Habitants originaux de Virginie

Habitants originaux de Virginie

En 1600, la région de l'actuelle Virginie abritait un amalgame de peuples amérindiens, dont des représentants des groupes linguistiques algonquin, siouan et iroquoien. Attirés par l'abondance de poisson et de gibier, les Powhattan occupaient une grande partie de la zone côtière et interagi avec les premiers colons blancs.


Voir Guerres indiennes.
Voir aussi la carte des régions culturelles amérindiennes.


Histoires anciennes de l'État (Préhistoire) : premiers habitants

La préhistoire est la période d'activité humaine entre l'utilisation des premiers outils de pierre c. il y a 3,3 millions d'années et l'invention des systèmes d'écriture, dont le plus ancien est apparu c. il y a 5 300 ans.

L'histoire des États-Unis a commencé avec la colonisation des peuples autochtones avant 10 000 av. De nombreuses cultures se sont formées. Les Amérindiens, également appelés Indiens d'Amérique, Indiens, Amérindiens et autres termes, sont les peuples autochtones des États-Unis. L'arrivée de Christophe Colomb en 1492 a commencé la colonisation européenne des Amériques.

Les peuples autochtones ont vécu dans ce qui est maintenant les États-Unis pendant des milliers d'années et ont développé des cultures complexes avant que les colons européens ne commencent à arriver, principalement d'Angleterre, après 1600. L'histoire ancienne examine les archives archéologiques qui racontent l'histoire des premiers habitants des États-Unis. . Les peuples autochtones d'Amérique du Nord et du Sud sont arrivés d'Asie bien avant, dans une série de migrations qui ont commencé il y a peut-être quarante mille ans à travers le pont terrestre qui reliait la Sibérie et l'Alaska, et quelles leçons cela pourrait nous apprendre sur les débuts de l'histoire de États Unis.

Découvrez les premiers habitants ou premiers habitants de chacun des cinquante (50) États américains et les leçons que cela pourrait nous apprendre sur l'histoire ancienne ou la préhistoire des peuples autochtones des États-Unis. Cette dernière approche est devenue de plus en plus courante au cours des dernières décennies.


Habitants originaux de Virginie - Histoire

Il y a quatre siècles, lorsque toute l'Amérique était la Virginie, la vallée de Shenandoah, une voie naturelle fertile et abondante de 200 milles formée par d'anciens océans, était le site de vieilles légendes et de contes vénérés. Les Amérindiens ont détaillé les premiers Anglais arrivés sur le sol américain dans les années 1600 de vastes troupeaux d'animaux au pâturage et d'interminables forêts d'arbres américains, y compris des châtaigniers, vieux de 600 ans et hauts de 100 pieds. Pendant des milliers d'années, les Indiens d'Amérique ont prospéré dans le vaste terrain de chasse de la vallée de Shenandoah, échangeant plus tard des fourrures de grande valeur pour être portées en Europe.

Une telle abondance de terres vierges et de gibier ne devait pas passer inaperçue en Angleterre (toujours à la fin des années 1600) où le jeune Lord Fairfax, favori de la cour de Charles Ier et II, venait de devenir l'héritier de 5 282 000 acres de terres en Virginie.

Le mot « Shenandoah » est d'origine amérindienne inconnue. Il a été décrit comme étant dérivé de l'anglicisation des Amérindiens résultant en des mots tels que : Gerando, Gerundo, Genantua, Shendo et Sherando. De même, la signification de ces mots est sujette à caution. Schin-han-dowi, la « rivière à travers les épicéas », On-an-da-goa, la « rivière des hautes montagnes » ou « Silver-Water, et un mot iroquois pour « Big Meadow » ont tous été proposés par Native Étymologues américains. La croyance la plus populaire et la plus romancée est qu'elle vient d'une expression amérindienne pour « la belle fille des étoiles ».[1]

Lord Fairfax, résidant dans une splendeur royale dans sa confortable demeure en Angleterre, a entendu parler d'un explorateur allemand dans les années 1670 qui a dit que la vallée de Shenandoah était "merveilleusement fertile avec une herbe si haute que les sommets pouvaient être attachés ensemble devant votre poitrine pendant que vous assis sur ta selle." D'autres explorateurs dans les années intermédiaires ont rapporté des histoires similaires. Naturellement, puisque c'était la terre de Fairfax, il était curieux de voir si tout ce qu'il avait entendu était vrai.

Alors que Lord Fairfax n'a pas pu quitter l'Angleterre immédiatement (plus tard, il devait vivre le reste de sa vie en Virginie, chevauchant presque tous les jours sur d'innombrables kilomètres), il a trouvé l'explorateur parfait en la personne d'Alexander Spotswood, le premier gouverneur de Virginie. . Spotswood était devenu gouverneur par intérim de Virginie en 1710, date à laquelle la pression sur la colonie pour s'étendre était devenue plus aiguë que jamais. Aventurier dans l'âme et grand cavalier qui aimait la selle, Spotswood avait besoin de peu d'encouragement pour sauter sur la demande de Lord Fairfax de monter dans les Blue Ridge Mountains et de voir ce qui se trouve au-delà.


Les premières familles

De: Annales du comté d'Augusta, Virginie, de 1726 à 1871 Par Joseph Addison Waddell Ce sont les premières familles qui ont constitué le premier afflux de colons principalement irlandais cherchant la prospérité dans les premiers comtés d'Orange et d'Augusta, en Virginie.

Patrick Campbell (né en 1696, Irlande, décédé le 17 mars 1767, comté d'Augusta, Virginie), m. 1) Elizabeth Taylor, avant. 1716 prob. en Irlande, m. 2) Eleanor (inconnue) env. 1754.

George Hudson, aucune information.

John lewis (né le 1er février 1677/78, comté de Donegal, province d'Ulster, Irlande, décédé le 1er février 1762, comté d'Augusta, Virginie), m. Margaret Lynn (1693-1773). Ce John Lewis est parfois confondu avec un autre John Lewis, du comté de Shenandoah, en Virginie.

George Robertson, aucune information.

John McDowell fit serment qu'il s'importait, Madeleine sa femme, Samuel McDowell son fils, et John Rutter son serviteur à sa charge de Grande-Bretagne en 1737 pour habiter dans ce pays, est appelé Capitaine John McDowell (né en 1714, Irlande, décédé le 14 décembre 1742, où il fut tué par des Indiens dans le comté d'Augusta). Il épousa Magdelena Woods (1712-1810), fille de Samuel Woods et Elizabeth Campbell. Sa femme Magdalena a épousé le 2e, Benjamin Borden, Jr. en 1744, et le 3e, le général John Bowyer bef. novembre 1754.

Jacques Cathey, Ann, sa femme Wm, Elizabeth, Andrew, George, Margrot & Ann Cathey (d'Irlande)

Georges Anderson , sa femme Elizabeth et ses enfants William, Margaret, John et Frances. C'était George Anderson, (né vers 1710, Irlande, décédé en 1788, comté d'Augusta, VA), m. Elizabeth Crawford (vers 1710-1788). George était le fils de John Anderson et Margaret (inconnu) et le frère de John, William et James Anderson, qui ont également migré vers le comté d'Augusta.

John Anderson sa femme Jane et ses enfants Esther, Mary et Margaret. Il s'agissait de John Anderson (né vers 1712, Irlande, décédé en 1787, comté d'Augusta, Virginie), marié à Jane (inconnue). Il était le fils de John Anderson, Sr. et Margaret (inconnu) et le frère de George, William et James Anderson, qui ont également migré vers le comté d'Augusta.

Jacques Bell et ses enfants, John, Margaret et Elizabeth. Ce sont les « cloches de la longue clairière ». Il s'agissait de James Bell (né en 1710, Irlande, décédé en mai 1751, comté d'Augusta, Virginie), m. Rachel McCune. Possédait plusieurs parcelles de terre dans le comté d'Augusta, mentionnées dans son testament, rédigé en 1749.

Alexandre Breckenridge et (illisible), John, George, Robert, (illisible), Smith, (illisible) et Letitia Breckenridge d'Irlande à Philadelphie. Remarque : Dans un acte de Wm. Null à John Coalter, 28 novembre 1750, pour 210 acres de terre sur Mill Creek, mention est faite des lignes de Robert McClanahan et du coin "au cimetière de John Breckinridge qui a été assassiné par les Indiens". Il s'agit d'Alexander Breckenridge (né en 1670, décédé en 1743, comté d'Augusta, Virginie) qui a épousé Jane Preston et a amené une grande famille dans le comté d'Augusta.

William Brown et ses enfants, Mary, Robert, Hugh et Margaret. Plus d'informations nécessaires sur cette famille.

James Caldwell et ses enfants, Marie, Jean, Agnès, Jean, Sarah et Samuel. Il s'agissait de James Caldwell (né avant 1714, prob. Irlande), qui acheta 600 acres dans le comté d'Augusta le 20 février 1738 sur Christian's Creek. Nommé connétable en 1743. Épouse Mary, Enfants : Jean, Agnes, John, Mary, Sarah et Samuel.

John Hays et ses enfants Rebecca, Charles, Andrew, Barbara, Joan et Robert. John Hays (né en 1685-1694, prob. Irlande, décédé en décembre 1750, comté d'Augusta, VA) était probablement le frère de Patrick Hays, listé ci-dessous.

Patrick Hays et sa (épouse) Frances et ses enfants, Joan, William, Margaret, Catharine et Ruth. Patrick Hays (né en 1700-1710, décédé vers 1761 dans le comté d'Orange, en Virginie) a épousé Frances (certains disent McNitt) et était probablement le frère de John Hays, mentionné ci-dessus.

David Logan sa femme Jane et ses enfants Mary et William. David Logan (né en 1706, décédé vers 1757, comté d'Augusta, Virginie) a épousé Jane McKinley et étaient les parents de Le général Benjamin Logan (1742-1802), qui est né peu de temps après leur migration vers le comté d'Augusta, en Virginie.

Robert Patterson , sa femme Grace et ses enfants, Thomas, Mary et Elizabeth. Robert Patterson (né le 28 mai 1700, décédé d'octobre à novembre 1774, comté d'Augusta, Virginie) était le fils de William Patterson et de Janet Erwin.

Robert Poage sa femme Elizabeth et ses enfants Margaret, John, Martha, Sarah, George, Mary, Elizabeth, William et Robert.

John Preston est venu avec Breckinridge et d'autres, mais a remis à plus tard prouver son importation jusqu'en 1746, quand il a comparu devant la cour d'Augusta, « pour participer à la prime de sa majesté pour la prise des hautes terres.

Samuel Scott, sa femme Jane et son fils John. Samuel Scott (né avant 1710, décédé en 1749 dans le comté d'Augusta, VA) épousa le 1er, Jane (Inconnu) avant. 1730 et 2, pari Ann Oliver. 1746-1746, probablement dans le comté d'Augusta, en Virginie.

Robert Scott, sa femme Ann et ses enfants Mary, George et Esther. Robert était le frère de Samuel Scott, cité ci-dessus.

John Stephenson et sa (femme) Sarah et (fille) Mary. John Stephenson (né vers 1700, décédé vers 1778, comté de Rockingham, Virginie) a épousé Sarah Waite. Leur fille Marie s'est mariée Archibald Houston (1730-1774). Un compte a John Stevenson importé avec les "filles" Sarah et Mary, mais cela semble être une erreur selon d'autres comptes. Il n'y a aucune mention d'une fille Sarah dans son testament, seule sa femme Sarah a été mentionnée.

Thomas Stephenson et Rachel Steavenson (d'Irlande)

John Trimble et ses enfants, Ann, Margaret et Mary. [cela semble être John Trimble, Sr. de North Mountain]

David Wilson, sa femme, Charity, et son fils, James.

Hugh Campbell et ses enfants, Esther et Sarah. (née en 1714 en Irlande, décédée en décembre 1774 dans le comté d'Augusta en Virginie), mariée à Esther McGill, fille de William McGill/Magill et Mary Eakin.

John Smith, sa femme Margaret, ses enfants Abraham, Henry, Daniel, John et Joseph et Robert McDowell. C'était le capitaine (plus tard colonel) John Smith d'Augusta, qui est devenu important pendant les guerres indiennes, de même que ses fils, Abraham, Daniel et John.

Robert Jeune et ses enfants, Agnes, John, Samuel et James, (né en 1711, comté d'Antrim, Irlande, décédé en 1762 dans le comté d'Augusta, Virginie), m. Agnès Crockett env. 1730 en Irlande. Robert était le fils de Jean Jeune (mort en 1747, comté d'Augusta) et Annie Houston.


Habitants originaux de Virginie - Histoire


chaque année, le gouverneur de Virginie annonce que novembre est le mois du patrimoine indien de Virginie
Source : Commonwealth de Virginie, le gouverneur McDonnell signe la proclamation désignant novembre comme le mois du patrimoine indien de la Virginie (8 novembre 2013)

REMARQUE : Il est difficile de décrire les cultures aborigènes de Virginie sans violer certains aspects du politiquement correct moderne. Ce site Web utilise Amérindiens, Premiers Virginiens, Indiens, et d'autres termes. Inévitablement, certains lecteurs peuvent s'offusquer d'une ou plusieurs étiquettes. Peut-être qu'à l'avenir, nous atteindrons un stade de notre propre développement culturel où l'examen des modèles d'autres sociétés sera considéré comme une façon d'honorer une autre culture. Le lecteur est prié de suspendre ses efforts pour trouver à redire à une terminologie inadéquate et de mettre plutôt l'accent sur l'appréciation de l'effort requis pour comprendre les différences et apprécier les similitudes entre les cultures.

Les premiers habitants humains de Virginie n'ont laissé pratiquement aucun document écrit sur leur culture. Nous n'avons pas les journaux intimes, rapports ou autres archives d'une société « alphabétisée » comme source de documentation pour comprendre une culture différente, à une époque différente. Nous devons évaluer d'autres preuves pour déterminer - ou deviner - leurs croyances religieuses, leurs frontières politiques, leurs niveaux de population, leur vie familiale et d'autres modèles sociaux. Les preuves matérielles encore disponibles pour l'étude - tessons de poterie, ossements d'animaux, trous de poteaux de maisons, etc. - sont sujettes à interprétation.

Les auditeurs anglais ont enregistré les paroles prononcées par Powhatan. (Il s'appelait aussi Wahunsenacawh ou Wahunsunacock, comme enregistré par les immigrants anglais au début des années 1600 - l'orthographe des noms originaux de Virginie par les Anglais n'est pas cohérente à 100%.) Ses mots ne sont pas des enregistrements de première main, ils n'ont pas été écrits directement par Powhatan lui-même. En plus des inévitables erreurs de traduction, les archives écrites des Européens doivent être considérées dans le contexte des années 1500 et 1600 plutôt que de la première décennie du 21e siècle. Les premiers Anglais n'étaient pas nécessairement des "gens New Age, sensibles" qui faisaient des observations anthropologiquement neutres. Les premiers Européens à explorer la Virginie ont filtré ce qu'ils voyaient à travers leur vision du monde.

La grande majorité des explorateurs/colons anglais qui sont venus en Virginie étaient des protestants et des nationalistes. L'idée qu'il devrait y avoir une séparation entre l'église et l'état, que le gouvernement devrait être laïc et que les individus devraient être libres de choisir leur propre foi personnelle, était loin dans l'avenir. Les Européens qui sont arrivés en Virginie considéraient comme un mode de vie naturel que les Anglais déplacent les Amérindiens, ainsi que d'empêcher l'établissement en Virginie par les catholiques français et espagnols.

La culture « païenne » des Amérindiens a été décrite par ceux qui sont suffisamment instruits pour lire et écrire au début des années 1600. Ces enregistreurs n'étaient pas 100% neutres, ils avaient été complètement exposés aux préjugés religieux et politiques de leur temps. Les descriptions des premiers explorateurs incluent des jugements de valeur manifestes et cachés qui nuisent à notre compréhension actuelle du mode de vie des premiers Virginiens. Lorsque vous lisez les documents originaux, essayez d'anticiper le matériel source qui a été omis ainsi que la façon dont le matériel enregistré a été transformé par les préjugés de l'époque coloniale.

Les historiens, les scientifiques et les étudiants modernes sont également affectés par des préjugés culturels. Par exemple, supposez-vous que la capacité de lire et d'écrire (l'alphabétisation) est fondamentale pour l'intelligence ? Remarquez-vous des fautes d'orthographe dans les documents et négligez-vous la qualité de la pensée parce que l'écriture était imparfaite ? Si c'est le cas, vous supposez peut-être consciemment ou inconsciemment que les Amérindiens n'étaient pas intelligents. Si c'est le cas, soyez cohérent et supposez que Shakespeare n'était pas intelligent - parce que son orthographe était incohérente.

Si vous visitez l'un des manoirs coloniaux de Virginie, les guides touristiques parleront des Carter, Lee, Randolph, Bolling et parfois même de la famille Grymes en tant que « Premières familles de Virginie » (FFV). - La noblesse protestante saxonne - qui a gouverné la vie économique, sociale et politique de la Virginie coloniale entre 1607 et 1776. "Colonial" est la période entre la colonisation de Jamestown en 1607 et 1776, lorsqu'une convention spéciale des dirigeants coloniaux a déclaré que la Virginie était un État indépendant.

Dans les années 1600 et 1700, les membres des familles nobles ont établi des plantations, acheté des esclaves, cultivé du tabac et construit des manoirs en briques tels que Gunston Hall, Stratford Hall et Berkeley Plantation. Il y avait même un "Grymesby on the Piankatank" - quel mélange de noms autochtones et anglais.


Stratford Hall, demeure ancestrale de la famille Lee

Les hommes contrôlaient l'Assemblée générale de Virginie et les tribunaux de comté locaux à l'époque coloniale. Aucune femme ni aucun esclave (homme ou femme) ne pouvait voter. Le pouvoir politique et économique n'était pas partagé ou réparti plus qu'il n'était nécessaire.

Les fils et les filles des familles FFV ont épousé des fils et des filles d'autres FFV et ont hérité de la richesse - principalement des terres et des esclaves, tous deux considérés comme des biens nécessaires à la culture du tabac expédié en Europe - sont restés dans la famille. Le fils aîné de sexe masculin a hérité de la majorité de la richesse familiale, un modèle connu sous le nom de primogéniture. Les terres héritées ont été gardées sous le contrôle de la famille pendant des générations, impliquait par la volonté d'ancêtres morts depuis longtemps.

Dans la Virginie moderne, en particulier dans les zones rurales de Tidewater et Southside et dans la banlieue ouest de Richmond, être lié à l'une des premières familles coloniales est un insigne d'honneur. Ces FFV pensent "Être Virginien par naissance, mariage, adoption ou même du côté de sa mère est une introduction à n'importe quel État de l'Union, un passeport pour n'importe quel pays étranger et une bénédiction d'en haut."

