Les Égyptiens ptolémaïques connaissaient-ils l'âge des pyramides ?

Les Égyptiens ptolémaïques connaissaient-ils l'âge des pyramides ?

Au début de la dynastie ptolémaïque, les pyramides de Gizeh avaient déjà quelque 2200 ans. D'importantes différences culturelles séparaient les Ptolémées hellénistiques de l'Ancien Empire.

Les Ptolémées étaient-ils encore capables de dater avec précision les Pyramides (savaient-ils même qui les a construites) ? C'est-à-dire, Ptolémée Ier aurait-il pu dire que la Grande Pyramide a été achevée par le Pharaon Khufu, 2237 ans avant qu'il ne devienne lui-même roi ?


À l'époque grecque, l'autorité sur les pyramides était Hérodote qui a visité l'Égypte environ 100 ans avant le début de la domination ptolémaïque. Même à cette époque, les pyramides étaient une attraction touristique entourée de beaucoup de mythologie. Selon Hérodote, la Grande Pyramide a été construite par « Kheops » environ 600 ans auparavant (vers 1000 avant JC).

Les érudits modernes supposent que par Khéops, Hérodote fait référence à "Khufu", mais il n'y a aucune preuve de cela.

Je pense que s'il y avait eu le désir d'un roi ptolémaïque de connaître l'histoire des pyramides, il est possible qu'ils aient reçu une réponse plus précise que les informations dont nous disposons actuellement, cependant, à cette époque les Macédoniens occupant l'Egypte n'étaient pas intéressés par de telles choses.

(Si j'étais vous, je ne supposerais pas, comme vous l'avez apparemment fait, que les dates et les constructeurs des pyramides sont aussi bien établis que vous le pensez apparemment.)


Juste pour être complet :

Peter Diehr a raison, Manéthon, qui a vécu à l'époque ptoléméenne (qui a plusieurs rois nommés Ptolémée) a écrit un livre sur les dynasties royales d'Égypte. Ses sources devaient être des annales royales, qui enregistraient le nom des pharaons et la durée de leur règne.

Le livre original est perdu, et seules les transcriptions abrégées et inexactes des transcriptions ont survécu, mais celles-ci sont les source de la division des pharaons en dynasties qui sont utilisées en égyptologie aujourd'hui.

Manéthon attribue la Grande Pyramide au 2e roi de la 4e dynastie, qu'il nomme Suphis. L'écrasante majorité des preuves disponibles aujourd'hui semblent le confirmer et pointent vers Khéops.

Alors oui, un des rois ptolémaïques aurait pu savoir qui construit la pyramide. Et puisque les Égyptiens, y compris Manéthon, comptaient la durée du règne de chaque pharaon, il aurait pu les additionner et aurait eu une idée au moment de leur construction.

Là où de nombreuses sources possibles d'erreurs bien sûr : Certains pharaons ont été exclus des annales royales pour des raisons politiques ("damnation de la mémoire"), la façon dont les années de règne ont été comptées a pu changer ("compte de bétail"), les scribes ont fait les erreurs de copie, avoir des listes complètement exactes n'étaient pas le but premier des annales et il y avait deux longues périodes d'agitation et de chaos, au cours desquelles plusieurs pharaons sont apparus et ont disparu en peu de temps et les annales royales ont eu du mal à les compter.

En résumé, un érudit aurait pu donner à Ptolémée (après avoir étudié les archives) un nombre comme "2337 ans" comme réponse, mais ce nombre ne serait probablement pas correct à 100%, bien qu'il aurait pu être proche.


Astronomie égyptienne

Astronomie égyptienne commence à l'époque préhistorique, à l'époque prédynastique. Au 5e millénaire avant notre ère, les cercles de pierres de Nabta Playa ont peut-être utilisé des alignements astronomiques. Au moment où la période dynastique historique a commencé au 3e millénaire avant notre ère, la période de 365 jours du calendrier égyptien était déjà utilisée et l'observation des étoiles était importante pour déterminer les crues annuelles du Nil.

Les pyramides égyptiennes étaient soigneusement alignées vers l'étoile polaire, et le temple d'Amon-Rê à Karnak était aligné au lever du soleil du milieu de l'hiver. L'astronomie a joué un rôle considérable dans la fixation des dates des fêtes religieuses et la détermination des heures de la nuit, et les astrologues des temples étaient particulièrement habiles à observer les étoiles et à observer les conjonctions et les levers du Soleil, de la Lune et des planètes, ainsi que les phases lunaires. .

Dans l'Égypte ptolémaïque, la tradition égyptienne a fusionné avec l'astronomie grecque et l'astronomie babylonienne, la ville d'Alexandrie en Basse-Égypte devenant le centre de l'activité scientifique à travers le monde hellénistique. L'Egypte romaine a produit le plus grand astronome de l'époque, Ptolémée (90-168 EC). Ses ouvrages sur l'astronomie, dont l'Almageste, sont devenus les livres les plus influents de l'histoire de l'astronomie occidentale. Après la conquête musulmane de l'Égypte, la région est devenue dominée par la culture arabe et l'astronomie islamique.

L'astronome Ibn Yunus (vers 950–1009) a observé la position du Soleil pendant de nombreuses années à l'aide d'un grand astrolabe, et ses observations sur les éclipses étaient encore utilisées des siècles plus tard. En 1006, Ali ibn Ridwan a observé le SN 1006, une supernova considérée comme l'événement stellaire le plus brillant de l'histoire, et en a laissé la description la plus détaillée. Au 14ème siècle, Najm al-Din al-Misri a écrit un traité décrivant plus de 100 types différents d'instruments scientifiques et astronomiques, dont beaucoup ont été inventés par lui-même.


Contenu

Au XVIIIe siècle, Constantin François de Chassebœuf, comte de Volney, a écrit sur la controverse concernant la race des anciens Égyptiens. Dans une traduction, il écrit « Les Coptes sont les représentants appropriés des anciens Égyptiens » en raison de leur « peau jaunâtre et fumante, qui n'est ni grecque, ni noire, ni arabe, leurs visages pleins, leurs yeux bouffis, leurs nez écrasés et leurs lèvres épaisses. Les anciens Égyptiens étaient de vrais nègres du même type que tous les Africains nés dans le pays". [8] [9] Dans une autre traduction, Volney a dit que le Sphinx lui a donné la clé de l'énigme, "en voyant cette tête, typiquement nègre dans toutes ses caractéristiques", [10] les Coptes étaient "de vrais nègres de la même souche que tous les peuples autochtones d'Afrique" et ils "après quelques siècles de mélange. doivent avoir perdu la pleine noirceur de sa couleur d'origine." [11] : 26

Un autre exemple précoce de la controverse est un article publié dans Le magazine de la Nouvelle-Angleterre d'octobre 1833, où les auteurs contestent une affirmation selon laquelle « Hérodote a été donnée comme autorité pour le fait qu'ils étaient des nègres ». Ils font remarquer à propos de peintures funéraires : « On peut observer que le teint des hommes est invariablement rouge, celui des femmes jaune, mais on ne peut pas dire qu'aucun d'eux n'ait quelque chose dans sa physionomie qui ressemble du tout au visage nègre. [12]

Quelques années plus tard, en 1839, Jean-François Champollion déclare dans son ouvrage Egypte Ancienne que les Égyptiens et les Nubiens sont représentés de la même manière dans les peintures et reliefs des tombes, suggérant en outre que : « Chez les Coptes d'Égypte, nous ne trouvons aucun des traits caractéristiques de la population égyptienne antique. avec toutes les nations qui ont dominé avec succès l'Egypte. Il est faux de chercher en elles les traits principaux de l'ancienne race. [13] Toujours en 1839, les affirmations de Champollion et Volney sont contestées par Jacques Joseph Champollion-Figeac, qui accuse les anciens d'avoir répandu une fausse impression d'Égypte noire, affirmant que « les deux traits physiques de la peau noire et des cheveux crépus ne suffisent pas à tamponner une race comme nègre » [11] : 26 et « l'opinion que l'ancienne population d'Égypte appartenait à la race négro-africaine, est une erreur longtemps acceptée comme la vérité. est évidemment forcé et inadmissible. [14]

Foster a résumé la « controverse sur l'origine ethnique des anciens Égyptiens » au début du XIXe siècle comme un débat de théories contradictoires concernant les Hamites. "Dans les temps anciens, les Hamites, qui ont développé la civilisation de l'Egypte, étaient considérés comme des Noirs." [15] Foster décrit la malédiction de la théorie de Ham au 6ème siècle de notre ère, qui a commencé « dans le Talmud babylonien, une collection de traditions orales des Juifs, selon lesquelles les fils de Cham sont maudits parce qu'ils sont noirs. [15] Foster a dit que "tout au long du Moyen Âge et jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, le Noir était considéré par les Européens comme un descendant de Cham." [15] Au début du 19ème siècle, "après l'expédition de Napoléon en Egypte, les Hamites ont commencé à être considérés comme ayant été des Caucasiens." [15] Cependant, "les scientifiques de Napoléon ont conclu que les Égyptiens étaient nègres." Les collègues de Napoléon ont fait référence à des "livres bien connus" antérieurs de Constantin François de Chassebœuf, comte de Volney et de Vivant Denon qui décrivaient les anciens Égyptiens comme "négroïdes". [15] Enfin, conclut Foster, « c'est à ce moment-là que l'Égypte est devenue le centre d'un grand intérêt scientifique et profane, dont le résultat a été l'apparition de nombreuses publications dont le seul but était de prouver que les Égyptiens n'étaient pas noirs, et donc capable de développer une si haute civilisation." [15]

Le débat sur la race des anciens Égyptiens s'est intensifié au cours du mouvement du XIXe siècle pour abolir l'esclavage aux États-Unis, alors que les arguments relatifs aux justifications de l'esclavage affirmaient de plus en plus l'infériorité historique, mentale et physique des Noirs. [ citation requise ] Par exemple, en 1851, John Campbell a directement contesté les affirmations de Champollion et d'autres concernant l'évidence d'une Egypte noire, affirmant « Il y a une grande difficulté, et à mon avis insurmontable, c'est que les défenseurs de la civilisation nègre de l'Egypte n'essayent pas d'expliquer comment cette civilisation a été perdue. L'Egypte a progressé, et pourquoi, parce qu'elle était caucasienne. [16] Les arguments concernant la race des Égyptiens sont devenus plus explicitement liés au débat sur l'esclavage aux États-Unis, alors que les tensions s'intensifiaient vers la guerre civile américaine. [17] En 1854, Josiah C. Nott avec George Glidden a entrepris de prouver : « que les races caucasiennes ou blanches et les races noires étaient distinctes à une date très éloignée, et que les Égyptiens étaient des Caucasiens.» [18] Samuel George Morton, médecin et professeur d'anatomie, a conclu que bien que « les Noirs étaient nombreux en Égypte, mais leur position sociale dans les temps anciens était la même qu'elle est maintenant [aux États-Unis], celle de serviteurs et esclaves. » [19] Au début du XXe siècle, Flinders Petrie, professeur d'égyptologie à l'Université de Londres, parla à son tour d'une « reine noire », [20] Ahmose-Nefertari, qui était « l'ancêtre divine du XVIIIe dynastie". Il la décrivit physiquement comme "la reine noire Aohmes Néfertari avait un nez aquilin, long et fin, et était d'un type pas le moins du monde prognathe". [21]

Les érudits modernes qui ont étudié la culture et l'histoire de la population de l'Égypte ancienne ont réagi de différentes manières à la controverse sur la race des Égyptiens de l'Antiquité.

Au "Symposium de l'UNESCO sur le peuplement de l'Egypte ancienne et le déchiffrement de l'écriture méroïtique" au Caire en 1974, l'hypothèse noire a rencontré un désaccord "profond" de la part des universitaires. [22] De même, aucun des participants n'a exprimé son soutien à une théorie antérieure selon laquelle les Égyptiens étaient « blancs avec une pigmentation sombre, voire noire. » [11] : 43 Les arguments pour toutes les parties sont enregistrés dans la publication de l'UNESCO Histoire générale de l'Afrique, [23] avec le chapitre « L'Origine des Egyptiens » écrit par le partisan de l'hypothèse noire Cheikh Anta Diop. Lors de la conférence de l'UNESCO de 1974, la plupart des participants ont conclu que la population égyptienne ancienne était indigène de la vallée du Nil et était composée de personnes du nord et du sud du Sahara qui se différenciaient par leur couleur. [24]

Depuis la seconde moitié du 20e siècle, la plupart des anthropologues ont rejeté la notion de race comme ayant une quelconque validité dans l'étude de la biologie humaine. [25] [26] Stuart Tyson Smith écrit dans le 2001 Encyclopédie d'Oxford de l'Egypte ancienne, « Toute caractérisation de la race des anciens Égyptiens dépend de définitions culturelles modernes, et non d'études scientifiques. Ainsi, selon les normes américaines modernes, il est raisonnable de caractériser les Égyptiens comme « noirs », tout en reconnaissant les preuves scientifiques de la diversité physique des Africains ." [27] Frank M. Snowden affirme que "les Égyptiens, les Grecs et les Romains n'ont attaché aucun stigmate particulier à la couleur de la peau et n'ont développé aucune notion hiérarchique de race selon laquelle les positions les plus élevées et les plus basses dans la pyramide sociale étaient basées sur la couleur." [28] [29]

Barbara Mertz écrit dans Terre Rouge, Terre Noire : La Vie Quotidienne dans l'Egypte Ancienne : « La civilisation égyptienne n'était pas méditerranéenne ou africaine, sémitique ou chamitique, noire ou blanche, mais toutes. Elle était, en somme, égyptienne. [30] Kathryn Bard, professeur d'archéologie et d'études classiques, a écrit dans Les Égyptiens antiques et la question de la race que « les Égyptiens étaient les agriculteurs indigènes de la basse vallée du Nil, ni noirs ni blancs comme les races sont conçues aujourd'hui ». [31] Nicky Nielsen a écrit dans Égyptomanes : comment nous sommes devenus obsédés par l'Égypte ancienne que « l'Égypte ancienne n'était ni noire ni blanche, et la tentative répétée des partisans de l'une ou l'autre idéologie de s'emparer de la propriété de l'Égypte ancienne perpétue simplement une vieille tradition : celle consistant à retirer l'agence et le contrôle de leur héritage à la population moderne vivant le long des rives du Le Nil." [32]

