Margaret Thatcher - Histoire

Margaret Thatcher - Histoire

Margaret Thatcher

1925-2013

homme politique britannique

argaret Thatcher était la fille d'un épicier. Elle est née le 13 octobre 1925 à Grantham, Lincolnshire. Elle a étudié la chimie à Oxford et s'est ensuite tournée vers la politique, se présentant sans succès au Parlement en 1950 et 1951. Elle a ensuite étudié le droit. En 1959, elle est élue députée conservatrice. Dans le gouvernement du Premier ministre Heath, elle a été ministre de l'Éducation de 1970 à 1974.

En 1975, elle a renversé Heath en tant que chef du Parti conservateur, et en 1979, les conservateurs, sous sa direction, ont remporté une victoire écrasante aux urnes.

Thatcher a été réélue en 1983 et 1988. En 1988, elle est devenue le Premier ministre britannique le plus ancien du siècle. La réponse vigoureuse de Thatcher à l'invasion argentine des îles Falkland, entraînant la guerre des Malouines, était très populaire. Fortement opposé aux actions de l'Union soviétique, Thatcher a allié la Grande-Bretagne à la politique étrangère de Ronald Reagan.

Thatcher a fortement poursuivi les politiques conservatrices dans les affaires intérieures en réduisant les dépenses publiques et en vendant des entreprises gouvernementales. Elle a perdu en popularité lorsqu'elle a tenté d'imposer une taxe de vote forfaitaire au lieu de taxes locales. Son soutien à l'adhésion de la Grande-Bretagne à l'Union monétaire européenne était très impopulaire au sein du Parti conservateur et elle a été forcée de démissionner en 1990.

Bibliographie:

Margaret Thatcher : De Grantham aux Malouines : la biographie autorisée

.La Dame de fer : Margaret Thatcher, de la fille de l'épicier au premier ministre

Les années Downing Street


Thatcher est né à Lewisham, au sud de Londres, en tant que premier enfant de l'homme d'affaires britannique d'origine néo-zélandaise Thomas Herbert "Jack" Thatcher [1] (15 octobre 1885 [2] - 24 juin 1943 [3] ) et Lilian Kathleen Bird (7 juillet 1889 – 25 octobre 1976). [ citation requise ] [1] À huit ans, Denis est entré dans une école préparatoire en tant que pensionnaire à Bognor Regis, à la suite de quoi il a fréquenté l'école publique non-conformiste Mill Hill School au nord de Londres. [1] À l'école, il excellait au cricket, étant un batteur gaucher. [4]

Thatcher a quitté Mill Hill à l'âge de 18 ans pour rejoindre l'entreprise familiale de peinture et de produits de préservation, [1] Atlas Preservatives. [5] Il a étudié aussi la comptabilité pour améliorer sa compréhension des affaires, [6] et en 1935 a été nommé directeur des travaux. [7] Il a rejoint l'armée territoriale peu de temps après la crise de Munich, car il était convaincu que la guerre était imminente [1] - une opinion renforcée par une visite qu'il a faite en Allemagne nazie avec les affaires de son père en 1937. [5]

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Thatcher est nommé sous-lieutenant dans le 34th Searchlight (Queen's Own Royal West Kent Regiment) des Royal Engineers. Il a été transféré à l'Artillerie royale le 1er août 1940. [8] Pendant la guerre, il a été promu capitaine de guerre et major temporaire. Il a servi tout au long de l'invasion alliée de la Sicile et de la campagne d'Italie et a été mentionné à deux reprises dans les dépêches, et en 1945 a été nommé membre de l'Ordre de l'Empire britannique (MBE). La première mention dans les dépêches est venue le 11 janvier 1945, pour le service en Italie, [9] et la seconde le 29 novembre 1945, à nouveau pour le service italien. [dix]

Son MBE a été publié le 20 septembre 1945 [11] et a été récompensé pour ses efforts dans le lancement et le soutien de l'opération Goldflake, le transfert du I Corps canadien d'Italie vers le théâtre d'opérations européen du nord-ouest. A cette époque, Thatcher était basé à Marseille, rattaché à la sous-zone HQ 203. Dans la recommandation pour le MBE (datée du 28 mars 1945), son commandant écrivait : « Le major Thatcher a donné un exemple exceptionnel d'énergie, d'initiative et de dynamisme. Il mérite la plus grande partie du crédit pour [. ] l'excellence du travail accompli. " [12]