Malgré ces mythes traditionnels de la petite noblesse de Virginie, les tout premiers FFV ne parlaient pas avec un accent britannique. Les premiers habitants humains de Virginie ont probablement marché ici depuis l'Asie en passant par l'Alaska, après avoir traversé un pont terrestre de plusieurs centaines de kilomètres de large connu sous le nom de Beringea.

Ces immigrants sont peut-être venus directement de Sibérie, suivant le gibier à travers les champs et les marais exposés à la baisse du niveau de la mer. Les premiers arrivés ont peut-être été piégés aux confins de la Sibérie/de l'Alaska pendant des milliers d'années, isolés des autres et se sont croisés jusqu'à ce que la diversité génétique soit limitée. Il y a même une chance que les premiers Virginiens aient pagayé ici depuis l'Europe il y a environ 15 000 ans, apportant les traditions de fabrication de la pierre de la région de Bourgogne en France près du rocher de Solutré. 1


le premier Virginien n'aurait pas ressemblé à cet individu, car le climat il y a 15 000 ans était plus froid.
Source : Bibliothèque du Congrès

Lorsque les immigrants anglais sont arrivés en Virginie, ils ont été accueillis par les vrais « premiers » Virginiens. La prochaine fois que quelqu'un discute de la découverte de l'Amérique par les Vikings de Scandinavie, ou suggère que les Anglais avaient une revendication légitime sur la région par le droit de découverte parce qu'elle n'était occupée par aucun prince chrétien, ou conteste la présence d'immigrants de nations étrangères - rappelez-vous que Virginia a été découverte et occupée d'abord par des gens qui ne parlaient pas anglais.

Nos connaissances sur les premiers Virginiens ne sont pas claires. La bande itinérante dont les descendants ont finalement occupé l'Amérique du Nord et du Sud n'était peut-être que de 70 personnes. Il est possible qu'un seul groupe familial ait été à l'origine de tous les Indiens qui ont été "découverts" par les Européens. 2

Plus probablement, plusieurs bandes de chasse/cueillette ont apporté une diversité génétique à l'hémisphère occidental, et les différents groupes sont arrivés à des moments différents avant la fin de la dernière période glaciaire. Certains sont peut-être arrivés il y a 20 000 ans. Il y a eu au moins trois vagues d'immigration en provenance d'Asie, les Inuits étant arrivés il y a environ 4 000 ans. 3

Nous n'avons pas suffisamment de preuves pour prouver au-delà de tout doute raisonnable quand les humains sont venus pour la première fois en Virginie, ou comment ils sont arrivés ici.Le point de vue traditionnel, selon lequel les Asiatiques traversaient le pont terrestre de Bering, peut être élargi pour inclure les arrivées en provenance d'autres directions. Nous pouvons cependant être positifs sur une chose : les premiers Virginiens ne sont pas arrivés dans le Susan Constant, Godspeed, et Découverte en 1607.

Il y a environ 25 000 ans, tant d'eau était capturée dans la glace recouvrant les continents que le niveau de la mer était jusqu'à 400 pieds plus bas. Le niveau inférieur de la mer a exposé la terre maintenant sous la mer de Béring. Jusqu'à il y a 14 000 ans, il y avait encore un sol humide mais praticable qui reliait l'Alaska d'aujourd'hui à la Russie d'aujourd'hui.

Les Asiatiques qui traversaient le pont terrestre de Bering marchaient vers l'est et le sud, suivant de nouveaux territoires pour la chasse au gibier. Les efforts de chasse et de cueillette ont peut-être conduit les bandes à parcourir 10 milles en une journée alors qu'elles exploraient les terres vierges. La nuit, ils se sont peut-être raconté de grandes histoires entre eux et parfois à d'autres groupes de chasseurs, anticipant la nourriture, les forêts, les rivières et les barrières de glace qui se trouveraient sur la prochaine crête. Ils auraient pu suivre la "route du varech", marchant sur des côtes rocheuses où la nourriture était disponible à la fois par mer et par terre. 4

Pendant plus de 50 ans, les chercheurs pensaient que les premiers artefacts documentant l'établissement humain en Amérique du Nord étaient des outils en pierre fabriqués dans le style de la culture Clovis. Les outils ont été découverts pour la première fois dans les années 1930 près de Clovis, au Nouveau-Mexique et datés d'environ 13 000 ans. Des études récentes au cours des 30 dernières années montrent clairement qu'il existait une culture pré-Clovis, qui est arrivée en Amérique du Nord il y a environ 15 000 à 20 000 ans.

À Cactus Hill (site 44SX202) et à Blueberry Hill dans le comté de Sussex (site 44SX327), des artefacts en pierre ont été excavés avec soin quelques centimètres sous des artefacts de style Clovis. Des matériaux plus anciens sont enfouis sous des matériaux plus jeunes, de sorte que la découverte d'artefacts sous Clovis des artefacts suggèrent que les premiers Virginiens étaient ici : 5

potentiellement jusqu'à 5000 ans avant la période conventionnellement attribuée à l'arrivée des premiers Paléoindiens en Amérique du Nord


Point Clovis et (ci-dessous) un point Folsom ultérieur, montrant des encoches distinctives de la base jusqu'au centre du point
Source : Bureau de la gestion des terres, Wilson Butte Cave

Certains archéologues se demandent encore si la Virginie était occupée par des humains avant le développement des outils de pierre distinctifs de la culture Clovis. Des compétences de pensée critique sont nécessaires lorsque quelqu'un déclare que tout ce qui a trait à la Virginie avant 1600 est « vrai ». Ce que nous savoir aujourd'hui n'est peut-être pas ce que nous croire demain, alors que de nouvelles preuves font surface et que de nouvelles interprétations sont basées sur de nouvelles preuves.

En 1996, un squelette a été découvert sur le fleuve Columbia dans le nord-ouest du Pacifique. "Kennewick Man" a été daté au radiocarbone à environ 9 000 ans. Le gouvernement fédéral prévoyait de remettre les ossements à une tribu amérindienne locale pour l'enterrement, à la suite de la loi de 1990 sur la protection et le rapatriement des tombes amérindiennes. Cette loi exige que les anciens ossements humains soient remis à la tribu la plus étroitement alliée pour être réinhumés.

Cependant, les anthropologues ont cherché à accéder aux ossements à des fins de recherche scientifique et ont intenté une action en justice pour bloquer le réinhumation. Les scientifiques ont contesté l'hypothèse selon laquelle tous les ossements de plus de 1492 (lorsque Colomb « a navigué sur l'océan bleu ») doivent être liés à une tribu amérindienne moderne. 6

Une spéculation était que les ossements indiquaient que des immigrants polynésiens ou même européens pourraient avoir atteint l'Amérique du Nord il y a près de 10 000 ans, séparément des bandes de chasseurs qui ont traversé le pont terrestre de Béring. Le procès a généré une discussion approfondie sur la définition de la race et qui étaient les premiers colons en Amérique du Nord, des milliers d'années avant Colomb. Les tribunaux ont finalement décidé que les ossements ne sont pas suffisamment associés à une tribu actuelle pour exiger le rapatriement dans une tribu moderne en vertu des dispositions de la loi sur la protection et le rapatriement des tombes amérindiennes, et les scientifiques ont eu 16 jours pour examiner les restes. 7

Cette étude a conduit les scientifiques à conclure que Kennewick Man était un voyageur de l'Alaska, quelqu'un qui buvait de l'eau des glaciers et mangeait des animaux marins tels que des phoques, des lions de mer et des poissons. Bien que les ossements aient été trouvés à l'intérieur des terres du littoral de l'océan Pacifique, il était un chasseur-cueilleur maritime originaire du même groupe de personnes qui ont ensuite peuplé les îles polynésiennes et le Japon. Les membres de ce groupe ont peut-être pagayé le long du littoral de la Béringée il y a 9 000 ans pour atteindre différents terrains de chasse sur le littoral de l'Amérique du Nord, et certains peuvent être allés à l'intérieur des terres pour de brèves visites afin d'échanger contre différents types d'outils en pierre et de nourriture.

Les caractéristiques physiques inhabituelles du squelette peuvent démontrer simplement la large gamme de tailles et de formes de crânes au sein de la population amérindienne vivant dans le nord-ouest du Pacifique il y a 9 000 ans. D'un autre côté, cela peut indiquer que le peuple Ainu du Japon ou les Polynésiens ont réussi à migrer vers l'Amérique du Nord lors d'une quatrième vague d'immigration à travers le pont terrestre de Béring avant que l'élévation du niveau de la mer ne noie ce chemin. 8


Kennewick Man peut avoir ressemblé à ceci
Source : Smithsonian Institution, L'homme de Kennewick, âgé de 9 000 ans

Nos perspectives sur le passé évoluent rapidement. Par exemple, la vieille hypothèse selon laquelle le maïs importé du Mexique était la clé du développement de l'agriculture en Virginie est désormais dépassée. Les Amérindiens de la vallée du Mississippi ont domestiqué différentes espèces végétales bien avant que le tabac et le maïs ne soient importés du sud. Les Amérindiens de Virginie ont ajouté le maïs comme plante principale de source alimentaire il y a seulement environ 1 000 ans : 9

Les femmes et les hommes autochtones d'Amérique du Nord ont domestiqué des plantes locales, y compris l'ancêtre sauvage de la courge et plusieurs cultures de graines très nutritives, bien avant que des plantes domestiquées ne soient introduites de Méso-Amérique. Cette contribution révolutionnaire des Amérindiens du Nord fait de l'Est de l'Amérique du Nord l'un des quatre principaux centres indépendants de domestication des plantes au monde avec le Moyen-Orient, la Chine et la Méso-Amérique !

Même les hypothèses sur les origines amérindiennes des noms de lieux de Virginie changent. Peut-être Shenandoah signifie vraiment Fille des étoiles, mais les preuves de cette affirmation sont minces. Des couches et des couches de la tradition de Virginie peuvent être répétées souvent par les responsables du tourisme, mais manquent toujours de sources primaires.

Chesapeake, nom de la plus grande baie de Virginie, est d'origine amérindienne. Roanoké, Meherrin, et Nottoway sont des noms amérindiens pour les rivières de Virginie, mais ce n'étaient pas les noms originaux utilisés par les premiers Virginiens. Les noms de lieux utilisés par les Amérindiens au début des années 1600 (avant l'arrivée des Européens) avaient peu ou pas de relation avec les prénoms attribués à ces lieux par les premiers colons arrivés jusqu'à 15 000 ans plus tôt. Les Paléo-Indiens ne parlaient pas les langues iroquoiennes, siouanes ou algonquiennes.

Les Anglais ont changé le nom de Rivière Powhatan à Rivière James pour honorer un souverain à Londres, mais un changement de nom pour cette caractéristique naturelle n'était pas nouveau. Les Amérindiens sous le contrôle de Powhatan auraient utilisé le nom Rivière Powhatan depuis une trentaine d'années seulement. Peut-être que le nom de l'ancien chef suprême qui régnait avant Powhatan avait été attribué à cette rivière, ou peut-être qu'elle avait été appelée quelque chose d'aussi banal que "Big River".


sur la carte de John Smith, la rivière James était étiquetéela grippe de Powhatan (grippe=rivière)
Source : Bibliothèque du Congrès, Virginie / découvert et décrit par Captayn John Smith, 1606

Les Anglais ont fait référence Virginie plutôt que Tsenacomoco, le terme utilisé par les Algonquiens de Powhatan pour décrire la région où ils vivaient. Quel était le prénom de l'endroit que nous appelons maintenant Virginie ? Personne ne sait que les Paléoindiens n'ont laissé aucune trace fournissant des indices sur leurs langues.

Ce que nous savons, c'est que les premiers Virginiens, il y a peut-être 15 000 ans, ne parlaient pas la langue algonquienne ni n'avaient de chef appelé Powhatan. Les noms originaux des rivières de Virginie enregistrés par John Smith sur sa carte de Virginie n'étaient pas les prénoms jamais utilisés, donc les efforts pour « restaurer » les noms de lieux de Virginie doivent tenir compte du fait que nous ne connaissons pas les prénoms qui ont été utilisé.


Le contrôle de Powhatan sur Tsenacomoco était peut-être plus important sur la rive sud de la rivière Rappahannock, ce qui explique en partie la concentration d'établissements algonquiens au nord de cette rivière (indiquée par une ligne bleue - et sur la carte de John Smith, le « nord » est à droite , pas en haut)
Source : Bibliothèque du Congrès, Virginie / découvert et décrit par Captayn John Smith, 1606


Premiers Peuples

Incorporant des événements récents dans la communauté amérindienne ainsi que des informations supplémentaires glanées dans des publications et des ressources publiques, cette deuxième édition récemment repensée et mise à jour de First People remet au premier plan ce récit concis et très lisible. Plein d'histoires qui représentent toute la diversité des Indiens de Virginie, passés et présents, ce livre populaire reste l'introduction essentielle à l'histoire des Indiens de Virginie des temps anciens à nos jours.

Mélangeant archéologie, ethnohistoire et traditions tribales modernes, Egloff et Woodward ont rassemblé une introduction générale extrêmement lisible aux 12 000 ans d'histoire des Amérindiens en Virginie. Ce volume merveilleusement attrayant et magnifiquement illustré est destiné à susciter l'enthousiasme de l'archéologie chez les lecteurs et répertorie les ressources disponibles pour les personnes intéressées qui leur permettraient de suivre cet enthousiasme de manière significative.

Les membres de la communauté indienne ont partagé avec les auteurs bon nombre de leurs griefs, préoccupations, folklore, légendes et espoirs les plus intimes. Cet effort conjoint a abouti à un livre instructif et informatif pour tous et qui aidera à clarifier et à éliminer de nombreuses idées fausses et mythes.


Un tournant, pas un début

Les personnes qui sont venues en août 1619 ont été décrites comme « les premiers Africains à mettre le pied sur le continent nord-américain », mais c'est inexact.

Par exemple, comme l'a souligné l'historien Henry Louis Gates Jr., Juan Garrido est devenu le premier Noir documenté à arriver dans ce qui allait devenir les États-Unis lorsqu'il a accompagné Juan Ponce de León à la recherche de la fontaine de jouvence en 1513, et ils ont terminé dans l'actuelle Floride, autour de St. Augustine.

Il n'est pas non plus vrai que ceux qui sont arrivés en 1619 aient été les premiers esclaves de ce qui allait devenir les États-Unis. En 1565, par exemple, les Espagnols ont amené des esclaves africains à l'actuelle St. Augustine, en Floride, la première colonie européenne dans ce qui est maintenant le continent américain. En 1526, une expédition espagnole en Caroline du Sud actuelle a été contrecarrée lorsque le les Africains réduits en esclavage à bord ont résisté.

En outre, les peuples autochtones, notamment ceux d'une trentaine de communautés tribales dirigées par le père de Pocahontas, Powhatan &mdash, vivaient dans la région qui est devenue la Virginie bien avant l'arrivée des Européens ou des Africains. Les colons anglais ont réduit en esclavage les peuples autochtones vers 1619, et certains colons ont ensuite possédé des esclaves indiens d'Amérique et africains, explique Ashley Atkins Spivey, anthropologue et membre de Pamunkey, la tribu du chef Powhatan.

Après le mariage entre Pocahontas et John Rolfe, il y avait la paix entre les Anglais et le peuple Powhatan, mais les relations ont commencé à se détériorer après sa mort en 1617. Ces tensions ont atteint leur paroxysme lors d'un soulèvement de 1622 et, plus tard, les Anglais ont vendu leurs captifs amérindiens comme esclaves aux colonies britanniques des Antilles pour payer leurs guerres avec les peuples autochtones de la côte est, selon Spivey. « Les gens oublient qu'il y avait une puissante nation autochtone qui négociait sa propre situation avec les Anglais en 1619, et ces descendants continuent de vivre aujourd'hui », dit-elle.

Le 400e anniversaire célébré ce mois-ci est vraiment le 400e anniversaire de l'histoire anglo-centrée des Africains aux États-Unis, a déclaré Greg Carr, président du département d'études afro-américaines de l'Université Howard. Le fait de dater l'histoire des Africains en Amérique du Nord il y a 400 ans renforce ce récit de la supériorité anglaise. [les fonctionnaires] ferment la frontière aux [descendants] des gens qui étaient ici quand vous êtes arrivé.”

« Les gens n'ont pas tendance à penser que les débuts de l'histoire des États-Unis sont autre chose qu'anglais et anglophone », fait écho à Michael Guasco, historien au Davidson College et auteur de Esclaves et Anglais : la servitude humaine dans le monde atlantique moderne. « Il existe un héritage hispanique antérieur aux États-Unis, et les gens ont tendance à oublier ou à omettre volontairement l'histoire des débuts de la Floride, du Texas et de la Californie, d'autant plus que la politique d'aujourd'hui veut repousser la langue espagnole et l'immigration. d'Amérique latine.”

Cela dit, quelque chose a changé en 1619. En raison du rôle central des colonies anglaises dans l'histoire américaine, l'introduction de la traite transatlantique des esclaves en Virginie est également au cœur de cette partie laide et incontournable de cette histoire. De plus, le type de système d'esclavage basé sur la race qui s'est solidifié au cours des siècles qui ont suivi était sa propre tragédie américaine unique.


Habitants originaux de Virginie - Histoire

Lorsque, le 14 mai 1607, les Susan B. Constant, Godspeed et Discovery débarquèrent à Jamestown, les colons envoyés par la Virginia Company de Londres, des années d'efforts vains pour réaliser la colonisation britannique en Amérique se terminèrent par l'établissement d'un établissement permanent dans le Nouveau monde. Toute l'Amérique du Nord non espagnole ou française s'appelait alors Virginie, en l'honneur de la reine vierge. En 1578, Sir Humphrey Gilbert avait obtenu d'Elizabeth l'autorisation de coloniser des terres de l'hémisphère occidental qui n'étaient déjà revendiquées par aucun prince ou peuple chrétien, mais il n'avait pas réussi à établir une colonie durable. Des groupes d'aventuriers envoyés par Sir Walter Raleigh sont soit revenus découragés en Angleterre, soit ont mystérieusement disparu.

En 1606, cependant, le roi Jacques accorda une charte commune à deux sociétés, l'une, dont le siège est à Londres, autorisée à s'installer dans le sud de la Virginie et l'autre, dont le siège est à Plymouth, autorisée à s'installer dans le nord de la Virginie mais ni à planter à moins de 100 milles de l'autre. . Les expéditions envoyées par la Plymouth Company ont échoué, mais la London Company a établi la colonie à Jamestown. Les années entre 1607 et 1624, englobant la suzeraineté de la Virginia Company of London, assurèrent la permanence de la première colonie anglaise en Amérique.

