Récits historiques/légendaires/mythologiques qui se sont avérés vrais

Récits historiques/légendaires/mythologiques qui se sont avérés vrais

En lisant les Histoires d'Hérodote, on est souvent déconcerté par des passages comme (3.102) :

{102} [… ] les Indiens [… , du Nord] font des expéditions pour l'or. Car dans les régions où ils vivent, c'est désert à cause du sable ; et dans ce désert et cette étendue sablonneuse sont produites des fourmis, qui sont de taille plus petite que les chiens mais plus grandes que les renards, car il y en a quelques-unes gardées à la résidence du roi de Perse, qui sont capturées ici. Ces fourmis font alors leur demeure sous terre et emportent le sable de la même manière que les fourmis trouvées dans le pays des Hellènes, auxquelles elles-mêmes ressemblent beaucoup par la forme ; et le sable qui est soulevé contient de l'or. [… ] {105} Lorsque les Indiens sont arrivés sur place avec des sacs, ils les remplissent de sable et repartent aussi vite qu'ils le peuvent [… ]

Cela a longtemps été considéré comme une simple légende, jusqu'à ce que Peissel [A] observe l'existence d'une espèce de marmotte, la marmotte de l'Himalaya, sur le plateau de Deosai, riche en or, au nord du Pakistan. Les habitants ont confirmé qu'ils récupéraient la poussière d'or que les marmottes ramènent à la surface lorsqu'elles creusent leurs terriers souterrains. Peissel observe également que le vieux mot persan pour "marmotte" était assez similaire à celui pour "fourmi de montagne", donc Hérodote aurait pu confondre les deux mots.

Une révision similaire a dû se produire à un moment donné, à propos du célèbre passage (4.42) :

[… ] alors qu'ils naviguaient sur une route vers l'ouest autour de l'extrémité sud de [l'Afrique], ils avaient le soleil à leur droite - au nord d'eux.

Mais changeons de livre. Dans le journal de bord du suffète carthaginois Hanno, on lit :

{18} Dans ce golfe se trouvait une île, ressemblant à la première, avec un lagon, à l'intérieur duquel se trouvait une autre île, pleine de sauvages. La plupart étaient des femmes au corps poilu, que nos interprètes appelaient des « gorilles ». Bien que nous les poursuivions, nous n'avons pu attraper aucun mâle : ils se sont tous échappés, étant de bons grimpeurs qui se défendaient avec des pierres. Cependant, nous avons attrapé trois femmes, qui ont refusé de suivre ceux qui les enlevaient, les mordant et les griffant. Alors nous les avons tués et écorchés et ramené leurs peaux à Carthage. Car nous n'avons pas navigué plus loin, parce que nos provisions venaient à manquer.

Le récit de ces femmes poilues semblait incroyable. Mais lorsque les Européens (re)découvraient les singes géants au XIXème siècle (c'est 2500 ans plus tard), ils les appelaient « gorilles » d'après le récit de Hanno.

La question : connaissez-vous un autre récit historique/légendaire/mythologique, que l'on croyait invraisemblable au début, mais qui s'est avéré plausible ou même vrai ? J'en connais quelques-uns moi-même, mais faisons une liste ! Veuillez inclure une source/un extrait du récit et décrire ce qui a changé sa perception.

[A] Pessiel M., L'or des fourmis : la découverte de l'eldorado grec dans l'Himalaya, Collins, 1984


Je pense que la découverte nordique des Amériques convient. Vers l'an 1000, une expédition dirigée par le Norseman Leiv Eiriksson campa l'hiver à Terre-Neuve.

Extrait de l'article Wikipédia :

Pendant quelques siècles, après que les voyages de Christophe Colomb eurent ouvert les Amériques à la colonisation à grande échelle par les Européens, il n'était pas clair si ces histoires [de la découverte du Vinland par Leiv Eiriksson, ma remarque] représentaient de véritables voyages des Scandinaves en Amérique du Nord. Les sagas ont été prises au sérieux pour la première fois lorsqu'en 1837, l'antiquaire danois Carl Christian Rafn a signalé la possibilité d'une colonisation nordique ou de voyages en Amérique du Nord. L'Amérique du Nord, sous le nom de Winland, a été mentionnée pour la première fois dans des sources écrites dans un ouvrage d'Adam de Brême datant d'environ 1075. Ce n'est qu'aux XIIIe et XIVe siècles que les ouvrages les plus importants sur l'Amérique du Nord et les premières activités scandinaves là-bas, à savoir les sagas des Islandais, ont été mis par écrit.

La question a été définitivement réglée dans les années 1960 lorsqu'une colonie scandinave a été fouillée à L'Anse aux Meadows à Terre-Neuve par l'archéologue Anne Stine Ingstad et son mari, amateur de plein air et auteur Helge Ingstad.

Les Islandais (et les Norvégiens à partir des années 1800) étaient peut-être "certains" depuis le début que les histoires de découverte étaient vraies, mais je ne pense pas que cela ait été accepté par tout le monde dans le reste de l'Europe / Amérique du Nord jusqu'aux découvertes archéologiques. Il existe plusieurs autres histoires non confirmées de contacts transatlantiques, il aurait donc été possible de regrouper les Normands avec ceux-ci tant qu'aucune "preuve tangible" n'a été trouvée.


Je vais commencer par l'histoire archétypale du type : Troie.

Jusqu'au 19ème siècle, les gens croyaient que Troie d'Homère et Virgile était une légende, pas une vraie ville (contrairement aux Grecs et aux Romains).

En 1865/1868, Calvert et surtout Heinrich Schliemann ont trouvé ce qu'ils croyaient être la vraie Troie (bien que l'archéologie ultérieure, entièrement détaillée sur Wikipédia, ait montré que Schliemann avait en fait trouvé Troie II plus tôt, alors qu'Homère Troie est généralement mais pas définitivement placé comme Troie VIIa ).


Le rayon de chaleur d'Archimède semble être un bon exemple.


Des mythes anciens qui se sont avérés réels

Les mythes du monde antique nous inspirent encore aujourd'hui dans la littérature et la culture pop. Nous avons tendance à prendre pour argent comptant que ce que l'histoire appelle mythe n'est rien de plus que cela. Bien qu'il y ait ceux qui croient fermement que chaque mythe a une base dans la réalité, il y a peu de choses faites pour enquêter sur cette affirmation et prouver si elle est vraie ou fausse. Parfois, il arrive que nous rencontrions des preuves prouvant qu'une histoire ancienne n'était pas juste une envolée de la part de quelqu'un qui écrivait de la fiction.


5 Arche de Noé

Même si vous n'avez jamais été dans la même pièce qu'une Bible, nous supposons que vous connaissez l'histoire de l'Arche de Noé.