Thatcher a également reçu l'équivalent approximatif français d'une mention lorsqu'il a été cité dans des commandes à Corps d'Armée pour ses efforts dans la promotion de relations harmonieuses entre les forces militaires du Commonwealth et les autorités civiles et militaires françaises. [13] Il est promu lieutenant effectif le 11 avril 1945. [14] Démobilisé en 1946, il revient à la tête de l'entreprise familiale – son père étant décédé (à 57 ans) le 24 juin 1943, alors que Thatcher est en Sicile. En raison des engagements de l'armée, Thatcher n'a pas pu assister aux funérailles. [3]

Il est resté dans la réserve d'officiers de l'armée territoriale jusqu'à ce qu'il atteigne la limite d'âge pour le service le 10 mai 1965, date à laquelle il a pris sa retraite, conservant le grade honorifique de major. [15]

Le 21 septembre 1982, il a reçu la Décoration territoriale (TD) pour son service. [16]

Thatcher s'est marié deux fois, pendant la guerre à Margot Kempson en 1942 (divorcé en 1948), [5] et en 1951 à Margaret Roberts. [17]

Margot Kempson Modifier

Le 28 mars 1942, Thatcher a épousé Margaret Doris [17] "Margot" Kempson, la fille d'un homme d'affaires, [1] à l'église St Mary à Monken Hadley. Ils se sont rencontrés lors d'un bal des officiers à Grosvenor House l'année précédente. [18]

Bien qu'initialement très heureux, [ citation requise ] Thatcher et sa première femme n'ont jamais vécu ensemble. [5] Leur vie conjugale est devenue confinée aux week-ends arrachés et aux congés irréguliers puisque Thatcher était souvent à l'étranger pendant la guerre. Lorsque Thatcher est retourné en Angleterre après avoir été démobilisé en 1946, sa femme lui a dit qu'elle avait rencontré quelqu'un d'autre et voulait divorcer. [19]

Thatcher a été tellement traumatisé par l'événement qu'il a complètement refusé de parler de son premier mariage ou de la séparation, même à sa fille, comme elle le déclare dans sa biographie de 1996 à son sujet. [20] [ page nécessaire ] Les deux enfants de Thatcher n'ont découvert son premier mariage qu'en 1976, date à laquelle leur mère était chef de l'opposition, et seulement lorsque les médias l'ont révélé. [21]

Margaret Thatcher Modifier

En février 1949, lors d'une réunion de la Paint Trades Federation à Dartford, il rencontre Margaret Hilda Roberts, chimiste et candidate parlementaire nouvellement sélectionnée. Lorsqu'elle a rencontré Denis pour la première fois, elle l'a décrit comme "une créature pas très attirante" et "très réservée mais plutôt gentille". [22] Ils se sont mariés le 13 décembre 1951, à Wesley's Chapel à City Road, à Londres, les Roberts étaient méthodistes. Margaret Thatcher a été élue chef du Parti conservateur en 1975 et a remporté les élections générales de 1979 pour devenir la première femme Premier ministre de l'histoire britannique. Denis est devenu le premier mari d'un Premier ministre britannique. [23]

En 1953, ils ont eu des enfants jumeaux (Carol et Mark), qui sont nés le 15 août à l'hôpital Queen Charlotte et Chelsea à Hammersmith, sept semaines avant terme. [24] Thatcher regardait le Test décisif de la série Ashes 1953 au moment de la naissance des jumeaux. [25]

Peu de temps après les élections générales de 1964, Thatcher a subi une dépression nerveuse qui a mis à rude épreuve son mariage. [26] [27] L'effondrement a probablement été causé par la pression croissante de diriger l'entreprise familiale, de s'occuper de ses parents et de la préoccupation de sa femme pour sa carrière politique, ce qui l'a laissé seul et épuisé. [26] Thatcher a navigué en Afrique du Sud et y est resté pendant deux mois pour récupérer. [26] Le biographe de sa femme, David Cannadine, l'a décrit comme « la plus grande crise de leur mariage », mais immédiatement après, il s'est rétabli et est rentré chez lui, il a maintenu un mariage heureux pour le reste de sa vie. [26]

Ce second mariage pour Thatcher a conduit le futur premier ministre à être parfois appelé « Mme Denis Thatcher » dans des sources telles que les procès-verbaux de sélection [28], les itinéraires de voyage [29] et les publications de la société telles que reine, même après son élection en tant que députée. [29] [30] Comme la carrière politique de Margaret a progressé, elle a préféré être connue seulement comme " Mme Thatcher ".

