Les secrets de l'ancien parchemin d'En-Gedi sont dévoilés numériquement

Les secrets de l'ancien parchemin d'En-Gedi sont dévoilés numériquement

Le professeur Brent Seales de l'Université du Kentucky et son équipe ont encore débloqué des écrits dans l'ancien parchemin En-Gedi, le premier parchemin à base d'encre gravement endommagé à être déroulé et identifié de manière non invasive. Grâce à un déballage virtuel, ils ont révélé qu'il s'agissait du premier exemplaire d'un livre du Pentateuque – Lévitique – jamais trouvé dans une arche sainte.

Seales et son équipe ont découvert et restauré du texte sur cinq enveloppes complètes du rouleau de peau d'animal, un objet qui ne sera probablement jamais physiquement ouvert pour inspection. Dans une étude publiée le 21 septembre dans Science Advances, Seales et ses co-auteurs décrivent le processus et présentent leurs résultats, qui incluent une image maîtresse du parchemin pratiquement déroulé contenant 35 lignes de texte, dont 18 ont été préservées et 17 autres ont été été reconstruit.

Le parchemin carbonisé d'En-Gedi. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la bibliothèque numérique Leon Levy Dead Sea Scrolls, IAA. (Photo : S. Halevi | uknow.uky.edu)

"Ce travail ouvre une nouvelle fenêtre à travers laquelle nous pouvons regarder dans le temps en lisant des documents que l'on pensait perdus à cause des dommages et de la décomposition", a déclaré Seales, professeur et président du département britannique d'informatique. "Il y a tellement d'autres matériaux uniques et passionnants qui peuvent encore livrer leurs secrets - nous commençons seulement à découvrir ce qu'ils peuvent contenir.

"Nous publions toutes nos données pour le parchemin d'En-Gedi : les scans, notre analyse géométrique, la texture finale. Nous pensons que la communauté scientifique s'intéressera aux données et au processus ainsi qu'à nos résultats", a-t-il déclaré. .

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Le pipeline logiciel, appelé « déballage virtuel », révèle le texte dans les objets endommagés en utilisant des données de numérisation haute résolution, qui représentent la structure interne de l'objet 3D, pour segmenter, texturer et aplatir numériquement le défilement.

Découvrez le fonctionnement du déballage virtuel dans la vidéo disponible :

En 2015, Seales et son équipe ont révélé les huit premiers versets du Livre du Lévitique dans le rouleau, qui a au moins 1 500 ans et a été gravement brûlé à un moment donné. En raison de son état carbonisé, il n'a pas été possible de le conserver ou de le déchiffrer. Cependant, la numérisation haute résolution et le déballage virtuel ont permis à Seales de récupérer un texte à base d'encre d'une qualité si élevée que les universitaires de l'Université hébraïque de Jérusalem peuvent désormais effectuer une analyse textuelle critique.

Transcription partielle et traduction du texte récupéré. (Colonne 1) Lignes 5 à 7 du parchemin En-Gedi. (Crédit : Brent Seales | uknow.uky.edu)

"Avec l'aide de l'incroyable technologie de tomographie, nous sommes maintenant en mesure de nous concentrer sur les débuts de l'histoire du texte biblique, car le rouleau d'En-Gedi a été daté des premiers siècles de l'ère commune", a déclaré Emanuel Tov de l'Université hébraïque, co-auteur et éminent spécialiste de la critique textuelle des Bibles hébraïque et grecque. Michael Segal de l'Université hébraïque a également travaillé avec Tov sur la critique textuelle.

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Le rouleau a été déterré en 1970 lors de fouilles archéologiques dans la synagogue d'En Gedi en Israël, dirigée par Dan Barag et Ehud Netzer de l'Institut d'archéologie de l'Université hébraïque, et Yosef Porath de l'Autorité des antiquités d'Israël. Le Centre de conservation des manuscrits de la mer Morte de la famille Lunder de l'Autorité des antiquités d'Israël (IAA), qui utilise des technologies de pointe et de pointe pour préserver et documenter les manuscrits de la mer Morte, a permis la découverte de cette importante découverte.

Le parchemin d'En Gedi. ( zwingliusredivivus.wordpress.com)

« La découverte du texte dans le rouleau d'En-Gedi nous a absolument étonnés ; nous étions certains que c'était un coup dans le noir, mais les technologies les plus avancées ont redonné vie à ce trésor culturel », a déclaré la co-auteure Pnina Shor, conservatrice et conservatrice. directeur du projet des manuscrits de la mer Morte de l'Autorité des antiquités d'Israël. « Maintenant, en plus de préserver les manuscrits de la mer Morte pour les générations futures, nous pouvons léguer une partie de la Bible d'une arche sainte d'une synagogue vieille de 1 500 ans ! »


L'ADN ancien déverrouille les secrets du manuscrit de la mer Morte

En utilisant des techniques d'extraction d'ADN de pointe et des algorithmes informatiques avancés, les chercheurs ont réussi à percer certains des secrets historiques les plus urgents des manuscrits de la mer Morte.