Dieu décide que l'humanité est tellement corrompue qu'il est temps d'appuyer sur le bouton de réinitialisation et d'inonder la planète. Des histoires similaires reviennent dans le folklore du monde entier, des Grecs anciens aux Babyloniens, toujours avec une énorme inondation qui tue presque tout le monde, et souvent avec l'humanité devant récupérer sa population. Par exemple, en Chine, c'est une déesse nommée Nuwa qui arrête le déluge et crée des humains à partir d'argile.

Dans la version de la Bible, Dieu dit à Noé qu'il est moins con que tout le monde sur Terre, et demande à Noé de construire un très gros bateau. Vraiment, vraiment grand. Si grand qu'il pourrait contenir au moins deux chaque animal sur la planète entière. Il a plu pendant 40 jours, inondant le monde et tuant toute vie sauf celle qui se trouvait sur le bateau de Noé. Lorsque l'inondation a pris fin, tous les animaux sont descendus du bateau et ont immédiatement commencé à se désosser pour leur vie, car deux personnes nécessaires pour repeupler leur tout espèce.

Une catastrophe naturelle mondiale qui tue tout le monde sauf quelques-uns, qui doivent alors repeupler le monde ? Cela arrive tout le temps. Lorsque les biologistes analysent le passé d'une espèce, ils se heurtent souvent à ce qu'ils appellent des goulots d'étranglement génétiques, indiquant des événements évolutifs où pratiquement toutes les espèces ont été tuées ou empêchées de se reproduire.

Par exemple, les guépards en avaient un il n'y a pas si longtemps. Vous savez, si un humain subit une greffe de peau ou de rein, nous devons trouver un parent qui lui correspond suffisamment et prendre des immunosuppresseurs pour que notre corps ne rejette pas l'organe du donneur ? Un guépard n'aurait rien à faire de tout cela. Ils avaient récemment un goulot d'étranglement génétique si extrême (c'est-à-dire qu'il en restait si peu) que tous les guépards que nous avons maintenant sont essentiellement des parents proches.

Et les humains ? Nous avons déjà parlé de l'événement Toba, une catastrophe inconnue il y a 75 000 ans qui a peut-être réduit la population de l'humanité à seulement 5 000 personnes.

Plus que ce qui était censé être sur l'arche de Noé, bien sûr, mais assez peu pour que tout le monde reste sur Terre à bord du Titanic.


9 L'or du lac Michigan

Il y a une fortune en lingots d'or quelque part au fond du lac Michigan. Cela vient avec l'aimable autorisation d'un certain George Alexander Abbott, ancien vice-président de la Hackley National Bank, décédé en 1921.

Il savait qu'un wagon couvert rempli d'or confédéré volé devait être poussé d'un ferry qui luttait pour traverser le lac Michigan lors d'une violente tempête au milieu des années 1890.

Sur son lit de mort, Abbott a parlé du trésor à un gardien de phare. Cet homme a ensuite dit à une autre personne et ainsi de suite. Actuellement, l'histoire est perpétuée par deux plongeurs, Kevin Dykstra et Frederick Monroe.

Ils pensent que l'or a été volé par l'ancien général confédéré Robert H.G. Minty qui était aussi le beau-frère d'Abbott. [2] Les historiens de la guerre civile ne sont pas convaincus, cependant, et ont cité plusieurs inexactitudes historiques dans l'histoire.

Dykstra et Monroe ont fait la une des journaux en 2014. En cherchant l'or, ils sont tombés sur un naufrage censé être Le Griffon, une barque tristement célèbre qui a mystérieusement disparu en 1679. Il a ensuite été déterminé qu'il s'agissait d'un remorqueur.


10 des plus gros mensonges de l'histoire

Selon le mythe, un jeune George Washington a avoué avoir coupé un cerisier en proclamant : "Je ne peux pas mentir". L'histoire témoigne du respect que les Américains ont pour leur premier président chéri et de l'honnêteté en général. Malheureusement, dans les annales de l'histoire, il semble qu'il y ait 10 scélérats malhonnêtes pour chaque héros honorable comme Washington.

Soi-disant, la vérité peut vous libérer. Mais pour beaucoup, la tromperie détient la clé de l'argent, de la gloire, de la vengeance ou du pouvoir, et celles-ci s'avèrent bien trop tentantes. Dans l'histoire, cela a souvent abouti à des canulars élaborés, des parjures et des contrefaçons qui ont eu d'énormes effets d'entraînement.

Dans les pages suivantes, nous passerons en revue certains des mensonges les plus colossaux et les plus significatifs de l'histoire. Bien qu'une telle liste ne puisse pas être exhaustive, nous avons cherché à inclure une variété de mensonges qui ont influencé la politique, la science et même l'art. À la suite de cela, des vies ont été perdues, des économies ont été détruites, des recherches légitimes ont été entravées et, surtout, la foi en notre prochain a été brisée.

Sans plus tarder, examinons l'un des mensonges les plus anciens et les plus réussis jamais enregistrés.

Si tout est juste dans l'amour et la guerre, cela pourrait être le plus pardonnable des gros mensonges. Lorsque le Troyen Paris s'enfuit avec Hélène, épouse du roi spartiate, la guerre éclate. Cela faisait rage pendant 10 longues années quand les Troyens croyaient avoir enfin vaincu les Grecs. Ils ne le savaient pas, les Grecs avaient un autre tour dans leur sac.

Dans un coup de génie, les Grecs construisirent un énorme cheval de bois au ventre creux dans lequel les hommes pouvaient se cacher. Après que les Grecs eurent convaincu leurs ennemis que cette structure était une offre de paix, les Troyens l'acceptèrent avec joie et amenèrent le cheval dans leur ville fortifiée. Cette nuit-là, alors que les chevaux de Troie dormaient, les Grecs cachés à l'intérieur se faufilèrent par la trappe. Ensuite, ils ont procédé au massacre et à la défaite décisive des Troyens.

Ce fut sans aucun doute l'un des tours les plus importants et les plus réussis connus de l'histoire - c'est-à-dire, si c'est vrai. Homère fait allusion à l'événement dans "L'Iliade", et Virgile extrapole l'histoire dans "L'Énéide". Une théorie derrière le cheval de Troie vient de l'historien Michael Wood, qui propose qu'il s'agissait simplement d'un bélier en forme de cheval qui s'est infiltré dans la ville [source : Haughton].

En tout cas, l'histoire a gagné une place permanente dans l'imaginaire occidental comme un avertissement pour se méfier des ennemis porteurs de cadeaux.

9. Les contrefaçons Vermeer de Han van Meegeren

Ce mensonge résultait d'un cas classique de vouloir plaire aux critiques. Han van Meegeren était un artiste qui se sentait sous-estimé et pensait pouvoir amener les experts en art à admettre son génie.