Selon John Campbell, un biographe de sa femme, « leur mariage était plus un partenariat de convenance mutuelle qu'une romance », [31] citant leur fille Carol dans sa biographie de Denis :

Si le mariage est soit une prise de contrôle, soit une fusion, alors mes parents ont apprécié cette dernière. Il y avait beaucoup de terrain d'entente et une tacite laissez faire accord qu'ils s'occuperaient de leurs propres intérêts et activités. Il n'y avait aucune possessivité, ni aucune attente que la carrière d'un partenaire devrait avoir préséance. [32]

Thatcher était déjà un homme riche lorsqu'il a rencontré Margaret et a financé sa formation d'avocat, et une maison à Chelsea, Londres [1] il a également acheté une grande maison à Lamberhurst, Kent, en 1965. [1] Son entreprise employait 200 personnes en 1957. [1]

Thatcher est devenu directeur général de l'entreprise familiale Atlas en 1947 et président en 1951, et a dirigé son expansion à l'étranger. [ citation requise ] Au début des années 1960, il a trouvé difficile d'avoir le contrôle exclusif de l'entreprise familiale [ citation requise ] Ceci, la carrière politique de sa femme et leur désir de sécurité financière ont amené Thatcher à vendre Atlas à Castrol en 1965 pour 530 000 £ (10 337 000 £ aujourd'hui). Il a continué à diriger Atlas et a reçu un siège au conseil d'administration de Castrol après que Burmah Oil a repris Castrol en 1966, Thatcher est devenu un directeur de division senior, gérant le département de planification et de contrôle. [33] [ besoin de devis pour vérifier ] Il a pris sa retraite de Birmanie en juin 1975, [ citation requise ] quatre mois après que sa femme a remporté les élections à la direction du Parti conservateur.

En plus d'être administrateur de Burmah Oil, Thatcher a été vice-président d'Attwoods de 1983 à janvier 1994, [ citation requise ] réalisateur de Quinton Hazell de 1968 à 1998, [ citation requise ] et consultant auprès d'AMEC et de CSX. [ citation requise ] Il a également été directeur non exécutif du géant de la vente au détail Halfords dans les années 1980. [ citation requise ]

Le biographe de sa femme, Robin Harris, conclut :

Il n'était pas, en fait, un homme d'affaires particulièrement bon : il avait hérité d'actions dans une entreprise familiale qu'il dirigeait, et il a eu la chance de vendre sa participation à des conditions qui lui ont procuré un gros gain et un bon salaire en plus. Mais il est significatif qu'il ait laissé un héritage très modeste à sa mort. En effet, tout au long de sa vie, et malgré sa formation de comptable et son regard d'aigle sur la Bourse, il a été un piètre investisseur. Une fois sa femme devenue Premier ministre, et même après sa retraite, c'est Denis qui vivait d'elle et non l'inverse. Il a égalé Alf Roberts dans son aversion à dépenser son propre argent. Plus généralement, s'il n'a pas haussé les sourcils (contrairement à certains de ses successeurs) pour exploiter sa position, il en a certainement profité. Il était une célébrité exclusivement à cause de laquelle il s'était marié. [34]

Thatcher a refusé les interviews de presse et n'a prononcé que de brefs discours. Lorsqu'il a parlé à la presse, il a appelé sa femme "The Boss". Elle reconnaissait souvent le soutien de son mari. Dans son autobiographie, Margaret a écrit : « Je n'aurais jamais pu être Premier ministre pendant plus de 11 ans sans Denis à mes côtés. Thatcher considérait son rôle comme l'aidant à survivre au stress du travail, qu'il l'a exhortée à démissionner à l'occasion du dixième anniversaire de sa nomination en tant que Premier ministre en 1989, [ citation requise ] sentant qu'autrement, elle serait forcée de sortir.