Le 26 avril 1607 (OS) les colons débarquèrent sur une pointe de terre qu'ils appelèrent Cape Henry, en face d'une autre pointe qu'ils nommèrent Cape Charles, en l'honneur de deux fils de leur roi. Une indication de problèmes futurs est venue vers le soir lorsqu'une bande d'Indiens est arrivée « à quatre pattes depuis les collines, comme des Bears, avec leurs Bowes dans la bouche ». Les aventuriers remontèrent la rivière et débarquèrent à un endroit qu'ils nommèrent 'James Towne pour honorer le roi lui-même.

Le commandement à bord des trois petits bateaux laissait beaucoup à désirer. Les hommes s'étaient violemment disputés entre eux le paludisme rôdait dans les terres marécageuses et les approvisionnements étaient insuffisants. John Smith, l'homme le plus capable de la compagnie et celui qui convenait à presque toutes les situations d'urgence par une vie d'aventures incroyables, était enchaîné lorsque le petit groupe atteignit Virginia a. Heureusement, cependant, l'ouverture des ordres scellés du roi l'a nommé membre du conseil avec Edward Maria Wingfield, Christopher Newport, Bartholomew Gosnold, John Ratcliffe, John Martin et George Kendall. L'incompétent Wingfield a été nommé président du conseil. Smith a demandé un procès pour les charges retenues contre lui, a été relâché et, par la force de sa personnalité, est devenu le leader reconnu. Le 22 juin, Newport s'embarqua pour l'Angleterre, laissant en Virginie 100 hommes, dont plus de la moitié étaient des « messieurs », inaptes aux tâches nécessaires pour rendre une région sauvage habitable. Les querelles étaient à l'ordre du jour. En septembre, Wingfield fut destitué et Ratcliffe, qui par la suite se montra inégal face à la responsabilité, fut élu président du conseil. Que l'on puisse croire ou non à l'histoire de la vie de Pocahontas sauvant la vie de John Smith, il ne fait aucun doute que Smith est devenu le héros de Jamestown, explorant la nouvelle terre, capturant les fournitures des Indiens et utilisant efficacement le bras fort en cas d'urgence.

La London Company, dont les actionnaires cherchaient des gains qui pourraient découler de la découverte d'un passage vers la mer du Sud et de la découverte de métaux précieux dans le Nouveau Monde, était coupable d'une gestion inadéquate. Le « First Supply », apporté par Newport le 2 janvier 1607 (12 janvier 1608, N.S.), contenait des provisions insuffisantes et 70 nouveaux colons. De même, le « Second Supply » de Newport, arrivé en septembre de la même année, ramenant à nouveau quelque 70 colons, n'ajouta que peu au bien-être de la colonie. C'est alors que John Smith, ayant été choisi président du conseil, composa la lettre connue sous le nom de "Smith's Rude Answer", dans laquelle il répondait à la demande de la London Company que les colons envoient des marchandises suffisantes pour payer le coût du voyage, un morceau d'or, l'assurance qu'ils avaient trouvé la mer du Sud, et un membre de la colonie perdue de Roanoke. Il a écrit:

Lorsque vous enverrez à nouveau, je vous en supplie, envoyez plutôt que trente charpentiers, cultivateurs, jardiniers, pêcheurs, forgerons, maçons et arracheurs d'arbres, de racines, bien pourvu que mille de ces craintes n'en ont : car à moins que nous ne puissions à la fois les loger et nourrissez-les, la plupart consommeront à défaut du nécessaire avant de pouvoir être réparés à quoi que ce soit.

Principalement à cause du leadership de Smith, la plupart des 200 colons ont survécu à l'hiver et au printemps ont commencé à planter et à construire assez gaiement. En août, sept des neuf navires qui avaient quitté l'Angleterre avec Sir Thomas Gates débarquèrent leurs colons à Jamestown. En octobre, John Smith, grièvement blessé, retourna en Angleterre pour se faire soigner, et les colons affrontèrent le long et terrible hiver capable d'intimider ou de cajoler les Indiens. L'eau était impropre à la consommation. En mai, lorsque Gates, dont le navire avait fait naufrage sur les Bermudes, atteignit Jamestown en tant que premier gouverneur, il ne trouva que quelques misérables survivants. Forts de cinq cents au début de l'hiver, les colons - au nombre de 65 créatures pitoyables - repartirent en Angleterre le 7 juin 1610. Ils avaient atteint l'île Mulberry, distante de 14 milles, lorsque Lord De la Warre arriva - avec des fournitures et de nouveaux colons. Tous se retournèrent, fatigués mais déterminés à continuer. Le bon De la Warre, de retour en Angleterre au printemps de 1611, laissa comme sous-gouverneur George Percy, bientôt remplacé par Sir Thomas Dale, dont les colons avaient du mal à supporter l'absolutisme.Pendant ce temps, par deux coups habiles, John Rolfe est devenu le sauveur de la Virginie : en 1612, il a introduit la culture du tabac, mettant fin à la vaine recherche de l'or et en 1614 il a épousé Pocahontas, réalisant une alliance commode avec la confédération Powhatan. George Yeardley, devenu sous-gouverneur en 1616, installa le premier moulin à vent d'Amérique, importa un troupeau de bovins à sang, se tourna vers la fertilisation du sol et encouragea la culture du tabac. Mais Sir Samuel Argall, nommé en mai 1617, réduisit virtuellement les colons au statut d'esclaves jusqu'à ce que sa faute flagrante entraîne sa destitution. En avril 1619, la colonie dirigée par sir George Yeardley, aujourd'hui gouverneur, avait apparemment atteint un degré de stabilité qui laissait présager une prospérité continue. Des plantations avaient été établies vers l'est et vers l'ouest des deux côtés de la rivière James. Quelques femmes avaient traversé l'Atlantique pour convertir le désert en une maison, et des plans étaient en cours pour l'envoi de 150 servantes, qui sont arrivées en 1621 pour devenir les épouses des colons. D'un navire de guerre hollandais furent obtenus en 1619 les premiers nègres débarqués en Virginie, qui furent reçus comme serviteurs sous contrat et non comme esclaves à vie.

LA VIRGINIE ATTEINT UN GOUVERNEMENT REPRÉSENTATIF

Mais l'événement le plus important de 1619 fut la réunion de la maison des bourgeois, le premier corps législatif démocratiquement élu à se réunir dans le Nouveau Monde. Chacune des 11 plantations dûment constituées a envoyé deux membres pour la représenter dans cet organe historique. Les premières délibérations des bourgeois étaient centrées sur l'éducation. En 1618, la ville de Henricus avait été choisie comme site approprié pour un projet d'université. L'East India School, qui devait être établie à Charles City Point, était prévue pour préparer les étudiants à l'argent du collège qui avait été souscrit le nomma membre du conseil avec Edward Maria Wingfield, Christopher Newport, Bartholomew Gosnold, John Ratcliffe, John Martin et George Kendall. L'incompétent Wingfield a été nommé président du conseil. Smith a demandé un procès pour les charges retenues contre lui, a été relâché et, par la force de sa personnalité, est devenu le leader reconnu. Le 22 juin, Newport s'embarqua pour l'Angleterre, laissant en Virginie 100 hommes, dont plus de la moitié étaient des « messieurs », inaptes aux tâches nécessaires pour rendre une région sauvage habitable. Les querelles étaient à l'ordre du jour. En septembre, Wingfield fut destitué et Ratcliffe, qui par la suite se montra inégal face à la responsabilité, fut élu président du conseil. Que l'on puisse croire ou non à l'histoire de la vie de Pocahontas sauvant la vie de John Smith, il ne fait aucun doute que Smith est devenu le héros de Jamestown, explorant la nouvelle terre, capturant les fournitures des Indiens et utilisant efficacement le bras fort en cas d'urgence.

La London Company, dont les actionnaires cherchaient des gains qui pourraient découler de la découverte d'un passage vers la mer du Sud et de la découverte de métaux précieux dans le Nouveau Monde, était coupable d'une gestion inadéquate. Le « First Supply », apporté par Newport le 2 janvier 1607 (12 janvier 1608, N.S.), contenait des provisions insuffisantes et 70 nouveaux colons. De même, le « Second Supply » de Newport, arrivé en septembre de la même année, ramenant à nouveau quelque 70 colons, n'ajouta que peu au bien-être de la colonie. C'est alors que John Smith, ayant été choisi président du conseil, composa la lettre connue sous le nom de "Smith's Rude Answer", dans laquelle il répondait à la demande de la London Company que les colons envoient des marchandises suffisantes pour payer le coût du voyage, un morceau d'or, l'assurance qu'ils avaient trouvé la mer du Sud, et un membre de la colonie perdue de Roanoke. Il a écrit:

Lorsque vous enverrez à nouveau, je vous en supplie, envoyez plutôt que trente charpentiers, cultivateurs, jardiniers, pêcheurs, forgerons, maçons et arracheurs d'arbres, de racines, bien pourvu que mille de ceux que nous avons : car à moins que nous ne puissions à la fois les loger et nourrissez-les, la plupart consommeront à défaut du nécessaire avant de pouvoir être réparés à quoi que ce soit.

Presque aussitôt, le gouvernement des colons devint le sujet de discussion des libéraux au Parlement, qui voulaient accroître les droits dont jouissaient les sujets britanniques face à l'absolutisme de Stuart. C'est en vertu de la charte plus libérale de 1612, également rédigée par Sandys, que les colons ont pu parvenir à un gouvernement représentatif. Plus important, cependant, était la réaffirmation de ces privilèges que la seconde charte avait accordés et la déclaration claire que toutes les lois régissant la Virginie devaient être faites par la Compagnie de Londres. L'exécution de l'ordre a cependant été retardée par Argall, qui est arrivé en tant que sous-gouverneur en mai 1617 de connivence avec Sir Robert Rich en Angleterre pour piller le « stock commun » et maintenir la loi martiale dans la colonie. Comme Lord De la Warre, envoyé par la London Company avec autorité pour arrêter Argall, mourut en traversant l'océan, ce n'est qu'à l'arrivée de Yeardley, le 19 avril 1619, que le nouveau gouvernement fut mis en place, incorporant les principes de la « Grande charte des privilèges, ordres et lois » rédigée en 1618 par Sir Edwin Sandys et Sir Thomas Smyth. Les colons ont reçu leurs propres parcelles de loi martiale et la possession commune a pris fin les terres à cultiver par les serviteurs pendant l'engagement ont été aménagées pour le soutien des fonctionnaires, afin de soulager le peuple de l'impôt « autant que possible » quatre des « corporations » sont constituées, chacune avec une proposition de capitale et par la création de la maison des bourgeois les colons participent à l'élaboration des lois.

Peu de temps après que les affaires eurent commencé à se dérouler sans heurts dans la colonie, la Virginie échappa de peu à une invasion des Pilgrim Fathers, dont l'expédition financée principalement par des membres de la London Company fut autorisée à s'installer au sud de la rivière Hudson dans le sud de la Virginie. Éjectés de leur course, les pèlerins ont posé le pied sur un rocher au large des côtes de la Virginie du Nord. Ainsi le hasard a-t-il joué un rôle dans la détermination du cours de l'histoire. Une « attaque mortelle » a été infligée à la colonie du sud en 1622 lorsque les Indiens ont tenté par une boucherie en gros de débarrasser le pays des envahisseurs blancs. Depuis le mariage de John Rolfe et Pocahontas en 1614 jusqu'à la mort de Powhatan en 1618, un état de paix relative avait enhardi les colons à étendre leurs plantations le long des deux rives de la James River et à négliger leurs palissades. Mais l'implacable Opechancanough, qui avait succédé à Powhatan à la tête de la confédération indienne, manigançait avec une habileté diabolique. Le 22 mars 022, précisément à la même heure, les Indiens frappèrent le long d'un front de 140 milles. Trois cent quarante-sept colons ont été tués sur le coup et 18 sont morts plus tard, réduisant la colonie de plus d'un tiers. Jamestown a cependant moins souffert que les plantations périphériques, car Chanco, un Indien converti, travaillant à la plantation de Richard Pace de l'autre côté de la rivière, a informé son maître du complot. Bien que les colons survivants n'aient pas déserté la Virginie et que d'autres soient arrivés presque immédiatement, il a fallu de nombreuses années avant que la colonie ne se remette du désastre. Les plans ont été abandonnés pour l'école des Indes orientales et l'université, qui devaient être créées pour christianiser et éduquer les Indiens.

Les jours de la Virginia Company of London étaient d'ailleurs comptés. L'écart grandissant entre les libéraux et le roi s'était reflété dans la dénonciation par James de Sir Edwyn Sandys. En réponse à l'ordre du roi en 1620, "Choisissez le diable si vous voulez, mais pas Sir Edwin Sandys" comme trésorier de la société, Sandys s'est retiré en faveur de son ami, le comte de Southampton, que le roi a trouvé tout aussi inacceptable. Ce fut cependant Sandys qui rédigea l'instrument libéral connu sous le nom de Virginia Constitution de 1621. En 1622, le roi accorda à la London Company le monopole de la vente du tabac en Angleterre. La condition que 40 000 livres de tabac espagnol soient également importées n'était pas satisfaisante pour l'Espagne, dont James recherchait la faveur alors qu'il envisageait une alliance entre son fils et l'infante. Grâce aux manigances du rusé comte de Gondomar, ambassadeur d'Espagne, une enquête fut ordonnée à la London Company en Angleterre et en Virginie. Lorsque la commission revint de la colonie en juin 1624 avec un rapport défavorable, seulement partiellement vrai, le banc du roi révoqua la charte de la London Company et la Virginie devint une colonie royale, s'étendant de la Pennsylvanie moderne à la Floride et indéfiniment vers l'ouest.

L'amour anglo-saxon de la liberté personnelle a continué à s'exprimer dans la colonie de Virginie. Toutes les déclarations révolutionnaires qui émanèrent de Virginie entre 1763 et 1776 avaient leurs antécédents dans la période qui suivit immédiatement la dissolution de la London Company. Juste avant la révocation de la charte de la société, l'assemblée générale avait décidé, prévoyant les mots de la pétition du Parlement à Charles cinq ans plus tard et dans une étonnante prophétie de la doctrine condamnant l'imposition sans représentation, que « le gouverneur ne prélèvera aucun impôt ou imposition sur le colonie, leurs terres ou leurs marchandises, autrement que par l'autorité de l'Assemblée générale

L'échec du roi à prévoir une maison de bourgeois dans les plans gouvernementaux qu'il institua après la disparition de la Compagnie de Londres eut peu d'effet sur le progrès du principe démocratique. Après que James eut chargé un conseil de prendre en charge les affaires de Virginie, nommé le gouverneur et, sur-le-champ, mourut, les Virginiens envoyèrent Yeardly de l'autre côté de l'océan pour exhorter le roi à « éviter l'oppression des gouverneurs dans les affaires coloniales » et à continuer les assemblées générales. Jusqu'à la reconnaissance royale de la maison des bourgeois en 1628, les gouverneurs Francis Wyatt, George Yeardley et Francis West étaient assez sages pour permettre aux bourgeois d'aider le conseil officieusement dans l'adoption de « proclamations, ordonnances et ordres ». Le principe de l'imposition par représentation a été réitéré dans des résolutions adoptées en 1631, en 1632, en 1642, en 1652 et bien d'autres fois avant qu'un Virginien ne donne la Déclaration d'indépendance au monde.

Le comportement des Virginiens épris de liberté a dû mettre à rude épreuve les Stuarts royaux, dont les édits provoquaient soit la dispute, soit la désobéissance. Pendant l'enquête de la Compagnie de Londres, le greffier du conseil avait perdu l'oreille pour avoir remis aux commissaires du roi certains papiers officiels. Les Virginiens osèrent demander le renouvellement de la charte de la Compagnie de Londres. D'autres preuves d'insubordination ont suivi. Il y avait, par exemple, la protestation de la Virginie contre la propriété de Lord Baltimore - taillée dans le territoire de la Virginie par une concession royale en 1632. Pour une raison étrange, il n'y avait eu aucun problème lorsque Sir Robert Heath avait reçu un brevet en 1629 pour cette partie du sud de la Virginie dénommée ' Carolana.' Le chef parmi les agitateurs contre Lord Baltimore était William Claiborne, qui, anticipant la concession, avait établi sur l'île de Kent, dans le territoire du Maryland, un poste de traite et une colonie. Le conflit, cependant, n'était pas entre Virginia et Lord Baltimore, mais était un combat que Claiborne a mené avec l'aide de ses colons.

Dans la confusion générale s'interposait l'affaire non négligeable d'expulser un gouverneur royal de Virginie. Sir John Harvey fut nommé en 1628. Son arrivée ayant été retardée, le conseil continua le capitaine Francis West comme gouverneur par intérim, et l'assemblée se réunit. Il refusa d'accéder à la demande du roi concernant le monopole anglais du tabac de Virginie et envoya l'Ouest à l'étranger en tant que premier d'une longue lignée d'agents qui présentèrent la cause de la colonie au roi. Le Dr John Pott a ensuite été nommé gouverneur par intérim. Lorsque Harvey atteignit enfin la Virginie, en 1630, il discrédita Pott, usurpa les pouvoirs de l'assemblée générale et refusa de transmettre au roi le « refus » de l'assemblée générale du monopole du tabac. Enfin, lorsque le gouverneur a dissous l'assemblée, la maison des bourgeois a continué ses sessions avec défi. Lors d'une révolution pacifique, le gouverneur fut « chassé » et le conseil en 1635 nomma John West son successeur. Bien que Harvey ait fait appel au roi, qui a statué que le gouverneur déchu doit retourner en Virginie en tant que gouverneur si ce n'est que pour une journée, la première révolution populaire de Virginie a réussi. En 1639, le roi nomma Sir Francis Wyatt gouverneur.

Entre-temps, un nouveau mécanisme gouvernemental avait été installé. En 1634, les quatre « corporacouns » qui avaient été créés en 1619 firent place à huit comtés, plus tard désignés comme comtés. Tous les citoyens masculins libres avaient le droit de voter pour les membres de la maison des bourgeois et pour les officiers de comté. Puis vint Sir William Berkeley, qui supplanta Wyatt en 1641 et resta en fonction jusqu'en 1652. Bien que le plus fervent des royalistes, Sir William se fit aimer de Virginiens à la fois en exerçant la justice et le bon sens. Après que le massacre de 1644, mené par le vieil Opechancanough, eut anéanti environ 300 colons, Berkeley s'occupa des Indiens avec courage et promptitude. La guerre civile en Angleterre se reflétait cependant dans l'intolérance de Berkeley envers les dissidents. Lorsque trois pasteurs de la colonie de la baie du Massachusetts ont accepté l'invitation du capitaine Richard Bennett à s'installer en Virginie, ils ont reçu l'ordre de revenir « avec toute convenance ». L'acte d'oppression contre les non-conformistes adopté en 1647 a poussé de nombreux puritains de Virginie à migrer vers le Maryland plus tolérant.