Au début du 20e siècle, les érudits se disputaient pour savoir si le grand Vermeer avait peint une série d'œuvres représentant des scènes bibliques. Van Meegeren a sauté sur cette opportunité et s'est mis au travail pour forger soigneusement l'une de ces œuvres contestées, "Les disciples d'Emmaüs". Il a volontairement joué sur le biais de confirmation des critiques qui voulaient croire que Vermeer avait peint ces scènes. Cela a fonctionné : les experts ont salué la peinture comme authentique, et van Meegeren s'est présenté comme un bandit produisant et vendant plus de faux Vermeers. La cupidité a apparemment surmonté son désir de louange, car il a décidé de ne pas se dévoiler.

Cependant, van Meegeren, qui travaillait dans les années 30 et 40, a fait une erreur majeure. Il a vendu un tableau à un membre éminent du parti nazi en Allemagne. Après la guerre, les Alliés le considéraient comme un conspirateur pour avoir vendu un "trésor national" à l'ennemi [source : Wilson]. Dans un curieux changement d'événements, van Meegeren a dû peindre pour sa liberté. Afin d'aider à prouver que le tableau n'était pas un trésor national, il en a forgé un autre en présence des autorités.

Il s'est évadé avec une peine légère d'un an de prison, mais van Meegeren est décédé d'une crise cardiaque deux mois après son procès.

8. Le schéma de Ponzi de Bernie Madoff

Lorsque Bernie Madoff a admis que sa société d'investissement n'était « qu'un gros mensonge », c'était un euphémisme [source : Esposito]. En 2008, il a avoué avoir escroqué environ 50 milliards de dollars auprès d'investisseurs qui lui ont confié leurs économies. Madoff a utilisé la formule d'un stratagème de Ponzi pour maintenir la fraude pendant plus d'une décennie.

Ce mensonge classique porte le nom du célèbre Charles Ponzi, qui a utilisé le stratagème au début du 20e siècle. Cela fonctionne comme ceci : un intrigant promet aux investisseurs d'excellents rendements, mais au lieu d'investir l'argent, il en garde pour lui-même et utilise les fonds des nouveaux investissements pour rembourser les investisseurs précédents.

Madoff n'a peut-être pas inventé ce mensonge, mais il l'a poussé plus loin. D'une part, il a fait un montant record d'argent du régime. Mais il était également capable de le faire durer beaucoup plus longtemps que la plupart des intrigants de Ponzi. Habituellement, l'escroquerie s'effondre rapidement car elle oblige l'intrus à trouver constamment de plus en plus d'investisseurs. C'était aussi un mensonge particulièrement choquant parce que Madoff, en tant qu'ancien président du NASDAQ, avait été un expert accompli et respecté dans le domaine financier. Comparez cela à Chares Ponzi, qui était un petit ex-détenu au moment où il a lancé son stratagème.

7. Anna Anderson, Alias ​​Anastasia

Avec les assauts de la Révolution russe, l'existence d'une famille royale était intolérable pour les bolcheviks. En 1918, ils ont massacré la famille royale des Romanov - le tsar Nicolas II, sa femme, son fils et ses quatre filles - pour s'assurer qu'aucun héritier légitime ne puisse plus tard refaire surface et rallier le public à son soutien.

Bientôt, des rumeurs ont circulé selon lesquelles certains membres de la famille royale s'étaient échappés et avaient survécu. Comme on pouvait s'y attendre, les demandeurs sont sortis du bois. "Anna Anderson" était la plus célèbre. En 1920, Anderson a été admise à l'hôpital après une tentative de suicide et a avoué qu'elle était la princesse Anastasia, la plus jeune fille de la famille royale. Elle se démarquait des autres demandeurs parce qu'elle avait une certaine ressemblance et une connaissance surprenante de la famille russe et de la vie à la cour.

Bien que quelques parents et connaissances qui avaient connu Anastasia croyaient Anderson, la plupart ne l'avaient pas fait. En 1927, une ancienne colocataire présumée d'Anderson a affirmé que son nom était Franziska Schanzkowska, pas Anna et certainement pas Anastasia [source : Aron]. Cela n'a pas empêché Anderson de se livrer à la célébrité et d'essayer de tirer profit d'un héritage royal. Elle a finalement perdu son procès dans les procédures judiciaires qui ont duré des décennies, mais elle est restée fidèle à son histoire jusqu'à sa mort en 1984. Des années plus tard, lors de la découverte de ce qui s'est avéré être les restes de la famille royale, des tests ADN l'ont confirmée à être un faux. En 2009, les experts ont finalement pu confirmer que tous les restes avaient été retrouvés et qu'aucun membre de la famille n'avait échappé à l'exécution en 1918 [source : CNN].

6. Titus Oates et le complot visant à tuer Charles II

Au moment où il a fabriqué son complot notoire, Titus Oates avait déjà une histoire de tromperie et de fourberie générale. Il avait été expulsé de certaines des meilleures écoles d'Angleterre ainsi que de la marine. Oates a même été reconnu coupable de parjure et a échappé à l'emprisonnement. Mais son plus gros mensonge était toujours devant lui.

Élevé protestant par un prédicateur anabaptiste, Oates est entré à Cambridge en tant que jeune homme pour étudier pour les ordres anglicans. Après qu'une mauvaise conduite l'a démis de ses fonctions anglicanes, il a commencé à fréquenter les cercles catholiques et a feint la conversion [source : Butler]. Avec les encouragements de son compatriote anti-catholique Israel Tonge, Oates s'est infiltré en territoire ennemi en entrant dans un séminaire catholique. En fait, il est entré dans deux séminaires - qui l'ont tous deux expulsé. Mais cela importait peu. À ce moment-là, il avait rassemblé suffisamment d'informations privilégiées et de noms pour faire d'énormes ravages.

En 1678, Oates concocta et prétendit découvrir un complot dans lequel les jésuites prévoyaient d'assassiner le roi Charles II. L'idée était qu'ils voulaient remplacer Charles par son frère catholique, James. Il s'en est suivi une panique de trois ans qui a alimenté le sentiment anti-catholique et a entraîné l'exécution d'environ 35 personnes [source : Encyclopaedia Britannica].

Après la mort de Charles en 1685, James devint roi et fit juger Oates pour parjure. Oates a été reconnu coupable, mis au pilori et emprisonné. Cependant, il n'a passé que quelques années en prison, alors que la Glorieuse Révolution balayait l'Angleterre en 1688. Sans James au pouvoir, Oates s'en est tiré avec un pardon et une pension.

Après que Charles Darwin ait publié son révolutionnaire " Sur l'origine des espèces " en 1859, les scientifiques se sont précipités pour trouver des preuves fossiles d'ancêtres humains éteints. Ils ont cherché ces soi-disant « liens manquants » pour combler les lacunes de la chronologie de l'évolution humaine. Lorsque l'archéologue Charles Dawson a déterré ce qu'il pensait être un chaînon manquant en 1910, ce qu'il a vraiment découvert était l'un des plus grands canulars de l'histoire.