Frank J. Yurco, égyptologue au Field Museum et à l'Université de Chicago, a déclaré : « Quand vous parlez d'Égypte, il n'est tout simplement pas juste de parler de noir ou de blanc. comprendre et sympathiser avec les désirs des Afro-Américains de s'affilier à l'Egypte. Mais ce n'est pas si simple [..] Pour reprendre la terminologie ici et le greffer sur l'Afrique est anthropologiquement inexact". Yurco a ajouté que "Nous appliquons une division raciale à l'Egypte qu'ils n'auraient jamais acceptée, ils auraient considéré cet argument absurde, et c'est quelque chose que nous pourrions vraiment apprendre." [33 ] Yurco écrit que « les peuples d'Égypte, du Soudan et d'une grande partie de l'Afrique du Nord-Est sont généralement considérés comme une continuité nilotique, avec des caractéristiques physiques très variées (teints clairs à foncés, divers types de cheveux et de crânes) ». [34]

Barry J. Kemp soutient que l'argument noir/blanc, bien que politiquement compréhensible, est une simplification excessive qui empêche une évaluation appropriée des données scientifiques sur les anciens Égyptiens car il ne prend pas en considération la difficulté de déterminer le teint à partir des restes squelettiques. Il ignore également le fait que l'Afrique est habitée par de nombreuses autres populations en plus des groupes apparentés aux Bantous (« négroïdes »). Il affirme que dans les reconstitutions de la vie dans l'Egypte ancienne, Égyptiens modernes serait donc l'approximation la plus logique et la plus proche de la Les anciens Egyptiens. [35] En 2008, SOY Keita a écrit qu'« il n'y a aucune raison scientifique de croire que les ancêtres primaires de la population égyptienne ont émergé et évolué en dehors du nord-est de l'Afrique. Le profil génétique global de base de la population moderne est cohérent avec la diversité des anciens des populations qui auraient été indigènes du nord-est de l'Afrique et soumises à la gamme d'influences évolutives au fil du temps, bien que les chercheurs varient dans les détails de leurs explications de ces influences. [36] Selon Bernard R. Ortiz De Montellano, « l'affirmation selon laquelle tous les Égyptiens, ou même tous les pharaons, étaient noirs, n'est pas valable. de nuances plus sombres vers le Soudan". [5]

Affinité génétique proche-orientale des momies égyptiennes

Une étude publiée en 2017 par Schuenemann et al. ont décrit l'extraction et l'analyse de l'ADN de 151 individus momifiés de l'Égypte ancienne, dont les restes ont été récupérés sur un site situé près du village moderne d'Abousir el-Meleq en Moyenne Égypte, près de l'oasis de Fayoum. [37] [38] La région d'Abousir el-Meleq, près d'El Fayoum, a été habitée d'au moins 3250 avant notre ère jusqu'à environ 700 EC. [39] Les scientifiques ont déclaré que l'obtention d'ADN bien conservé et non contaminé à partir de momies a été un problème pour le terrain et que ces échantillons ont fourni "le premier ensemble de données fiables obtenu auprès des anciens Égyptiens en utilisant des méthodes de séquençage d'ADN à haut débit". [38]

L'étude a pu mesurer l'ADN mitochondrial de 90 individus, et elle a montré que la composition de l'ADN mitochondrial des momies égyptiennes a montré un haut niveau d'affinité avec l'ADN des populations du Proche-Orient. [37] [38] Les données à l'échelle du génome n'ont pu être extraites avec succès que de trois de ces individus. Parmi ces trois, les haplogroupes du chromosome Y de deux individus pourraient être attribués à l'haplogroupe J du Moyen-Orient et un à l'haplogroupe E1b1b1 commun en Afrique du Nord. Les estimations absolues de l'ascendance africaine sub-saharienne chez ces trois individus variaient de 6 à 15 %, ce qui est nettement inférieur au niveau d'ascendance africaine sub-saharienne chez les Égyptiens modernes d'Abousir el-Meleq, qui « vont de 14 à 21 %." Les auteurs de l'étude ont averti que les momies pourraient ne pas être représentatives de la population de l'Égypte ancienne dans son ensemble. [40]

Une analyse partagée de la dérive et du mélange de l'ADN de ces momies égyptiennes anciennes montre que le lien est le plus fort avec les populations anciennes du Levant, du Proche-Orient et d'Anatolie, et dans une moindre mesure les populations modernes du Proche-Orient et du Levant. [38] En particulier, l'étude constate « que les anciens Égyptiens sont plus étroitement liés aux échantillons néolithiques et de l'âge du bronze au Levant, ainsi qu'aux populations néolithiques anatoliennes ». [39] Cependant, l'étude a montré que les données comparatives d'une population contemporaine sous domination romaine en Anatolie, n'ont pas révélé de relation plus étroite avec les anciens Égyptiens de la même période. en outre, « la continuité génétique entre les Égyptiens anciens et modernes ne peut être exclue malgré cet afflux d'Afrique subsaharienne, alors que la continuité avec les Éthiopiens modernes n'est pas soutenue ». [38]

La position actuelle de l'érudition moderne est que la civilisation égyptienne antique était un développement indigène de la vallée du Nil (voir l'histoire de la population de l'Égypte). [41] [42] [43] [44]

Keita, Gourdine et Anselin ont contesté les affirmations de l'étude de 2017. Ils déclarent que l'étude manque 3000 ans d'histoire de l'Égypte ancienne, n'inclut pas les Nubiens indigènes de la vallée du Nil comme groupe de comparaison, n'inclut que les individus du Nouvel Empire et des nouveaux Égyptiens du Nord, et classe à tort « tous les haplogroupes mitochondriaux M1 comme « asiatiques », ce qui est problématique ." [45] Keita et al.déclare, "M1 a été postulé pour avoir émergé en Afrique de nombreux haplogroupes filles M1 (M1a) sont clairement d'origine et d'histoire africaines." [45] En conclusion, l'état de Keita/Gourdine en raison de la petite taille de l'échantillon (2,4% des nomes égyptiens), l'étude "Schuenemann et al. est mieux considérée comme une contribution à la compréhension d'une histoire de population locale dans le nord de l'Egypte par opposition à l'histoire de la population de toute l'Égypte depuis sa création. [45]

Le professeur Stephen Quirke, égyptologue à l'University College London, a mis en garde contre les affirmations plus larges des chercheurs, affirmant qu'« il y a eu cette très forte tentative tout au long de l'histoire de l'égyptologie pour dissocier les anciens Égyptiens de la population moderne ». Il a ajouté qu'il était « particulièrement méfiant à l'égard de toute déclaration qui pourrait avoir les conséquences imprévues d'affirmer - encore une fois du point de vue de l'Europe du Nord ou de l'Amérique du Nord - qu'il y a une discontinuité là-bas [entre les Égyptiens anciens et modernes] ». [46]

Études génétiques de l'Égypte ancienne

Un certain nombre d'articles scientifiques ont rapporté, sur la base de preuves génétiques maternelles et paternelles, qu'un important reflux de personnes a eu lieu de l'Eurasie vers l'Afrique du Nord-Est, y compris l'Égypte, environ 30 000 ans avant le début de la période dynastique. [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59]

Certains auteurs ont proposé une théorie selon laquelle l'haplogroupe M pourrait s'être développé en Afrique avant l'événement « Out of Africa » il y a environ 50 000 ans, et s'être dispersé en Afrique depuis l'Afrique de l'Est il y a 10 000 à 20 000 ans. [60] : 85–88 [61] [62] [63]

Aujourd'hui, les problèmes concernant la race des anciens Égyptiens sont « des eaux troubles que la plupart des gens qui écrivent sur l'Égypte ancienne à partir du courant dominant de l'érudition évitent ». [64] Le débat se déroule donc principalement dans la sphère publique et tend à se concentrer sur un petit nombre de questions spécifiques.

Toutankhamon

Plusieurs érudits, dont Diop, ont affirmé que Toutankhamon était noir et ont protesté contre les tentatives de reconstruction des traits du visage de Toutankhamon (comme illustré sur la couverture de National Geographic magazine) ont représenté le roi comme « trop blanc ». Parmi ces écrivains figurait le chancelier Williams, qui a soutenu que le roi Toutankhamon, ses parents et ses grands-parents étaient noirs. [65]

Des artistes médico-légaux et des anthropologues physiques d'Égypte, de France et des États-Unis ont créé indépendamment des bustes de Toutankhamon, à l'aide d'un scanner du crâne. L'anthropologue biologique Susan Anton, chef de l'équipe américaine, a déclaré que la race du crâne était "difficile à appeler". Elle a déclaré que la forme de la cavité crânienne indiquait un Africain, tandis que l'ouverture du nez suggérait des narines étroites, ce qui est généralement considéré comme une caractéristique européenne. Le crâne a donc été conclu comme étant celui d'un Nord-Africain. [66] D'autres experts ont soutenu que ni les formes du crâne ni les ouvertures nasales ne sont une indication fiable de la race. [67]

Bien que la technologie moderne puisse reconstruire la structure faciale de Toutankhamon avec un degré élevé de précision, sur la base des données CT de sa momie, [68] [69] déterminer son teint et la couleur de ses yeux est impossible. Le modèle en argile a donc reçu une coloration qui, selon l'artiste, était basée sur une "teinte moyenne des Egyptiens modernes". [70]

Terry Garcia, National Geographic Le vice-président exécutif des programmes de mission, a déclaré, en réponse à certains de ceux qui protestaient contre la reconstruction de Toutankhamon :

La grande variable est le teint. Les maghrébins, que nous connaissons aujourd'hui, avaient une gamme de tons de peau, du clair au foncé. Dans ce cas, nous avons sélectionné un teint de peau moyen et nous disons tout de suite : « C'est un milieu de gamme. » Nous ne saurons jamais avec certitude quel était son teint exact ou la couleur de ses yeux avec une certitude à 100%. Peut-être qu'à l'avenir, les gens arriveront à une conclusion différente. [71]

Pressé sur la question par des militants américains en septembre 2007, le secrétaire général du Conseil suprême égyptien des antiquités, Zahi Hawass, a déclaré que « Toutankhamon n'était pas noir ». [72]

Dans une publication de novembre 2007 de L'Egypte ancienne magazine, Hawass a affirmé qu'aucune des reconstructions faciales ne ressemble à Tut et que, à son avis, la représentation la plus précise de l'enfant roi est le masque de sa tombe. [73] Discovery Channel a commandé une reconstruction faciale de Toutankhamon, basée sur des tomodensitogrammes d'un modèle de son crâne, en 2002. [74] [75]

En 2011, la société de génomique iGENEA a lancé un projet d'ADN de Toutankhamon basé sur des marqueurs génétiques qu'elle a indiqué avoir extrait d'une émission spéciale de Discovery Channel sur le pharaon. Selon la firme, les données microsatellites suggèrent que Toutankhamon appartenait à l'haplogroupe R1b1a2, le clade paternel le plus courant chez les hommes en Europe occidentale. Carsten Pusch et Albert Zink, qui dirigeaient l'unité qui avait extrait l'ADN de Toutankhamon, ont reproché à iGENEA de ne pas avoir pris contact avec eux avant d'établir le projet. Après avoir examiné les images, ils ont également conclu que la méthodologie utilisée par la société n'était pas scientifique, Putsch les qualifiant de « tout simplement impossible ». [76]

Cléopâtre

La race et la couleur de la peau de Cléopâtre VII, le dernier souverain hellénistique actif de la dynastie macédonienne grecque ptolémaïque d'Égypte, établie en 323 avant notre ère, ont également suscité des débats [77], bien que généralement pas dans les sources savantes. [78] Par exemple, l'article « Was Cleopatra Black ? » a été publié dans Ébène magazine en 2012, [79] et un article sur l'afrocentrisme du Post-expédition de St. Louis mentionne aussi la question. [80] Mary Lefkowitz, professeur émérite d'études classiques au Wellesley College, retrace les origines de la revendication de Cléopâtre noire dans le livre de 1872 de J.A. Rogers a appelé "les grands hommes de couleur du monde". [81] [82] Lefkowitz réfute l'hypothèse de Rogers, sur divers motifs savants. La revendication de Cléopâtre noire a été reprise dans un essai de l'afrocentriste John Henrik Clarke, président d'histoire africaine au Hunter College, intitulé "African Warrior Queens". [83] Lefkowitz note que l'essai inclut l'affirmation selon laquelle Cléopâtre s'est décrite comme noire dans le Livre des Actes du Nouveau Testament – ​​alors qu'en fait Cléopâtre était morte plus de soixante ans avant la mort de Jésus-Christ. [83]

Les érudits identifient Cléopâtre comme étant essentiellement d'ascendance grecque avec des ancêtres perses et syriens, sur la base du fait que sa famille grecque macédonienne (la dynastie ptolémaïque) s'était mêlée à l'aristocratie séleucide de l'époque. [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] Grant déclare que Cléopâtre n'avait probablement pas une goutte de sang égyptien et qu'elle « se serait décrite comme grec." [95] Roller note qu'« il n'y a absolument aucune preuve » que Cléopâtre était racialement noire africaine comme le prétend ce qu'il rejette comme des « sources savantes crédibles » généralement. [96] La monnaie officielle de Cléopâtre (qu'elle aurait approuvée) et les trois bustes d'elle qui sont considérés comme authentiques par les érudits, se correspondent tous et ils décrivent Cléopâtre comme une femme grecque. [97] [98] [99] [100] Polo écrit que la monnaie de Cléopâtre présente son image avec certitude et affirme que le portrait sculpté de la tête "Berlin Cléopâtre" est confirmé comme ayant un profil similaire. [98]