Au cours de recherches menées au cours des sept dernières années, une équipe interdisciplinaire de l'Université de Tel Aviv, de l'Autorité des antiquités d'Israël (IAA), de l'Université suédoise d'Uppsala et de l'Université Cornell a décodé l'ADN ancien des peaux d'animaux sur lesquelles les rouleaux ont été écrits. Ils ont pu déterminer avec précision les relations génétiques entre divers fragments, ce qui pourrait avoir des implications de grande envergure pour le contexte historique plus large des rouleaux. Les résultats complets de la recherche sont publiés en tant que couverture de la Cellule journal cette semaine.

"Nous avons découvert que nous pouvons extraire des informations significatives de l'ADN des manuscrits de la mer Morte", a déclaré le professeur Oded Rechavi de la Faculté des sciences de la vie de l'Université de Tel Aviv à The Media Line. "L'analyse de l'ADN des animaux à partir desquels les rouleaux ont été fabriqués pourrait faire la lumière sur la relation entre les différentes pièces et aussi sur l'histoire des rouleaux en tant que collection."

Échantillonnage d'ADN à partir d'un manuscrit de la mer Morte. (Shai Halevi/Autorité israélienne des antiquités)

Les manuscrits de la mer Morte sont composés de quelque 25 000 fragments de cuir et de papyrus et présentent certaines des plus anciennes copies connues de textes bibliques, produites entre le IIIe siècle avant notre ère et le premier siècle de notre ère. Ils ont été découverts près de Qumran sur les rives de la mer Morte ainsi que d'autres sites dans le désert de Judée entre 1947 et 1956, et la plupart sont actuellement conservés dans le sanctuaire du livre du musée d'Israël, à Jérusalem.

Les chercheurs ont dû surmonter plusieurs obstacles techniques afin d'examiner la constitution génétique des manuscrits de la mer Morte. Tout d'abord, a déclaré Rechavi, ils n'étaient pas sûrs qu'il serait possible d'extraire suffisamment d'ADN ancien authentique pour une analyse appropriée, car l'ADN se dégrade avec le temps. En plus de cela, les scientifiques ont dû écarter tout éventuels contaminants provenant de sources modernes, car les fragments avaient été manipulés par des humains à plusieurs reprises.

"Maintenant que nous savons que c'est possible, nous pouvons poser toutes sortes de questions", a affirmé Rechavi. « C'est le premier projet du genre. De cette nouvelle technique et de cette collaboration très unique de personnes de nombreux domaines différents… nous pouvons apprendre beaucoup de choses très surprenantes et intéressantes sur les parchemins.

L'équipe a également développé de nouveaux algorithmes informatiques pour analyser les données génétiques qui ont été glanées à partir des minuscules échantillons que l'IAA a pu fournir - qui ne consistaient parfois qu'en "poussière" de défilement.

"Il y a quelques années, c'était très difficile [à faire] mais maintenant les techniques sont beaucoup plus sensibles et vous pouvez extraire l'ADN de petites quantités de matériel", a déclaré Rechavi. « Nous étions sur l'épaule des géants qui ont développé ce domaine. Les gens ont analysé l'ADN ancien du parchemin dans le passé, mais pas un parchemin aussi ancien. »

Plusieurs découvertes surprenantes ont jusqu'à présent émergé de la recherche. Alors que les érudits soutenaient auparavant que les manuscrits de la mer Morte étaient écrits sur de la peau de chèvre, il a été constaté que la majorité était faite de peau de mouton.

"L'analyse génétique nous dit beaucoup d'informations, que nous pouvons ensuite combiner avec ce que nous savons du texte et créer une image historique plus cohérente et complète qui nous en dit beaucoup non seulement sur les rouleaux mais aussi sur la période", a déclaré le professeur Noam Mizrahi du département d'études bibliques de l'université de Tel Aviv a déclaré à The Media Line.

Prof. Oded Rechavi (à gauche) et Prof. Noam Mizrahi de l'Université de Tel Aviv. (Tadmit/Université de Tel-Aviv)

Les chercheurs ont longtemps essayé de reconstituer les milliers de fragments et se sont demandé s'ils avaient été produits par une secte radicale ou s'ils reflétaient la société juive au sens large de l'époque. Certains pensent que les Esséniens, une secte juive extrémiste qui a prospéré pendant la période du Second Temple (il y a environ deux millénaires), ont écrit les manuscrits anciens, tandis que d'autres soutiennent qu'une autre secte juive actuellement inconnue pourrait être derrière eux.

"Nous ne pouvons pas prouver avec certitude qu'un fragment particulier a été écrit par des Esséniens", a souligné Mizrahi. "Ce que nous pouvons dire, c'est que notre analyse montre que les rouleaux peuvent être grossièrement classés en deux groupes principaux : l'un qui aurait pu être produit localement, et l'autre qui a été apporté de l'extérieur."


Un ancien parchemin brûlé « pratiquement déballé » pour révéler la première copie des écritures de l'Ancien Testament

Le parchemin a été assemblé numériquement pour révéler le texte intégral. Avancées scientifiques.

Par Josh Davis

Transformé en charbon de bois lors de l'incendie de la synagogue dans laquelle il se trouvait il y a environ 1 500 ans, le contenu du rouleau d'En-Gedi était considéré comme perdu depuis longtemps pour l'histoire. Mais dans un nouveau développement étonnant, les chercheurs ont utilisé une nouvelle technique pour « déballer virtuellement » le parchemin et lire ce qui a été écrit pour la première fois en 100 de notre ère.