La découverte était l'homme de Piltdown, des morceaux de crâne et de mâchoire avec des molaires situés dans la carrière de Piltdown dans le Sussex, en Angleterre. Dawson a apporté sa découverte à l'éminent paléontologue Arthur Smith Woodward, qui a vanté son authenticité jusqu'à son dernier jour.

Bien que la découverte ait acquis une renommée mondiale, le mensonge derrière l'homme de Piltdown s'est lentement et progressivement démêlé. Au cours des décennies qui ont suivi, d'autres découvertes majeures ont suggéré que l'homme de Piltdown ne correspondait pas à l'histoire de l'évolution humaine. Dans les années 1950, des tests ont révélé que le crâne n'avait que 600 ans et que la mâchoire provenait d'un orang-outan. Une personne bien informée a apparemment manipulé ces pièces, notamment en limant et en tachant les dents.

Le monde scientifique avait été dupé. Alors qui était derrière la fraude ? De nombreux suspects ont fait surface, dont Dawson lui-même. Aujourd'hui, la plupart des signes indiquent Martin A. C. Hinton, un bénévole du musée au moment de la découverte. Un tronc portant ses initiales contenait des ossements qui étaient tachés exactement de la même manière que les fossiles de Piltdown. Peut-être voulait-il embarrasser son patron, Arthur Smith Woodward, qui refusait de lui verser un salaire hebdomadaire.

Comme le complot inventé par Titus Oates, ce scandale s'est construit sur un mensonge qui a dramatiquement affecté la politique nationale et a été perpétué pendant des années par la haine. Alfred Dreyfus était un officier juif de l'armée française à la fin du XIXe siècle lorsqu'il a été accusé d'un crime de trahison : la vente de secrets militaires à l'Allemagne.

Après son procès très médiatisé, les autorités l'ont condamné à la réclusion à perpétuité sur l'île du Diable, et des groupes antisémites l'ont utilisé comme un exemple de Juifs antipatriotiques. Cependant, des soupçons ont surgi que les lettres incriminées étaient en fait falsifiées et qu'un major Esterhazy était le vrai coupable. Lorsque les autorités françaises ont réprimé ces accusations, le romancier Emile Zola est intervenu pour accuser l'armée d'une vaste opération de camouflage.

Le scandale a explosé en une bagarre entre les soi-disant dreyfusards, qui voulaient voir l'affaire rouverte, et les anti-drefusards, qui ne l'ont pas fait. De part et d'autre, le débat est devenu moins sur l'innocence de Dreyfus que sur le principe. Au cours de la controverse dramatique de 12 ans, de nombreuses émeutes antisémites violentes ont éclaté et les allégeances politiques ont changé alors que les Dreyfusards appelaient à des réformes.

Après que le major Hubert Joseph Henry a admis avoir falsifié des documents clés et s'être suicidé, un cabinet nouvellement élu a finalement rouvert l'affaire. Le tribunal a de nouveau déclaré Dreyfus coupable, mais il a rapidement été gracié par le président. Quelques années plus tard, une cour d'appel civile a déclaré Dreyfus innocent, et il a poursuivi une carrière militaire distinguée et a combattu avec honneur pendant la Première Guerre mondiale. Pendant ce temps, le scandale avait changé la face de la politique en France.

En janvier 1998, le citoyen journaliste Matt Drudge a rapporté une histoire sensationnelle qui s'est avérée vraie. Le président des États-Unis, Bill Clinton, a eu une liaison avec une stagiaire de la Maison Blanche, Monica Lewinsky. Alors que les soupçons montaient, Clinton a publiquement nié les allégations. Comme si ce mensonge n'était pas assez grand, il s'est avéré que Clinton avait également menti sous serment au sujet de l'affaire – ce qui était un parjure et un motif de destitution.

Voici comment la vérité est sortie. Paula Jones était une employée de l'État de l'Arkansas lorsque le gouverneur de l'époque, Clinton, lui aurait fait une proposition. Elle l'a ensuite poursuivi pour harcèlement sexuel. Dans un effort pour prouver que Clinton avait un tel comportement, les avocats ont entrepris d'exposer ses affaires sexuelles. Ils ont trouvé Linda Tripp, une ancienne secrétaire de la Maison Blanche et confidente de Lewinsky. Tripp a enregistré des conversations téléphoniques dans lesquelles Lewinsky a parlé de sa liaison avec Clinton. Les avocats ont ensuite interrogé Clinton avec des questions spécifiques et l'ont obligé à nier l'affaire sous serment.

Au cours du scandale très médiatisé, le procureur Kenneth Starr a assigné Clinton, qui a finalement admis la relation. Sur la base du rapport de Starr, la Chambre des représentants a voté pour destituer Clinton non seulement pour parjure mais aussi pour entrave à la justice. Malgré le scandale, Clinton a maintenu des cotes d'approbation relativement élevées de la part du public américain et le Sénat l'a acquitté des accusations. Cependant, aux yeux de nombreux Américains, son héritage est resté terni.

Deux décennies avant le scandale Clinton, un autre président américain était pris dans un tissu de mensonges, et la controverse a eu des effets dévastateurs sur le pays dans son ensemble.

Au cours de l'été précédant la réélection réussie du président Richard Nixon pour un second mandat, cinq hommes ont été surpris par effraction au siège du Comité national démocrate, situé à l'hôtel Watergate. Au fur et à mesure que des détails sont apparus au cours de l'année suivante, il est devenu clair que des responsables proches de Nixon avaient donné l'ordre aux cambrioleurs, peut-être d'y installer des écoutes téléphoniques. La question est vite devenue de savoir si Nixon était au courant, avait couvert ou même ordonné le cambriolage.

En réponse aux soupçons croissants, Nixon a nié les allégations selon lesquelles il savait quoi que ce soit. Devant 400 rédacteurs en chef de l'Associated Press, proclamant « Je ne suis pas un escroc ».

C'était un mensonge qui est revenu le hanter. Lorsqu'il a été révélé que des conversations privées à la Maison Blanche sur l'affaire avaient été enregistrées, le comité d'enquête a cité les bandes à comparaître. Le refus de Nixon sur la base du "privilège exécutif" a porté l'affaire devant la Cour suprême des États-Unis, qui a décidé qu'il devait renoncer aux bandes.

Les bandes étaient exactement le pistolet fumant nécessaire pour impliquer Nixon dans la dissimulation du scandale. Ils ont révélé qu'il en savait manifestement plus sur la question qu'il ne le prétendait. Au début de la procédure de destitution, Nixon a abandonné et a démissionné de ses fonctions. Le scandale a laissé une cicatrice durable sur la scène politique américaine et a aidé à introduire l'outsider de Washington Jimmy Carter à la présidence quelques années plus tard.