En 2009, un documentaire de la BBC a émis l'hypothèse que Cléopâtre pourrait avoir été en partie nord-africaine. Ceci était largement basé sur les affirmations de Hilke Thür de l'Académie autrichienne des sciences, qui dans les années 1990 avait examiné un squelette sans tête d'une fille dans une tombe de 20 avant notre ère à Ephèse (Turquie moderne), ainsi que les vieilles notes et photographies de le crâne aujourd'hui disparu. Thür a émis l'hypothèse que le corps était celui d'Arsinoé, demi-sœur de Cléopâtre. [101] [102] Arsinoe et Cleopatra ont partagé le même père (Ptolémée XII Auletes) mais avaient des mères différentes, [103] avec Thür prétendant que l'ascendance africaine alléguée est venue de la mère du squelette. A ce jour, il n'a jamais été définitivement prouvé que le squelette est celui d'Arsinoé IV. De plus, la craniométrie telle qu'elle est utilisée par Thür pour déterminer la race est basée sur le racisme scientifique qui est maintenant généralement considéré comme une pseudoscience qui soutenait "l'exploitation de groupes de personnes" pour "perpétuer l'oppression raciale" et "déformer les visions futures de la base biologique de la race". [104] Lorsqu'un test ADN a tenté de déterminer l'identité de l'enfant, il était impossible d'obtenir une lecture précise car les os avaient été manipulés trop de fois, [105] et le crâne avait été perdu en Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Mary Beard déclare que l'âge du squelette est trop jeune pour être celui d'Arsinoe (les os seraient ceux d'un enfant de 15 à 18 ans, Arsinoe ayant environ la mi-vingtaine à sa mort). [106]

Grand Sphinx de Gizeh

L'identité du modèle du Grand Sphinx de Gizeh est inconnue. [107] La ​​plupart des experts [108] pensent que le visage du Sphinx représente la ressemblance du pharaon Khafra, bien que quelques égyptologues et amateurs intéressés aient proposé différentes hypothèses. [ citation requise ]

Une première description du Sphinx, "typiquement nègre dans toutes ses caractéristiques", est enregistrée dans les notes de voyage d'un érudit français, Volney, qui a visité l'Égypte entre 1783 et 1785 [109] avec le romancier français Gustave Flaubert. [110] Une description similaire a été donnée dans le "livre bien connu" [15] de Vivant Denon, où il a décrit le sphinx comme "le personnage est africain mais la bouche, dont les lèvres sont épaisses." [111] À la suite de Volney, Denon et d'autres écrivains de la première heure, de nombreux érudits afrocentriques, tels que Du Bois, [112] [113] [114] Diop [115] et Asante [116] ont caractérisé le visage du Sphinx comme noir, ou "Nègre".

Le géologue américain Robert M. Schoch a écrit que "le Sphinx a un aspect distinctif africain, nubien ou négroïde qui manque au visage de Khafré". [117] [118] mais il a été décrit par d'autres comme Ronald H. Fritze et Mark Lehner d'être un "écrivain pseudoscientifique". [119] [120] David S. Anderson écrit dans Cité perdue, pyramide trouvée : comprendre les archéologies alternatives et les pratiques pseudo-scientifiques que l'affirmation de Van Sertima selon laquelle « le sphinx était une statue-portrait du pharaon noir Khafré » est une forme de « pseudoarchéologie » non étayée par des preuves. [121] Il la compare à l'affirmation selon laquelle les têtes colossales olmèques avaient des "origines africaines", ce qui n'est pas pris au sérieux par les savants mésoaméricains tels que Richard Diehl et Ann Cyphers. [122]

Kemet

Les anciens Égyptiens appelaient leur patrie km (conventionnellement prononcé comme Kemet). Selon Cheikh Anta Diop, les Égyptiens se désignaient comme des « Noirs » ou km, et km était la racine étymologique d'autres mots, tels que Kam ou Ham, qui désignent les Noirs dans la tradition hébraïque. [11] : 27 [123] Une critique de David Goldenberg La malédiction du jambon : race et esclavage au début du judaïsme, du christianisme et de l'islam déclare que Goldenberg « fait valoir de manière convaincante que le nom biblique Ham n'a aucun rapport avec la notion de noirceur et est à ce jour d'étymologie inconnue ». [124] Diop, [125] William Leo Hansberry, [125] et Aboubacry Moussa Lam [126] ont soutenu que km était dérivé de la couleur de peau des habitants de la vallée du Nil, que Diop prétendait être noire. [11] : 21,26 L'affirmation selon laquelle les anciens Égyptiens avaient la peau noire est devenue une pierre angulaire de l'historiographie afrocentrique. [125]

Les spécialistes du courant dominant soutiennent que km signifie "la terre noire" ou "le lieu noir", et qu'il s'agit d'une référence au sol noir fertile qui a été emporté d'Afrique centrale par l'inondation annuelle du Nil. En revanche, le désert aride en dehors des limites étroites du cours d'eau du Nil s'appelait la saleté (conventionnellement prononcé deshret) ou "la terre rouge". [125] [127] Raymond Faulkner Dictionnaire concis du moyen égyptien traduit km en « Égyptiens », [128] Gardiner le traduit par « la Terre Noire, l'Égypte ». [129]

Au Symposium de l'UNESCO en 1974, Sauneron, Obenga et Diop ont conclu que KMT et KM signifiaient noir. [11] : 40 Cependant, Sauneron précise que l'adjectif Kmtyw signifie "peuple de la terre noire" plutôt que "peuple noir", et que les Egyptiens n'ont jamais utilisé l'adjectif Kmtyw pour se référer aux différents peuples noirs qu'ils connaissaient, ils ne l'utilisaient que pour se référer à eux-mêmes. [130]

Art égyptien antique

Les tombeaux et les temples égyptiens antiques contenaient des milliers de peintures, de sculptures et d'œuvres écrites, qui révèlent beaucoup de choses sur les gens de cette époque. Cependant, leurs représentations d'eux-mêmes dans leur art et artefacts survivants sont rendues dans des pigments parfois symboliques plutôt que réalistes. En conséquence, les artefacts égyptiens antiques fournissent des preuves parfois contradictoires et peu concluantes de l'origine ethnique des personnes qui vivaient en Égypte à l'époque dynastique. [131] [132]

Dans leur propre art, « les Égyptiens sont souvent représentés dans une couleur qui est officiellement appelée rouge foncé », selon Diop. [10] : 48 Arguant contre d'autres théories, Diop cite Champollion-Figeac, qui déclare, « on distingue sur les monuments égyptiens plusieurs espèces de noirs, différant par le teint, ce qui rend les nègres noirs ou cuivrés ». [10] : 55 Concernant une expédition du roi Sésostris, Cherubini déclare ce qui suit concernant les Africains australes capturés, "à l'exception de la peau de panthère autour de leurs reins, se distinguent par leur couleur, certaines entièrement noires, d'autres brun foncé. [10] : 58 -59 Les universitaires de l'Université de Chicago affirment que les Nubiens sont généralement représentés avec de la peinture noire, mais le pigment de la peau utilisé dans les peintures égyptiennes pour désigner les Nubiens peut aller "du rouge foncé au brun en passant par le noir". le tombeau de l'égyptien Huy, ainsi que le temple de Ramsès II à Beit el-Wali. [134] En outre, Snowden indique que les Romains avaient une connaissance précise des "nègres au teint rouge et cuivré. parmi les tribus africaines". [135]

Inversement, Najovits déclare que « l'art égyptien a représenté les Égyptiens d'une part et les Nubiens et les autres Noirs d'autre part avec des caractéristiques ethniques distinctes et les a représentés abondamment et souvent de manière agressive. Les Égyptiens ont fait avec précision, arrogance et agressivement des distinctions nationales et ethniques à partir d'un date des débuts de leur art et de leur littérature." [136] Il continue, "Il y a une abondance extraordinaire d'œuvres d'art égyptiennes qui dépeint clairement des Égyptiens brun rougeâtre et des Nubiens noirs fortement contrastés." [136]

Barbara Mertz écrit dans Terre Rouge, Terre Noire : La Vie Quotidienne dans l'Egypte Ancienne : « Le concept de race leur aurait été totalement étranger [aux anciens Égyptiens] [..] La couleur de peau que les peintres utilisaient habituellement pour les hommes est un brun rougeâtre. Les femmes étaient représentées avec un teint plus clair, [137] peut-être parce qu'elles ne le faisaient pas Je ne passe pas autant de temps à l'extérieur. Certaines personnes ont la peau noire. Je ne me souviens pas d'un seul exemple des mots « noir », « marron » ou « blanc » utilisé dans un texte égyptien pour décrire une personne. » Elle donne l'exemple d'un des « seuls compagnons » de Thoutmosis III, qui était nubien ou kushite. Dans son rouleau funéraire, il est représenté avec une peau brun foncé au lieu du brun rougeâtre conventionnel utilisé pour les Égyptiens. [30]

Table des nations controverse

Cependant, Manu Ampim, professeur au Merritt College spécialisé dans l'histoire et la culture africaines et afro-américaines, affirme dans le livre Fraude moderne : les statues égyptiennes antiques forgées de Ra-Hotep et Nofret, que de nombreuses statues et œuvres d'art égyptiennes anciennes sont des fraudes modernes qui ont été créées spécifiquement pour cacher le « fait » que les anciens Égyptiens étaient noirs, tandis que les œuvres d'art authentiques qui présentent des caractéristiques noires sont systématiquement défigurées ou même « modifiées ». Ampim accuse à plusieurs reprises que les autorités égyptiennes détruisent systématiquement les preuves qui « prouvent » que les anciens Égyptiens étaient noirs, sous prétexte de rénover et de conserver les temples et les structures applicables. Il accuse en outre les universitaires « européens » d'avoir volontairement participé et encouragé ce processus. [138] [139]

Ampim a une préoccupation particulière au sujet de la peinture de la "Table des Nations" dans la tombe de Ramsès III (KV11). La "Table des Nations" est une peinture standard qui apparaît dans un certain nombre de tombes, et elles étaient généralement fournies pour guider l'âme du défunt. [131] [140] Entre autres, il décrivait les « quatre races d'hommes » comme suit : (traduction d'EA Wallis Budge) [140] « Les premiers sont RETH, les seconds sont AAMU, les troisièmes sont NEHESU, le quatrième sont les THEMEHU. Les RETH sont les Egyptiens, les AAMU sont les habitants des déserts à l'est et au nord-est de l'Egypte, les NEHESU sont les races noires, et les THEMEHU sont les Libyens à la peau claire.

L'archéologue Karl Richard Lepsius a documenté de nombreuses peintures de tombes égyptiennes antiques dans son travail Denkmäler aus Aegypten und Aethiopien. [141] En 1913, après la mort de Lepsius, une réimpression mise à jour du travail a été produite, éditée par Kurt Sethe. Cette impression comprenait une section supplémentaire, appelée « Ergänzungsband » en allemand, qui incorporait de nombreuses illustrations qui n'apparaissaient pas dans l'œuvre originale de Lepsius. L'un d'eux, la planche 48, illustrait un exemple de chacune des quatre "nations" telles que représentées dans KV11, et montre la "nation égyptienne" et la "nation nubienne" comme identiques l'une à l'autre en termes de couleur de peau et d'habillement. Le professeur Ampim a déclaré que la planche 48 est un reflet fidèle de la peinture originale, et qu'elle « prouve » que les anciens Égyptiens étaient identiques en apparence aux Nubiens, même s'il admet qu'aucun autre exemple de la « Table des Nations » ne le montre. similarité. Il a en outre accusé les "écrivains euro-américains" de tenter d'induire le public en erreur sur cette question. [142]

Le regretté égyptologue Frank J. Yurco a visité la tombe de Ramsès III (KV11), et dans un article de 1996 sur les reliefs de la tombe de Ramsès III, il a souligné que la représentation de la plaque 48 dans la section Ergänzungsband n'est pas une représentation correcte de ce qui est réellement peint sur les murs de la tombe. Yurco note, à la place, que la plaque 48 est un "pastiche" d'échantillons de ce qui se trouve sur les murs de la tombe, arrangés à partir des notes de Lepsius après sa mort, et qu'une image d'une personne nubienne a été étiquetée à tort dans le pastiche comme étant égyptienne. personne. Yurco mentionne également les photographies beaucoup plus récentes du Dr Erik Hornung comme une représentation correcte des peintures réelles. [143] (Erik Hornung, La Vallée des Rois : Horizon d'éternité, 1990). Ampim continue néanmoins d'affirmer que la plaque 48 montre avec précision les images qui se dressent sur les murs de KV11, et il accuse catégoriquement à la fois Yurco et Hornung d'avoir perpétré une tromperie délibérée dans le but de tromper le public sur la véritable race des anciens Égyptiens. [142]

Portraits de momie Fayoum

Les portraits de momies du Fayoum de l'époque romaine attachés à des cercueils contenant les dernières momies datées découvertes dans l'oasis de Fayoum représentent une population d'Égyptiens indigènes et de personnes ayant un héritage grec mixte. [144] La morphologie dentaire des momies s'aligne davantage sur la population indigène nord-africaine que sur les colons grecs ou européens coloniaux ultérieurs. [145]

Controverse sur la reine noire

Le regretté africaniste britannique Basil Davidson a déclaré : « Que les anciens Égyptiens aient la couleur de peau aussi noire ou brune que les autres Africains, cela peut probablement rester un problème de conflit émotionnel, ils étaient tous les deux. Leurs propres conventions artistiques les ont peints en rose, mais les images sur leur les tombes montrent qu'elles épousaient souvent des reines montrées comme entièrement noires [20] étant du sud. » [146] Yaacov Shavit a écrit que "les hommes égyptiens ont un teint rougeâtre, tandis que les femmes égyptiennes ont une dominante jaunâtre claire et de plus il n'y a presque pas de femmes noires dans les nombreuses peintures murales." [147]