La loyauté intense de Berkeley envers la Couronne fournit la clé de son personnage. Il se rend en Angleterre pour offrir son aide à Charles 1er après l'exécution de son souverain, il refuse de reconnaître Cromwell et il adresse à Charles 11 une invitation à s'installer en Virginie. Lorsque la Virginie fut enfin « réduite » au Parlement, le fidèle serviteur du roi se retira à Green Spring près de Jamestown. Sous le Commonwealth, la Virginie jouissait d'une liberté politique presque complète. Heureusement, la Loi sur la navigation, adoptée pour la première fois en 1651 et limitant le commerce colonial à l'Angleterre et à ses possessions, n'a pas été strictement appliquée. Que les Virginiens aient appris à se gouverner eux-mêmes était attesté par la prévention d'une guerre civile qui était menacée par les habitants de la rive orientale. Ces colons isolés, dans une protestation rédigée le 30 mars 1652, matérialisant une plainte qui remontait à 1647, fondaient leur refus de payer des impôts au motif que, n'ayant reçu aucune convocation pour l'élection de bourgeois, ils se considéraient « » disjoint et séquestré du reste de la Virginie. De plus, sans l'autorisation de l'assemblée générale, ils avaient exercé leurs propres représailles contre les Hollandais parmi eux, qui, selon eux, vendaient des armes aux Indiens. Aucun sang n'a été versé dans le règlement de la difficulté, et la rive est, puis le comté de Northampton, est restée en Virginie.

La Restauration a inauguré l'une des époques les plus sombres de la Virginie. La situation chaotique en Angleterre et la mort du gouverneur Matthews en 1660 poussèrent Virginia à se tourner à nouveau vers son ancien chef. En conséquence, la maison des bourgeois a élu Sir William Berkeley gouverneur, et peu de temps après, Charles II l'a renommé. Bien que ce soit un tout autre Berkeley qui reprit ses fonctions, il travailla d'abord dans l'intérêt des colons. La Loi sur la navigation de 1660, plus rigoureusement appliquée que celle de Cromwell, imposait de réelles difficultés aux planteurs de Virginie en exigeant que tout commerce avec la Virginie passe par les ports anglais avec le paiement de droits élevés. Le gouverneur Berkeley se rendit en Angleterre en 1661 pour protester personnellement contre la réglementation odieuse qui réduisait le prix du tabac de Virginie, et en 1664, il s'efforça d'obtenir la coopération de la Caroline et du Maryland pour restreindre de manière concertée la plantation de tabac. Le gouverneur a également participé à l'inauguration par l'assemblée générale d'un programme de travaux, au moyen duquel des usines ont été établies à la fois pour fournir des emplois et pour fournir aux colons les denrées nécessaires.

Sa philosophie, cependant, était celle du despote bienveillant, qui ne tolérerait aucune opposition à son autorité. Satisfait des représentants dont il avait influencé l'élection en 1661, alors que la réaction contre le Commonwealth avait accru sa popularité, il ne délivra aucun autre mandat électoral jusqu'à ce qu'il y soit contraint par la rébellion qui mit fin à sa carrière. En conséquence, le contrôle de la colonie est tombé entre les mains d'une oligarchie qui a contrôlé la Virginie pendant 15 ans. Restriction de la franchise aux « freeholders et aux gouvernantes » qui étaient « responsables . . . pour les prélèvements » a encore renforcé l'étranglement de la machine politique de Berkeley. L'octroi par Charles II du Northern Neck - la zone située entre le Potomac et le Rappahannock depuis la Chesapeake jusqu'aux sources des deux rivières - à quatre favoris royaux en 1669 a été profondément ressentie par les Virginiens.

LA PREMIÈRE RÉBELLION DE VIRGINIE

En 1674, un jeune homme sortit d'Angleterre avec courage pour défier le régime autocratique. Il s'appelait Nathaniel Bacon, sa famille était âgée et distinguée, il avait fait ses études à Oxford et il avait beaucoup voyagé. En prenant des terres en Virginie, il fut presque aussitôt nommé membre du conseil. Bien que la cause fondamentale des troubles en Virginie ait été économique et provoquée par la grande détresse des petits agriculteurs, les Anglo-Saxons épris de liberté tenaient pour responsable de leur sort le gouvernement arrogant du gouverneur, qui, selon eux, les avait privés du droit d'homme libre. demander réparation. L'occasion immédiate de ce qu'on appelle la rébellion de Bacon était un soulèvement indien, que Berkeley n'a pas réussi à gérer avec diligence.

Après les déprédations des Susquehannock dans le nord de la Virginie en 075, que Berkeley avait envoyé des troupes pour punir, et le malheureux meurtre d'Indiens porteurs d'un drapeau de trêve, les Susquehannock avaient cherché à se venger des Blancs et avaient enrôlé d'autres tribus comme alliés. Bien que le gouverneur ait autorisé une expédition à être dirigée par Sir Henry Chicheley, ce qui a soudainement dissous la milice, il est resté inactif pendant que les atrocités se poursuivaient. Lorsque les Virginiens ont demandé aux commandants de les conduire à la défense de leur « vie et de leurs biens », le gouverneur a non seulement refusé, mais a interdit d'autres demandes « sous de lourdes peines ». C'est alors que Nathaniel Bacon a assumé la direction et a envoyé des messagers au gouverneur pour lui demander de recevoir une commission. Quand Berkeley s'empressa de refuser et de déclarer Bacon rebelle, l'affaire prit des allures d'insurrection. Un gouverneur autocratique avait offensé avec arrogance un homme qui devenait du jour au lendemain le porte-parole des masses excitées.

Alors que les combattants affluaient dans les rangs de Bacon, le gouverneur délivra une assignation pour l'élection d'une nouvelle maison de bourgeois. Ayant déjà traité sommairement avec les Indiens, Bacon fut élu bourgeois. Bien que Berkeley l'ait surnommé «le plus grand rebelle qui ait jamais existé en Virginie», il a été gracié et a repris son siège en tant que membre du conseil. La rébellion n'était cependant pas terminée. Bientôt, Bacon, apprenant que Berkeley avait comploté contre lui, quitta Jamestown, encore une fois sans commission pour poursuivre les Indiens. Dès lors, les rebelles concentrent leur attaque sur le gouvernement de Berkeley. Avec ses partisans hétéroclites, Bacon réapparut à Jamestown et força le gouverneur à signer la commission tant demandée.Sous l'influence de Bacon, les bourgeois libéralisèrent les lois de la colonie. Le gouverneur malheureux a quitté Jamestown, se rendant enfin sur la rive est, et Nathaniel Bacon a été pendant un certain temps le chef virtuel du gouvernement. De Middle Plantation, maintenant Williamsburg, il a publié une proclamation appelant les Virginiens à « le consulter pour le règlement actuel de la colonie en détresse de Sa Majesté ». Le peuple est venu et « aucun ou très peu » n'a manqué de signer un serment qui les engageait à aider à la guerre indienne, à s'opposer au gouverneur et à résister à tout effort que l'Angleterre pourrait faire pour supprimer Bacon jusqu'à ce que le roi puisse connaître le « doléances » de la colonie. Le jeune leader commet alors son erreur fatale. Il s'empara du navire de garde britannique, mit deux de ses lieutenants aux commandes et l'envoya de l'autre côté de la baie pour capturer Berkeley sans d'abord retirer le capitaine britannique. À son arrivée sur la côte est, le capitaine livra le navire au gouverneur et les hommes de Bacon furent retenus captifs. Lorsque Berkeley est revenu à Jamestown, Bacon a suivi et a pris d'assaut la capitale. Berkeley s'enfuit au poste de garde et Bacon met le feu à Jamestown. Depuis la maison de Berkeley, Green Spring, 100 ans avant qu'un autre Virginien ne formule la déclaration d'indépendance, Bacon a publié une proclamation déclarant que, si Berkeley était soutenu par l'Angleterre, les Virginiens devaient défendre leurs libertés ou abandonner la colonie. Le jeune leader entreprend alors une grande tournée en Virginie. Dans le comté de Gloucester, il fut atteint de fièvre et mourut avant que son leadership ne puisse être contesté par le roi.

La seconde rébellion de Virginie contre l'autocratie se termina par la terrible vengeance d'un vieil homme qui croyait que le droit divin qu'il représentait avait été défié. Dans une fureur démente, Berkeley fit pendre sans jugement plus de 20 hommes et confisqua les biens de beaucoup d'autres. Charles II renifla de dégoût en apprenant la nouvelle : « Ce vieux fou a pendu plus d'hommes dans ce pays nu que j'en ai fait ici pour le meurtre de mon père. Rappelé en Angleterre, Sir William Berkeley mourut en moins d'un an. En Virginie, cependant, un incendie s'était rallumé, que les décennies suivantes de conservatisme furent impuissantes à éteindre.

Bien que l'autonomie gouvernementale en Virginie ait été immédiatement menacée, le soulèvement a servi d'avertissement aux autres gouverneurs et a préparé la Virginie à accepter avec joie l'expulsion de Jacques II. En particulier, l'expérience a créé chez les planteurs les plus pauvres un sentiment de solidarité. La rébellion de Bacon a été la première résistance organisée et violente à grande échelle à l'autorité britannique en Amérique. De la confusion qui a suivi le départ de Berkeley a émergé une succession de gouverneurs encore plus incompétents qui, en tant que gouverneurs royaux tout au long de la décennie précédant la « Glorieuse Révolution », ont spolié la colonie et cherché à détruire le gouvernement populaire en Virginie. Contre même la détermination de Jacques II, cependant, les bourgeois ont défendu avec succès leurs deux prérogatives les plus précieuses : le contrôle de la fiscalité générale et l'initiation de la législation.

Après les premières années éprouvantes, la vie en Virginie avait rapidement repris - à l'exception des effets de l'esclavage des Noirs et de la richesse du XVIIIe siècle - le caractère qu'elle avait conservé à Tidewater même après que les nouveaux colons du Piémont et de la Vallée aient radicalement modifié l'image globale. Au XVIIe siècle, la société de Virginie avait été divisée en trois classes principales : un petit groupe, privilégié et sûr, sinon riche, les yeomen largement prépondérants, qui devaient devenir une véritable classe moyenne après que l'esclavage eut été complètement introduit et les serviteurs sous contrat. Parmi les travailleurs non libres figurait la minorité noire. Les membres de l'aristocratie miniature possédaient de vastes, mais rarement énormes, étendues de terre, s'étendant depuis les rives boisées des grands fleuves ou sur des ruisseaux affluents navigables, et vivaient dans des maisons confortables. Personne n'avait beaucoup d'esclaves ou de serviteurs sous contrat plus habituels. Quelques dirigeants ont réussi un peu mieux, généralement en faisant autre chose que la culture du tabac. Le planteur William Fitzhugh pratiquait le droit et s'adonnait au commerce William Byrd I commercialisait et spéculait sur les terres frontalières. Ces grands planteurs monopolisent les sièges du conseil du gouverneur et dirigent avec lui la colonie. M. Durand, précurseur huguenot des Français à venir, observait en 1687 : « Il n'y a pas de seigneurs, mais chacun est souverain dans sa plantation. Les messieurs appelés Cavaliers sont très estimés et respectés, et sont très courtois et honorables. Ils détiennent la plupart des bureaux dans le pays.

La mention de livres dès les premiers jours et l'existence plus tard de bibliothèques de taille raisonnable indiquent un niveau d'éducation respectable parmi quelques-uns. De nombreuses petites collections de livres ont été enregistrées au cours de cette période. En 1667, un certain M. Matthew Hubard mourut en possession de plus de 30 volumes, dont l'Histoire de la Virginie de John Smith et la poésie de John Donne et un inventaire de la bibliothèque du colonel Ralph Wormeley en 1701 énuméré au-dessus de 500 titres. Les planteurs de fonds officiels faisaient instruire leurs enfants à la maison et envoyaient fréquemment leurs fils aînés dans des écoles en Angleterre. En 1681, il y avait eu une tentative avortée d'établir une imprimerie dans la colonie. Sans luxe et réduite au strict nécessaire pour la majorité, la vie dans la Virginie du XVIIe siècle n'était cependant pas sans gaieté. Il y avait du temps pour beaucoup boire, semble-t-il, et beaucoup de visites conviviales. Et tout le monde fumait. Une décennie après la rébellion de Bacon, M. Durand pouvait dire dans un pamphlet destiné à attirer ses coreligionnaires persécutés : du bétail, ni lui ni sa femme ne font autre chose que visiter leurs voisins . . . Quand un homme gaspille sa propriété, il gaspille aussi celle de sa femme, et c'est juste, car les femmes sont surtout celles qui boivent et fument.

En 1682, une autre rébellion est lancée par les Virginiens. Des récoltes exceptionnelles et l'échec du gouvernement à autoriser une cessation d'emploi d'un an ont amené le prix du tabac à Londres au point de crise. Prenant le renoncement en main, des planteurs désespérés ont roulé toute la nuit en arrachant des dizaines de milliers de jeunes plants. Il a fallu plusieurs mois et l'exécution de six « coupeurs de plantes » pour décourager la pratique. Robert Beverley, ancien loyaliste, soupçonné d'avoir fomenté les émeutes, a été emprisonné. Ce contrôle officieux des cultures n'était qu'un tonique temporaire et léger. Lord Culpeper, propriétaire du Northern Neck puis gouverneur, écrivit au Conseil privé en 1683, l'année suivant les émeutes du tabac : « J'ai encouragé la plantation de tabac si la saison continue d'être favorable. . . il y aura un plus grand cropp de loin que jamais grandi depuis son premier siège. Et je suis persuadé que l'année prochaine, les douanes gagneront à partir de là - 50 000 C de plus que jamais auparavant en une seule année.' Bien qu'admettant que « le grand Cropp alors en main ramènerait très certainement cet endroit [Virginie] dans les plus grandes exigences », il a promis de réprimer toute perturbation qui pourrait en résulter ! L'effet sur l'Échiquier de la baisse du prix du tabac qui en a résulté a été compensé par l'augmentation du taux des droits de douane, déjà supérieur à 300 pour cent. Les impôts en Virginie ont également été augmentés.

En 1689, cependant, Virginia prit un nouveau départ. Au milieu des rumeurs d'un massacre indo-catholique projeté et des menaces d'une autre révolte, l'heureuse nouvelle est arrivée de l'expulsion de Jacques II et de l'adhésion pacifique de Guillaume et Marie. Plus tard cette année-là, l'adoption en Angleterre du Bill of Rights ouvrit la voie au progrès anglo-américain. En 1693, l'enseignement prend un véritable essor en Virginie avec la fondation du College of William and Mary, le deuxième collège d'Amérique. Enfin, le début de la nouvelle ère est marqué symboliquement par le déplacement en 1699 de la capitale de Jamestown à Williamsburg. En 1700, alors que la population avait atteint environ 70 000 habitants, les nouvelles tendances les plus importantes étaient en cours : la production de tabac à grande échelle, la croissance conséquente de l'esclavage comme fondement de l'économie de la colonie avec la suppression parallèle de la solide agriculture de Virginie, l'immigration de nouveaux éléments raciaux et d'expansion vers l'ouest.

L'histoire essentielle de la Virginie de 1690 à 1776 est un témoignage de l'expansion économique et territoriale d'une colonie en pleine maturation. Désormais, le tabac domine la Virginie coloniale. Une décennie relativement prospère après la Révolution d'Angleterre s'est terminée par la guerre de succession d'Espagne (guerre de la reine Anne), qui a pratiquement fermé la plupart des ports d'Europe au commerce britannique et a ainsi privé la Virginie d'un marché mondial. Réduit par les droits d'exportation en Virginie et la taxe sur le tabac entrant en Angleterre, -6oo pour cent de 1705, les bénéfices ont presque disparu. Il est devenu clair que le véritable ennemi de l'Amérique, responsable de la législation défavorable, était la classe moyenne en Angleterre, composée d'hommes d'affaires déterminés à forcer le commerce de l'empire à travers les canaux anglais à tout prix. L'esclavage des Noirs était la réponse inévitable à l'impasse économique de la Virginie. Après 16oo, et surtout après 1710, la proportion de l'immigration noire augmenta fortement. Les esclaves noirs passèrent d'environ 5 % de la population en 1670 à 9 % en 1700, 25 % en 1715, alors qu'ils étaient environ 23 000 sur une population totale d'environ 95 000, et à environ 40 % par la milieu du siècle. Après avoir prospéré brièvement après 1689, la « paysannerie » robuste et indépendante ne s'est jamais remise du coup infligé par la guerre d'Espagne. Beaucoup ont migré vers d'autres colonies, en particulier la Pennsylvanie, mais la plupart d'entre eux ont soit coulé pour devenir la nouvelle classe de « blancs pauvres », soit sont devenus de petits planteurs esclavagistes.

La colonie n'est pas entrée dans ses « grands jours » facilement. La surproduction résulta bientôt de l'importation d'un trop grand nombre d'esclaves, et un droit semi-prohibitif fut imposé en 1710. De nombreuses tentatives pour limiter ou interdire la traite des esclaves furent entravées par le gouvernement britannique, qui acquit le monopole du précieux trafic d'esclaves en 1713. par le traité d'Utrecht. Les dépressions du tabac donnèrent un léger encouragement au développement des manufactures - malgré l'opposition de l'Angleterre - et à l'exportation des provisions de la marine et d'autres matières premières. Le gouverneur Spotswood a établi le premier four de fusion réussi en 1715, et d'autres fours ont été installés quelques années plus tard dans la vallée de Virginie. À l'exception du « tissu de Virginie » grossier et des outils agricoles, cependant, la fabrication a fait de petits progrès en Virginie coloniale, sans artisans qualifiés ni climat vivifiant. Au cours de cette période, les pirates ont également entravé le commerce, mais le gouverneur Spotswood a fait beaucoup pour décourager la piraterie lorsqu'il a détruit Barbe Noire et son équipage en 1718.

La réglementation du commerce du tabac est devenue une nécessité. D'environ un million et tiers de livres en 1640, les exportations sont passées à plus de 18 000 000 de livres en 1688, à considérablement plus en 099, et après la crise de guerre, elles sont revenues à environ 20 000 000 de livres en 1731. Une nouvelle loi sur l'inspection, promulguée en 1730 grâce aux efforts de Sir John Randolph envoyé à Londres par l'assemblée générale pour présenter le cas des planteurs de Virginie, provoqua une ère de prospérité en prévoyant l'émission de bons de réception pour les récoltes stockées dans des entrepôts publics. En 1755, alors qu'il y avait environ 175 000 Blancs et 120 000 Noirs dans la colonie, plus de 42 000 000 livres de tabac furent exportées.