À l'aide de tomodensitogrammes normalement réservés aux spécimens biologiques, les archéologues israéliens ont d'abord mis le rouleau dans la machine sur un coup de tête, avant d'envoyer les résultats à l'informaticien Brent Seales de l'Université du Kentucky.

Seales a pris les scans du rouleau couche par couche, puis a sélectionné les marques où l'encre a été utilisée, puis a aplati chaque feuille et les a cousues ensemble. Ce faisant, il a pu révéler l'écriture hébraïque sur les pages, qui a ensuite été traduite pour révéler des passages du livre du Lévitique, ce qui en fait la première copie jamais trouvée d'une écriture biblique de l'Ancien Testament.

Le rouleau a été initialement découvert en 1970 alors que les archéologues fouillaient les restes de la synagogue En-Gedi, qui aurait été détruite lorsque la ville sur la rive ouest de la mer Morte (près des grottes de Qumran qui contenaient les célèbres rouleaux de la mer Morte) a été incendié en 600 de notre ère.

Ce qui restait du rouleau n'était guère plus qu'un morceau de charbon de bois, si fragile qu'il avait à peine été déplacé depuis qu'on l'avait retrouvé de peur qu'il ne se désintègre. Maintenant, ses secrets et son importance historique ont enfin été révélés, comme le rapporte la revue Science Advances.


Importance historique

Une fois que Seales et son équipe ont eu cette visualisation, ils n'étaient toujours pas sûrs de ce qu'ils avaient. Aucun d'entre eux ne lisait l'hébreu, alors ils attendirent avec une certaine excitation pendant que Shor et ses collègues analysaient le texte. Il s'est avéré que le parchemin contenait les deux premiers chapitres du Lévitique, qui traitent par coïncidence des holocaustes. Ce qui est incroyable à propos de ces chapitres, selon l'archéologue Emanuel Tov, c'est qu'ils sont pratiquement identiques au texte massorétique médiéval, écrit des centaines d'années plus tard. Le parchemin En-Gedi duplique même les sauts de paragraphe exacts vus plus tard dans l'hébreu médiéval. La seule différence entre les deux est que l'hébreu ancien n'avait pas de voyelles, elles ont donc été ajoutées au Moyen Âge.

Tov l'a appelé "100 pour cent identique aux textes médiévaux, à la fois dans ses consonnes et dans ses divisions de paragraphe." Il a ajouté : « Le même courant central du judaïsme qui a utilisé ce rouleau lévitique dans l'un des premiers siècles de notre ère devait continuer à l'utiliser jusqu'à la fin du Moyen Âge, lorsque l'impression a été inventée. le rouleau apporte la bonne nouvelle que l'ancienne source de le texte médiéval n'a pas changé pendant 2000 ans." En d'autres termes, la communauté juive a réussi à conserver une partie de la formulation exacte dans des passages de leurs textes bibliques au fil des siècles, malgré des bouleversements culturels massifs et des changements dans leurs langues.

L'archéologue Michael Segal a déclaré que le rouleau d'En-Gedi "nous enseigne que le texte [biblique] que nous avons et qui est utilisé aujourd'hui comme texte traditionnel est un texte très ancien dans tous ses détails". Il a averti que bien sûr, seules les consonnes sont les mêmes, et nous n'avons pas encore lu le reste des rouleaux d'En-Gedi. Pourtant, ce parchemin fournit des preuves solides que le Tanakh d'aujourd'hui " existait déjà sous une forme standardisée au premier siècle de notre ère ".


De nouvelles fouilles

Bien que les fouilles archéologiques ne soient pas une technique nouvelle, elles sont importantes dans l'histoire des manuscrits de la mer Morte. Des fouilles sont menées dans des grottes du désert de Judée pour s'assurer que les vestiges archéologiques (y compris les parchemins non découverts) sont retrouvés avant que les pillards ne s'y rendent. Cette image montre une fouille en cours dans un endroit connu sous le nom de « grotte des crânes », à Nahal Tse'elim dans le désert de Judée. Alors que cette grotte a déjà été fouillée par des archéologues, une récente activité de pillage indique qu'il reste encore à découvrir.


Lire l'illisible: les sceaux et l'équipe révèlent le texte du manuscrit de la mer Morte

LEXINGTON, Ky. (23 juillet 2020) C'est un puzzle de 25 000 pièces que les chercheurs ont hâte de résoudre. C'est parce que les 25 000 fragments représentent les manuscrits de la mer Morte, et à l'intérieur se trouvent d'anciens secrets – des mystères qui ont été enfermés pendant 2 000 ans.

Pendant plus de deux décennies, Brent Seales a travaillé avec acharnement pour aider à résoudre le casse-tête.

Seales, professeur et président du Département d'informatique de l'Université du Kentucky, est considéré comme le plus grand expert de la restauration numérique de manuscrits endommagés et illisibles. À ce jour, sa quête pour découvrir la sagesse des anciens est en constante évolution.

Maintenant, Seales et son équipe dévouée de personnel et d'étudiants chercheurs font un pas de plus.