Ahmose-Nefertari en est un exemple. Dans la plupart des représentations d'Ahmose-Nefertari, elle est représentée avec la peau noire, [148] [149] tandis que dans certains cas sa peau est bleue [150] ou rouge. [151] En 1939, Flinders Petrie a dit "une invasion du sud. a établi une reine noire comme l'ancêtre divine de la XVIIIe dynastie" [152] [20] Il a également dit "une possibilité que le noir soit symbolique a été suggérée" [ 152] et « Néfertari doit avoir épousé une Libyenne, car elle était la mère d'Amenhetep I, qui était de style libyen juste. [152] En 1961, Alan Gardiner, en décrivant les murs des tombes de la région de Deir el-Médineh, notait au passage qu'Ahmose-Nefertari était « bien représentée » dans ces illustrations de tombes, et que son visage était tantôt noir, tantôt bleu. Il n'a offert aucune explication pour ces couleurs, mais a noté que son ascendance probable excluait qu'elle ait pu avoir du sang noir. [150] En 1974, Diop a décrit Ahmose-Nefertari comme « typiquement négroïde ». [11] : 17 Dans le livre controversé Athéna noire, dont les hypothèses ont été largement rejetées par l'érudition traditionnelle, Martin Bernal considérait la couleur de sa peau dans ses peintures comme un signe clair d'ascendance nubienne. [153] Plus récemment, des érudits tels que Joyce Tyldesley, Sigrid Hodel-Hoenes et Graciela Gestoso Singer ont fait valoir que la couleur de sa peau est révélatrice de son rôle de déesse de la résurrection, puisque le noir est à la fois la couleur de la terre fertile de l'Egypte et celui de Douat, le monde souterrain. [148] Singer reconnaît que "Certains érudits ont suggéré que c'est un signe d'ascendance nubienne." [148] La chanteuse mentionne également une statuette d'Ahmose-Nefertari au Museo Egizio de Turin qui la montre avec un visage noir, bien que ses bras et ses pieds ne soient pas assombris, suggérant ainsi que la coloration noire a un motif iconographique et ne la reflète pas. apparence réelle. [154] : 90 [155] [148]

La reine Tiye est un autre exemple de la controverse. Les journalistes américains Michael Specter, Felicity Barringer et d'autres décrivent l'une de ses sculptures comme celle d'un « Africain noir ». [156] [157] [158] L'égyptologue Frank J. Yurco a examiné sa momie, qu'il a décrite comme ayant « de longs cheveux bruns ondulés, un nez arqué et arqué et des lèvres modérément fines. » [157]

Depuis la seconde moitié du 20e siècle, les modèles typologiques et hiérarchiques de la race ont de plus en plus été rejetés par les scientifiques, et la plupart des chercheurs ont estimé que l'application des notions modernes de race à l'Égypte ancienne est anachronique. [159] [160] [161] La position actuelle de l'érudition moderne est que la civilisation égyptienne était un développement indigène de la Vallée du Nil (voir l'histoire de la population de l'Égypte). [41] [42] [43] [44] Lors du symposium de l'UNESCO en 1974, la plupart des participants ont conclu que la population égyptienne ancienne était indigène de la vallée du Nil et était composée de personnes du nord et du sud du Sahara qui étaient différenciées par leur couleur. [24]

Hypothèse égyptienne noire

L'hypothèse des Égyptiens noirs, qui a été rejetée par l'érudition traditionnelle, est l'hypothèse selon laquelle l'Égypte ancienne était une civilisation noire. [10] : 1,27,43,51 [162] Bien qu'il existe un consensus sur le fait que l'Égypte ancienne était indigène de l'Afrique, l'hypothèse selon laquelle l'Égypte ancienne était une « civilisation noire » a rencontré un désaccord « profond ». [163]

L'hypothèse des Égyptiens noirs inclut un accent particulier sur les liens avec les cultures subsahariennes et la remise en cause de la race d'individus notables spécifiques de l'époque dynastique, dont Toutankhamon [164] la personne représentée dans le Grand Sphinx de Gizeh, [10] : 1,27 ,43,51 [165] [166] et la reine grecque ptolémaïque Cléopâtre. [167] [168] [169] [170] Les défenseurs du modèle d'Afrique noire s'appuient fortement sur les écrits des historiens grecs classiques, y compris Strabon, Diodorus Siculus et Hérodote. Les avocats prétendent que ces auteurs « classiques » ont qualifié les Égyptiens de « Noirs aux cheveux laineux ». [171] [10] : 1,27,43,51,278,288 [172] : 316–321 [162] : 52–53 [173] : 21 Le mot grec utilisé était "melanchroes", et la traduction en anglais de ce grec le mot est contesté, étant traduit par beaucoup par "à la peau foncée" [174] [175] et par beaucoup d'autres par "noir". [10] : 1,27,43,51,278,288 [162] : 52–53 [173] : 15–60 [176] [177] Diop a dit « Hérodote a appliqué les mélancolies aux Éthiopiens et aux Égyptiens. Grec pour désigner la noirceur." [10] : 241–242 Snowden prétend que Diop déforme ses sources classiques et les cite de manière sélective. [178] Il y a un différend sur l'exactitude historique des travaux d'Hérodote - certains érudits soutiennent la fiabilité d'Hérodote [10] : 2–5 [179] : 1 [180] [181] [182] [183] ​​tandis que d'autres érudits considèrent ses œuvres comme peu fiables en tant que sources historiques, en particulier celles relatives à l'Égypte. [184] [185] [186] [187] [188] [189] [190] [191] [192] [193] [194]

D'autres affirmations utilisées pour soutenir l'hypothèse noire comprenaient le test des niveaux de mélanine dans un petit échantillon de momies, [11] : 20,37 [10] : 236–243 affinités linguistiques entre la langue égyptienne ancienne et les langues sub-sahariennes, [11] : 28 ,39-41,54-55 [195] interprétations de l'origine du nom km, prononcé de façon conventionnelle Kemet, utilisé par les anciens Égyptiens pour se décrire ou décrire leur terre (selon les points de vue), [11] : 27,38,40 traditions bibliques, [196] [11] : 27–28 groupe sanguin B partagé entre Égyptiens et Occidentaux Africains, [11] : 37 et interprétations des représentations des Égyptiens dans de nombreuses peintures et statues. [10] : 6–42 L'hypothèse revendiquait également des affiliations culturelles, telles que la circoncision, [10] : 112, 135–138 le matriarcat, le totémisme, le tressage des cheveux, le bandage de la tête, [197] et les cultes de la royauté. [10] : 1-9 134-155 Les artefacts trouvés à Qustul (près d'Abou Simbel - Soudan moderne) en 1960-1964 ont été considérés comme montrant que l'Egypte ancienne et la culture du groupe A de la Nubie partageaient la même culture et faisaient partie de la plus grande Sous-strate de la vallée du Nil, [198] [199] [200] [201] [202] mais des découvertes plus récentes en Égypte indiquent que les dirigeants de Qustul ont probablement adopté/imité les symboles des pharaons égyptiens. [203] [204] [205] [206] [207] [208] Les auteurs et les critiques déclarent que l'hypothèse est principalement adoptée par les Afrocentristes. [209] [210] [211] [212] [213] [214] [215] [216]

Au "Symposium de l'UNESCO sur le peuplement de l'Egypte ancienne et le déchiffrement de l'écriture méroïtique" au Caire en 1974, il y avait un consensus sur le fait que l'Egypte ancienne était indigène de l'Afrique, mais l'hypothèse noire a rencontré un désaccord "profond". [163] La position actuelle de l'érudition moderne est que la civilisation égyptienne était un développement indigène de la vallée du Nil (voir l'histoire de la population de l'Égypte). [41] [42] [43] [44]

Théorie de la race asiatique

La théorie de la race asiatique, qui a été rejetée par l'érudition dominante, est l'hypothèse selon laquelle les anciens Égyptiens étaient les descendants en ligne directe du Cham biblique, par l'intermédiaire de son fils Mizraim. [ citation requise ]

Cette théorie était le point de vue le plus dominant depuis le début du Moyen Âge (vers 500 après JC) jusqu'au début du XIXe siècle. [217] [218] [15] Les descendants de Cham étaient traditionnellement considérés comme la branche la plus sombre de l'humanité, soit à cause de leur attribution géographique à l'Afrique, soit à cause de la Malédiction de Cham. [219] [15] Ainsi, Diop cite Gaston Maspero « Par ailleurs, la Bible précise que Mesraïm, fils de Cham, frère de Chus (Kush) . et de Canaan, est venu de Mésopotamie pour s'installer avec ses enfants sur les bords du Nil. ." [10] : 5–9

Au 20ème siècle, la théorie de la race asiatique et ses diverses ramifications ont été abandonnées mais ont été remplacées par deux théories apparentées : l'hypothèse hamitique eurocentrique, affirmant qu'un groupe racial caucasien s'est installé en Afrique du Nord et de l'Est depuis la préhistoire, entraînant par la suite avec eux toute l'agriculture avancée. , la technologie et la civilisation, et la théorie de la race dynastique, proposant que les envahisseurs mésopotamiens étaient responsables de la civilisation dynastique de l'Égypte (vers 3000 avant JC). Contrairement à la théorie de la race asiatique, aucune de ces théories ne propose que les Caucasiens étaient les habitants indigènes de l'Égypte. [220]

Au "Symposium de l'UNESCO sur le peuplement de l'Égypte ancienne et le déchiffrement de l'écriture méroïtique" au Caire en 1974, aucun des participants n'a explicitement exprimé son soutien à une théorie selon laquelle les Égyptiens étaient de race blanche avec une pigmentation foncée." [11] : 43 [23] La position actuelle de l'érudition moderne est que la civilisation égyptienne était un développement indigène de la vallée du Nil (voir l'histoire de la population de l'Égypte).[41] [42] [43] [44]

Hypothèse caucasienne / hamitique

L'hypothèse caucasienne, qui a été rejetée par l'érudition dominante, est l'hypothèse que la vallée du Nil « était à l'origine peuplée par une branche de la race caucasienne ». [221] Il a été proposé en 1844 par Samuel George Morton, qui a reconnu que les nègres étaient présents dans l'Égypte ancienne mais a affirmé qu'ils étaient soit des captifs, soit des serviteurs. [222] George Gliddon (1844) a écrit : "Asiatiques dans leur origine. les Égyptiens étaient des hommes blancs, d'une teinte pas plus foncée qu'un pur Arabe, un Juif ou un Phénicien." [223]

L'hypothèse hamitique similaire, qui a été rejetée par l'érudition dominante, s'est développée directement à partir de la théorie de la race asiatique, et a fait valoir que les populations éthiopiennes et arabes de la Corne de l'Afrique étaient les inventeurs de l'agriculture et avaient amené toute la civilisation en Afrique. Il a affirmé que ces personnes étaient des Caucasiens, pas des Négroïdes. Il a également rejeté toute base biblique malgré l'utilisation de Hamitic comme nom de la théorie. [224] Charles Gabriel Seligman dans son Quelques aspects du problème hamitique au Soudan anglo-égyptien (1913) et des travaux ultérieurs ont soutenu que les anciens Égyptiens faisaient partie de ce groupe de Hamites du Caucase, étant arrivés dans la vallée du Nil au début de la préhistoire et ayant introduit la technologie et l'agriculture aux indigènes primitifs qu'ils y ont trouvés. [225]

L'anthropologue italien Giuseppe Sergi (1901) croyait que les anciens Égyptiens étaient la branche est-africaine (hamitique) de la race méditerranéenne, qu'il appelait "Eurafrique". Selon Sergi, la race méditerranéenne ou « eurafricaine » contient trois variétés ou sous-races : la branche africaine (hamitique), la branche méditerranéenne « proprement dite » et la branche nordique (dépigmentée). [226] Sergi a soutenu en résumé que la race méditerranéenne (à l'exclusion des nordiques dépigmentés ou 'blancs') est : "une variété humaine brune, ni blanche ni négroïde, mais pure dans ses éléments, c'est-à-dire non un produit du mélange des Blancs avec des Noirs ou des peuples négroïdes". [227] Grafton Elliot Smith a modifié la théorie en 1911, [228] déclarant que les anciens Égyptiens étaient une « race brune » aux cheveux noirs, [229] le plus étroitement « liée par les liens les plus étroits d'affinité raciale aux populations du Néolithique ancien du Littoral nord-africain et Europe du Sud", [230] et non négroïde. [231] La « race brune » de Smith n'est pas synonyme ou équivalente à la race méditerranéenne de Sergi. [232] L'hypothèse hamitique était encore populaire dans les années 1960 et à la fin des années 1970 et était soutenue notamment par Anthony John Arkell et George Peter Murdock. [233]

Au "Symposium de l'UNESCO sur le peuplement de l'Egypte ancienne et le déchiffrement de l'écriture méroïtique" au Caire en 1974, aucun des participants n'a explicitement exprimé son soutien à une théorie selon laquelle les Égyptiens étaient de race blanche avec une pigmentation foncée." [11] : 43 [ 23] La position actuelle de l'érudition moderne est que la civilisation égyptienne était un développement indigène de la vallée du Nil (voir l'histoire de la population de l'Égypte).[41] [42] [43] [44]

Hypothèse de race Turanide

L'hypothèse de la race Turanide, qui a été rejetée par la doctrine traditionnelle, est l'hypothèse selon laquelle les anciens Égyptiens appartenaient à la race Turanide, les reliant aux Tatars.

Il a été proposé par l'égyptologue Samuel Sharpe en 1846, qui s'est « inspiré » de certaines peintures égyptiennes anciennes, qui représentent des Égyptiens à la peau jaunâtre ou jaunâtre. Il a dit « De la couleur donnée aux femmes dans leurs peintures, nous apprenons que leur peau était jaune, comme celle des Tartares mongols, qui ont donné leur nom à la variété mongole de la race humaine. La seule mèche de cheveux sur le jeune les nobles nous rappellent aussi les Tartares." [234]

La position actuelle de l'érudition moderne est que la civilisation égyptienne était un développement indigène de la vallée du Nil (voir l'histoire de la population de l'Égypte). [41] [42] [43] [44]

Théorie de la race dynastique

La théorie de la race dynastique, qui a été rejetée par l'érudition dominante, est l'hypothèse selon laquelle une force mésopotamienne avait envahi l'Égypte à l'époque prédynastique, s'était imposée au peuple indigène Badarian et était devenue son dirigeant. [41] [235] Il a fait valoir en outre que l'État ou les États fondés par la Mésopotamie ont alors conquis la Haute et la Basse Égypte et ont fondé la Première Dynastie d'Égypte.