1. Le grand mensonge : la propagande nazie

Au moment où le nazisme est apparu en Allemagne dans les années 1930, l'antisémitisme n'était pas nouveau – pas de loin. Le peuple juif avait subi une longue histoire de préjugés et de persécutions. Et bien que les nazis aient perpétué des mensonges séculaires, cette fois, ces mensonges auraient leurs effets les plus dévastateurs. Comme jamais auparavant, l'antisémitisme s'est manifesté dans une politique nationale radicale connue sous le nom de « solution finale », qui cherchait à éliminer les Juifs de la surface de la Terre.

Pour ce faire, Adolf Hitler et son ministre de la propagande, Joseph Goebbels, ont lancé une campagne massive pour convaincre le peuple allemand que les Juifs étaient leurs ennemis. Après avoir pris le contrôle de la presse, ils ont répandu des mensonges accusant les Juifs de tous les problèmes de l'Allemagne, y compris la perte de la Première Guerre mondiale. Un mensonge scandaleux remontant au Moyen Âge prétendait que les Juifs se livraient à des meurtres rituels d'enfants chrétiens et utilisaient leur sang pour les pains sans levain mangés à la Pâque [source : Landau].

En utilisant les Juifs comme bouc émissaire, Hitler et ses acolytes ont orchestré ce qu'ils ont appelé "le gros mensonge". . Tout le monde dit de petits mensonges, raisonna Hitler, mais peu ont le courage de dire des mensonges colossaux [source : Hoffer]. Parce qu'un gros mensonge est si improbable, les gens finiront par l'accepter.

Cette théorie nous aide à comprendre tant de mensonges à travers l'histoire. Bien que nous ayons à peine effleuré la surface de tous ces mensonges qui méritent des mentions (dés)honorables, vous pouvez assouvir votre curiosité historique en parcourant les listes de la page suivante.


Mystères du lundi | Les fondements historiques du mythe et de la légende

La série "Monday Mysteries" se concentrera sur, eh bien, les mystères - des questions historiques qui nous posent des problèmes de quelque sorte, et pas seulement les problèmes habituels qui affligent l'historiographie telle qu'elle est. Des situations dans lesquelles toute notre compréhension d'eux tournerait sur une variable inconnue (jusqu'à présent), comme le naufrage des situations Lusitania dans lesquelles nous savons seulement que quelque chose s'est produit, mais pas nécessairement comment ni pourquoi, comme la mort de Richard III&# x27s neveux dans les situations de la Tour de Londres dans lesquelles quelque chose s'est perdu, ou a été retrouvé, ou s'est avéré n'avoir jamais été du tout - comme l'art du feu grégeois, ou le mécanisme d'Anticythère, ou l'historique Coriolan, respectivement.

Cette semaine, nous examinerons les fondements historiques possibles du mythe et de la légende.

On dit souvent que de nombreux mythes portent en eux un germe de vérité, et, dans certains cas, cela semble certainement être le cas. Des événements et des peuples mythiques et légendaires peuvent parfois être attribués à des choses qui se sont réellement produites et à des personnes qui ont réellement vécu - même si la réalité, du mieux que nous puissions la déterminer, n'est pas toujours tout à fait ce que suggèrent les histoires.

Dans le fil d'aujourd'hui, n'hésitez pas à publier sur :

Des contes, des légendes urbaines ou des histoires simples qui peuvent avoir un fondement dans des faits historiques.

Des découvertes archéologiques qui corroborent (ou compliquent !) certains récits mythiques.

Des personnages légendaires qui ont peut-être réellement existé, et les preuves que nous en avons.

Des mythes historiques abstraits qui ne relèvent pas nécessairement du folklore ancien - c'est-à-dire Colomb voulant prouver que le monde était rond, Washington et le cerisier, la stature personnelle de Napoléon, etc. Pourquoi les gens croient-ils et propagent-ils de tels mythes ? Comment sont-ils arrivés?

La modération sera légère, comme d'habitude, mais assurez-vous que vos réponses sont polies, substantielles et publiées de bonne foi !

La semaine prochaine, les mystères du lundi : fouillez dans vos fichiers et vos signets, car nous allons parler de images mystérieuses, que ce soit des photographies, des dessins, des peintures, des films, n'importe quoi. tant qu'ils sont historiques !

Ma spécialité est la bataille d'Azincourt et la guerre de Cent Ans dans son ensemble, qui ne manque pas de mythologies qui lui sont propres. Mais aujourd'hui j'aime parler de la Première Guerre mondiale et des Archers de Mons.

Dans les premiers jours de la Première Guerre mondiale, l'avancée de l'armée allemande en France à travers la Belgique semblait vouloir tout écraser sur son passage vers Paris. Bien que les Allemands aient finalement été arrêtés lors de la première bataille de la Marne en septembre 1914, les choses semblaient assez sombres pour l'armée française et le Corps expéditionnaire britannique. Il n'est donc pas surprenant que des légendes et des mythologies naissent des premiers mois effrayants et chaotiques de la guerre.

Lors de la bataille de Mons le 23 août 1914, le Corps expéditionnaire britannique a fait face à deux contre un lors de son premier engagement majeur dans la plus grande bataille pour les frontières de la France. Les troupes britanniques bien entraînées reçurent finalement l'ordre de battre en retraite, mais elles avaient réussi à retarder les Allemands et infligé des pertes très disproportionnées à la Première armée allemande. L'héroïsme de l'armée britannique à Mons était une grande source de fierté pour le public, y compris l'auteur gallois Arthur Machen. Machen a été inspiré par la bataille pour écrire une petite histoire pour les journaux.

L'histoire, que je vous recommande de lire par vous-même ici, détaille le combat désespéré à Mons et la retraite de la ville. Dans les derniers moments désespérés de la bataille, qui devraient venir au secours de l'armée britannique mais de leurs fiers ancêtres de la bataille d'Azincourt ! Des milliers de fantômes d'archers britanniques apparurent en criant leurs cris de guerre et en semant le chaos sur les lignes allemandes.

Son cœur s'échauffait comme un charbon ardent, il devenait froid comme de la glace en lui, comme il lui semblait qu'un tumulte de voix répondait à son appel. Il entendit, ou sembla entendre, des milliers de personnes crier : "St. George! Saint-Georges !"

Et comme le soldat entendit ces voix, il vit devant lui, au-delà de la tranchée, une longue ligne de formes, avec un éclat autour d'elles. Ils étaient comme des hommes qui tiraient l'arc, et avec un autre cri, leur nuage de flèches vola en chantant et en picotant dans l'air vers les hôtes allemands.

