, and believe in one God the Father Almighty, the Maker of heaven and earth, and of things visible and invisible. We believe also in his Son our Lord Jesus Christ, who was begotten of him without passion before all ages, God the Word, the only-begotten of God, the Light, the Life, the Truth, the Wisdom: through whom all things were made which are in the heavens and upon the earth, whether visible or invisible. We believe that he took flesh of the holy Virgin Mary, at the end of the ages, in order to abolish sin that he was made man, suffered for our sin, and rose again, and was taken up into the heavens, to sit at the right hand of the Father, whence he will come again in glory to judge the living and the dead. We believe also in the Holy Spirit, whom our Lord and Saviour has denominated the Comforter, and whom he sent to his disciples after his departure, according to his promise: by whom also he sanctifies all believers in the church, who are baptized in the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Ghost. Those who preach anything contrary to this creed, we regard as aliens from the catholic church."


Rulers of the Western Roman Empire: Constantius III and Valentinian III

When it came to ruling ancient Rome, family ties proved very strong in determining who would take to the throne after an emperor’s passing. In ancient times, it was not uncommon to see influential military heads and young boys being installed as the rule of the Western or Eastern Roman Empire. In this article, you will learn of a father and son, who once ruled ancient Rome.

Flavius Constantius (later known as Constantius III) was an general, politician, and later emperor during ancient Roman times. Ruling for the majority of the 410s, he also briefly shared the throne for control of the Western Empire in 421 with Honorius.

Born in modern-day Serbia, Constantius made his mark as a soldier and later served as a magister militum under Honorius. His ability to successfully defend the Western Roman Empire gained quite a name for himself. It was he who was able to push back barbarian invasions and put an end to the revolt of the usurper Constantine III. These deeds earned him title of Patrician, which allowed him to greatly influence the weaker Honorius. In 417, he took Honorius’ sister, Galla Placidia, as his wife and with this move, he became co-Emperor in 421. It was then that he efficiently ruled over the West.

However, he was met with opposition, which came from Honorius’ nephew, Theodosius II, who was the Eastern Roman Emperor. Denying recognition of his’ imperial status, Constantius wished to launch a campaign against the Eastern Empire for the recognition of his rights, but before any of these plans materialized, he suddenly died in September, less than seven months after he was made emperor.
Constantius and Galla Placida had two children, a daughter known for her strong will (Justa Grata Honoria) and a son Valentinian III, who would later become Emperor.

As the only son of Galla Placidia and Flavius Constantius (former emperor), it was only natural that Valentinian III (born Flavius Placidus Valentinianus in 419) would follow in his father’s political footsteps. In 425, Valentinian would join the ranks as one of the last Western Roman Emperors.

When Valentinian was less than two years old, his father was appointed co-emperor , an honor that would only last seven months. Over the years, many family ties were created within the circle of emperors. Interestingly, Valentinian was at one point , the son, grandson, great-grandson, cousin, and nephew of Roman emperors. After the death of Constantius, Valentinian traveled to Constantinople with his mother and sister. His mother had broken ties with her half-brother, Honorius and decoded to live at the court of Theodosius II.

When Honorius died in 423, the usurper Joannes came into power. Theodosius denounced this exchange of power and nominated Valentinian Caesar of the west in 424. He gave his daughter Licinia to Valentinian, which he would marry in 437. Johannes was defeated in 425 while in war, which opened up the throne for Valentinian to take hold. He was six years old when he was installed as Western Emperor in Rome.


Sole Roman Emperor

Constantine continued to proclaim his adherence to Christianity, and his reign established influence over religious conflicts within the church. Not wanting questions about the divine nature of Christ to sow discord, Constantine summoned church officials to the Council of Nicaea in 325. Out of this came the Nicene Creed, which affirmed that Jesus was a divine being.

While in power, Constantine issued reforms intended to strengthen his regime. One such reform was a reorganization of the army, which helped Constantine when he faced tribes such as the Visigoths and the Sarmatians.


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