Il a été proposé au début du 20e siècle par l'égyptologue Sir William Matthew Flinders Petrie, qui a déduit que des restes squelettiques trouvés sur des sites pré-dynastiques à Naqada (Haute-Égypte) indiquaient la présence de deux races différentes, une race étant physiquement différenciée par une race sensiblement plus grande. structure squelettique et capacité crânienne. [236] Petrie a également noté de nouveaux styles architecturaux - l'architecture typiquement mésopotamienne à « façade en niche » - des styles de poterie, des sceaux cylindriques et quelques œuvres d'art, ainsi que de nombreuses peintures rupestres et funéraires prédynastiques représentant des bateaux, des symboles et des figures de style mésopotamien. Sur la base de nombreuses preuves culturelles, Petrie a conclu que l'élite dirigeante envahissante était responsable de l'essor apparemment soudain de la civilisation égyptienne. Dans les années 1950, la théorie de la race dynastique était largement acceptée par le grand public. [42] [237] [238]

Bien qu'il existe des preuves claires que la culture Naqada II a abondamment emprunté à la Mésopotamie, la période Naqada II avait un grand degré de continuité avec la période Naqada I, [239] et les changements qui se sont produits pendant les périodes Naqada se sont produits sur des périodes de temps importantes. [240] L'opinion la plus répandue aujourd'hui est que les réalisations de la première dynastie étaient le résultat d'une longue période de développement culturel et politique, [241] et la position actuelle de l'érudition moderne est que la civilisation égyptienne était une vallée du Nil indigène. développement (voir histoire de la population de l'Egypte). [41] [42] [43] [242] [44]

L'égyptologue sénégalais Cheikh Anta Diop s'est battu contre la théorie de la race dynastique avec sa propre théorie « de l'égyptien noir » et a affirmé, entre autres, que les érudits eurocentriques soutenaient la théorie de la race dynastique « pour éviter d'avoir à admettre que les anciens Égyptiens étaient noirs ». [243] Martin Bernal a proposé que la théorie de la race dynastique ait été conçue par des érudits européens pour nier à l'Égypte ses racines africaines. [244]


1994-1995

En 1994-1995, la Fondation David H. Koch nous a soutenus pour une autre série de datations au radiocarbone.

Nous avons élargi notre échantillonnage pour inclure du matériel provenant de :

  • Les tombeaux de la 1ère dynastie à Saqqarah (2920-2770 av. J.-C.).
  • La pyramide de Djéser (2630-2611 av.
  • Les pyramides de Gizeh (2551-2472BC).
  • Une sélection de pyramides de la Ve dynastie (2465-2323 av. J.-C.).
  • Une sélection de pyramides de la 6e dynastie (2323-2150 av.
  • Une sélection de pyramides du Moyen Empire (2040-1640 av. J.-C.).

Nous avons également prélevé des échantillons dans les fouilles de notre projet de cartographie du plateau de Gizeh (4e dynastie), où nous avons découvert deux boulangeries en grande partie intactes en 1991. La cuisson ancienne a laissé des dépôts de cendres et de charbon de bois, qui sont très utiles pour la datation.

La série de datations au radiocarbone de 1995 avait tendance à être de 100 à 200 ans plus ancienne que la Histoire ancienne de Cambridge dates, qui était environ 200 ans plus jeune que nos dates de 1984.


Deux historiens affirment que les anciens Égyptiens n'ont pas construit les pyramides

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Les historiens et les auteurs d'un livre à paraître "controversé" croient fermement qu'il existe une forte possibilité qu'un deuxième "Grand Sphinx" reste enterré sur le plateau de Gizeh et suggèrent que la Grande Pyramide de Gizeh a été construite des milliers d'années plus tôt qu'on ne le pensait auparavant. , et non par les anciens Égyptiens.

Deux historiens se sont demandé si les anciens Égyptiens avaient construit la grande pyramide de Gizeh ou les pyramides de Gizeh d'ailleurs. Au lieu de cela, disent les deux chercheurs, ces monuments pourraient avoir été construits par une civilisation perdue qui existait sur Terre et que nous n'avons pas encore identifiée.

Les auteurs d'un livre à paraître qui enquête sur la seule merveille restante du monde antique jettent un doute sur la pensée conventionnelle selon laquelle ce sont les anciens Égyptiens qui ont construit les pyramides de Gizeh vers 2500 avant JC.

En fait, ce n'est pas la première fois que les auteurs remettent en question l'idée que les anciennes pyramides ont construit ces structures massives.

Les deux historiens Gerry Canon et Malcolm Hutton affirment que le grand Sphinx de Gizeh, placé devant les pyramides, a dû être sculpté dans une roche naturelle bien avant que du sable ne recouvre la région, ce qui signifie qu'à cette époque, il y a longtemps, la région devait être fertile.

Dans une interview avec Express.uk, Mr.Cannon a déclaré :

“Le Sphinx a dû être sculpté alors qu'il n'y avait pas de sable. On ne peut pas tailler un rocher lorsqu'il est sous le sable. ”

"Quand il n'était pas sous le sable, c'était il y a environ 12 000 ans et les Égyptiens n'étaient pas là."

Cela signifierait, selon les recherches d'experts, que les pyramides et le Sphinx ont été construits il y a au moins 12 500 ans et auraient pu se trouver là avant le début de l'ère glaciaire.

Selon M. Cannon, le décalage horaire important signifierait que les énormes « tombeaux » n'ont pas été construits par les anciens Égyptiens.

L'historien, bien que pas complètement convaincu, pense que ces structures massives ont peut-être été construites il y a longtemps par une ancienne civilisation avancée qui existait quelque part dans la région - peut-être l'Atlantide - qui a finalement été consommée par le grand déluge.

"J'ai fait des recherches et il y a une ligne directe des pyramides à un continent submergé avec une montagne dans la mer et sur la montagne de la mer, il y a deux pinacles qui ressemblent aux pyramides. C'est peut-être l'Atlantide, quand l'Atlantide a coulé, ils sont allés ailleurs, probablement en Égypte, et ils avaient la technologie pour construire ces pyramides. Il n'y a personne d'autre qui aurait pu le faire, ils n'avaient pas la technologie.”

Personne ne sait qui ou quoi était là il y a 12 000 ans.

Les trois plus petites pyramides de Gizeh ont probablement été construites par les Égyptiens car elles pourraient être construites par l'homme.

Cependant, il est impossible que les trois plus grandes pyramides - qui contiennent 2 250 000 blocs et certains blocs pèsent jusqu'à 250 tonnes - aient été construites par les Égyptiens.

Nous ne pouvions même pas le déplacer avec tout l'équipement dont nous disposons aujourd'hui, ils ont donc dû être fabriqués par une civilisation plus avancée que nous ne le sommes aujourd'hui.

Les paroles de M. Cannon et d'autres qui ont soulevé des doutes sur les Égyptiens et la construction des pyramides sont tombées sur un mur de briques par les autorités égyptiennes qui maintiennent les anciens Égyptiens comme les véritables constructeurs des pyramides.

Deuxième Sphinx

En plus de l'idée que les pyramides n'ont pas été construites par les anciens Égyptiens, les auteurs soutiennent qu'il y a de grandes chances qu'il y ait eu un SECOND Sphinx sur le plateau de Gizeh.


Les historiens romains ou égyptiens en 100 avant notre ère savaient-ils quel âge avait la Grande Pyramide de Gizeh, ou peut-être des détails que nous ne connaissons plus aujourd'hui ?

Je me suis toujours demandé si les gens de cette époque de l'histoire ancienne connaissaient l'histoire de leurs propres monuments antiques. Quel âge les pyramides avaient-elles, pourquoi elles ont été construites et par qui, y a-t-il des preuves qu'elles en savaient peut-être plus que nous aujourd'hui ?

Je ne sais pas s'ils connaissaient des dates précises (ils ne les connaissaient probablement pas, bien que les archives égyptiennes soient connues des Grecs), mais ils savaient qu'ils étaient très anciens.

Le livre II des histoires d'Hérodote&# x27 est consacré à l'Égypte et à l'Afrique du Nord. Dans ce document, il parle du premier pharaon et déclare qu'il y avait 330 pharaons de ce point à la conquête perse. La compréhension d'Hérodote de la culture égyptienne est très fragile, mais il transmet la compréhension que la culture égyptienne était très ancienne.

Chez Platon Timée/Critias, Critias raconte l'histoire de Solon en Egypte, où Solon entend des Egyptiens l'histoire de l'Atlantide. Dans cette histoire, il y a une croyance exprimée que l'Egypte était une culture très ancienne, beaucoup plus ancienne que la Grèce :

À une occasion, souhaitant les inspirer pour parler de l'antiquité, il commença à raconter les choses les plus anciennes dans notre partie du monde - sur Phoroneus, qui est appelé "le premier homme", et sur Niobe et après le Déluge, de la survie de Deucalion et de Pyrrha et il a retracé la généalogie de leurs descendants, et en comptant les dates, a essayé de calculer depuis combien d'années les événements dont il parlait se sont produits. Là-dessus, un des prêtres, qui était d'un très grand âge, dit : Solon, Solon, vous Hellènes n'êtes jamais que des enfants, et il n'y a pas un vieillard parmi vous. Solon lui demanda en retour ce qu'il voulait dire. Je veux dire, répondit-il, qu'en pensant que vous êtes tous jeunes, il n'y a aucune vieille opinion transmise parmi vous par l'ancienne tradition, ni aucune science qui s'estompe avec l'âge. Et je vais vous dire pourquoi. Il y a eu, et il y aura encore, de nombreuses destructions de l'humanité résultant de nombreuses causes, les plus grandes ont été provoquées par les agents du feu et de l'eau, et d'autres moins importantes par d'innombrables autres causes. Il y a une histoire, que même vous avez conservée, qu'il était une fois Paethon, le fils d'Hélios, ayant attelé les coursiers dans le char de son père, parce qu'il n'était pas capable de les conduire dans le chemin de son père, brûlé tout ce qui était sur la terre, et fut lui-même détruit par la foudre. Or cela a la forme d'un mythe, mais signifie en réalité une déclinaison des corps se déplaçant dans les cieux autour de la terre, et une grande conflagration des choses sur la terre, qui se reproduit après de longs intervalles à de tels moments ceux qui vivent sur les montagnes et dans les endroits secs et élevés sont plus exposés à la destruction que ceux qui habitent au bord des rivières ou au bord de la mer. Et de cette calamité le Nil, qui est notre sauveur infaillible, nous délivre et nous préserve. Quand, au contraire, les dieux purgent la terre d'un déluge d'eau, les survivants dans votre pays sont des bergers et des bergers qui habitent sur les montagnes, mais ceux qui, comme vous, vivent dans les villes sont emportés par les fleuves dans les mer. Alors que sur cette terre, ni alors ni à aucun autre moment, l'eau ne descend d'en haut sur les champs, ayant toujours tendance à remonter d'en bas, raison pour laquelle les traditions conservées ici sont les plus anciennes.

Selon la chronologie de Platon, l'Égypte avait 8000 ans (vers 400 av. J.-C.). C'est une exagération, mais vous montre quelles étaient les attitudes grecques envers l'Egypte.

Alors, oui, les Grecs (et, par extension, les Romains) ont compris que la civilisation égyptienne était très ancienne, sensiblement plus ancienne que la leur. Cependant, leur compréhension était souvent inégale et était basée sur de mauvaises traductions et des sources mal interprétées.


Les pyramides sont-elles mentionnées dans la Bible ?

Les premiers colons en Egypte ont migré de la région de Shinar, près de l'Euphrate, l'emplacement de la tentative de construction de la Tour de Babel. La tour de Babel elle-même était probablement une ziggourat, de forme pyramidale, et faite de briques cuites au mortier de poix (voir Genèse 11:1-9). Compte tenu de leur expérience en ingénierie, il est facile de voir comment ces colons ont commencé à construire de plus petites pyramides de briques de boue et de paille, appelées mastabas, sous lesquelles les premiers pharaons étaient enterrés.

Au fil du temps, les Égyptiens ont commencé à construire de grands et impressionnants édifices entièrement en pierre. Ce sont les structures qui viennent généralement à l'esprit quand on pense aux pyramides, comme la Grande Pyramide de Gizeh. Les blocs de granit utilisés pour ces pyramides ont été extraits près d'Assouan et transportés sur le Nil sur des barges.

Plus tard, pendant le soi-disant Empire du Milieu, les tombes royales étaient plus petites et faites de millions de grandes briques de boue et de paille séchées au soleil. Ces briques étaient recouvertes de dalles massives de granit lisse pour donner l'apparence de pyramides de pierre traditionnelles. Au cours de cette période, qui a duré environ 1660 à 1445 avant JC, les Israélites ont élu domicile en Égypte (voir 1 Rois 6:1). Pharaon, préoccupé par le fait qu'ils pourraient se retourner contre les Égyptiens, les a réduits en esclavage à un moment donné après l'époque de Joseph (Exode 1:8).

La Bible nous dit qu'au cours de cette période, les esclaves israélites étaient forcés de fabriquer des briques de boue (Exode 5:10-14). Ce détail est cohérent avec le type de brique utilisé pour construire des pyramides. En fait, selon Exode 5:7, Pharaon a dit aux chefs de chantier : « Vous ne donnerez plus au peuple de la paille pour faire des briques comme avant. Qu'ils aillent ramasser de la paille pour eux-mêmes. Bien qu'on ne nous dise pas spécifiquement que les briques ont été utilisées pour les pyramides, il semble plausible qu'elles l'aient été. L'historien juif Josèphe soutient cette théorie : « Ils [les maîtres d'œuvre égyptiens] les installèrent aussi pour construire des pyramides » (Antiquités, II:9.1).