En effet, il restait dix mille soldats allemands morts devant ce saillant de l'armée anglaise, et par conséquent il n'y avait pas de Sedan. En Allemagne, pays régi par des principes scientifiques, le Grand État-Major décida que les méprisables Anglais devaient avoir employé des obus contenant un gaz inconnu de nature toxique, car aucune blessure n'était discernable sur les corps des soldats allemands morts. Mais l'homme qui connaissait le goût des noix lorsqu'ils s'appelaient steak savait aussi que St. George avait amené ses archers d'Agincourt pour aider les Anglais.

Comme cela est typique dans ces événements, ce qui a été créé et destiné à être lu comme une fiction s'est confondu avec la réalité. D'autres observations de visions et d'événements spirituels ont été rapportées par des journaux spiritualistes ainsi que par des presses plus traditionnelles. Beaucoup voulaient avoir l'assurance que Dieu était du côté des Alliés, que le châtiment divin était réservé à l'Allemagne à cause de sa violation de la Belgique. Certaines personnes plutôt cyniques ont suggéré que ces rumeurs étaient alimentées par des écrivains de propagande cherchant à rallier le soutien de la population.

Je ne sais pas si c'est vrai ou pas. The Archers of Mons are obviously fictional and Machen never intended for it to be anything otherwise. But that didn't stop it from resonating with the British public in the darkness of the opening years of WWI.

This isn't much of a mystery, as the historical origin of the myth is currently more well known than the myth itself, but it may be a good way to understand how these things get started. If you were to take a guess based on my flair, you may well realize I'm talking about the Cult of Che, or the San Ernesto phénomène.

In life, Che Guevara became an unprecedented international figure for revolution. This was the result of the convergence of Che's abilities as a revolutionary guerrillero leader, the nature of his international revolutionary actions in Latin America and Africa, his public eloquence and charisma, his youthful and handsome appearance, and a damn good photograph. However, in death, Guevara became a martyr for the left, and the international symbol of "Che" only grew to new heights. From the 1968 Mexico City student protests to the socialists in modern Venezuela, Che has become a transcendent symbol for the leftists of the Americas. Beyond just the Americas, though, Guevara really is a world symbol, his face plastered to shirts and murals from Palestine to South Africa by every leftist group you can imagine.

In parts of rural Latin America, though, and particularly in Bolivia, the country of Guevara's final guerrilla war, capture, and execution, Ernesto "Che" Guevara has become more than a revolutionary. He's become a saint, a Christ-like figure. This 2007 piece in the Guardian reports on the phenomenon in rural Bolivia. I've excerpted some key parts below, but Iɽ really recommend reading the whole thing to get a grasp on the modern phenomenon.

Father Agustin, the Polish priest, reads out prayers written down by local people: ɿor my mother who is sick, I pray to the Lord and . ', hesitantly, 'to Saint Ernesto, to the soul of Che Guevara.' 'Saint Ernesto,' the parishioners murmur in response.

ɿor them, he is just like any other saint,' Father Agustin says ruefully. 'He is just like any other soul they are praying to. One can do nothing.'

On a bench in the square, Freddy Vallejos, 27, says: 'We have a faith, a confidence in Che. When I go to bed and when I wake up, I first pray to God and then I pray to Che - and then, everything is all right.'

Susana Osinaga, a nurse who cleaned Guevara's body back then, recalls: 'He was just like a Christ, with his strong eyes, his beard, his long hair.' Today the laundry where Guevara's corpse was laid is a place of pilgrimage. On the wall above Osinaga, an engraving reads: 'None dies as long as he is remembered.' Osinaga has an altar to Guevara in her home. 'He is very miraculous.'

Melanio Moscoso, 37, sits against a wall next to a Guevara poster. 'We pray to him, we are so proud he had died here, in La Higuera, fighting for us. We feel him so close,' he says. His neighbour, Primitiva Rojas, professes devotion: 'I have lots of faith in him. Because he stopped existing does not mean he is not here with us.' A few days ago, when feeling sick, she prayed to him and soon felt better. 'That same night I dreamt of a man with a black beard and tender eyes, who was telling me: "I was the one who cured you".'

The process by which Che has been canonized, both into the folk Catholicism of the campesinos and into a sort of "secular saint" for those who otherwise hold no religious traditions, is under study, but, in my opinion, deserves more. Others, like Óscar Romero, have also been dubbed saints in rural Latin American folk Catholicism, though Romero's case differs in that the San Romero phenomenon is not as widespread or fervent as San Ernesto, and in the fact that Romero was Catholic himself and actually has a chance of being made an official saint by the church.

Anthropologist Phyllis Passariello, in her article Desperately Seeking Something: Che Guevara as Secular Saint, the power of San Ernesto is drawn from the same resolve, charisma, universal appeal, and hardness of purpose that makes other heroes and saints. That Che might hold a certain appeal in Cuba or Bolivia is unsurprising, given his revolutionary actions in those countries, but the fact of Guevara's pan-American stature represents a universal appeal unrivaled by other revolutionaries struck down in their prime (like his comrade Camilo Cienfuegos), perhaps because of the fact that, as an Argentine doctor who became a Guatemalan defender of democracy, a Cuban revolutionary, a Congolese rebel adviser, and finally a Bolivian guerrillero could be imagined to be present in any country where the people felt that they were repressed and drew inspiration from Guevara's example.

That his comrades encouraged the Cult of Che, when Guevara had, in life, expressed distress about its growth, certainly helped crystallize its role in Latin American. Régis Debray, a Frenchman who had fought under Guevara in Bolivia, speaking of the comparison between Che Guevara and Jesus Christ not long after his death, said, "Che was a modern Christ, but I think he suffered a much harder passion. The Christ of 2,000 years ago died face-to-face with his God. But Che knew there was no God and that after his death nothing remains." More recently, the comparison has been taken up even by Benicio del Toro, who said, after playing Guevara in the two part film Che, "I think Che had perseverance and morality. being the underdog and fighting against injustice and standing up for the forgotten moved him so hard. Kind of like Jesus, in a way—only Jesus would turn the other cheek. Che wouldn't."


Confucius

The philosophy of Confucianism has influenced Chinese society since its inception. But there is some debate about the historicity of its founder, Confucius. Some scholars have argued that many of the sayings attributed to him actually came from his disciples or other sources. That being said, there is pretty solid evidence that some man name Confucius existed--whether he is solely responsible for Confucianism remains to be seen.


Adolf Hitler, German dictator, genocidal maniac, bad person

The Penis: According to various rumors, Hitler had: a micropenis a missing testicle an undescended testicle and/or hypospadias (a condition where the pee hole is situated further down the shaft).

The Story: Last year, TEMPS did a rundown of all the Hitler genital rumors, which date back all the way to World War II, when British troops were fond of singing “Hitler Has Only Got One Ball” to the tune of “Colonel Bogey.”