Des changements géographiques, raciaux, religieux et sociaux ont marqué la première moitié du XVIIIe siècle. De nouvelles plantations se sont progressivement développées au fur et à mesure que la frontière était repoussée vers l'ouest. Le gouverneur Spotswood et une cavalcade mêlant affaires et plaisir ont effectué la première visite officielle dans la vallée en 170. Dès 1650-51, cependant, Abraham Wood et Edward Bland, à la recherche d'un nouveau domaine de traite des fourrures éloigné des empiètements du Maryland, avait fait dans le sud-ouest un voyage d'exploration, qui a été suivi sporadiquement par d'autres pèlerinages. En 1728, William Byrd II dirigea une commission qui étudia la ligne Virginie-Caroline du Nord depuis l'océan à environ 240 milles vers l'ouest. À cette époque, les pionniers de Tidewater avaient commencé à s'emparer des terres du Piémont. D'importantes concessions, accordées en 1749 à la Loyal Company et à la Ohio Company, jetèrent une grande partie du territoire occidental entre les mains de spéculateurs et stimulèrent l'exploration. Cette année-là, Christopher Gist atteignit les chutes de l'Ohio, le site de l'actuelle Louisville.

Au cours de la période 1699-1755, plusieurs souches raciales, autres que l'africaine, ont été ajoutées à la souche anglaise de Virginie. Dès le début, de petits groupes d'étrangers étaient venus dans la colonie huit "Hollandais" et Polonais, envoyés en 16o8 pour faire des "savon-cendres" et du verre quelques Français en 1620 pour aider à fonder une industrie de la soie et de temps en temps un saupoudrage d'artisans suédois, polonais, allemands et autres. Elias Legardo, Joseph Moise et Rebecca Isaacke, arrivés d'Angleterre en 1624, furent les premiers Juifs à atteindre la Virginie. Les derniers de nombreux condamnés - criminels ou victimes rebelles de l'oppression, qui ont été fréquemment expédiés sur une période d'environ 60 ans contre la protestation des Virginiens - étaient 52 prisonniers écossais en 1678, probablement covenantaires. Tout au long du XVIIe siècle, de petits groupes d'Irlandais intransigeants avaient été envoyés comme prisonniers politiques. En 1699, cependant, des membres du premier grand afflux d'étrangers ont commencé à arriver : des réfugiés huguenots français fuyant les persécutions suite à la révocation de l'édit de Nantes en 1685. Les petits groupes d'Allemands, qui sont venus en 1714 et 17,7 pour s'installer à Germanna, le site des fours à fer du gouverneur Spotswood, rejoignirent plus tard leurs compatriotes de la vallée. Les immigrants écossais constituaient un autre ingrédient précieux du nouveau « melting pot » de Virginie. S'étant auparavant aventurés outre-Atlantique à la recherche de la liberté religieuse, ces presbytériens sont venus librement après l'adoption du Toleration Act en 1680 et sur un pied d'égalité avec les Anglais après 1707, lorsque l'Union de l'Écosse avec l'Angleterre a été accomplie.

Cependant, l'infusion de loin la plus importante et la plus étendue dans le stock racial de Virginie fut l'invasion de la vallée de la tramontane par des Allemands, des Irlandais-Ecossais, des Quakers anglais et une dispersion de baptistes gallois, qui s'étaient installés dans la colonie tolérante de Penn. Vers 1730, juste au moment où les avant-postes avançant de Tidewater avaient atteint les montagnes à l'est, ces gens - marchands industrieux, yeomen et paysans - ont commencé une migration dans la vallée qui s'est poursuivie en pleine vague au-delà du milieu du siècle. Ces non-conformistes ont apporté une dissidence qui devait détruire l'establishment anglican et une philosophie dure qui devait plus tard passer outre Tidewater et prendre la tête de la révolte contre l'oppression britannique.

Au milieu du XVIIIe siècle, la Virginie coloniale avait atteint son apogée. L'aisance avait poli les mœurs et enrichi la vie de l'ancien Tidewater et de la nouvelle noblesse piémontaise, tandis qu'une « race robuste s'était installée dans la vallée et au-delà des montagnes que les chasseurs et les pionniers poussaient vers l'Ohio ». Les domaines s'étaient étendus avec la production de tabac et l'esclavage jusqu'à ce que plusieurs nababs détiennent de vastes domaines. Sur celles-ci s'élevaient les grandes maisons coloniales géorgiennes de la Virginie orientale, dont la plupart furent construites entre I 73o et I 76o. Les bibliothèques ont augmenté en nombre et en taille. William Byrd 11, avec près de 4 000 volumes, possédait peut-être le plus gros volume d'Amérique à l'époque. Dès 1724, le révérend Hugh Jones enregistrait : Families. vivent de la même manière soignée, s'habillent selon les mêmes modes et se comportent exactement comme la noblesse à Londres la plupart des familles de toute note ayant un entraîneur, un char, un Berlin ou une chaise.

Les Virginiens préféraient le pays. Le célèbre manoir de brique ou de pierre, avec ses diverses dépendances, était le centre d'une communauté presque autosuffisante. Les paysans pauvres vivaient dans de petites maisons de charpente ou de brique, bien plus nombreuses que les « grandes » maisons. On a longtemps raconté des histoires de planteurs isolés hantant le bord de la route le plus proche pour surveiller l'étape hebdomadaire, dans l'espoir de trouver un voyageur qui pourrait être persuadé de s'arrêter un jour, une semaine ou un mois. Au début du siècle, le gouverneur Spotswood avait « fait preuve d'un peu d'inquiétude en rapportant qu'à une occasion officielle, il avait reçu quatre cents invités au souper ». Le colonel James Gordon du comté de Lancaster a noté un jour dans son journal : "Pas de compagnie, ce qui est surprenant." Au cours de cette période du milieu du XVIIIe siècle, la vie dans la vallée était très différente de celle de la marée. Les Allemands, qui peuplaient la basse région, et les Écossais-Irlandais, dont la province devint la haute vallée, apportèrent de leurs terres natales des traditions de dur labeur. Ils ont construit de petites maisons en pierre qui étaient des bastions contre les Indiens, habitant toujours ce pays frontalier. juste derrière l'avant-garde de ces gens industrieux surgissaient des moulins, des fours, des forges et même de petites usines. La terre riche fut rapidement transformée en fermes rentables. Les églises non-conformistes ont rapidement prospéré ici, et l'éducation n'était pas loin derrière.

La défense de la frontière occidentale de la Virginie dans les années 1750 a fourni un séminaire à la Révolution. La guerre française et indienne, commencée en 1754, a formé les Américains à combattre les réguliers britanniques et a baptisé trois fois en leadership leur futur commandant en chef. La terre était derrière tout ça. Les Anglo-Américains poussaient de plus en plus vers l'ouest dans les «Grands Bois» tandis que les Français, ayant depuis longtemps l'intention de faire des Alleghenies - sinon finalement de l'océan - leur frontière orientale, installaient des avant-postes sur le territoire déjà accordé à la nouvelle terre entreprises. En 1753, les Français avaient commencé à susciter des tribus indiennes hostiles et à pousser vers l'est pour mettre en œuvre leur revendication sur l'Allegheny vers l'ouest. Sur la base des chartes royales de 1606, 1609 et 1612, la Virginie revendiquait - plus tard établie - l'ouest et le nord-ouest dans la mesure où le territoire britannique s'étendait. À deux reprises, le gouverneur Dinwiddie avait envoyé George Washington protéger les intérêts de la Virginie et des sociétés foncières - la première fois pour protester formellement et peu après pour rejoindre la petite force du colonel Joshua Fry. Washington prend le commandement lorsque le colonel Fry est tué accidentellement. Un fort, initialement prévu par les Britanniques sur le site de l'actuel Pittsburgh, avait été construit par les Français et nommé Duquesne. Les Français, avançant de leur place forte, forcèrent Washington à évacuer le fort Necessity, qu'il avait construit à l'actuel Farmington, en Pennsylvanie. Parce que le gouvernement britannique était désireux d'empêcher les empiétements des Français, le général Edward Braddock et les troupes britanniques ont été envoyés à Virginian 1755 pour mener une offensive. Avec deux régiments complets de réguliers, plusieurs compagnies de Virginie et de deux autres colonies, et avec Washington dans son état-major, Braddock atteignit un endroit près de Fort Duquesne en juillet. Le général mena ses tuniques rouges en formation pour engager les Français et les Indiens. Entourés d'un ennemi caché derrière des arbres, ses hommes sont taillés en pièces alors qu'ils s'enfuient, et le général Braddock est mortellement blessé dans la déroute.

Washington, laissé une fois de plus aux commandes, fut bientôt réaffecté en tant que colonel et nommé commandant en chef des forces de Virginie.Des troupes ont été rassemblées et entraînées et des forts ont été construits le long de la frontière immédiate. Bien que des tentatives aient été faites pour prendre le fort Duquesne, il n'a été occupé qu'à la fin de 1758 et seulement après que les Français, abandonnés par leurs alliés indiens et fortement engagés plus au nord par les Britanniques, l'aient fait sauter. Washington et ses Virginiens furent les premiers à pénétrer dans les ruines fumantes. Cette guerre, qui se termina en Amérique l'année suivante sur les plaines d'Abraham et fut officiellement close par le traité de Paris en 1763, marqua la maturité de la Virginie. La défaite des dirigeants britanniques et des réguliers britanniques en 1755 avait justifié les « combats de brousse » et donné aux Américains une nouvelle confiance en eux. Les événements de ces années de guerre avaient également révélé la nécessité et la valeur de la coopération intercoloniale.

L'Occident était devenu une scène permanente d'action. A peine le traité de Paris fut-il signé que George III publia sa proclamation restrictive de 1763, interdisant le commerce avec les Indiens ou les concessions de terres au-delà des Alleghenies. Ce défi a marché sur trop d'orteils de Virginie pour être pris au sérieux, mais le règlement a été en outre opposé par un renouveau de la guerre frontalière avec les Indiens. D'autres ennuis étaient en magasin pour Virginia. En 1769-1770, la Walpole Company fut formée par des associés en Angleterre et en France, ainsi qu'en Amérique, qui entamèrent des négociations pour un tract à une échelle qui aurait éclipsé ses prédécesseurs. Quand il est devenu généralement connu que 20 000 000 acres du domaine de Virginie étaient impliqués et que le roi envisageait une nouvelle colonie connue sous le nom de Vandalia, l'opposition a éclaté. Même le gouverneur réactionnaire Dunmore, arrivé en 1771, prit part à Virginia dans les protestations qui durent jusqu'en 1773-1774 et empêcha l'entreprise.

Une longue série d'« outrages » frontaliers se transforma à nouveau en guerre générale en 1774. Le gouverneur Dunmore mena un détachement de troupes de Virginie dans l'Ouest et ordonna au major Andrew Lewis d'avancer avec un autre. Alors que le gouverneur négociait la paix avec les Indiens à une certaine distance, la bataille de Point Pleasant a eu lieu le 10 octobre à la jonction des rivières Ohio et Great Kanawha, et les Indiens ont été repoussés de l'autre côté de la rivière. L'ensemble de la campagne peut avoir été destiné à détourner l'attention du public de la crise politique alors à portée de main. Néanmoins, la pacification s'ensuivit rapidement dans l'Ouest, et il fut possible de former le comté du Kentucky en 1776, avant que des troubles, incidents de la Révolution, ne se reproduisent à la frontière.

A peine le rideau était-il tombé sur le prologue, avec le traité de Paris en 1763, qu'il se levait sur le premier acte du drame pré-révolutionnaire. Le jeune Patrick Henry a lancé le premier défi franc au roi. L'échec de la récolte de tabac avait obligé l'assemblée de Virginie en 1758 à adopter le Two Penny Act, prévoyant que pendant 12 mois les obligations devaient être payées en monnaie au taux de deux pence par livre de tabac, dont le prix était alors passé à six centime par livre. Le clergé s'est plaint au Board of Trade and Plantations et, après que le roi a opposé son veto à l'acte, a intenté un procès pour leur quantité habituelle de tabac et pour des dommages-intérêts. Lorsque Patrick Henry a comparu pour la défense dans la cause des Parsons dans le comté de Hanovre en 1763, il a parlé avec tant d'éloquence, déclarant que "par cette conduite, le roi, d'être le père de son peuple, avait dégénéré en un tyran et avait perdu tous ses droits à l'obéissance de ses sujets », que la foule se mit en tumulte. L'attribution par le jury d'un seul centime de dommages-intérêts au demandeur équivalait à nier le droit d'action du roi. Déjà l'ancien ordre était en train de disparaître.

Bien que la rivalité économique anglo-américaine en soit la cause fondamentale, les dépenses résultant de la guerre et les impôts qui en découlent deviennent l'occasion de querelles avec le gouvernement britannique, qui se croit justifié de taxer l'Amérique pour l'aider à payer sa propre dette. Les colonies avaient une opinion opposée. La loi sur le sucre en 1764 a été la première de nombreuses tentatives pour taxer les colonies sans leur consentement. L'assemblée de Virginie a été le premier organe législatif à prendre une mesure officielle pour faire face à la question du Stamp Act. Les bourgeois et le conseil ont protesté à la fois contre le Sugar Bill et un projet de taxe de timbre en tant que violations des droits constitutionnels, affirmant qu'aucun sujet de la Grande-Bretagne ne pouvait à juste titre être asservi aux lois adoptées sans leur consentement.

Le Stamp Act, adopté en mars 1765, suscita une réaction immédiate de la Virginie. Le 29 mai, Patrick Henry a incité l'assemblée générale de Virginie à adopter les résolutions de Virginie le lendemain, énonçant les droits coloniaux selon les principes constitutionnels, et portés principalement par les représentants d'un intérieur uni, votant contre ceux de Virginie orientale. « César avait son Brutus, s'écria le jeune orateur, Charles Ier son Cromwell, et George III peut profiter de leur exemple. S'il s'agit d'une trahison, profitez-en. Le gouverneur Fauquier est obligé de dissoudre l'assemblée, mais les dés sont jetés. Le gouverneur Hutchinson du Massachusetts déclara : « Rien d'extravagant n'apparut dans les journaux jusqu'à ce qu'un compte rendu des Virginia Resolves soit reçu. Neuf ans plus tard, Edmund Burke, dans son discours sur la fiscalité coloniale, attribua à Virginia le mérite d'avoir suscité la résistance générale au droit de timbre.

Au cours de la décennie qui a commencé en 1764, la Virginie a continué à diriger l'opposition constitutionnelle à la nouvelle politique britannique. Le 8 février 1766, la loi a été catégoriquement proscrite par le tribunal du comté de Northampton, qui a déclaré que « ladite loi ne liait, n'affectait ni ne concernait les habitants de cette colonie, dans la mesure où ils la considéraient comme inconstitutionnelle, et que lesdits plusieurs officiers pourront procéder à l'exécution de leurs charges respectives, sans encourir aucune pénalité par leur moyen. Le 27 février, les planteurs exceptionnels du nord-est de la Virginie, dirigés par Richard Henry Lee, se sont réunis à Leedstown dans le Northern Neck et se sont opposés aux résolutions du Stamp Act qui incarnaient les principes inscrits plus tard dans la Déclaration d'indépendance. Une autre association de Norfolk, les « Sons of Liberty », s'est réunie le 31 mars et a fait des protestations similaires. L'instrument le plus important, cependant, pour former l'opinion américaine au cours de cette période était probablement An Inquiry into the Rights of Ike British Colonies, une brochure dans laquelle Richard Bland présenta le 3 mars 1766 le premier argument imprimé que la Virginie, comme les autres colonies , ne faisait « pas partie du Royaume d'Angleterre », mais s'est uni à l'Empire britannique uniquement par son allégeance à la Couronne - une doctrine que le peuple américain a ensuite acceptée comme le terrain sur lequel il a résisté au Parlement. C'était une déclaration remarquable de la théorie politique qui sous-tendait réellement l'Empire, mais qui n'était reconnue par la loi que 165 ans plus tard.

Les Virginiens se réjouirent de l'abrogation du Stamp Act le 18 mars 1766. Après plus d'un an de tranquillité de surface, le Revenue Act fut signé par le roi le 29 juin 1767. Cette taxe externe sur le verre, le papier, la céruse, les couleurs des peintres et le thé donnèrent lieu aux mémoriaux des bourgeois et du conseil et aux protestations de comté après comté.

À l'automne 1768, Lord Botetourt est arrivé en tant que nouveau gouverneur de Virginie. Le leadership glissait entre les mains d'un nouvel élément du Piémont et plus à l'ouest. Lorsque la nouvelle parvint à Williamsburg au début de 1769 de l'ordre de transporter les émeutiers de Boston à Londres pour y être jugés, les Virginiens étaient furieux. L'assemblée, réunie en mai, rédigea des résolutions condamnant la tentative de transport maritime d'Américains pour un procès, revendiquant le droit des colonies à une action concertée et à un appel, réitérant le droit exclusif de l'assemblée de la colonie de lever des impôts. Le gouverneur sympathique Botetourt a été obligé de dissoudre les bourgeois déloyaux, qui se sont retirés à la taverne de Raleigh, où ils ont signé un accord strict de ne pas importer d'esclaves, de vins ou de manufactures britanniques. L'Accord de non-importation fut bientôt adopté dans toutes les colonies. Le gouvernement britannique a été contraint d'abandonner l'idée de transporter les patriotes du Massachusetts pour un procès et, le 12 avril 1770, avait annulé tout sauf la taxe sur le thé et le principe impliqué. Le gouverneur bien-aimé Botetourt étant décédé, l'orgueilleux Lord Dunmore atteignit la Virginie à la fin de 1771. Une ordonnance royale interdisant l'assentiment à toute restriction de la traite des esclaves conduisit l'assemblée de Virginie en février 1772 à envoyer au roi une pétition, dans laquelle la traite était fustigée comme un ' grande inhumanité" et une mettant en danger "l'existence même des dominions américains de Votre Majesté".

Au début de 1773, la Virginie a pris une mesure qui était d'organiser la révolution. Le renouvellement de la menace de transporter des Américains pour un procès en Angleterre a souligné la nécessité d'une plus grande coopération entre les colonies. Dirigé par Richard Henry Lee, un groupe de législateurs, dont Thomas Jefferson, Patrick Henry et George Mason, a proposé - et le législateur a créé - un comité permanent de correspondance, représentant la chambre basse, pour informer les autres colonies par le biais de comités similaires, qui ils ont recommandé d'être mis en place, de la réaction de Virginia aux derniers mouvements du ministère britannique, de recevoir le leur en retour, et de rester en contact avec l'agent de Virginia à Londres. Contrairement aux comités de correspondance locaux et non officiels, créés par Samuel Adams un an plus tôt pour consolider le sentiment anti-britannique dans les cantons déchirés par les factions du Massachusetts, ce comité de Virginie était un organisme officiel et centralisé modelé sur le comité permanent permanent créé en 1759 pour correspondre sur des affaires similaires avec un agent à Londres. Ce comité, actif jusqu'en 1772, laissa quatre de ses membres au nouveau comité. L'effort visant à transporter des Américains pour le procès a été abandonné, et avant la fin de l'année, le Parlement a abrogé le droit sur le thé, non sans conserver, cependant, la douane de trois cents à percevoir dans les ports américains. Les associations contre la consommation de thé ont été relancées. Virginia avait son « tea-party » près de Yorktown, semblable à celui qui avait lieu dans le port de Boston.