L'esclavage des Israélites prit fin brutalement à l'Exode. Selon l'archéologue A. R. David, les esclaves ont soudainement disparu. Elle admet que « la quantité, la gamme et le type d'articles d'usage courant qui ont été laissés dans les maisons peuvent en effet suggérer que le départ était soudain et non prémédité » (Les bâtisseurs de pyramides de l'Egypte ancienne, p. 199). L'armée égyptienne qui a été détruite à la mer Rouge était dirigée par Pharaon lui-même (Exode 14:6), ce qui pourrait expliquer le fait qu'aucun lieu de sépulture ou momie n'a été trouvé pour le pharaon Neferhotep Ier de la 13e dynastie.

Les pyramides ne sont pas mentionnées en tant que telles dans les Écritures canoniques. Cependant, les Apocryphes (approuvés comme canoniques par les catholiques et les coptes) mentionnent des pyramides dans 1 Maccabées 13:28-38 en relation avec sept pyramides construites par Simon Maccabeus comme monuments à ses parents.

Les Juifs pré-Alexandrins n'auraient pas utilisé le mot pyramide. Cependant, dans l'Ancien Testament, nous voyons le mot migdol (Fort de, H4024). Ce mot est traduit par « tour » et pourrait représenter n'importe quel grand monolithe, obélisque ou pyramide. Migdol est le mot hébreu utilisé pour décrire la tour de Babel dans Genèse 11 :4, et il est traduit de la même manière dans Ézéchiel 29 :10 et 30 :6. En décrivant une « pyramide », c'est le mot que les Hébreux auraient très probablement utilisé. Par ailleurs, Migdol est un nom de lieu dans Exode 14:2, Nombres 33:7, Jérémie 44:1 et Jérémie 46:14 et pourrait signifier qu'une tour ou un monument y était situé.

La Bible ne dit pas explicitement que les Israélites ont construit des pyramides et n'utilise pas non plus le mot pyramide en association avec les Hébreux. Nous pouvons supposer que les enfants d'Israël ont travaillé sur les pyramides, mais c'est tout ce que nous pouvons faire.


Les Égyptiens ptolémaïques connaissaient-ils l'âge des pyramides ? - Histoire


L'une des premières civilisations avancées, l'Égypte ancienne, avait une riche tradition religieuse qui imprégnait tous les aspects de la société. Comme dans la plupart des cultures anciennes, les modèles et les comportements du ciel ont conduit à la création d'un certain nombre de mythes pour expliquer les phénomènes astronomiques. Pour les Égyptiens, la pratique de l'astronomie allait au-delà de la légende. D'immenses temples et pyramides ont été construits avec des orientations astronomiques spécifiques. L'astronomie avait donc des objectifs à la fois religieux et pratiques.

La création et la protection sont venues des dieux. Aujourd'hui, nous associons ces dieux à la théorie et à la réalité extraterrestres antiques en tant qu'hologramme de conscience.

Les dieux et déesses égyptiens étaient nombreux, représentés dans de nombreuses peintures et peintures murales avec des alignements célestes. Certains dieux étaient vus dans les constellations, et d'autres étaient représentés par de véritables corps astronomiques. La constellation d'Orion, par exemple, représentait Osiris, qui était le dieu de la mort, de la renaissance et de l'au-delà. Les étoiles de la ceinture d'Orion s'alignent avec les trois pyramides du plateau de Gizeh.

La Voie lactée représentait la déesse du ciel Nout donnant naissance au dieu solaire Ra.

Les étoiles de la mythologie égyptienne étaient représentées par la déesse de l'écriture, Seshat, tandis que la Lune était soit Thot, le dieu de la sagesse et de l'écriture, soit Khons, un enfant dieu de la lune.

L'horizon était extrêmement important pour les Égyptiens, car c'était ici que le Soleil apparaissait et disparaissait quotidiennement. Un hymne au dieu Soleil Ra montre cette révérence : « O Ra ! Dans ton œuf, rayonnant dans ton disque, resplendissant de l'horizon, nageant au-dessus du firmament d'acier. Le Soleil lui-même était représenté par plusieurs dieux, selon sa position. Un soleil levant du matin était Horus, l'enfant divin d'Osiris et d'Isis. Le Soleil de midi était Ra en raison de sa force incroyable.

Le Soleil du soir est devenu Atoum, le dieu créateur qui a élevé les pharaons de leurs tombeaux vers les étoiles. La couleur rouge du Soleil au coucher du soleil était considérée comme le sang du dieu Soleil à sa mort. Après le coucher du Soleil, il devint Osiris, dieu de la mort et de la renaissance. De cette façon, la nuit était associée à la mort et le jour à la vie ou à la renaissance. Cela reflète l'idée égyptienne typique de l'immortalité.

Le centre de la civilisation égyptienne était la crue du Nil chaque année à la même époque et fournissait un sol riche pour l'agriculture. Les astronomes égyptiens, qui étaient en fait des prêtres, ont reconnu que les inondations se produisaient toujours au solstice d'été, qui était également lorsque l'étoile brillante Sirius se levait avant le Soleil. Les prêtres pouvaient donc prévoir les crues annuelles, ce qui les rendait assez puissants.

De nombreux bâtiments égyptiens ont été construits avec une orientation astronomique. Les temples et les pyramides ont été construits en relation avec les étoiles, le zodiaque et les constellations. Dans différentes villes, les bâtiments avaient des orientations différentes en fonction de la religion spécifique de ce lieu. Par exemple, certains temples ont été construits pour s'aligner sur une étoile qui se levait ou se couchait au moment de la récolte ou des semailles. D'autres étaient orientés vers les solstices ou les équinoxes. Dès 4000 av.

Une méthode de construction alternative consistait à réduire progressivement les portes successives dans une pièce spécifique, afin de concentrer les rayons du soleil sur l'image d'un dieu sur le mur. Les dessins devenaient parfois assez complexes. Au temple de Médinet Habou, il y a en fait deux bâtiments qui sont légèrement décalés. Il a été suggéré que le second a été construit lorsque l'altitude des étoiles d'orientation de l'autre temple a changé sur une longue période de temps.

Les Égyptiens étaient un peuple pratique et cela se reflète dans leur astronomie contrairement à Babylone où les premiers textes astronomiques ont été écrits en termes astrologiques. Même avant que la Haute et la Basse-Égypte ne soient unifiées en 3000 avant notre ère, les observations du ciel nocturne avaient influencé le développement d'une religion dans laquelle nombre de ses principales divinités étaient des corps célestes.

En Basse-Égypte, les prêtres construisaient des murs circulaires en briques crues pour former un faux horizon où ils pouvaient marquer la position du soleil lorsqu'il se levait à l'aube, puis noter au fil à plomb les tournants nord ou sud (solstices) . Cela leur a permis de découvrir que le disque solaire, personnifié par Ra, a mis 365 jours pour voyager de son lieu de naissance au solstice d'hiver et y revenir. Pendant ce temps, en Haute-Égypte, un calendrier lunaire était en cours d'élaboration basé sur le comportement de la lune et la réapparition de Sirius dans son lever héliaque après son absence annuelle d'environ 70 jours.

Après l'unification, les problèmes d'essayer de travailler avec deux calendriers (tous deux dépendant d'une observation constante) ont conduit à un calendrier civil fusionné et simplifié avec douze mois de 30 jours, trois saisons de quatre mois chacune, plus cinq jours supplémentaires, donnant une journée de 365 ans. mais sans aucun moyen de comptabiliser le quart de jour supplémentaire chaque année. Le jour et la nuit étaient divisés en 24 unités, chacune personnifiée par une divinité.

Un cadran solaire trouvé sur le cénotaphe de Seti I avec des instructions pour son utilisation nous montre que les heures de clarté étaient à la fois divisées en 10 unités, avec 12 heures pour la nuit et une heure pour les crépuscules du matin et du soir. Cependant, à l'heure de Seti I, le jour et la nuit étaient normalement divisés en 12 heures chacune, dont la durée variait selon la période de l'année.

La clé de tout cela était le mouvement du dieu solaire Ra et son mouvement annuel le long de l'horizon au lever du soleil. Des mythes égyptiens tels que ceux autour de Ra et de la déesse du ciel Nout est né le développement du calendrier égyptien, de la mesure du temps et même des concepts de royauté.

Un plafond astronomique de la chambre funéraire de Ramsès VI montre le soleil né de Nout le matin, voyageant le long de son corps pendant la journée et avalé la nuit.

Au cours de la cinquième dynastie, six rois ont construit des temples solaires en l'honneur de Ra. Les complexes de temples construits par Niuserre à Abu Gurab et Userkaf à Abusir ont été fouillés et ont des alignements astronomiques, et les toits de certains des bâtiments auraient pu être utilisés par les observateurs pour voir les étoiles, calculer les heures de nuit et prédire le lever du soleil pour fêtes religieuses.

On a prétendu que la précession des équinoxes était connue dans l'Égypte ancienne avant l'époque d'Hipparque. Cela a été contesté cependant au motif que les textes pré-Hipparque ne mentionnent pas la précession et que « ce n'est que par une interprétation astucieuse d'anciens mythes et images, qui concernent ostensiblement autre chose, que la précession peut être discernée en eux, aidée par certains une spéculation numérologique assez ésotérique impliquant les 72 années qui marquent un degré de changement dans le système zodiacal et un nombre quelconque de permutations par multiplication, division et addition."

Notez cependant que l'observation qu'un alignement stellaire s'est mal développé ne signifie pas nécessairement que les Égyptiens comprenaient ou même se souciaient de ce qui se passait. Par exemple, à partir du Moyen Empire, ils ont utilisé une table avec des entrées pour chaque mois pour dire l'heure de la nuit du passage des constellations : celles-ci se sont trompées après quelques siècles à cause de leur calendrier et de leur précession, mais ont été copiées (avec scribe erreurs) longtemps après avoir perdu leur utilité pratique ou éventuellement leur compréhension.

Plage de Nabta

L'astronomie égyptienne commence à l'époque préhistorique, à l'époque prédynastique. Au 5e millénaire avant notre ère, les cercles de pierres de Nabta Playa ont peut-être utilisé des alignements astronomiques. Au moment où la période dynastique historique a commencé au 3e millénaire avant notre ère, la période de 365 jours du calendrier égyptien était déjà utilisée et l'observation des étoiles était importante pour déterminer les crues annuelles du Nil. Les pyramides égyptiennes étaient soigneusement alignées vers l'étoile polaire, et le temple d'Amon-Rê à Karnak était aligné au lever du soleil du milieu de l'hiver. L'astronomie a joué un rôle considérable dans la fixation des dates des fêtes religieuses et la détermination des heures de la nuit, et les astrologues des temples étaient particulièrement habiles à observer les étoiles et à observer les conjonctions, les phases et les levers du Soleil, de la Lune et des planètes.

Dans l'Égypte ptolémaïque, la tradition égyptienne a fusionné avec l'astronomie grecque et l'astronomie babylonienne, la ville d'Alexandrie en Basse-Égypte devenant le centre de l'activité scientifique à travers le monde hellénistique. L'Egypte romaine a produit le plus grand astronome de l'époque, Ptolémée (90-168 EC). Ses ouvrages sur l'astronomie, dont l'Almageste, sont devenus les livres les plus influents de l'histoire de l'astronomie occidentale. Après la conquête musulmane de l'Égypte, la région est devenue dominée par la culture arabe et l'astronomie islamique.

L'astronome Ibn Yunus (vers 950-1009) a observé la position du soleil pendant de nombreuses années à l'aide d'un grand astrolabe, et ses observations sur les éclipses étaient encore utilisées des siècles plus tard. En 1006, Ali ibn Ridwan a observé le SN 1006, une supernova considérée comme l'événement steller le plus brillant de l'histoire, et en a laissé la description la plus détaillée. Au 14ème siècle, Najm al-Din al-Misri a écrit un traité décrivant plus de 100 types différents d'instruments scientifiques et astronomiques, dont beaucoup ont été inventés par lui-même.

Au 20ème siècle, Farouk El-Baz d'Egypte a travaillé pour la NASA et a été impliqué dans les premiers alunissages avec le programme Apollo, où il a aidé à la planification des explorations scientifiques de la Lune.

L'astronomie égyptienne commence à l'époque préhistorique. La présence de cercles de pierres à Nabta Playa datant du 5ème millénaire avant notre ère montre l'importance de l'astronomie dans la vie religieuse de l'Egypte ancienne même à la période préhistorique. L'inondation annuelle du Nil signifiait que les levers héliaques, ou les premières apparitions visibles d'étoiles à l'aube, étaient d'un intérêt particulier pour déterminer quand cela pourrait se produire, et il n'est pas surprenant que la période de 365 jours du calendrier égyptien soit déjà utilisée. au début de l'histoire égyptienne. Le système de constellation utilisé chez les Égyptiens semble également avoir été essentiellement d'origine indigène.

L'orientation précise des pyramides égyptiennes offre une démonstration durable du haut degré de compétence technique pour observer le ciel atteint au 3e millénaire avant notre ère.Il a été démontré que les Pyramides étaient alignées vers l'étoile polaire, qui, en raison de la précession des équinoxes, était à cette époque Thuban, une étoile faible de la constellation de Draco. L'évaluation du site du temple d'Amon-Rê à Karnak, prenant en compte l'évolution dans le temps de l'obliquité de l'écliptique, a montré que le Grand Temple était aligné au lever du soleil du milieu de l'hiver. La longueur du couloir dans lequel la lumière du soleil voyagerait aurait un éclairage limité à d'autres moments de l'année.

L'astronomie a joué un rôle considérable en matière religieuse pour fixer les dates des fêtes et déterminer les heures de la nuit. Les titres de plusieurs livres du temple sont conservés et enregistrent les mouvements et les phases du soleil, de la lune et des étoiles. Le lever de Sirius (égyptien : Sopdet, grec : Sothis) au début de l'inondation était un point particulièrement important à fixer dans le calendrier annuel.