« Nous utilisons la technologie pour révéler de nouveaux textes issus des collections les plus célèbres au monde. Alors que la bibliothèque invisible de textes obscurcis par les dommages représente un immense défi technique, elle recèle un énorme potentiel de découverte », a-t-il expliqué. « Les progrès significatifs que nous réalisons avec des fragments de la collection de manuscrits de la mer Morte nous incitent à continuer à travailler vers un ensemble complet d'outils pour révéler chaque manuscrit de la bibliothèque invisible. »

La découverte du manuscrit de la mer Morte rendue publique

En novembre 2018, l'Autorité israélienne des antiquités (IAA) a invité l'équipe, communément appelée Initiative de restauration numérique (DRI), à poursuivre son travail sur les manuscrits de la mer Morte. Des micro-scanners ont été effectués sur cinq éléments de la collection, dont un petit fragment trouvé dans la grotte 11 à Qumran en Cisjordanie israélienne.

Le printemps suivant, Anthony Tamasi, étudiant de premier cycle en informatique au College of Engineering, a commencé à travailler sur les données. En utilisant une technologie de pointe, il a pu dérouler virtuellement cinq couches du fragment multicouche pour révéler des images claires d'une écriture ancienne.

« Quand j'ai vu pour la première fois le texte à l'intérieur du parchemin, j'avais l'impression d'être à nouveau un enfant – comme creuser dans le sable pour trouver des fossiles dans l'une de ces expositions de musée et en trouver un. J'étais tellement excité », a déclaré Tamasi. « J'ai été la première personne à voir le contenu du parchemin ce millénaire. Il n'y a pas beaucoup d'opportunités comme ça.

Une percée ouvre un nouveau défi

« Quelque 30 caractères ont été récupérés des différentes couches non emballées. Les belles lettres peuvent être facilement déchiffrées, mais le texte existant n'est toujours pas suffisant pour reconnaître s'il est écrit en hébreu ou en araméen », Oren Ableman et Beatriz Riestra, les érudits de L'IAA chargée de déchiffrer le texte, a déclaré : « La poursuite des recherches sur la restauration numérique et la détection éventuelle d'éventuelles traces d'encre récupérées à l'aide de l'analyse d'imagerie du DRI permettront de lire un texte qui reste un mystère. "

Les chercheurs du programme d'études juives du Collège britannique des arts et des sciences ont également été enthousiasmés par les résultats de la technologie d'imagerie et des lettres nouvellement découvertes.

« L'écriture elle-même est de style araméen 'carré' (écriture Ashurit), qui est le même système d'écriture que ce que l'on reconnaîtrait aujourd'hui comme écrit en hébreu », Jim Ridolfo, professeur agrégé d'études juives et du département d'écriture, de rhétorique et Études numériques, a déclaré. « Mais à l'époque où les manuscrits de la mer Morte ont été rédigés, l'écriture Ashurit pouvait être utilisée pour écrire l'araméen (la langue) ou l'hébreu biblique. Qumran contenait également des manuscrits paléo-hébreux tels que 11QpaleoLev, ainsi que des textes araméens écrits en Ashurit, de sorte que les scripts et les langues étaient présents sur le site.

Pour l'instant, ce que l'on peut dire, c'est que l'équipe de Seales a révélé un ensemble de caractères clairement définis dans l'écriture hébraïque carrée, qui est très similaire à l'écriture carrée hébraïque moderne, typique des manuscrits hébreu et araméen de l'époque. Étant donné que l'hébreu et l'araméen utilisent la même écriture, les caractères individuels ne sont pas à eux seuls une preuve suffisante pour tirer des conclusions sur la langue utilisée pour rédiger le texte.

"Par exemple, si nous révélions les lettres NEC, je ne pourrais pas conclure que la langue du document était l'anglais ou l'espagnol, car je pourrais très facilement regarder "NECESSARY" ou "NECESARIO"", Eric Welch, senior chargé de cours au Lewis Honors College, ajouté. « De la même manière, un petit ensemble de caractères rend difficile la détermination de quel texte biblique cela pourrait être. Ce que l'équipe de Brent a fait est merveilleux, et ce n'est qu'une question de temps avant que nous puissions commencer à répondre à ces questions.

De telles questions inspirent l'équipe de Seales. « Travailler sur le projet des manuscrits de la mer Morte m'a encouragé à être plus ouvert aux opportunités informatiques dans différents domaines, comme les humanités numériques », a poursuivi Tamasi. "L'expérience m'a aidé à réaliser que les informaticiens et les ingénieurs logiciels peuvent avoir un impact numérique direct sur à peu près n'importe quoi, y compris des choses comme les parchemins qui ont été considérés comme explicitement physiques."

Seales et son équipe font une percée sans précédent en 2015, révèlent un texte biblique

En 2015, Seales a utilisé la technologie révolutionnaire pour lire pour la première fois des parties d'un ancien parchemin hébreu, qui fait partie de la collection nationale de parchemins de l'IAA.

En 1970, des archéologues ont déterré le rouleau à En-Gedi, le site d'une ancienne communauté juive près de la mer Morte qui a prospéré pendant la période byzantine. Selon les chercheurs, un incendie a détruit le site en 600 de notre ère (AD), laissant derrière lui des rouleaux de parchemin carbonisés.

Le document en peau de bête a été gravement brûlé. Si délicat, le simple fait de toucher sa surface envoyait des morceaux s'écailler. Tenter de le lire en déballant physiquement les couches détruirait l'artefact de manière irréparable.