The list includes a 2008 story in British tabloid the Sun, claiming that he lost a testicle in World War I, and a 2015 book entitled Hitler’s Last Day: Minute by Minute, which claimed he may have had both an undescended testicle et hypospadias. Accounts vary, though: A battlefield medic was responsible for saying that Hitler lost a ball his childhood doctor said he was totally normal a prison doctor stated he had an undescended testicle and a supposed Russian autopsy said a ball was missing. Every one of these claims has been questioned by historians.

Penis Myth Accuracy: It’s tough to say if Hitler actually had some kind of genital abnormality, or if we all just want him to have had some kind of genital abnormality. But since this is Hitler we’re talking about, whether or not he may have had a malformed penis is really the least of the questions we should be asking.


8. Running amok

“Running amok” is commonly used to describe wild or erratic behavior, but the phrase actually began its life as a medical term. The saying was popularized in the 18th and 19th centuries, when European visitors to Malaysia learned of a peculiar mental affliction that caused otherwise normal tribesmen to go on brutal and seemingly random killing sprees. Amok�rived from the 𠇊muco,” a band of Javanese and Malay warriors who were known for their penchant for indiscriminate violence—was initially a source of morbid fascination for Westerners. Writing in 1772, the famed explorer Captain James Cook noted that “to run amok is to … sally forth from the house, kill the person or persons supposed to have injured the Amock, and any other person that attempts to impede his passage.” Once thought to be the result of possession by evil spirits, the phenomenon later found its way into psychiatric manuals. It remains a diagnosable mental condition to this day.


10 False History 'Facts' Everyone Knows

We would like a word with our fifth-grade teachers. How is it that so many supposedly educated adults still believe that Benjamin Franklin discovered electricity when his kite was struck by lightning, and that Columbus discovered America while trying to prove that the world was round? It can't be because we're ignorant, or gullible, or both. Better to blame the fifth-grade teachers. For shame, Mr. Donnelly. For shame.

If you know — for a fact! — that Napoleon was the shortest emperor ever, and that Einstein absolutely failed math as a kid, then boy do we have some disappointing news for you. The real truth is that few of us have our facts straight when it comes to history. Keep reading to find out how wrong you've been, then go out and make your friends feel just as dumb! Our first false fact involves a beloved story from American history.

10: Ben Franklin Discovered Electricity Flying a Kite

American statesman and Renaissance man Benjamin Franklin was a compulsive problem-solver. Among his many inventions were rudimentary "swim fins" — glove-like pads worn on the hands to increase speed. And then there are his famous bifocals, a simple solution to carrying around two pairs of glasses [source: PBS].

But one thing that he definitely didn't discover was electricity. Electricity was a known phenomenon in Franklin's day, although not completely understood. Franklin believed that electric current was a "fluid" that went from one body to another and that lightning was simply a more dramatic form of static electricity [source: Avril].

Did Franklin actually test his theories by flying a kite in a thunderstorm? No one is sure. We know that he published his groundbreaking diagrams for a lightning rod in May 1752, a month before his alleged kite escapade [source: Avril]. The main source for the kite story is Franklin's friend, scientist Joseph Priestley, who wrote about it 15 years later [source: USHistory.org].

From there, the tale took on its own life, depicted in paintings and sealed in American lore. In no version of the story, however, was Franklin's kite actually struck by lightning. That would have resulted in chicken-fried Franklin [source: MythBusters]. Instead, when a storm approached, Franklin noticed the hairs on the kite string standing up, indicating the presence of electricity in the air. When he touched the key tied to the string, it released a nice spark, sealing the deal [source: USHistory.org].

9: Van Gogh Cut Off His Ear in a Fit of Madness

Part of the allure of Vincent van Gogh's priceless impressionist paintings is the widely accepted belief that the 19th-century artist was stark raving bananas. Exhibit A: In a fit of madness, he lopped off his left ear with a razor blade and gifted the bloody auditory organ to a local French prostitute. Need proof? How about the famous van Gogh self-portrait with a bandaged ear?

But in 2009, a pair of German art historians busted the madman myth in a book titled "Pact of Silence," which claims that van Gogh's close friend and rival Paul Gauguin sliced off van Gogh's ear lobe with a fencing rapier [source: Kucharz]. The book asserts that Gauguin and van Gogh had a violent falling out in 1888, resulting in the ear-chopping incident. Both men vowed to keep the matter quiet, although Gauguin invented the prostitute story to make van Gogh look even crazier.

Van Gogh undeniably suffered from periodic fits and ultimately took his own life in a deep bout of depression, but was he certifiable? An American microbiologist diagnosed van Gogh a century after his death with Acute Intermittent Porphyria, which is a metabolic disorder, not a neurological disease [source: Browning].

8: Richard III Was an Evil Hunchback

In William Shakespeare's classic play "Richard III," the bard conjured up one of the juiciest villains this side of the Joker. Not only was Shakespeare's Richard III a murderous usurper of the English throne — he smothered his two young nephews next in line for succession — but he was also a hunchback.

Shakespeare's fictional take on the real-life king was borrowed heavily from quasi-historical accounts written by the Tudors, the rival dynasty that stole back the throne and killed off Richard III in 1485 at the Battle of Bosworth [source: Richard III Society]. During his brief 26 months on the throne, Richard III proved a capable and just leader, but his subjects never really got over the whole "double child homicide" thing and his reputation was sealed as a colossal jerk [source: Jones].

But was he really a hunchback? After years of searching for Richard III's lost remains near the historical site of the Battle of Bosworth, his fully intact skeleton was miraculously discovered under a parking lot in 2012 [source: Richard III Society]. Richard III's spine was unmistakably curved, but further testing revealed that the cause was a bad case of scoliosis, rather than kyphosis, the medical term for having a hunchback [source: University of Leicester].

7: Columbus Was Trying to Prove Earth was Round

As we all know, everyone in 15th-century Europe thought the world was flat except for one brave and brilliant Italian-born explorer with the inexplicably English name of Christopher Columbus. And as usual, we are all completely wrong.

Not only was a round Earth an accepted fact in Columbus' day, but the ancient Greeks were calculating the size of the spherical Earth back in the 3rd century B.C.E. [source: Stern]. Even better, every ancient sailor who navigated outside of his own bath tub knew that the constellations rose in the sky as you sailed south. And then there's the whole lunar eclipse phenomenon that shows Earth's unmistakably curved shadow.

Columbus wasn't trying to prove Earth was round when he set sail in 1492. He was trying to prove that sailing due west was the quickest way to get to the Far East and the treasured spice ports of India. Not only were his calculations fabulously wrong, but he and his crew would have surely died if they had not accidentally bumped into a cluster of Caribbean islands that Columbus believed to be coastal India. In fact, in all his voyages to the New World, he continued to think he had hit on some part of Asia [source: Royal Museums Greenwich].