D'après les tables d'étoiles au plafond des tombes de Ramsès VI et Ramsès IX, il semble que pour fixer les heures de la nuit, un homme assis par terre faisait face à l'astrologue dans une position telle que la ligne d'observation de l'étoile polaire passait au milieu de sa tête. Aux différents jours de l'année chaque heure était déterminée par une étoile fixe culminant ou presque culminant en elle, et la position de ces étoiles à l'époque est donnée dans les tableaux comme au centre, sur l'œil gauche, sur l'épaule droite , etc. D'après les textes, dans la fondation ou la reconstruction des temples, l'axe nord était déterminé par le même appareil, et l'on peut conclure que c'était l'axe habituel pour les observations astronomiques. Entre des mains prudentes, il peut donner des résultats d'une grande précision.

Macrobius Ambrosius Theodosius (floruit AD 395-423) a attribué la théorie planétaire où la Terre tourne sur son axe et les planètes intérieures Mercure et Vénus tournent autour du Soleil qui à son tour tourne autour de la Terre, aux anciens Égyptiens. Il l'a nommé le « système égyptien » et a déclaré que « cela n'a pas échappé à l'habileté des Égyptiens », bien qu'il n'y ait aucune autre preuve qu'il était connu dans l'Égypte ancienne.

Egypte gréco-romaine

Les instruments de l'astrologue (horlogerie et palme) sont un fil à plomb et un instrument de visée. Ils ont été identifiés avec deux objets inscrits au musée de Berlin, un court manche auquel était suspendu un fil à plomb et une branche de palmier avec une fente à l'extrémité la plus large. Ce dernier était tenu près de l'œil, le premier dans l'autre main, peut-être à bout de bras. Les livres « hermétiques » auxquels Clément se réfère sont les textes théologiques égyptiens, qui n'ont probablement rien à voir avec l'hermétisme hellénistique.

Après les conquêtes d'Alexandre le Grand et la fondation de l'Égypte ptolémaïque, la tradition égyptienne indigène de l'astronomie avait fusionné avec l'astronomie grecque ainsi que l'astronomie babylonienne. La ville d'Alexandrie en Basse-Égypte devint le centre de l'activité scientifique de toute la civilisation hellénistique.

Le plus grand astronome alexandrin de cette époque était le grec Eratosthène (vers 276-195 avant notre ère), qui a calculé la taille de la Terre, fournissant une estimation de la circonférence de la Terre.

Après la conquête romaine de l'Égypte, la région redevint le centre de l'activité scientifique dans tout l'Empire romain. Le plus grand astronome de cette époque était l'Egyptien hellénisé, Ptolémée (90-168 EC).

Originaire de la région thébaïde de Haute-Égypte, il a travaillé à Alexandrie et a écrit des ouvrages sur l'astronomie, notamment l'Almageste, les hypothèses planétaires et les tétrabiblos, ainsi que les tables pratiques, l'inscription canobique et d'autres ouvrages mineurs. L'Almageste est l'un des livres les plus influents de l'histoire de l'astronomie occidentale. Dans ce livre, Ptolémée a expliqué comment prédire le comportement des planètes avec l'introduction d'un nouvel outil mathématique, l'équant.

Quelques mathématiciens de l'Antiquité tardive ont écrit des commentaires sur l'Almageste, dont Pappus d'Alexandrie ainsi que Théon d'Alexandrie et sa fille Hypatie. L'astronomie ptolémaïque est devenue la norme dans l'astronomie médiévale européenne occidentale et islamique jusqu'à ce qu'elle soit remplacée par les systèmes maraghan, héliocentrique et tychonique au XVIe siècle.

Egypte arabo-islamique

Après la conquête musulmane de l'Égypte, la région est devenue dominée par la culture arabe. Il a été gouverné par les califats Rashidun, Omeyyades et Abbassides jusqu'au 10ème siècle, lorsque les Fatimides ont fondé leur propre califat centré autour de la ville du Caire en Egypte. La région est redevenue un centre d'activité scientifique, rivalisant avec Bagdad pour la domination intellectuelle dans le monde islamique médiéval. Au 13ème siècle, la ville du Caire a finalement dépassé Bagdad en tant que centre intellectuel du monde islamique.

Ibn Yunus (vers 950-1009) a observé plus de 10 000 entrées pour la position du soleil pendant de nombreuses années à l'aide d'un grand astrolabe d'un diamètre de près de 1,4 mètre. Ses observations sur les éclipses étaient encore utilisées des siècles plus tard dans les recherches de Simon Newcomb sur le mouvement de la lune, tandis que ses autres observations ont inspiré l'Obliquité de l'écliptique et les inégalités de Jupiter et de Saturne de Laplace.

En 1006, Ali ibn Ridwan a observé la supernova de 1006, considérée comme l'événement stellaire le plus brillant de l'histoire, et a laissé la description la plus détaillée de l'étoile temporaire. Il dit que l'objet était deux à trois fois plus grand que le disque de Vénus et environ un quart de la luminosité de la Lune, et que l'étoile était basse sur l'horizon sud.

Le quadrant astrolabique a été inventé en Égypte au XIe ou au XIIe siècle, et plus tard connu en Europe sous le nom de "Quadrans Vetus" (Ancien Quadrant).

Au XIVe siècle en Égypte, Najm al-Din al-Misri (vers 1325) a écrit un traité décrivant plus de 100 types différents d'instruments scientifiques et astronomiques, dont beaucoup ont été inventés lui-même.


Au 20ème siècle, Farouk El-Baz d'Egypte a travaillé pour la NASA et a été impliqué dans les premiers alunissages avec le programme Apollo, où il était secrétaire du comité de sélection du site d'atterrissage, chercheur principal des observations visuelles et de la photographie, président de l'astronaute. Training Group, et a aidé à la planification des explorations scientifiques de la Lune, y compris la sélection des sites d'alunissage pour les missions Apollo et la formation des astronautes à l'observation et à la photographie lunaires.


Les Égyptiens ptolémaïques connaissaient-ils l'âge des pyramides ? - Histoire

La mention du mot évoque des images de pyramides et de temples, des hiéroglyphes et des tombes richement sculptées, ainsi que les trésors d'or du roi Toutankhamon.

Cependant, alors que nous commençons notre histoire du Caire, nous voyons que le monde de l'Egypte ancienne n'a pas un grand impact sur la région du Caire.

Bien que les pyramides de Gizeh, Sakkara et Dahchour soient situées juste à l'extérieur du Caire, ces vastes monuments n'étaient pas des temples visités par les vivants, mais des temples aux morts. Ils montaient la garde sur de vastes « villes des morts », ou nécropoles (singulier: nécropole).

Les pyramides de Gizeh font partie de la plus grande nécropole restante, qui comprenait des temples funéraires ainsi que le Sphinx. Ces structures ont été construites par une chaîne de pharaons successifs dans une lignée allant du grand-père à l'arrière-petit-fils.

Cependant, la région du Caire n'était pas déserte pendant la période égyptienne antique. Apprenons l'histoire :

La légende raconte que, dès la création, l'Égypte était divisée en deux vastes royaumes : la Haute Égypte (qui se trouve au sud du pays) et la Basse Égypte (qui est la partie nord du pays, y compris le delta du Nil).


La « petite » pyramide de Menkaura (Mycerinus) et la pyramide tributaire

Pourquoi la « Haute Égypte » est-elle au sud et la « Basse Égypte » au nord ? Cela ne devrait-il pas être l'inverse ?

La réponse à cette question est liée au Nil. L'historien grec Hérodote a dit un jour que « l'Égypte est le don du Nil », une expression qui décrit à quel point l'Égypte dépendait - et dépend toujours - du Nil. Depuis l'époque des pharaons, le Nil est la principale source d'eau de l'Égypte pour l'agriculture. La crue annuelle du Nil était le facteur le plus important pour assurer une bonne récolte. Le Nil était également une route commerciale importante - voyager en bateau sur le fleuve était le moyen le plus simple de transporter les gens et les choses d'un endroit à un autre très rapidement.

La civilisation égyptienne s'est développée le long du fleuve. La grande majorité des villes étaient situées du côté est du fleuve, tandis que la majorité des tombes étaient construites du côté ouest du fleuve. Le côté est, où le soleil se levait, était associé à la naissance et à la vie, tandis que le côté ouest, où le soleil se couchait, était associé à la mort. Parce que le Nil inondait chaque année, des temples et des palais et la plupart des constructions importantes ont été construits au bord du désert, de sorte qu'ils restent secs pendant l'inondation. C'est après la fin de la période antique que la pratique de construire sur les terres fertiles a commencé. Les anciens Égyptiens le considéraient trop précieux pour être utilisé pour autre chose que la culture.

Le Nil est en fait le résultat de la confluence de deux affluents : le Nil Bleu, qui prend sa source au lac Tana en Éthiopie, et le Nil Blanc, qui prend sa source au lac Victoria dans le sud-est de l'Afrique. Les deux affluents se rejoignent à Khartoum, au Soudan, et de là, le fleuve coule du sud au nord jusqu'à ce qu'il atteigne la mer Méditerranée dans le nord de l'Égypte. Les anciens Égyptiens qui naviguaient sur le fleuve n'avaient pas notre conception du sud et du nord. Pour eux, la direction du cours du fleuve était le moyen le plus simple d'orientation : par conséquent, la Basse-Égypte est en aval et la Haute-Égypte est en amont, même si la Basse-Égypte est au nord de la Haute-Égypte. C'est logique, non ?

Les anciennes légendes égyptiennes parlent du premier pharaon, nommé Ménès, qui a unifié la Haute et la Basse-Égypte et a établi sa capitale à quelques kilomètres au sud-ouest du Caire moderne. Ce site a été choisi parce que Ménès, ne voulant pas avoir l'air de privilégier la Haute ou la Basse Egypte, a décidé de construire la nouvelle capitale à la frontière entre les deux. La ville s'appelait Men-nefer, ou, comme les Grecs l'appelèrent plus tard, Memphis.

Ruines reconstruites de l'ancienne capitale pharaonique de Memphis.


Fondation en ruine du bâtiment de l'ère pharaonique à Memphis


Village moderne près du site de Memphis

La ville de Memphis était l'une des villes les plus grandes et les plus importantes de son époque. Certains archéologues pensent que jusqu'à 100 000 personnes pourraient y avoir vécu à l'apogée de son pouvoir, qui a duré près de mille ans au cours de la période de l'Ancien Empire. Pendant ce temps, les pharaons se sont érigés des monuments, en commençant sur un site juste à l'ouest de Memphis. Cet endroit s'appelle Sakkarah, et les premières pyramides jamais construites ont été construites ici.

Avant que les pharaons ne commencent à construire des pyramides comme monuments, elles étaient enterrées dans de longs bâtiments bas en briques appelés mastabas. Dans ces mastabas, les pharaons préparaient des tombeaux somptueux avec tous les biens dont ils auraient besoin pour l'au-delà. La légende dit que le pharaon de l'Ancien Empire Djéser, qui a régné d'environ 2670-2650 avant notre ère, ne pensait pas que le mastaba serait assez bon pour rappeler aux générations futures son éclat et sa puissance. Il voulait quelque chose de plus grand et de meilleur, et il a demandé à sa cour royale de penser à quelque chose qui lui conviendrait mieux.

La réponse est venue de son vizir royal, ou conseiller, un homme du nom de Imhotep. Imhotep a eu l'idée de construire un de ces mastabas bas, puis d'en construire pas moins de cinq autres, chacun plus petit que le précédent, créant un escalier vers le ciel. Le résultat fut la Pyramide à Degrés, qui impressionna tellement Zoser qu'il publia un décret royal déclarant qu'Imhotep, à sa mort, serait adoré comme un dieu.

L'idée de la pyramide a rapidement fait son chemin avec les pharaons de l'Ancien Empire, qui ont suivi l'idée originale d'Imhotep, mais l'ont améliorée, en supprimant l'apparence des marches d'escalier et en la remplaçant par un bord d'apparence plus lisse. Le constructeur le plus enthousiaste de tous les pharaons était le pharaon Snéferou (2575-2551 avant notre ère), qui fit construire au moins quatre pyramides pendant son règne. À l'époque de Sneferu, les ingénieurs essayaient encore de comprendre comment faire une pyramide qui ne tomberait pas, et ils n'y parvenaient pas toujours. À un endroit appelé Meidoum, à environ 75 miles au sud-ouest du Caire, l'une des pyramides de Sneferu s'est effondrée. Un autre, sur un site près de Sakkara appelé Dahchour, a commencé à s'affaisser pendant la construction, de sorte que les ouvriers ont rapidement changé l'angle des bords, donnant à cette pyramide un aspect "courbé", qui lui a donné le nom qu'elle porte à ce jour : " Pyramide courbée."

C'est le fils de Sneferu qui a lancé le complexe pyramidal le plus célèbre du monde. Le Pharaon Khéops (également appelé Cheops) a choisi un site imposant au-dessus d'un escarpement rugueux dans le désert, où la plaine du Nil s'élève pour rencontrer le Sahara. L'ancien nom de ce lieu est aujourd'hui perdu, et le site porte le nom du faubourg du Caire où se trouvent les pyramides : Gizeh. Lorsque la pyramide de Khéops a été achevée, c'était tout simplement la structure la plus exquise, élégante et massive jamais construite. Plus de 2,5 millions de blocs de pierre, pesant 2,5 tonnes chacun, s'élèvent à une hauteur de 450 pieds au-dessus du sol du désert, qui a dû être nivelé pour créer une surface de construction plane. Les côtés s'inclinent vers l'intérieur à une mesure précise sur toute leur longueur jusqu'à un point soigneusement centré. La pyramide entière était recouverte de dalles de calcaire blanc si soigneusement assemblées qu'il semblait que la pyramide entière était un seul morceau de pierre solide. Le calcaire était si fin que les habitants du Caire médiéval l'utilisaient comme matériau de construction pour leurs somptueux palais, de sorte que - des trois grandes pyramides du site - seul le capuchon en calcaire de la deuxième grande pyramide, celui du petit-fils de Khéops Khafra, reste en place.