Les fragments d'En-Gedi brûlés sont restés en stockage pendant plus de 40 ans. Pendant ce temps, les archéologues pensaient que le contenu – s'il pouvait jamais être lu – serait important.

Cela s'est avéré être le cas lorsque l'IAA a demandé à Seales d'essayer sa nouvelle méthode de "déballage virtuel". Ce faisant, il découvrit le début du livre du Lévitique. Considéré comme ayant été écrit entre le IIe et le IIIe siècle de notre ère (A.D.), le texte représente la plus ancienne copie d'un livre de la Bible découvert en Israël après les manuscrits de la mer Morte.

La découverte a renforcé la réputation de Seales en tant que « l'homme qui peut lire l'illisible ».

"Le texte révélé par le rouleau d'En-Gedi n'a été possible que grâce à la collaboration de nombreuses personnes et technologies différentes", a déclaré Seales. "La dernière étape du déballage virtuel - réalisée grâce au travail acharné d'une équipe d'étudiants talentueux - est particulièrement satisfaisante car elle a produit un texte biblique lisible, identifiable à partir d'un parchemin considéré comme irrécupérable."

La technologie derrière les découvertes

Le travail sans précédent de Seales pour restaurer les manuscrits endommagés a culminé avec le développement du Volume Cartographer - un programme informatique révolutionnaire pour localiser et cartographier des surfaces 2D dans un objet 3D. Le pipeline logiciel, qui est le moteur qui pilote le déballage virtuel, est utilisé sur des images micro-CT à très haute résolution, permettant aux chercheurs de lire un document sans jamais avoir besoin de l'ouvrir physiquement.

La première étape, la « segmentation », isole les surfaces du document de l'intérieur du scan et produit un modèle 3D pour chaque page. Ensuite, l'étape de « texturation » recherche dans l'ensemble de données un signal d'encre et intègre ce signal sur le modèle de surface. La dernière étape du pipeline, « l'aplatissement », transforme la surface 3D en images 2D que les chercheurs peuvent facilement lire.

Avancer

Alors que le logiciel unique en son genre a profondément marqué l'histoire et la littérature, tous les artefacts endommagés ne sont pas créés égaux.

L'équipe développe en permanence de nouveaux algorithmes conçus pour mieux relever les défis. Leur dernière approche utilise des réseaux de neurones convolutifs et des techniques d'apprentissage automatique pour automatiser le processus de segmentation et identifier les signaux pour l'encre au carbone, ce qui est notoirement difficile à détecter à l'aide de la micro-CT.

Et bien que, parfois, les progrès soient lents et les avancées semblent lointaines, Seales reste optimiste. Il est convaincu que ce n'est qu'une question de temps avant que des artefacts jugés « illisibles » ne succombent à la technologie moderne et, plus important encore, à la détermination de son équipe.

« Notre prochaine étape consiste à faire de l'Initiative de restauration numérique un laboratoire d'imagerie et de restauration de classe mondiale », a déclaré Seales. "Surmonter les dommages subis au cours d'une période de 2 000 ans n'est pas un mince défi. Mais faire face à de grands défis avec du courage et de l'innovation, et inventer une nouvelle voie à suivre, est exactement la raison pour laquelle des étudiants comme Anthony Tamasi viennent à l'Université du Kentucky."

Vous pouvez voir un rendu 3D du fragment de manuscrit de la mer Morte ici.

Les scans des fragments ont été rendus possibles grâce, en grande partie, à un généreux don de Lee et Stacie Marksbury. Tous deux anciens élèves du Royaume-Uni, Lee a obtenu une licence en économie et en histoire, tandis que Stacie a obtenu une licence en enseignement primaire.

"Après avoir vu le travail de Seales et de son équipe, Stacie et moi avons été absolument époustouflés. La technologie et la technique étaient fascinantes et quelque chose que nous n'aurions jamais imaginé possible", a déclaré Lee. "Au-delà de cela, cependant, se trouvaient les informations qui pouvaient être déverrouillées avec succès. L'idée que ces documents soient lus pour la première fois depuis l'antiquité était quelque chose que nous n'hésitions pas à soutenir."

Pour mener à bien le projet des manuscrits de la mer Morte, le financement reste impératif. Vous trouverez plus d'informations sur l'Initiative de restauration numérique et sur la manière dont vous pouvez vous impliquer en ligne.

L'Université du Kentucky est de plus en plus le premier choix des étudiants, des professeurs et du personnel pour poursuivre leurs passions et leurs objectifs professionnels. Au cours des deux dernières années, Forbes a nommé le Royaume-Uni parmi les meilleurs employeurs en matière de diversité, et INSIGHT into Diversity nous a reconnus en tant que champion de la diversité trois années de suite. Le Royaume-Uni est classé parmi les 30 meilleurs campus du pays pour l'inclusion et la sécurité LGBTQ*. Le Royaume-Uni a été jugé « Great College to Work » deux années de suite, et le Royaume-Uni fait partie des 22 universités du pays sur la liste Forbes des « Meilleurs employeurs d'Amérique ». pour les dépenses de recherche - un symbole tangible de notre envergure et de notre profondeur en tant qu'université axée sur la découverte qui change des vies et des communautés. Et nos patients savent et apprécient le fait que UK HealthCare a été nommé le meilleur hôpital de l'État pendant quatre années consécutives. sont formidables. Mais ils sont plus importants pour ce qu'ils représentent : l'idée que la création d'une communauté d'appartenance et d'engagement envers l'excellence est la façon dont nous honorons notre mission d'être non seulement l'Université du Kentucky, mais l'Université pour Kentucky.