À partir du moment où, en mai 1774, la nouvelle atteignit les colonies du Boston Port Bill, fermant ce port en punition des dumpers de thé, les événements allèrent rapidement à des climax successifs. L'assemblée de Virginie a décidé de réserver le 1er juin, date à laquelle le projet de loi devait entrer en vigueur, comme jour de jeûne et de prière. Le gouverneur Dunmore a dissous la législature, et les membres se sont réunis le lendemain à la taverne de Raleigh, ont déclaré cause commune avec le Massachusetts, ont recommandé qu'un congrès général se tienne chaque année, qu'aucune marchandise de la Compagnie des Indes orientales ne soit importée, et a préconisé un boycott commercial général de la Grande-Bretagne . La révolution était dans l'air lorsque la première convention de Virginie s'est réunie à Williamsburg le 1er août, a promis des fournitures à Boston, a suspendu les dettes et le commerce transatlantiques et a élu des délégués à un congrès continental. Peyton Randolph de Virginie a été nommé président du premier congrès continental qui s'est tenu à Philadelphie en septembre. Ici, Washington, sans prétention d'éloquence, brillait comme un homme de « jugement et d'information solides ». Donnant son plaidoyer passionné pour « incarner, armer et discipliner » la milice de Virginie, il a conclu par ces mots enflammés :

Les messieurs peuvent crier « Paix ! Paix!' mais il n'y a pas de paix. La guerre est réellement commencée. . . La vie est-elle si chère ou la paix si douce qu'elle s'achète au prix des chaînes et de l'esclavage ? Interdisez-le, Dieu tout-puissant, je ne sais quel parti les autres peuvent prendre, mais, quant à moi, donnez-moi la liberté, ou donnez-moi la mort !

La résolution de Patrick Henry a été adoptée et des mesures ont été prises pour établir des manufactures pour fabriquer à la fois des armes et d'autres produits qui avaient été autrefois importés d'Angleterre.

Le 20 avril, le gouverneur Dunmore provoqua la première résistance armée en Virginie en ordonnant que la poudre à canon stockée dans le magazine public de Williamsburg soit transférée sur un navire de guerre. Bien que le gouverneur remplisse son palais de marines et menace de « proclamer la liberté aux esclaves et de réduire Williamsburg en cendres » si lui ou ses affaires subissent un préjudice, il est contraint par l'approche de Patrick Henry à la tête des troupes de Hanovre et d'autres comtés à payer L320 pour la poudre. Dès que la petite armée s'était dispersée, sa seigneurie a déclaré Henry un hors-la-loi correspondant au traitement du gouverneur Berkeley de Bacon juste un siècle plus tôt. Les bourgeois, appelés par Lord Dumnore pour examiner les propositions de Lord North, se sont réunis une fois de plus le 1er juin. Ils ont rejeté le « branche d'olivier » et, pour couvrir les dépenses de la fin de la guerre indienne, ont proposé une taxe de 95 % par tête sur les esclaves importés. . Pour protéger la traite des esclaves, le représentant du roi a exercé son droit de veto pour la dernière fois en Virginie. Lorsque les bourgeois furent prêts à donner son assentiment aux projets de loi adoptés, le gouverneur refusa de quitter le Fowey, le navire sur lequel il s'était enfui dans la nuit du 8 juin, et les bourgeois s'ajournèrent le 20 juin, pour ne plus jamais se réunir formellement. Le 15 juin, le Congrès continental avait élu George Washington commandant en chef des forces américaines. La troisième convention de Virginie, réunie en juillet, prévoyait rapidement un comité de sécurité, la levée de régiments réguliers et la division de la colonie en 16 districts militaires. Lord Dunmore se retira à Norfolk, où, faute de troupes, il resta inactif pendant plusieurs mois parmi un nid de conservateurs.

Pendant ce temps, la quatrième convention de Virginie adoptait des résolutions cinglantes condamnant Lord Dunmore et annonçant que le peuple de Virginie était prêt à se protéger « contre toute espèce de despotisme ». En novembre, l'ex-gouverneur avait déclaré la colonie en révolte et avait proclamé la liberté de tous les esclaves de Virginie. Le 9 décembre, ses forces de défense sont mises en déroute à Great Bridge par des « hommes en chemise », des milices agissant sous l'égide du Comité de sécurité. Après avoir pris ses navires, il a bombardé Norfolk ou le jour de l'an. Ce n'est cependant qu'en juillet suivant qu'il est finalement chassé de la Chesapeake. Washington, ayant investi Boston en novembre, chassa les Britanniques du général Howe en mars 1776. Virginia avait envoyé du ravitaillement ainsi que Daniel Morgan avec ses tireurs d'élite, qui pouvaient abattre les capitaines à « le double de la distance d'un coup de mousquet ordinaire ». Morgan n'avait pas tardé à se distinguer devant Québec, emportant au loin l'offensive de Virginia.

Les Virginiens sont restés idéologiquement à la pointe de l'opposition. Les radicaux étaient à la barre lorsque la cinquième convention de Virginie s'est ouverte à Williamsburg le 6 mai 1776. Déclarant le 15 mai la colonie un État libre et indépendant, la Convention a chargé les délégués de Virginie au Congrès de proposer la séparation de la Grande-Bretagne. En obéissance au mandat de son État, Richard Henry Lee se leva au Congrès. Le 7 juin et proposition d'indépendance, contraction des alliances étrangères, et établissement d'un plan de confédération. Trois jours plus tard, un comité a été nommé pour rédiger une déclaration d'indépendance. Le 12 juin, la Convention de Virginie, servant d'organe législatif, a adopté la Déclaration des droits de George Mason et le 29 juin a approuvé une constitution. La déclaration des droits et la constitution devaient servir de modèles pour les autres États et pour la nation elle-même. Les résolutions de Lee ont été adoptées le 2 juillet 1776 et, lorsque la déclaration d'indépendance de Jefferson a été approuvée par le Congrès le 4 juillet, les États-Unis d'Amérique sont nés.

Pendant les trois années suivantes, alors que la guerre se déroulait au nord et au sud et que la Virginie apportait sa pleine part d'hommes et de trésors et défendait la frontière occidentale, ses législateurs jetaient les bases d'une nouvelle société. Les progressistes, dirigés par la croisade Thomas Jefferson, sont allés loin dans la destruction de l'ancien régime. Le nouveau gouvernement, qui a duré sans changement pendant 54 ans, se composait d'une chambre de délégués, avec le seul pouvoir d'élaborer la législation un sénat, à la place de l'ancien conseil un conseil de huit, limité à une fonction exécutive et un magistrat en chef. Le conseil et le gouverneur étaient choisis, le gouverneur chaque année, par les deux chambres votant ensemble. Lorsque la législature s'est réunie en octobre 1776, plusieurs tribunaux ont été mis en place immédiatement et Jefferson, Pendleton et Wythe ont été chargés de réviser l'ensemble du droit de Virginie conformément à la nouvelle constitution. Par un acte législatif de 1778, la Virginie est devenue le premier État au monde à rendre une personne engagée dans le trafic d'esclaves coupable d'une infraction pénale. Un amendement, cependant, qui proposait la liberté pour tous les enfants nés d'esclaves après la promulgation du projet de loi a été rejeté. Les lois d'entail et d'aînesse, fondement juridique d'une hiérarchie sociale, ont été abolies par des projets de loi que Jefferson a présentés maintenant et qui ont été adoptés quelques années plus tard.

En plus d'envoyer de l'aide sur les théâtres de conflit au nord et au sud, la Virginie a commencé à mener seule une guerre à l'ouest, où les Britanniques ont occupé une chaîne de forts de Détroit à Kaskaskia. Forte de la bataille de Saratoga, au cours de laquelle Daniel Morgan et ses fusiliers jouèrent un rôle important, Virginia envoya dans le Nord-Ouest George Rogers Clark à la tête de quatre compagnies. Le 4 juillet 17 78, le général Clark surprend le fort de Kaskaskia et entre peu après à Vincennes sans l'opposition des sympathiques résidents français. Plus tard, pendant l'absence de Clark, Vincennes a été repris par le gouverneur britannique Hamilton. Le 24 février 1779, Clark revint, surprit la petite garnison et envoya Hamilton prisonnier à Williamsburg. Les forts construits jusqu'à l'embouchure de l'Ohio permettent à Clark de conserver le territoire jusqu'à la fin de la guerre.

En mai 1779, un véritable conflit a eu lieu au cœur de la Virginie, lorsque Sir George Collier a navigué dans Hampton Roads avec 2 000 soldats. Utilisant Portsmouth comme base, ils attaquèrent le pays environnant, détruisirent le chantier naval de Gosport (Portsmouth) et de grandes quantités de magasins. Lorsque les renforts de Sir Henry Clinton à New York n'arrivèrent pas, la tentative de blocus de la Virginie fut abandonnée et le commerce de la colonie avec les Antilles, désormais une bouée de sauvetage américaine, se poursuivit.

Après un été de revers américains sur plusieurs fronts, la rumeur se répandit en 1780 que le démembrement de l'union continentale et la dévastation de la Virginie étaient prévus. En octobre, le général Alexander Leslie, entré dans la Chesapeake avec 3 000 hommes, fit de Portsmouth sa base. Cependant, à la nouvelle de la défaite britannique à King's Mountain, Leslie se dirigea vers le sud pour rejoindre Cornwallis. Fin décembre, Benedict Arnold avec environ 1 000 hommes est apparu dans la baie, a avancé par voie maritime et terrestre jusqu'à Richmond, où il a brûlé des magasins, puis a établi sa base à Portsmouth. Le général William Phillips, s'associant à Arnold, entreprit des raids à plus grande échelle. À Petersburg, Phillips mourut une semaine avant l'arrivée de CornWallis, le 20 mai 1781. Après que le général Nathanael Greene eut laissé la Virginie à découvert, le général La Fayette, commandant une partie de l'armée continentale, vint en Virginie, avançant vers le sud aussi loin comme Pétersbourg.Forts de près de 7 000 hommes et bien armés, les Britanniques commencèrent leur poursuite de La Fayette, qui se retira vers Fredericksburg, fut rejoint par le général Anthony Wayne, puis continua vers le sud-ouest. Cornwallis envoya le colonel John G. Simcoe avec 500 hommes à Point of Fork pour détruire un arsenal et des magasins que le général von Steuben était incapable de défendre, et le colonel Banastre Tarleton avec 250 hommes à Charlottesville pour capturer Thomas Jefferson et la législature de Virginie. Réunis sans ces prises à Elk Hill, les Britanniques se dirigèrent vers l'est en direction de Williamsburg, suivis de La Fayette, dont les troupes étaient au nombre d'environ 5 000 après que le général von Steuben l'eut rejoint.

Le 4 juillet, Cornwallis quitta Williamsburg, s'arrêta près de Jamestown, où une partie de ses forces combattit la bataille sans conséquence de Greenspring, traversa le James et se rendit à Portsmouth et de là à Yorktown, qu'il retrancha comme base navale.

Avec l'arrivée de 3 000 réguliers français de la flotte de l'amiral de Grasse, l'initiative glisse irrémédiablement entre les mains des patriotes, qui s'égrenent à travers la péninsule. Washington et le général Rochambeau arrivèrent le 15 septembre et sept jours plus tard, l'armée continentale atteignit Jamestown par les eaux du Nord. Alors que la flotte française empêchait l'arrivée de renforts britanniques, les forces combinées américaines et françaises commencèrent le 28 septembre à converger vers Yorktown. Le siège a pris fin le 19 octobre, avec la reddition du général Cornwallis.

LES VIERGES DANS LA FABRICATION DE LA CONSTITUTION

Dans le mouvement vers une union plus forte qui a abouti à l'adoption de la Constitution, la Virginie a de nouveau joué le rôle de premier plan. En vertu des articles de la Confédération, le gouvernement n'avait pas le pouvoir de réglementer le commerce, de percevoir des revenus ou de conclure des traités avec l'étranger, autant de besoins urgents. James Madison, appelé à juste titre le père de la Constitution, présenta à l'assemblée générale de Virginie en 1785 la résolution invitant les commissaires du Maryland à rencontrer les commissaires de Virginie pour discuter des problèmes communs du commerce et de la navigation. La conférence, qui s'est ouverte en mars à Alexandrie et s'est poursuivie à Mount Vernon, a abouti à un plan de réglementation commune du commerce des deux États et a été le premier pas vers l'union permanente des treize républiques. Le 21 janvier 1786, l'assemblée générale de Virginie adopta des résolutions invitant tous les autres États à se réunir dans le but d'examiner le commerce des États-Unis. Cinq États ont envoyé des commissaires à la Convention d'Annapolis du 11 au 14 septembre 1786. Bien que la navigation et le commerce soient toujours les points en litige, Washington et Madison voyaient la réunion des représentants des différents États comme une autre étape vers une union plus forte. A Annapolis, les Virginiens furent renforcés par Alexander Hamilton de New York. La convention adopta le discours de Hamilton qui engageait les délégués à s'efforcer « d'obtenir l'assentiment des autres États pour la nomination des commissaires, de se réunir à Philadelphie, le deuxième lundi de mai prochain pour prendre en considération la situation des États-Unis ».

George Washington fut élu président de la convention qui s'ouvrit à Philadelphie le 14 mai 1787. Le gouverneur Edmund Randolph de Virginie présenta le « Virginia Plan », qui incorporait les idées de James Madison et fournissait la base des délibérations. Madison a parlé plus fréquemment que tout autre délégué, a pris des notes abondantes qui ont éclairé les historiens et a écrit 20 des 85 journaux fédéralistes, ce qui a créé une opinion publique favorable à l'adoption de la Constitution. Les sept délégués de Virginie-George Washington, George Wythe, George Mason, James Madison, Edmund Randolph, John Blair et James McClurg se sont battus pour l'inclusion d'une déclaration des droits, pour la cessation immédiate du trafic d'esclaves et pour un programme progressiste. de l'abolition. Parce qu'une déclaration des droits a été omise, parce que les commerçants du Grand Sud et de la Nouvelle-Angleterre ont forcé un compromis qui a continué le trafic d'esclaves jusqu'en 1808 et n'a pas permis l'abolition définitive de l'esclavage, et parce qu'une simple majorité du Congrès a été autorisée à déterminer les politiques tarifaires. , George Mason et Edmund Randolph ont refusé de signer l'instrument. James McClurg et George Wythe étaient absents. George Washington, James Madison et John Blair ont signé, estimant que les défauts pouvaient être corrigés immédiatement par des amendements.

La Virginie a été le dixième État à ratifier la Constitution. Réunis le 2 juin 1788, la base des délégués à la convention de l'État se sépare sur des lignes de section, Tidewater et le nord-ouest favorisant la ratification, tandis que le Piémont et le sud-ouest sans esclaves, refusant de sanctionner le compromis entre le nord commercial et le sud des plantations sur l'esclavage et le tarif, se sont battus pour une deuxième convention et une révision. Parmi les chefs, Mason et Henry, encouragés par Richard Henry Lee écrivant de Chantilly, dirigent l'opposition Madison, Wythe, Pendleton, Henry Lee et même Randolph, appuyés par les lettres de Washington de Mount Vernon, mènent une défense réussie. La tentative des États du Nord-Est, agissant par l'intermédiaire de John Jay en 1786, de céder la navigation sur le Mississippi à l'Espagne avait éveillé une telle méfiance envers les intentions de la Nouvelle-Angleterre qu'il a fallu tous les talents de persuasion visionnaire de Madison pour finalement obtenir la ratification le 26 juin par un petit marge, et seulement avec l'assurance que le premier Congrès soumettrait aux États des amendements constituant une déclaration des droits, et avec la clause claire que le peuple de Virginie pourrait annuler la ratification créant l'Union « chaque fois que les pouvoirs qui lui sont accordés devraient être perverti à leur blessure ou oppression.' La convention a suggéré 40 amendements, qui étaient les bases des 10 qui sont devenus la Déclaration des droits dans la Constitution - les neuf premiers introduits par James Madison et le dixième par Richard Henry Lee. Pendant ce temps, la Virginie subissait d'importants changements géographiques. La ligne de Byrd entre la Virginie et la Caroline du Nord a été prolongée vers l'ouest en 1779, bien que l'emplacement exact ait été contesté pendant encore un siècle et que la frontière nord-sud entre la Virginie et la Pennsylvanie, convenue la même année, ait été tracée en 1784-85. Moins d'un an après le traité de paix, qui reconnaissait les revendications de la Virginie, l'Old Dominion a cédé l'ensemble du Territoire du Nord-Ouest - la vaste section entre la rivière Ohio et la frontière canadienne à l'ouest de la Pennsylvanie au Mississippi, y compris la région des Grands Lacs - au États Unis. En 1792, le Kentucky devint un État, fixant ainsi les limites que la Virginie conserva jusqu'en 1861. Entre-temps, un changement intérieur de statut territorial s'était produit : la disparition du grand propriétaire du Northern Neck. Reprise en 1673 par Thomas, Lord Culpeper, qui a acquis les cinq sixièmes du territoire des concessionnaires d'origine, la propriété avait passé en 1689 par mariage dans la famille du cinquième Lord Fairfax et a été abolie par l'assemblée générale en 1786.