De gauche à droite : La "seconde" pyramide de Khafra, le Sphinx de Djedef-ra et la pyramide de Khéops.
A droite se trouvent les temples funéraires qui rencontraient autrefois les canaux venant du Nil.

On pense que le fils de Khéops, Djedef-ra construit le Sphinx, et le fils de Djedef-ra Khafra construit la deuxième pyramide, qui est directement derrière elle. La troisième pyramide du plateau, celle du fils de Khafré Menkaura, était recouvert de granit, un matériau plus cher et plus difficile à trouver. Bien que la pyramide puisse sembler moins impressionnante en raison de sa plus petite taille, le revêtement de granit aurait fait une déclaration de richesse égale à celle des pyramides construites par le père et l'arrière-grand-père de Menkaura.

Who vraiment construit les pyramides?

Depuis le jour où la touche finale a été apportée à la Grande Pyramide de Gizeh, il y a eu toutes sortes de spéculations sur qui a vraiment construit les pyramides et comment elles ont été construites. Les idées vont du possible (les pyramides ont été construites par les esclaves juifs qui ont ensuite été libérés par Moïse dans l'histoire de l'Exode) au vraiment ridicule (les pyramides ont été construites par tout ou partie des éléments suivants : le peuple des soucoupes volantes, le habitants du continent perdu de l'Atlantide une civilisation auparavant inconnue qui a précédé l'Égypte ancienne de centaines de milliers d'années les Égyptiens, mais utilisant le pouvoir de l'Arche d'Alliance / le peuple des soucoupes volantes / la magie perdue du peuple de l'Atlantide).

L'historien grec Hérodote (qui, bien que très prolifique et très respecté, se trompait également sur beaucoup de choses) a appris lors de sa visite en Egypte qu'il a fallu 100 000 hommes travaillant toute l'année pendant vingt ans pour construire sa pyramide. On lui a également dit que Khéops était un horrible tyran qui a veillé à ce que ces travailleurs soient soumis aux conditions les plus horribles : ils ont été battus, mal nourris, et beaucoup d'entre eux sont morts en travaillant sur les pyramides.

La vraie histoire, cependant, est probablement beaucoup moins intéressante. La plupart des archéologues modernes pensent que le nombre réel d'ouvriers nécessaires pour construire les pyramides n'était que d'environ un tiers du nombre donné par Hérodote. La plupart des ouvriers étaient des agriculteurs, qui ont été recrutés pour travailler pendant les crues annuelles du Nil, lorsque leurs champs étaient sous l'eau. Pendant ce temps, il aurait été facile d'envoyer les gros blocs de calcaire à travers le Nil depuis les carrières de la rive est jusqu'au chantier de construction à l'ouest par barge. Des démonstrations ont montré qu'il ne faut qu'une seule équipe de six hommes pour déplacer des blocs encore plus gros que ceux utilisés dans la construction des pyramides en utilisant la technologie dont les Égyptiens disposaient. Et, alors que l'histoire selon laquelle ce sont les esclaves juifs qui ont construit les pyramides semble plausible, le fait est que les pyramides ont été construites environ mille ans trop tôt pour qu'il y ait eu des Juifs impliqués dans la construction.

Au fil du temps, Memphis a perdu de sa notoriété. Au fur et à mesure que les dynasties progressaient, de nouvelles capitales ont été construites, et bien que Memphis soit restée importante en tant que centre commercial presque jusqu'à l'époque de la naissance du Christ, elle n'a jamais retrouvé son importance en tant que centre politique. La construction de pyramides a été progressivement abandonnée au profit de vastes complexes de temples et de tombes taillées dans la roche solide à un endroit appelé Thèbes en Haute Egypte.

Le pouvoir politique de l'Égypte s'affaiblit également. En 1080 avant notre ère, les prêtres qui servaient le pharaon se sont emparés du pouvoir. Ils ont mal gouverné et leur pouvoir s'est affaibli. Bien que le pays soit encore techniquement uni, la plupart des dirigeants locaux gouvernaient comme ils le voulaient et prêtaient peu d'attention aux pharaons. La lignée royale a changé deux fois de plus, d'abord en 950 avant notre ère, puis en 720 avant notre ère, lorsqu'un groupe de Nubiens égyptianisés, du Soudan d'aujourd'hui, a pris le contrôle du pays. Bien que les Nubiens se considéraient comme des Égyptiens, les Égyptiens les considéraient comme des étrangers et ont continué à se rebeller contre eux tout au long de leur court règne.

En 671 avant notre ère, les Assyriens, un groupe puissant et militariste de Mésopotamie, envahirent l'Égypte. Au début, ils ont essayé de convaincre le peuple égyptien d'accepter pacifiquement leur domination, mais lorsque cela n'a pas fonctionné, ils se sont tournés vers la destruction et l'oppression. La même chose est arrivée aux Perses, qui ont conquis en 525 avant notre ère.

En 332 avant notre ère, les forces grecques dirigées par Alexandre le Grand sont arrivées en Égypte après une série de victoires sur la Perse qui avaient renvoyé les Perses dans une retraite rapide en Iran. Les Égyptiens, fatigués de la domination perse, ont accueilli les Grecs. Alexandre a mis en place un nouveau gouvernement pour l'Egypte, et une nouvelle capitale sur la Méditerranée : Alexandrie. Alexandrie est devenue un nouveau centre d'apprentissage et d'érudition qui a entraîné le déclin des colonies autour de Memphis.

L'arrivée d'Alexandre a apporté une nouvelle innovation intéressante : un alphabet. Jusqu'à cette époque, les Égyptiens utilisaient un système d'écriture basé sur hiéroglyphes. Les hiéroglyphes sont une série d'images, chacune ayant une signification particulière ainsi qu'un son particulier, et les Égyptiens en utilisaient des milliers pour écrire leur langue. Les Grecs, en comparaison, n'avaient que vingt-quatre symboles différents, chacun représentant un son spécifique et pouvant être facilement combinés pour créer des mots. L'alphabet grec était beaucoup plus facile à apprendre, car cela pouvait prendre de nombreuses années pour devenir un scribe qualifié des hiéroglyphes.Les scribes égyptiens ont adapté l'alphabet grec, ajoutant sept lettres supplémentaires pour représenter des sons qui n'existaient pas en grec. Le résultat de ceci a été un nouvel alphabet qui est devenu connu sous le nom de Copte. La langue est également devenue connue sous le nom de copte, et bien qu'elle ne soit plus parlée, elle est toujours utilisée dans les services religieux égyptiens aujourd'hui.

Après la chute de l'empire d'Alexandre, l'un de ses généraux, nommé Ptolémée, a pris le contrôle de l'Egypte. Sa dynastie s'appelait la ptolémaïque dynastie. Les Ptolémées ont gouverné l'Égypte de manière indépendante, bien que l'Égypte soit devenue un allié de Rome. Alexandre avait construit une grande ville sur la mer appelée Alexandrie, qui devint le centre de la culture égyptienne. L'histoire de la perte de l'indépendance de l'Égypte est légendaire. Le dernier Pharaon ptolémaïque, Cléopâtre VII, a pu gouverner le pays de manière indépendante, mais s'est retrouvée impliquée dans une lutte de pouvoir entre le général romain Marc Antoine et l'empereur romain César Octave. Octavian a gagné, tuant Marc Antoine au combat, puis est venu en Égypte pour se venger de Cléopâtre pour avoir soutenu son ennemi. Plutôt que de faire face à Octavian, Cléopâtre s'est suicidée, soi-disant en permettant à un aspic de la mordre.

Après la mort de Cléopâtre, l'Egypte est devenue une colonie romaine. Alors que Rome déclinait, l'Égypte aussi. Alexandrie a décliné et la ville de Memphis a été abandonnée au profit d'une petite ville forteresse voisine appelée Par-hapi-on, qui joue un rôle important dans le prochain chapitre de l'histoire du Caire.

Toutes les photographies copyright 1995 par Christopher Rose,
sauf panorama du plateau de Gizeh, copyright 2005 par Christopher Rose.


Des archéologues à Ben Carson : les anciens Égyptiens ont écrit pourquoi les pyramides ont été construites

Hier, le 4 novembre, a marqué 93 ans jour pour jour de l'ouverture du tombeau du roi Toutankhamon en Égypte, révélant des artefacts spectaculaires et une magnifique momie du jeune roi. La célébration a été quelque peu gâchée, du moins ici aux États-Unis, par un candidat républicain de premier plan à la présidence, l'ancien neurochirurgien Ben Carson, qui a confirmé une déclaration qu'il avait faite en 1998 - selon laquelle il pensait que les pyramides égyptiennes étaient des silos à grains, pas des tombes. .

La réaction collective des archéologues et des historiens, qui maîtrisent littéralement des siècles de recherche sur les artefacts et la littérature des anciens Égyptiens, est. Attends, et maintenant ?

Carson a déclaré dans son discours de 1998 à l'Université Andrews, une université affiliée aux adventistes du septième jour, "Et quand vous regardez la façon dont les pyramides ont été faites, avec de nombreuses chambres qui sont hermétiquement scellées, il faudrait qu'elles soient ainsi pour Et plusieurs scientifiques [sic] ont dit : « Eh bien, vous savez qu'il y a eu des êtres extraterrestres qui sont descendus et qu'ils ont des connaissances spéciales et c'est ainsi que, vous savez, cela ne nécessite pas d'être extraterrestre quand Dieu est avec vous .'"

Le candidat républicain à la présidentielle Ben Carson fait des gestes lors d'une conférence de presse pendant une campagne . [+] arrêt, jeudi 29 octobre 2015, à Lakewood, Colorado (AP Photo/David Zalubowski)

Juste pour être clair, aucun scientifique ne pense que des extraterrestres ont construit les pyramides. Il y a un petit nombre de personnes qui croient aux explications pseudo-archéologiques, mais les archéologues ont démantelé ces théories farfelues à chaque tour possible. (Voir, par exemple, mon article, "Ce que les archéologues pensent vraiment des anciens extraterrestres, des colonies perdues et des empreintes digitales des dieux.") Ainsi, même s'il peut sembler bon pour Carson de nier l'implication des extraterrestres dans la construction de la pyramide, il les attribue également à un mec qui a peut-être existé ou non plutôt que, eh bien, les anciens Égyptiens.

En tant qu'adventiste du septième jour, Carson semble souscrire à l'idée que le livre de la Genèse est une histoire littérale. Et donc que le Joseph de l'Ancien Testament, qui a été vendu comme esclave en Egypte, a construit les pyramides pour stocker le grain pendant les sept années d'abondance mentionnées dans la Genèse. Comme Carson l'a spécifiquement dit dans le discours de 1998, "Ma théorie personnelle est que Joseph a construit les pyramides afin de stocker du grain."

Mon tweet préféré à ce sujet vient de l'écologiste Jacquelyn Gill :

Ben Carson pense que les pyramides étaient utilisées pour stocker du grain, pas pour des dirigeants enterrés. 1) les pyramides ne sont pas creuses, et 2) les anciens Égyptiens pouvaient écrire.

– Jacquelyn Gill (@JacquelynGill) 5 novembre 2015

Nous savons pourquoi les pyramides ont été construites parce que les anciens Égyptiens nous disent pourquoi elles ont été construites (voir, par exemple, les textes des pyramides de l'Égypte ancienne). Refuser aux peuples anciens la capacité de construire des structures monumentales n'est pas nouveau, cependant, et ne se limite pas à l'Égypte - au fil des ans, de nombreuses personnes ont nié que les Amérindiens auraient pu construire les énormes monticules de terrassement à travers les États-Unis et que les Mayas auraient pu construire leurs pyramides sans l'aide d'étrangers, d'européens ou d'un pouvoir religieux supérieur.

Il peut être agréable de penser que Carson a appris depuis son discours, il y a près de deux décennies, plus sur l'ancienne civilisation égyptienne. Mais aucun Carson n'a affirmé cette croyance en Joseph et son incroyable silo à grains en technicolor à CBS News hier soir, doublant ainsi une ignorance profonde et volontaire de la science.

En fin de compte, est-ce vraiment important ce que Carson pense des pyramides égyptiennes ? Il y aura toujours des négateurs de la science, il y aura toujours des gens influencés par la pseudoarchéologie, et il y aura toujours des gens qui croiront ce qu'ils veulent, peu importe les faits. C'est important, cependant, car Carson est en lice pour le poste de représentant des États-Unis. Il est donc important que Carson rejette avec désinvolture des centaines d'années de recherche parce qu'en niant la science, il renvoie les États-Unis dans le passé. Il est important qu'il refuse effrontément au peuple égyptien son histoire légitime, car cela marginalise toute une culture et fait passer les États-Unis pour un tyran ignorant.

Outre le grand soupir collectif qui s'est répandu dans les flux Facebook et Twitter de mes collègues sur le brouhaha de Carson, il y a également eu des liens partagés pour honorer l'histoire du peuple égyptien, dont ma préférée est cette série de photos en couleur de la découverte de la tombe du roi Tut en 1922. Il est indéniable que les humains sont - et ont toujours été - très intelligents pour utiliser et créer leur environnement et leur culture. Arrêtons donc de prétendre que des explications plus compliquées sont nécessaires pour la création de monuments antiques.

[Mise à jour : 06/11 - Étant donné que de nombreux commentateurs ont demandé des explications plus précises sur le consensus sur le but des pyramides, je vais poster quelques liens ici. Alerte scientifique - Voici comment les scientifiques savent que les pyramides ont été construites pour stocker des pharaons, pas du grain. AP/Yahoo News - Les experts rejettent les pyramides de croyances de Carson utilisées pour stocker le grain. Jason Colavito - La longue et étrange histoire des pyramides en tant que greniers de Joseph]


Voir la vidéo: Le mètre m une unité de lÉgypte noire