Histoire déballée

Brent Seales a fait carrière en dévoilant des secrets perdus. Avec un logiciel spécialisé développé par lui et son équipe, l'informaticien de l'Université du Kentucky peut lire d'anciens parchemins trop fragiles pour être déroulés. Récemment, il a regardé les consonnes hébraïques des restes calcinés d'un ancien parchemin juif défiler sur un écran d'ordinateur.

Les archéologues ont découvert le rouleau en 1970 à En-Gedi, le site d'une ancienne synagogue en Israël qui a brûlé au VIe siècle. Le feu a réduit le document à une masse carbonisée qui s'est effondrée au moindre contact. Mais l'année dernière, le logiciel de Seales a pratiquement déballé une analyse tridimensionnelle de la structure interne du rouleau, aplatissant le texte en images bidimensionnelles. Des siècles après sa dernière lecture, l'écriture du parchemin était à nouveau accessible. À l'intérieur se trouvaient deux chapitres du Livre du Lévitique, les chercheurs dataient l'encre au carbone dès le troisième siècle.

Discover a parlé avec Seales de ses efforts pour déballer le parchemin En-Gedi, ainsi que de son prochain projet.

Q : Parlez-nous de la technologie derrière votre méthode. Quelle était la clé pour « dérouler » ce parchemin ?

R : La tomographie [une version 3D des rayons X, également utilisée dans les tomodensitogrammes hospitaliers] est la base de tout. Mais un autre élément clé a été l'accélération de la gestion de grands ensembles de données et la possibilité de les visualiser sur des ordinateurs ordinaires. Cela n'a été fait que ces cinq dernières années.

Q : Sans être trop technique, comment avez-vous compris à quoi ressembleraient les lettres des scans si elles étaient disposées ?

R : Les données de numérisation provenant de la tomographie sont très peu structurées et difficiles à visualiser. Ainsi, créer des maillages virtuels [le composant du logiciel qui représente le papier du rouleau] et développer leur apparence était la clé de cette visualisation. C'étaient des choses qui devaient arriver pour pouvoir lire quoi que ce soit dans un ensemble de données aussi compliqué.

Q : Comment votre logiciel change-t-il la façon dont les chercheurs étudient ce genre de textes endommagés ?

R : C'est complètement non invasif. Vous pouvez les lire sans ouvrir ou perturber les artefacts réels. Ces parchemins sont si fragiles que même les retirer de la collection cause des dommages. Ainsi, la technologie nous permet de plonger dans un monde virtuel sans avoir à faire face à un monde physique, où vous pourriez endommager quelque chose.

Q : Vous travaillez maintenant avec des textes ensevelis par l'éruption du Vésuve en 79 après JC. Qu'attendez-vous avec impatience de ce dernier projet ?

R : L'ouverture même de certains de ces parchemins promet d'être la plus grande découverte jamais réalisée dans la littérature antique. Certains pensent qu'il s'agira simplement de textes plus philosophiques. Mais certains pourraient être des textes perdus, et cette technologie pourrait les révéler à nouveau au monde. C'est vraiment excitant.

Q : Comment ces projets ont-ils changé votre point de vue sur la programmation logicielle ?

A : J'ai appris que ce genre de choses est plus personnel et lié à moi que je ne le pensais. Si vous lisez la littérature, vous voyez tout ce que nous avons maintenant : l'amour, les conflits, les gens qui essaient de comprendre leur place dans le monde. Je suis tiré en arrière et je réalise à quel point c'est spécial et ce que cela signifie d'être humain.


Comment lire un ancien parchemin sans jamais le déballer

Une nouvelle technique de traitement d'image a scruté un ancien rouleau de parchemin d'Israël, permettant aux chercheurs de dérouler virtuellement le parchemin fragile et de lire le texte qu'il contient pour la première fois.

Le rouleau d'En-Gedi a été découvert en Israël en 1970, mais il était si gravement carbonisé que même le toucher risquait de se désintégrer. Il avait été stocké pendant 45 ans, sans espoir de glaner ses secrets jusqu'à présent. En collaboration avec l'Autorité des antiquités d'Israël, des chercheurs de l'Université du Kentucky ont utilisé une forme d'analyse aux rayons X appelée tomographie micro-informatique (micro-CT) pour décoller chaque couche délicate du rouleau et restituer numériquement une version plate et lisible de l'artefact. .

Lent, mais ça vaut le coup

Leur processus était laborieux et impliquait plusieurs étapes distinctes. Pour lire entièrement le parchemin, les chercheurs ont dû séparer chaque couche étroitement enroulée de l'ensemble, un processus rendu encore plus difficile par le fait que les couches sont tordues et compressées.