George Washington, qui a pris ses fonctions en tant que premier président sous le nouveau gouvernement le 30 avril 1789, a exercé une influence apaisante sur une décennie de douleurs croissantes et de troubles politiques. De retour de Paris en décembre 1789, Thomas Jefferson est consterné par l'esprit antidémocratique qu'il trouve dans les plus hautes sphères. Trois mois plus tard, Washington le choisit secrétaire d'État. En opposition au secrétaire au Trésor Alexander Hamilton, il a commencé à rassembler les rangs croissants des antifédéraux. extrémistes qui devaient renverser les conservateurs en i80o. Pendant ce temps, les conservateurs avaient l'ascendant. Menés par Hamilton, ils forcèrent l'adoption du projet de loi sur l'Assomption en 1790, auquel la Virginie et les autres États du Sud, à l'exception de la Caroline du Sud, s'opposèrent au motif que leurs dettes étaient presque payées et que la prise en charge par le gouvernement des dettes des États du Nord leur infligeait une des difficultés injustes pour le Sud. En guise de coup de pouce à l'opposition agraire, ils ont jeté dans le sud le choix d'un site sur le Potomac pour la capitale nationale, pour laquelle la Virginie avait déjà cédé le territoire. L'année suivante, Jefferson a combattu la création par Hamilton de la Banque des États-Unis. Lorsque la guerre a éclaté entre l'Angleterre et la France en 1793 et ​​que John Jay a négocié un traité entièrement fédéraliste avec l'Angleterre, les attitudes ont complètement divisé les impérialistes bancaires et commerciaux, dirigés par Hamilton, ont sympathisé avec l'Angleterre, les progressistes agraires, dirigés par Jefferson, sont restés fidèles à la cause de la révolution et au vieil allié de l'Amérique. En 1796, le président Washington, après avoir servi deux mandats, se retira à Mount Vernon, exprimant le regret que le "poids croissant des années" l'a exhorté "à refuser d'être considéré parmi le nombre de ceux parmi lesquels un choix doit être fait", mais plus L'administration d'Adams qu'il observait avec bienveillance. En 1798, les fédéralistes ont promulgué les tristement célèbres lois sur les étrangers et la sédition, qui permettaient d'expulser les personnes de moins de 14 ans de résidence et de jeter en prison d'autres qui devraient exprimer des sentiments anti-américains - en d'autres termes, des idées ouvertement et sévèrement contre aux politiques administratives.

Les réalisations de l'administration de Thomas Jefferson, antithétique à celle d'Adams, étaient l'articulation claire de la philosophie démocratique, l'acquisition d'un vaste territoire et l'énoncé futile du principe selon lequel la paix était plus à désirer que les profits du commerce. Cet homme issu d'une aristocratie privilégiée avait épousé dès sa jeunesse la cause des masses. Dès son entrée en fonction, il écarta les rituels monarchiques qui avaient caractérisé les deux premières administrations et abolit aussitôt des divertissements publics les précédents de rang et de distinction. Opposé aux doctrines aristocratiques d'Alexander Hamilton et affligé par le conservatisme de Washington, il avait quitté le cabinet en 1794. En tant que vice-président pendant l'administration d'Adams, il avait combattu les lois sur les étrangers et la sédition et avait rédigé les résolutions du Kentucky qui protestaient avec éloquence contre le silence, comme il a dit, « par la force et non par la raison les plaintes et les critiques, justes ou injustes, de nos citoyens contre la conduite de nos agents. La première des lois sur les étrangers, portant le nombre d'années de naturalisation de 5 à 14, a été abrogée en avril 1802, la troisième, permettant au président d'ordonner aux étrangers « dangereux » de quitter le pays, est décédée à la fin des deux ans période à laquelle elle était initialement limitée et la loi sur la sédition, qualifiant de crime la critique du gouvernement et des fonctionnaires fédéraux, a expiré le 18 mars. L'instauration du droit des citoyens à l'expatriation était une autre expression de la démocratie jeffersonienne.

En acquérant le territoire de la Louisiane, Thomas Jefferson a outrepassé son autorité constitutionnelle au grand avantage des États-Unis. Robert R. Livingston, que Jefferson avait nommé ministre en France, avait exprimé une foi naïve dans les traités existants et ne partageait apparemment pas la conviction de Jefferson que l'occupation française de la Louisiane serait « très inquiétante pour nous ». « De plus, un océan séparait Jefferson de Livingston, et les lettres risquaient d'être interceptées. Ainsi, le président envoya en France en tant qu'envoyé extraordinaire et ministre plénipotentiaire un autre Virginien - son ami de confiance, James Monroe - sans autorisation écrite d'acheter l'ensemble du territoire. Livingston, quelque peu piqué, a essayé de consommer l'achat pendant que Monroe était sur l'océan, mais a échoué. Ainsi, à la vision de Thomas Jefferson et à la diplomatie immédiate de James Monroe revient le mérite d'avoir conclu le marché par lequel les États-Unis ont presque doublé leur superficie pour la somme de 15 000 $. Bien que la Constitution n'ait donné au gouvernement fédéral aucune autorité pour acheter et détenir un territoire, Jefferson a décidé de reporter le fait de demander au Congrès d'adopter un amendement de peur que Napoléon ne change d'avis. Jefferson a envoyé deux Virginiens, Meriwether Lewis et William Clark, pour explorer le vaste territoire occidental. L'expédition partit de l'embouchure du Missouri au printemps 31804, et les explorateurs retournèrent dans les environs de Saint-Louis à l'automne 18o6, ayant atteint l'embouchure du fleuve Columbia.

Les décrets de Berlin et de Milan de Napoléon et les décrets britanniques - trois décrets qui restreignaient le commerce américain et conduisaient à l'impression de soldats américains et à la fouille et à la saisie de navires américains provoquèrent la loi sur l'embargo de 1807, que Jefferson considérait comme préférable à la guerre. Au large des caps de Virginie, le Chesapeake américain avait été la cible de tirs du Leopard britannique, ce qui a causé des décès et l'impression de marins américains. Lorsque les changeurs d'argent ont crié à la guerre, Thomas Jefferson a substitué des sanctions économiques. Cependant, l'expérience américaine était vouée à l'échec, car les commerçants et les propriétaires de navires de la Nouvelle-Angleterre protestèrent si vivement que le Congrès a abrogé en 18og la loi sur l'embargo et, dans l'espoir de stimuler les fabrications artisanales, a adopté à sa place la loi sur la non-interaction.

Le manteau de Jefferson est tombé en 1809 sur les épaules d'un autre Virginien, James Madison. Les politiques de paix de Jefferson se sont effondrées pendant l'administration de Madison, principalement parce que la demande populaire de guerre a fait des incursions dans la pensée des membres du cabinet et des législateurs. En juin 1812, le Congrès déclara l'état de guerre entre les États-Unis et la Grande-Bretagne. Encore une fois, la côte de Virginie est devenue une cible britannique. En février 1813, l'amiral George Cockburn, commandant des navires britanniques, entra dans le Chesapeake, établit son quartier général à Lynnhaven Bay, débarqua une force de 1 800 hommes et pilla les plantations côtières. En avril, l'IS britannique. Domingo a capturé l'U.S.S. Dauphin dans la rivière Rappahannock. En juin, bien que Cockburn ait été renforcé par l'amiral Borlasse Warren, la flotte ennemie est repoussée dans ses efforts pour prendre Norfolk et Portsmouth. Quelques jours plus tard, cependant, Cockburn réussit à piller la petite ville. des poches de la Blue Ridge et un vaste arrière-pays entre la Virginie et la Virginie-Occidentale. C'était une région de creux profonds, de ruisseaux rapides, de forêts verdoyantes et de vie difficile - le repaire du gibier et des légendes, surplombé de brumes bleues et de fumée des maisons calmes et des cabanes perché de manière précaire sur les pentes des montagnes."

Peuple fier, ni vaniteux ni impeccablement vêtu comme l'étaient les planteurs des plaines, les montagnards conservaient tous les maniérismes des sectes isolées et anticonformistes, dont les croyances étaient en grande partie formées par un environnement sauvage et le strict respect des lois bibliques. Bien que la parenté entre les blancs des plaines et des montagnes soit étroite, les traditions montagnardes sont restées terreuses et rugueuses, leur discours et leurs manières se sont durcis, le menuet est devenu une gigue et les airs sentimentaux ont été remplacés par des histoires-ballades originales traitant d'une légende régionale, d'une querelle ou d'un exploit individuel. . Divisés par des barrières géographiques et culturelles, les gens ont développé des coutumes, des jeux, des chansons et des modèles de discours, d'art et de travail qui indiquaient la culture d'un moment et d'un lieu particuliers.


1825 à 1860

Les 550 000 Noirs réduits en esclavage vivant en Virginie constituaient un tiers de la population de l'État en 1860. Les voyageurs en Virginie étaient consternés par le système d'esclavage qu'ils y voyaient pratiqué. En 1842, le romancier anglais Charles Dickens a écrit sur la « tristesse et l'abattement » et « la ruine et la décadence » qu'il attribuait à « cette horrible institution ».

La majorité des habitants de certains des comtés de l'est de la Virginie étaient tenus en esclavage. Dans les comtés de l'ouest, le terrain accidenté rendait l'esclavage impraticable. En 1829, les citoyens blancs là-bas ont demandé une représentation dans un gouvernement contrôlé par des orientaux ayant des intérêts différents. En 1861, ils forment le nouvel État de Virginie-Occidentale plutôt que de rejoindre la Confédération.

La majorité des hommes, des femmes et des enfants asservis fournissaient du travail agricole à leurs esclavagistes. Des artisans qualifiés travaillaient dans des métiers spécialisés tels que la tonnellerie, la forge et la menuiserie. Un petit groupe d'hommes et de femmes cuisinaient, nettoyaient, servaient des repas et élevaient les enfants de la famille de l'esclavagiste. Le dimanche, les esclaves s'occupaient de leurs propres jardins et du bétail fourni par leurs esclavagistes, pratiquaient la religion et s'engageaient avec leur famille et leurs amis.

À travers leurs familles, leur religion, leur folklore et leur musique, ainsi que des formes de résistance plus directes, les Afro-Américains ont résisté aux effets débilitants de l'esclavage et ont créé une culture vitale favorable à la dignité humaine. Dans le même temps, les Noirs asservis ont exercé une profonde influence sur tous les aspects de la culture américaine. La langue, la musique, la cuisine et l'architecture aux États-Unis sont toutes fortement influencées par les traditions africaines et font partie d'une culture typiquement américaine.

Religion et folklore des esclaves

Tout au long de l'esclavage et au-delà, la spiritualité et l'église ont joué un rôle vital dans les communautés noires. Les pratiques religieuses nourrissaient l'âme et favorisaient la fierté et l'identité face aux effets déshumanisants de l'esclavage et de la ségrégation. Les ministres baptistes et méthodistes ont prêché l'espoir et la rédemption aux esclaves qui ont façonné les évangiles chrétiens en une musique communautaire de spiritualités sur le salut, la délivrance et la résistance. Ils ont également aidé à préserver les traditions africaines à travers la musique, les coutumes funéraires et les formes de culte d'appel et de réponse. Les réunions religieuses – qu'il s'agisse de rassemblements secrets dans les bois ou de congrégations religieuses – sont devenues des creusets pour l'activisme collectif.

Les Afro-Américains asservis ont continué une riche tradition de paraboles, de proverbes et de légendes africaines. Grâce au folklore, ils ont maintenu un sentiment d'identité et ont enseigné de précieuses leçons à leurs enfants. Les personnages centraux étaient des filous rusés, souvent représentés comme des tortues, des araignées ou des lapins, qui ont vaincu des ennemis plus puissants par l'esprit et la ruse, et non par le pouvoir et l'autorité.

Musique et nourriture

Les traditions musicales des communautés asservies ont fusionné les pratiques européennes avec des motifs rythmiques complexes, des notes fausses, des tapotements de pied et une forte impulsion rythmique. La musique était incorporée dans les cérémonies religieuses sous forme de cris et de « chants de tristesse », de « cris de campagne », et les chants de travail aidaient à coordonner les tâches de groupe et les chants satiriques étaient une forme de résistance qui commentait les injustices du système esclavagiste.

Les Afro-Américains ont adapté les traditions alimentaires autochtones, européennes et africaines, telles que la friture, le gombo et la fricassée, pour nourrir leurs propres familles ainsi que celles de leurs esclavagistes. Le porc et le maïs étaient les principales rations distribuées à ceux qui étaient réduits en esclavage, mais ils étaient complétés par des plantes et des animaux cultivés ou élevés ou ramassés dans les rivières et les champs voisins.

La traite négrière et la vente aux enchères des esclaves

Après qu'une loi du Congrès de 1808 ait aboli le commerce international des esclaves, un commerce intérieur a prospéré. Richmond est devenu le plus grand centre de traite des esclaves dans le Haut-Sud, et la traite des esclaves était la plus grande industrie de Virginie.Il a représenté la vente – et la destruction des familles et des réseaux sociaux qui en a résulté – de pas moins de deux millions de Noirs de Richmond au Grand Sud, où l'industrie du coton a fourni un marché pour la main-d'œuvre asservie.

Les prix des esclaves variaient considérablement au fil du temps. Ils ont atteint un sommet d'environ 1 250 $ pendant le boom du coton à la fin des années 1830, sont tombés à moins de la moitié de ce niveau dans les années 1840 et sont passés à environ 1 450 $ à la fin des années 1850. Les hommes étaient évalués de 10 à 20 pour cent de plus que les femmes à l'âge de dix ans, les prix des enfants étaient environ la moitié de ceux d'un homme de premier plan.

La gestion d'une main-d'œuvre réduite en esclavage était un sujet de débat fréquent parmi les esclavagistes. Au fil du temps, un système élaboré de contrôles a été développé qui comprenait le système juridique, la religion, les incitations, les châtiments corporels et l'intimidation pour maintenir les personnes asservies au travail. Aucun n'a complètement réussi.

Alors que les propriétaires d'esclaves affirmaient que leur main-d'œuvre était loyale, ils vivaient également dans la peur constante d'une révolte. Les Sudistes blancs interdisaient aux Afro-Américains asservis d'apprendre à lire, limitaient leurs déplacements, les empêchaient de se réunir en groupes et punissaient publiquement ceux qui tentaient d'échapper à l'esclavage. Les codes de l'esclavage punissaient également les Virginiens blancs qui aidaient les Noirs à enfreindre les codes.

Privés de leurs droits inaliénables à la liberté et à la poursuite du bonheur, les esclaves américains ont été piégés dans un mode de vie cruel et inacceptable. Certains esclaves de Virginie ont incité à une rébellion armée organisée ou à une tentative d'évasion, même si le succès était peu probable et que les punitions comprenaient l'exécution et la défiguration. La plupart se livraient à une résistance au quotidien : casser du matériel, voler des denrées alimentaires, ralentir le rythme de travail. La résistance la plus efficace a été la formation d'une culture distincte qui a perpétué les traditions afro-américaines de la musique, de la narration et de la cuisine, et a été renforcée par de fortes croyances religieuses.

Les voyageurs en Virginie étaient consternés par le système d'esclavage qu'ils y voyaient pratiqué. En 1842, le romancier anglais Charles Dickens a écrit sur la « tristesse et l'abattement » et « la ruine et la décadence » qu'il attribuait à « cette horrible institution ». Inévitablement, les abus intolérables ont poussé un certain nombre à se suicider. Quelques-uns ont initié la rébellion - la crise ultime imaginée par le propriétaire d'esclaves.

La conspiration de Gabriel, 1800

Gabriel était un forgeron lettré et esclave engagé pour travailler à Richmond par son esclavagiste, Thomas Prosser du comté de Henrico. Avec une certaine liberté de mouvement, l'accès à d'autres hommes réduits en esclavage et des informations sur les soulèvements ailleurs, Gabriel a planifié une rébellion contre l'esclavage en Virginie centrale. Deux hommes asservis ont trahi le complot. En réponse, les Virginiens blancs ont arrêté et poursuivi plus de soixante-dix hommes pour insurrection et complot. Gabriel et vingt-cinq de ses partisans ont été pendus.

La révolte de Nat Turner, 1831

Nat Turner, un prédicateur esclave et prophète autoproclamé, a dirigé la révolte d'esclaves la plus sanglante de l'histoire des États-Unis dans le comté de Southampton. En deux jours, fin août 1831, lui et ses conspirateurs ont tué 58 hommes, femmes et enfants blancs avant que les troupes gouvernementales ne répriment l'insurrection. L'État a jugé et exécuté Turner et 19 conspirateurs. Les justiciers blancs ont riposté avec violence, faisant environ 40 morts supplémentaires.

L'événement a envoyé des ondes de choc dans tout le pays et a aggravé le fossé autour de l'esclavage. Les défenseurs de l'institution ont blâmé l'influence « yankee » et ce qu'ils croyaient être le caractère violent des Noirs. Les factions anti-esclavagistes ont fait valoir que cette révolte démontrait les effets corrupteurs de l'esclavage et réfutaient les affirmations des esclavagistes sur l'esclave «content».

La révolte de Turner a également incité l'Assemblée générale de Virginie à débattre du sort de l'esclavage lors de sa session de 1831 à 1832. Les législateurs ont examiné les propositions d'abolition, mais ont finalement décidé de maintenir l'esclavage. Ils ont également adopté de nouvelles restrictions sur les Virginiens noirs, notamment en exigeant que les congrégations noires soient supervisées par un ministre blanc et en rendant illégal d'enseigner aux Noirs à lire. C'était la dernière fois qu'un gouvernement d'un État esclavagiste envisageait de mettre fin à l'esclavage jusqu'à la guerre civile.

Le raid de John Brown, 1859

Menés par l'abolitionniste radical John Brown, dix-huit Blancs et cinq Afro-Américains s'emparèrent de l'arsenal américain à Harpers Ferry, Virginie (aujourd'hui Virginie-Occidentale) en octobre 1859. Parmi eux se trouvait Dangerfield Newby, un ancien esclave de la vallée de Shenandoah. Pour Newby, la cause était profondément personnelle : sa femme et ses enfants étaient toujours en esclavage. Après une tentative infructueuse d'acheter leur liberté et craignant leur vente dans le Grand Sud, Newby a rejoint la petite armée de Brown. Il a été tué le premier jour des combats. La tentative de Brown de prendre des fusils stockés là-bas, de s'échapper dans les montagnes et de déclencher une révolte d'esclaves a échoué. Cinq raiders se sont échappés, dix ont été tués et neuf, dont Brown, ont été capturés et exécutés. La tension sectionnaliste s'est intensifiée alors que les sudistes craignaient une violence supplémentaire.

Le mouvement abolitionniste et la Manumission en Virginie

Une société de promotion de l'abolition a été organisée en 1790 et des publications sont apparues dès la thèse de St. George Tucker de 1796. L'autocritique et les efforts pour l'abolition ont cependant pris fin après la rébellion de Nat Turner de 1831. À partir de ce moment, la plupart des blancs Les Virginiens approuvaient la pratique, niaient ses méfaits et la défendaient comme un « bien positif ».

En 1782, l'Assemblée générale a permis aux esclavagistes de libérer les gens qu'ils ont réduits en esclavage. Certains l'ont fait. Beaucoup de leurs documents d'affranchissement sont écrits avec la condamnation de "l'injustice et la criminalité" de l'esclavage : dans la même situation, j'émancipe et libère ledit esclave ______. »

Le mouvement de colonisation

Le nombre croissant d'individus noirs libres en Virginie – plus de 30 000 en 1810 – remettait en cause l'hypothèse selon laquelle la peau noire équivalait à l'esclavage. Les personnes de couleur libres ont également présenté ce que les esclavagistes craignaient comme un exemple dangereux. Ces tensions ont incité la création en 1816 de l'American Colonization Society, consacrée à l'expulsion des Noirs américains libres en Afrique. Un certain nombre de Virginiens blancs, dont James Monroe et John Randolph de Roanoke, se sont joints aux nordistes anti-esclavagistes dans cet effort.