One more Columbus factoid: Although Columbus did briefly set foot in Panama on his fourth westward expedition, he never landed anywhere on the North American mainland [source: Royal Museums Greenwich].

6: Napoleon Was Super-short

Most of us know next to nothing about the French general and "emperor for life" Napoleon Bonaparte — a man whose military skill and political ambition made him one of the most powerful and feared figures of the late 18th and early 19th centuries — other than the fact that he was one petite dude. Even today, we say that an overcompensating short guy has a "Napoleon complex."

For years, the history books listed Napoleon's official height as 5 feet, 2 inches (1.6 meters), indisputably in "shorty" territory. But that's because they mistakenly believed that a French "foot" was the same as an English foot.

When the measurements are properly converted, Napoleon stretches to a respectable 5 feet, 7 inches (1.7 meters). That's not going to get him an NBA contract, but it's 2 inches (5 centimeters) taller than former French President Nicolas Sarkozy and nearly a head above Russian Prime Minister Dmitri Medvedev [source: BBC News]. Somehow, "Medvedev complex" isn't as catchy.

5: Lincoln Fought the Civil War to End Slavery

What caused the Civil War? This is one of the thorniest questions in American history. But one thing is for sure: Abraham Lincoln did not declare war on the Confederate states to end the practice of slavery [source: Loewen]. He declared war because the Confederate states were attempting to secede and he wanted to save a unified USA.

Why did the Confederate states want to secede from the Union? Well, slavery for one thing. Wait . didn't we just say the Civil War wasn't about slavery? No, we said that Lincoln didn't fight the Civil War to end slavery. The South was sick of federal laws that restricted the movement of its slaves in the North [source: Lichtman]. The decision to secede from the Union was to free itself of federal interference in the slave trade.

Let's let Lincoln himself explain his motivation for going to war, as written in a letter to the New York Tribune in 1862 [source: Loewen]:

In his personal beliefs, of course, Lincoln was strongly antislavery. When he finally signed the Emancipation Proclamation in 1863 — three years into the war — it rallied the Northern forces around the abolitionist cause and gave the war effort a moral dimension. This is why most of us think the Civil War was always fought to end slavery, because that's exactly what it did.

4: Vikings Wore Horned Helmets

With most historical falsehoods, it's hard to pinpoint who exactly started the whole misinterpreted mess. But this one has a clear culprit: Professor Carl Emil Doepler, the costume designer for the very first production of Richard Wagner's epic opera cycle "Der Ring de Nibelungen" in 1876 [source: The Economist]. Thousands of stagings of "The Ring" cycle worldwide have made horns the de facto Viking helmet.

So what did real Viking helmets look like? Truth is, we're not too sure. Viking remains have been dug up across Scandinavia, but archaeologists have found only one helmet, a rounded iron cap with a nose guard, but nary a horn in sight. (It doesn't seem too practical to have a helmet with horns, since they could get tangled in tree branches). Doepler may have taken his inspiration from pre-Viking cultures in Northern Europe that used helmets with horns or antlers in religious rites [source: History.com]. Or you can blame Elmer Fudd.

3: Einstein Failed Math as a Student

This is a classic inspiration story for every kid who ever got a C- on a third-grade multiplication test. "You know who also struggled with numbers, Johnny? Albert Einstein!" Sure, and Michael Jordan was also cut from his high school basketball team. Wrong and wronger.

Yes, Albert Einstein was a late bloomer — he was slow to talk and socially awkward — and he didn't get the best grades in school. He even flunked the entrance exam to the Zurich polytechnic school [source: History.com]. But that's not because he couldn't do math. He passed the math section, but failed the botany, zoology and language requirements. By all accounts, little Al was an ingenious problem-solver who was simply bored to death by most subjects other than math.

The source of the "Einstein flunked math" myth is not clear. However, when shown the allegation in a 1935 "Ripley's Believe It or Not" column, Einstein replied, "I never failed in mathematics. Before I was 15 I had mastered differential and integral calculus" [source: Isaacson].

2: Thomas Crapper Invented the Flush Toilet

Come on, this one HAS to be true! Even if it's not, can't we all just agree to continue saying that Thomas Crapper invented the flush toilet? This little pseudo-fact has been making fourth-graders giddy for centuries. While we're at it, let's start the rumor that the lollipop was invented by a Swiss woman named Ivana Lix, and the man who invented tar for sealing driveways was the Belgian Prince Philip de Cracken.

Yes, Thomas Crapper was a 19th-century plumber and manufacturer whose brand of "water closets" — gained widespread popularity in his native England. But no, Mr. Crapper did not invent the life-altering item that often bore his name. Flush toilets were already installed in finer households by the time young Crapper started his plumber apprenticeship as a child in the 1840s. And sadly for irony-lovers, the word crappe is a 13th-century word for waste, so it was likely in use for toilet-related matters before Mr. Crapper got into the business [source: Lienhard].

The true inventor of the flush toilet was likely Sir John Harington, a 16th-century English poet, translator, rogue and occasional inventor who installed one of his ingenious "loos" for Queen Elizabeth at her country palace in Surrey [source: Encyclopaedia Britannica]. If you ever wondered why toilets are called "johns," wonder no more [source: Levitz].

1: Newton Discovered Gravity When an Apple Fell on His Head

Sir Isaac Newton is arguably the most influential and insanely original mathematician and physicist of all time. (Somewhere, he and Einstein are arm wrestling for the title.) It turns out that the inventor of calculus and the fundamental laws of motion was also an inventive storyteller.

In 1666, the University of Cambridge was shut down due to a little thing called the plague, so Newton took a break from his studies and returned to his childhood home in Lincolnshire. Newton's first biographer, William Stukeley, related that in 1726 when the two of them were having a spot of tea under the shade of an apple tree, Newton reminisced that it was in a similar place 60 years earlier that "the notion of gravitation came into his mind."

That's a bushel load of mind-blowing insight from one apple, but that's the story that Newton told and retold over the course of his life to friends and colleagues. As with most good stories (and good storytellers), the tale grew more colorful with each retelling, but never did it say anything about an apple literally plunking Newton on the head. For all know, it could have been a fig.

Author's Note: 10 False History Facts Everyone Knows

I'm not going to embarrass myself by admitting how many of these false facts I believed to be true before researching this article, but I'll give you a hint: it starts with an "n" and rhymes with "fine." In my defense, a few of these falsehoods still have their defenders, like the arguments over the true cause of the Civil War, or the controversy over van Gogh's ear. The upside of feeling tragically dense, of course, is the ability to turn around and act like an obnoxious know-it-all to friends and family. Just ask my wife and children!


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