Leur première étape consistait à superposer un maillage de minuscules triangles sur la structure 3-D du rouleau pour séparer les couches individuelles. Le défi suivant consistait à choisir les lettres inscrites sur le parchemin. Ils y sont parvenus en cartographiant les différentes densités de divers éléments dans le parchemin - l'encre utilisée contenait du métal et était donc plus dense, ce qui la faisait ressortir contre le parchemin. Ils ont ensuite aplati le rouleau en une feuille continue en inversant essentiellement de manière algorithmique le processus d'enroulement. Enfin, ils ont dû fusionner les centaines d'instantanés individuels du parchemin en un tout cohérent, un processus qui impliquait parfois les chercheurs d'assembler les images à la main.

Il leur restait une seule page contenant deux colonnes d'écriture hébraïque lisible. Le texte qu'il contient semble être une copie du livre biblique du Lévitique, ce qui en fait l'une des plus anciennes copies d'un livre du Pentateuque jamais découverte. Le rouleau d'En-Gedi a été daté soit du IVe siècle après JC, soit du IIe siècle, selon la méthode utilisée. Seuls les manuscrits de la mer Morte, découverts à peu près dans la même région et à peu près à la même époque, sont plus anciens.

Le parchemin déballé. (Crédit : Image reproduite avec l'aimable autorisation de la bibliothèque numérique Leon Levy Dead Sea Scrolls, IAA. Photo : S. Halevi)

"Les dommages et la dégradation sont l'ordre naturel des choses", a déclaré Brent Seales lors d'une conférence de presse. Le chercheur de l'Université du Kentucky a dirigé l'effort de numérisation du parchemin. "Mais vous pouvez voir que parfois vous pouvez absolument retirer un texte du bord de la perte."

Le parchemin avait en fait déjà été scanné par la même équipe, mais ces efforts n'ont donné que les premières lignes du texte. Cette fois, les chercheurs ont pu récupérer la quasi-totalité de l'écriture ancienne, à l'exception de quelques zones où le parchemin avait complètement brûlé. Ils ont publié mercredi leurs travaux dans Science Advances.

Mieux qu'avant

La technique utilisée pour lire le rouleau d'En-Gedi présente certaines similitudes avec d'autres tentatives de lecture d'objets endommagés de l'intérieur vers l'extérieur. Plus tôt cette année, des chercheurs français utilisant un synchrotron ont pu regarder à l'intérieur d'un rouleau gravement brûlé récupéré à Herculanum, enterré après l'éruption du Vésuve. Ils ont utilisé une technique de rayons X différente et se sont appuyés sur le fait que l'encre métallique à l'intérieur était fluorescente sous le rayonnement, leur permettant de distinguer des lettres individuelles. Cependant, cette équipe n'a pas été en mesure de reconstituer complètement l'écriture à l'intérieur.

"Le parchemin En-Gedi est la preuve que nous pouvons potentiellement récupérer l'intégralité du texte du matériel endommagé, pas seulement quelques lettres ou un mot spéculatif", déclare Seales.

Aperçus importants de l'histoire biblique

Être capable de lire le texte dans son intégralité est important pour les biblistes qui tentent de reconstituer l'histoire du livre le plus célèbre de l'humanité. Aujourd'hui, la Bible hébraïque et l'Ancien Testament chrétien sont basés sur le texte massorétique, un manuscrit datant de l'époque médiévale. Of course, that book is based on older texts, but many have been lost, or are incomplete. New texts provide researchers a chance to observe the evolution of biblical manuscripts and compare and contrast various versions with one another.

The researchers say that the book of Leviticus contained within the En-Gedi scroll appears to correlate perfectly with the account given by the Masoretic text, although the two are separated by hundreds of years. This is of great interest to Biblical scholars, as it pushes back the date of their seminal text and shows that the version of the Hebrew bible in use today had been standardized by at least the fourth century.

This may be only the first scroll to be analyzed with the technique developed by Seales and his team. The En-Gedi scroll was previously just a curiosity, rendered of little use by its severely damaged condition. With advanced analytic techniques, the researchers were able to breathe new life into an important archaeological artifact. There are undoubtedly more texts like the En-Gedi scroll languishing in museums and collections around the world, just waiting to be opened anew.


PTIJ: Can a Torah scroll reveal &ldquoJewish&rdquo national treasures? [closed]

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I was watching the movie “National Treasure” and thought how can I apply the lessons of this movie to Judaism. In the movie, Ben Gates (Nicolas Cage) decides to steal the Declaration of Independence. He is told that it could reveal some secret information, specially encoded by the Founders. On the back of the Declaration of Independence is a treasure map written in invisible ink (ferrous sulfate) which could reveal an ancient hidden treasure. To bring out the encryption one applied lemon juice to the back of the document. When heat is applied the ink becomes visible.

Everyone agrees that the Declaration of Independence is the most important document in US history. Similarly, the Torah is what bides Jews together for a millennium and is very important to Jews. Both documents contain intrinsic, moral messages about equality: Jefferson wrote that "all men are created equal." Genesis 1:27: "G-d created man in His image, in the image of G-d He created him male and female He created them." Both are written on parchment animal skin with black ink. Some Jews believe in Torah codes, cryptic messages hidden throughout the Torah.

If we apply the same logic to the Torah, is it possible that the back of a Torah scroll also contains the secret location of Solomon's treasures, the Lost Ark, or even the “The Ten Lost Tribes,” which can be seen as a treasure? According to halakha, Jewish law, is it permissible to swab some lemon juice on the back of a Torah scroll?