Le mouvement de colonisation était controversé parmi les Noirs américains. Comme l'a expliqué le journal Coloured American de New York, « Ce pays est notre seule maison. C'est notre devoir et notre privilège de revendiquer une place égale parmi le peuple américain. » En 1830, le Libéria ne comptait qu'environ 1 400 colons. En fin de compte, 15 000 Noirs ont émigré et, à certains égards, ont modelé leur société sur le Sud américain.


Colonie de Virginie

"Au printemps 1541, six ans après la découverte du fleuve Saint-Laurent, un autre fleuve tout aussi important, le Mississippi, a été découvert. Cet honneur appartient à Ferdinand de Soto, un Espagnol, qui, ayant projeté la conquête de la Floride sur les indigènes, arriva de Cuba en 1539, avec une force considérable. Il parcourut le pays sur une grande distance et, au printemps de 1541, découvrit pour la première fois le Mississippi, à cinq ou six cents milles de son embouchure.

Le but de Soto, en traversant une si vaste étendue de pays, paraît avoir été de chercher de l'or. L'été et l'hiver 1539, il passa en Floride. En 1540, il commença sa tournée vers le nord-est et, après avoir traversé les rivières Altamaha, Savannah et Ogechee, il tourna vers l'ouest et traversa les Alleghanies, se dirigea vers le sud jusqu'à Mobile et Pensacola. L'hiver de cette année, il a passé avec les Chickasaws. Le printemps suivant, il fit l'importante découverte mentionnée ci-dessus.

L'année suivante, en 1542, Soto mourut sur les rives du Mississippi, le 21 mai, au sein des eaux duquel il fut enterré. Sous la direction du successeur que Soto avait nommé, ses partisans erraient dans le pays, dans un effort infructueux pour pénétrer au Mexique. Au cours de ces pérégrinations, ils rencontrèrent une fois de plus le Mississippi, à une courte distance au-dessus de la rivière Rouge. Là, ils campèrent, et se mirent à construire plusieurs grands bateaux, sur lesquels ils s'embarquèrent le 12 juillet 1543, et en dix-sept jours atteignirent le golfe du Mexique. Poursuivant leur voyage, en septembre suivant, ils atteignirent une colonie espagnole à l'embouchure de la rivière Panuco, au Mexique.

Avant l'année 1607, une période de cent quinze ans à compter de la découverte de San Salvador par Colomb, plusieurs tentatives ont été faites pour effectuer des colonies dans diverses parties de l'Amérique du Nord, y compris Roanoke, mais aucune n'avait réussi. Au mois de mai 1607, une colonie d'Angleterre, composée de cent cinq personnes, est arrivée en Virginie et sur une belle péninsule de la rivière James, a commencé une colonie, qu'ils ont appelée Jamestown. Ce fut le premier règlement permanent effectué par les Européens aux États-Unis.

Cet endroit s'appelait Jamestown, en l'honneur de Jacques Ier d'Angleterre, qui, en 1606, revendiqua le pays situé entre les 34e et 45e degrés de latitude nord et mdash de l'embouchure de la rivière Cape Fear, à 150 milles au nord-est de Charleston, en Caroline du Sud. , à Halifax, la capitale de la Nouvelle-Écosse, qui la partagea en deux parties à peu près égales et la concéda à deux compagnies, appelées les compagnies de Londres et de Plymouth. La partie sud, appelée Virginie du Sud, il a transmis au Compagnie de Londres et la partie nord, appelée Virginie du Nord, à la Compagnie de Plymouth.

La première colonie de Virginie a commencé sous les auspices de la London Company. L'expédition était commandée par le capitaine Christopher Newport mais le gouvernement de la colonie était encadré en Angleterre, avant même de prendre la mer. Il devait consister en un conseil de sept personnes, avec un président, élu par le conseil parmi eux. On ignorait qui l'avait composé au moment du départ de l'expédition, leurs noms étant soigneusement cachés dans une boîte qui devait être ouverte après leur arrivée.

L'intention initiale de la colonie était de former une colonie à Roanoke mais, poussés par une violente tempête au nord de cet endroit, ils découvrirent l'entrée de la baie de Chesapeake (Maryland), dont ils nommèrent les caps Charles et Henry. En y pénétrant, ils arrivèrent enfin à un endroit commode sur lequel commencer un règlement. Le code des lois, jusque-là prudemment dissimulé, était maintenant promulgué et, en même temps, le conseil nommé par la compagnie en Angleterre était connu. Il était composé de Bartholomew Gosnold, John Smith, Edward Wingfield, Christopher Newport, John Ratcliffe, John Martin et George Kendall. M. Wingfield a été choisi président.

Parmi les membres les plus entreprenants et les plus utiles de cette colonie, et l'un de ses magistrats, se trouvait le capitaine John Smith, dont le dévouement aux intérêts de la colonie était aussi signalé et incessant que sa vie avait été remplie de dangers et de souffrances. Sans son esprit de patriotisme et d'abnégation, il est certain que son existence aurait été de courte durée. Avant l'arrivée de la colonie, ses collègues en poste, devenant jaloux de son influence, l'arrêtèrent sous l'accusation absurde qu'il projetait d'assassiner le conseil, d'usurper le gouvernement et de se faire roi de Virginie. Il fut donc rigoureusement enfermé pendant le reste du voyage.

A leur arrivée dans le pays, il a été libéré, mais n'a pas pu obtenir un procès, bien que, sur le ton de l'intégrité consciente, il l'ait demandé à plusieurs reprises. La colonie naissante fut bientôt impliquée dans la perplexité et le danger. Bien que Smith ait été calomnié et son honneur profondément blessé, il n'avait pas l'esprit de rester oisif lorsque ses services étaient nécessaires. Dédaignant noblement la vengeance, il offrit son aide et, par ses talents, son expérience et son zèle indéniable, apporta une aide importante à la colonie naissante. Continuant à clamer son innocence et à réclamer un procès, le moment arriva enfin où ses ennemis ne purent plus le remettre. Après une audition équitable de l'affaire, il a été honorablement acquitté des charges retenues contre lui, et peu de temps après a pris son siège au conseil.

La colonie, ainsi commencée, connut bientôt une variété de calamités, accessoires peut-être aux établissements infantiles, mais non les moins douloureuses et décourageantes. L'inefficacité et le manque d'harmonie marquèrent les délibérations du conseil. Les provisions étaient rares et de mauvaise qualité. Les tribus indiennes voisines devinrent jalouses et hostiles et, plus que tout, la maladie se répandit parmi elles, et emporta une grande partie d'entre elles dans une tombe précoce, parmi lesquelles se trouvait le capitaine Gosnold, le projecteur de l'entreprise.

L'état de la colonie, cependant, fut, à la longue, quelque peu amélioré, par l'arrivée du capitaine Newport (qui avait été envoyé en Angleterre), avec une provision de provisions et un nombre supplémentaire d'hommes. Le capitaine Nelson, qui avait navigué avec Newport, arriva également peu après, avec des émigrants et des provisions supplémentaires. Avec ces adhésions, les colons s'élevaient maintenant à deux cents hommes. Ce nombre s'est encore accru, avant la fin de 1608, par l'arrivée de soixante-dix colons, parmi lesquels se trouvaient plusieurs personnalités.

Au début de l'année 1609, la Compagnie de Londres, n'ayant pas réalisé le profit qu'elle espérait de son nouvel établissement en Amérique, obtint du roi une nouvelle charte, avec des privilèges plus étendus. En vertu de cette charte, Thomas West, autrement appelé Lord De la War, a été nommé gouverneur à vie. La société, en vertu de leur nouvel acte constitutif, était intitulée "Le trésorier et la compagnie des aventuriers et des planteurs de la première colonie de Virginie." Ils étaient désormais concédés en propriété absolue ce qui avait été auparavant transmis uniquement en fiducie&mdasha territoire s'étendant de Point Comfort deux cents milles au nord et au sud, le long de la côte et sur tout le territoire, d'un océan à l'autre.

Lord De la War, étant nommé gouverneur de la colonie, mais ne pouvant quitter l'Angleterre, envoya immédiatement en Amérique neuf navires et cinq cents hommes, sous le commandement de sir Thomas Gates, son lieutenant, et sir George Somers, son amiral. Huit de ces navires arrivèrent en sécurité à Jamestown, au mois d'août, mais celui à bord duquel se trouvaient Sir Thomas et d'autres officiers, faisant naufrage sur les Bermudes, n'arrivèrent qu'en mai de l'année suivante, puis dans deux petits navires, qu'entre-temps ils avaient construit.

Au moment où Sir Thomas et les autres officiers sont arrivés, la colonie était devenue une situation de grande dépression. Le capitaine Smith, à la suite d'une grave blessure accidentelle, était depuis quelque temps rentré en Angleterre et son départ fut le signal de l'insubordination et de l'oisiveté. De plus, les Indiens refusèrent les approvisionnements habituels en vivres, à la suite de quoi s'ensuivit une famine au cours de laquelle on dévora les peaux des chevaux, les corps des Indiens qu'ils avaient tués, et même les restes d'amis décédés. Sur cinq cents personnes, il n'en restait que soixante. A ce moment, les naufragés des Bermudes sont arrivés. Un retour immédiat en Angleterre est proposé et, dans ce but, ils s'embarquent. Mais juste au moment où ils quittaient l'embouchure du fleuve, Lord De la War apparut, avec des provisions d'hommes et de provisions, et ils furent persuadés de revenir. Grâce à sa gestion judicieuse, l'état de la colonie prit bientôt un meilleur aspect et, pendant plusieurs années, continua à prospérer.

Il était malheureux, cependant, que la mauvaise santé obligea Lord De la War, en mars 1611, à quitter l'administration. Il a été remplacé par Sir Thomas Dale, qui est arrivé en mai. Jusque-là, aucun droit de propriété foncière n'avait été établi, mais le produit du travail était déposé dans des magasins publics et partagés en commun. Pour remédier à l'indolence et à l'indifférence qui naissaient d'un tel système, sir Thomas assigna à chaque habitant un lot de trois arpents comme sien, et une certaine portion de temps pour le cultiver. Les avantages de cette mesure furent bientôt si évidents qu'une autre affectation de cinquante acres fut faite et, peu de temps après, le projet de travailler dans un champ commun fut abandonné.

L'année 1619 forme une époque mémorable dans l'histoire de la Virginie, une législature provinciale étant introduite à cette époque, dans laquelle les colons étaient représentés par des délégués choisis par eux-mêmes. Cette assemblée coloniale, la première législature à laquelle le peuple d'Amérique envoya des représentants, fut convoquée par sir George Yeardly, gouverneur général de la colonie, et se réunit à Jamestown, le 29 juin. Avant cela, les colons étaient gouvernés plutôt comme des soldats en garnison, par la loi martiale, mais maintenant ils étaient investis du privilège d'hommes libres. Ils étaient divisés en onze corporations, chacune étant représentée dans l'assemblée.

En 1620, la colonie reçut une importante adhésion à leur nombre. Onze navires sont arrivés, avec douze cent soixante colons. Près d'un millier de colons résidaient ici auparavant. Afin de les attacher davantage au pays, cent cinquante jeunes femmes respectables furent envoyées pour devenir les épouses des planteurs. Ceux-ci se vendaient au prix d'abord de cent, et ensuite de cent cinquante livres de tabac, qui valaient, à l'époque, trois shillings la livre. Les dettes contractées pour l'achat d'épouses étaient recouvrables avant toutes les autres.

Des adhésions à la colonie d'un caractère différent ont également été faites. Par ordre du roi Jacques, cent personnes qui s'étaient rendues odieuses au gouvernement par leurs crimes furent envoyées dans la colonie en guise de punition. Ceci, peut-être conçu à son profit, car les exilés étaient principalement employés comme ouvriers, était en fin de compte préjudiciable à sa prospérité. Au cours de l'année 1620, l'esclavage fut introduit dans la colonie. Un navire hollandais d'Afrique, touchant à Jamestown, débarqua vingt Africains à vendre. Ceux-ci ont été achetés par les planteurs et l'esclavage a ainsi été introduit dans le pays.

En 1622, la colonie de Virginie, qui avait joui pendant quelque temps d'une grande prospérité et avait reçu de fréquentes adhésions, connut une attaque qui s'avéra presque fatale. Le successeur du chef Powhatan, d'un esprit fier, vindicatif, et extrêmement hostile à la colonie, concerta un plan pour les couper d'un coup et, le 1er avril, il fut jusqu'à présent mis à exécution, que trois cents quarante-sept de la colonie, hommes, femmes et enfants, furent massacrés presque dans le même instant.

En 1624, la Compagnie de Londres, qui avait colonisé la Virginie, fut dissoute par un acte du roi Jacques Ier, sous prétexte des calamités qui s'étaient abattues sur la colonie et des dissensions qui avaient agité la compagnie. Leur charte leur fut enlevée et le gouvernement de la colonie assumé par la couronne. Le roi lui-même nommait le gouverneur, auquel, avec douze conseillers, étaient investis les pouvoirs de gouvernement.

La Compagnie de Londres, ainsi dissoute, se composait de gentilshommes aux vues libérales, qui avaient dépensé plus de cent mille livres de leur fortune dans cette première tentative d'implanter une colonie anglaise en Amérique et plus de neuf mille personnes avaient été envoyées de la mère patrie. pour installer cette nouvelle colonie. Au moment de la dissolution de la société, à peine deux mille survivants.

La dissolution de la charte était un acte arbitraire de la part du roi et non moins arbitraire et odieux étaient ses règlements ultérieurs. Sous ces conditions, le peuple a souffert jusqu'en 1636, date à laquelle, enflammé jusqu'à la folie par la conduite oppressive de Sir John Harvey, alors gouverneur, ils l'ont saisi et l'ont envoyé prisonnier en Angleterre. Leur conduite à cet égard déplut tellement au roi Charles Ier, successeur de Jacques 1, qu'il renvoya Harvey. Mais, en 1639, le roi nomma Sir William Berkley pour lui succéder, avec à nouveau des instructions pour permettre aux Virginiens d'élire des représentants. Pour ce privilège, ils étaient si reconnaissants qu'ils restèrent fidèles à la cause royale, même après qu'Oliver Cromwell eut usurpé le gouvernement. Cette loyauté leur attira la vengeance du Parlement, en 1652, date à laquelle une flotte fut dépêchée pour les réduire ensuite à la soumission. A cette époque, le gouverneur Berkley a été obligé de se retirer.

À peu près au moment de la mort de Cromwell, mais avant cet événement, les Virginiens ont proclamé Charles II et ont invité Berkley à reprendre son autorité. À l'avènement de Charles, il a confirmé Berkley dans son bureau. Mais, à partir de ce moment, la conduite du gouverneur fut odieuse et oppressante. Des agents ont été envoyés en Angleterre, pour déposer leurs griefs au pied du trône, mais les agents ont échoué, et, enfin, le mécontentement du peuple a mûri en une formidable insurrection, connue sous le nom de "Rébellion de Bacon."

Ce Bacon (Nathaniel) était un Anglais qui, peu après son arrivée, avait été nommé membre du conseil. Il était jeune, doué d'autorité et distingué par son ambition, son énergie et son esprit d'entreprise. La colonie, à ce moment-là, étant en guerre avec les Indiens Susquehannah, Bacon, envoya un messager au gouverneur Berkley, demandant une commission pour procéder contre eux. Cela, pendant un certain temps, a été refusé à la suite de quoi, une grande animosité s'est élevée entre Berkley et Bacon, et enfin, le premier a publiquement dénoncé Bacon comme un rebelle, bien qu'auparavant il lui ait donné la commission requise. Apprenant cette dénonciation, Bacon, au lieu de marcher contre les Indiens, se rendit à Jamestown, exerçant sa vengeance sur tous ceux qui s'opposaient à lui. Trouvant en vain de lui résister, le gouverneur s'enfuit à travers la baie, et le conseil se disperse, laissant Bacon en possession du pouvoir suprême.

Enfin, le gouverneur, avec une petite force, sous le commandement de Robert Beverly, repassa la baie pour s'opposer aux mécontents. La guerre civile avait maintenant commencé. Jamestown a été incendié par les partisans de Bacon, diverses parties de la colonie ont été pillées et les épouses de ceux qui ont adhéré au parti du gouverneur ont été emmenées dans le camp des insurgés. Au milieu de ces troubles, Bacon mourut. Les mécontents, ainsi laissés à la réflexion, commencèrent à se disperser. Deux des généraux de Bacon se rendirent et furent graciés, et le peuple retourna tranquillement à ses espoirs. Sur ce, Berkley a repris le gouvernement et la paix a été rétablie. Cette rébellion forme une ère marquante dans l'histoire de la Virginie, et ses effets malheureux se firent sentir pendant trente ans. Pendant sa durée, l'élevage a été presque entièrement négligé, et un tel ravage a été fait parmi toutes sortes de bétail que le peuple a été menacé de famine. Sir William Berkley, après avoir été pendant quarante ans gouverneur de Virginie, retourna en Angleterre, où il mourut peu après.

Il peut être approprié d'ajouter que certains historiens ont une opinion plus favorable du caractère et de la conduite de Bacon que celle présentée ici. Il faut admettre que l'administration de Berkley, dans plusieurs de ses mesures, était arbitraire, avec des amendes sévères et des confiscations et même des exécutions, étaient fréquentes et, de plus, aucune presse à imprimer n'était autorisée dans la province. Il ne faut pas cacher que le peuple a été gravement opprimé, mais la conduite de Bacon a été condamnée par le conseil, dont il était membre et par eux, il a également été déclaré "rebelle".

En 1679, quelque temps après la mort de Berkley, Lord Culpepper devint gouverneur, avec certaines lois préparées conformément aux souhaits du ministère d'Angleterre et destinées à être promulguées par l'assemblée de Virginie. L'une de ces lois prévoyait la collecte de revenus pour le soutien du gouvernement. Elle rendit les devoirs perpétuels et les plaça sous la direction de Sa Majesté. Sur les devoirs, Culpepper a malhonnêtement pris, comme salaire, deux mille livres, et cent soixante livres, en plus, pour le loyer du ménage. En présentant ces lois à l'assemblée, Culpepper les informa que, au cas où elles seraient adoptées, il avait des instructions pour offrir le pardon à tous ceux qui avaient été impliqués dans la rébellion de Bacon mais sinon, il avait des commissions pour essayer de les pendre en tant que rebelles, et un régiment de soldats sur place pour le soutenir. Ainsi menacée, l'assemblée vota les lois. Depuis cette période jusqu'à l'apparition de la guerre de France, on ne trouve dans l'histoire de la Virginie aucun événement d'une importance suffisante pour être signalé dans la présente page.


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