Wondergadget Allows Researchers To Read a Charred Biblical Scroll

For over forty years, archaeologists have longed to peek inside a badly damaged ancient scroll found on the western shore of the Dead Sea. Now an international team of scientists has managed to do so by virtually unrolling the scroll, revealing the text hidden deep within: the first few verses from the book of Leviticus.

It’s a striking example of using advanced technologies to shed light on ancient secrets. The details are described in a new paper in Science Advances.“The En-Gedi scroll is proof positive that we can potentially recover the whole text from damaged material, not just a few letters or a speculative word,” lead author Brent Seales, of the University of Kentucky, said during a press conference yesterday.

The virtual unwrapping software package is called Volume Cartography, and it should be available sometime next year as open-source software. Because it is completely non-invasive, this new multi-stage approach could be a game changer in the analysis of fragile archaeological objects.

First, the team scanned the scroll using micro-computed tomography—a commercially available machine often used for cancer imaging. Then they used a process called segmentation to digitally create pages, followed by texturing and flattening techniques. Finally, they virtually “unrolled” the scroll to reveal the writing inside.

“We’re losing precious information about our history every day, not because we cannot decipher it, but because we can’t access it in the first place,” Phillipa Benson, managing editor of Science Advances, said. That’s because most analytic methods would damage or destroy these precious artifacts. “So many researchers have to choose between preserving the integrity of a physical artifact or extracting the knowledge it contains.”

First excavated in the 1970s, the scrolls were recovered from the ark of an ancient synagogue at En-Gedi (“spring of the goat”), the site of an ancient Jewish community that was destroyed by fire around 600 CE. The scrolls were far too badly damaged to permit any significant analysis. Honestly, although technically they are made of animal skin parchment, they’re pretty much just small lumps of charcoal to the naked eye, like this one:

The lumps are so fragile that merely touching them caused them to deteriorate even more. According to co-author Pnina Shor, director of the Dead Sea Scrolls Project at the Israel Antiquities Authority in Jerusalem, when the scrolls were first excavated, a team member brought in the box of charcoal chunks and asked her to scan them. “I said, ‘You must be joking,’” she recalled.

But decades later, when she was selecting various unwrapped Dead Sea scrolls for scanning, Shor plucked one of the lumps out of the box to include in the scanning, just in case. And that was the only scroll that turned out to be significant in the batch, most likely because of the presence of metal in the ink.

But it still wasn’t possible to see what might be inside. That’s when Shor contacted Seales, an expert in advanced digitization techniques for examining damaged materials. “The magic—or secret sauce, if you will—is not in the scanning alone,” said Seales. His analysis combined digital scanning of a rolled-up object (like the En-Gedi scroll) with a series of imaging processing techniques that ultimately produce a flattened-out unrolled image of the interior layers.

They weren’t expecting to find actual, readable text, but they did. “Of course, we were elated,” said Seales when he first realized the markings were textual in nature. “But I think the real joy came when Pnina send me back the [analysis] results. Because then I knew that not only were we seeing writing, but it was readable, and she and her team were able to identify it as a known text. At that point we were absolutely jubilant.”

Appropriately enough, given that the scrolls were damaged by fire, the passage deals with burnt offerings.

“Never in our wildest dreams did we think that anything would come out of it,” Shor said. “The discovery of the text in the En-Gedi scroll absolutely astonished us. It was certainly a shot in the dark.”

The image quality is good enough that it was possible for Hebrew scholars to perform textual criticism.

“I think we can safely say that since the completion of the publication of the Corpus of Dead Sea Scrolls about a decade ago. the En-Gedi Leviticus Scroll is the most extensive and significant biblical text from antiquity that has come to light,” said co-author Michael Segal of Hebrew University in Jerusalem, who analyzed the text from the resulting digital images. “We were amazed at the quality of the images. Much of the text is as close to readable as actual unharmed Dead Sea Scrolls.”

This text survived, Segal said, because the scroll was rolled in such a way that the opening verses were on the inner layers, protecting from being completely destroyed by that sixth century fire. The hope is that more of the text could be recovered over the next few months.

According to the textual analysis published by Segal and his colleague, Emmanuel Tov, today in the journal Textus, there are 18 lines of text in each column, containing all consonants and no vowels. For instance, “Kentucky” would have been written as “K-N-T-C-K” and the reader would fill in the vowels. “This means that the scroll was written before the ninth century, when the vowel signs were invented,” said Tov.

And the passages are identical, right down to paragraph breaks, to the so-called Masoeretic text—the most authoritative Jewish text, according to Segal and Tov, dating from the medieval period. Carbon dating further refines the time period as being from the second, third, or fourth centuries.

Seales and his colleagues are still working to virtually unwrap the outermost ayers of the En-Gedi scroll, although they are not optimistic since they are so badly damaged. In the future, Seales hopes to further refine his approach to image scrolls with other kinds of ink chemistries, as well as applications in forensic and intelligence gathering. “Damage and decay is the natural order of things, but you can see that sometimes you can absolutely pull a text back from the brink of loss,” he said.


Voir la vidéo: Why is Ein Gedi so historically significant?