Dans une interview avec Les temps en octobre 1970, Thatcher a déclaré : « Je ne prétends pas être autre chose qu'un ailier droit honnête envers Dieu – ce sont mes opinions et je me fiche de savoir qui les connaît. [35] Son image publique a été façonnée par les chroniques satiriques « Dear Bill » parues depuis 1979 dans Détective privé, qui le dépeint comme un « imbécile imbibé de genévrier, de droite et obsédé par le golf », et Thatcher a trouvé utile de jouer avec cette image pour éviter les allégations d'influence indue de sa femme dans des affaires politiques. [36]

Compte tenu de son expérience professionnelle, Thatcher a servi de conseiller sur les questions financières, avertissant Margaret du mauvais état de British Leyland après avoir examiné ses livres. Il insistait souvent pour qu'elle évite le surmenage, en vain, suppliant parfois : « Au lit, femme ! [37] Par ailleurs, ils gardaient généralement leurs carrières séparées, une exception était lorsque Thatcher a accompagné sa femme lors d'une visite aux États-Unis en 1967 parrainée par l'International Visitor Leadership Program. [33]

Thatcher a été constant dans sa ferme opposition à la peine de mort, la qualifiant d'« absolument horrible » et « barbare », tout en disant qu'il était contre parce que des innocents étaient pendus à tort et parce que les jurys pouvaient également avoir peur de condamner par peur de commettre une erreur. [ citation requise ] Comme sa femme, Thatcher a toujours été antisocialiste. Il a dit à sa fille en 1995 qu'il aurait complètement interdit les syndicats en Grande-Bretagne. [ citation requise ] Il avait peu d'estime pour la BBC, pensant qu'elle était partiale contre sa femme et son gouvernement, ainsi qu'antipatriotique. Dans son explosion la plus célèbre à propos de la société, il a affirmé que sa femme avait été "cousue par des poufs et des trots sanglants de la BBC" lorsqu'elle a été interrogée par un membre du public sur le naufrage de l'ARA. Général Belgrano au À l'échelle nationale en 1983. [38]

Thatcher a été rapporté par le radiodiffuseur et ancien diplomate néo-zélandais Chris Laidlaw – à l'époque haut-commissaire néo-zélandais au Zimbabwe – comme se penchant vers lui lors d'une réunion des chefs de gouvernement du Commonwealth, demandant « Alors, que pensez-vous que les wuzzies flous sont en place à?" [39]

En décembre 1990, à la suite de la démission de sa femme en tant que Premier ministre, il a été annoncé que Thatcher serait nommé baronnet [40] (la première de cette création depuis 1964). Le prix a été publié dans la Gazette en février 1991, donnant son titre de Sir Denis Thatcher, 1er baronnet, de Scotney dans le comté de Kent. [41] Ainsi, sa femme avait le droit de s'appeler Lady Thatcher, tout en conservant son siège à la Chambre des communes, mais elle a fait savoir qu'elle préférait rester appelée « Mme Thatcher », [42] et n'utiliserait pas le style. Elle a été créée pairie à vie en tant que baronne Thatcher (Lady Thatcher à part entière) peu de temps après sa retraite de la Chambre des communes en 1992.

En juillet 1991, Thatcher a été créé Commandeur de l'Ordre de Saint-Jean, sa femme a également été nommée Dame de l'Ordre. [43]

Le titre de baronnet de Thatcher était un titre héréditaire qui devait être hérité par son fils à sa mort. Le premier baronnage britannique à être accordé depuis 1964, il n'y a eu aucun baronnage créé par la suite.

À l'automne 1992, Thatcher a reçu un diagnostic de cancer de la prostate [44], mais il a été détecté tôt. Il a bien répondu au traitement.

Le 17 janvier 2003, Thatcher a subi un pontage cardiaque de six heures et une opération de la valve aortique dans une clinique de Harley Street. Il s'était plaint d'essoufflement pendant plusieurs semaines avant Noël 2002, et le problème a été diagnostiqué début janvier. Il a quitté la clinique le 28 janvier 2003 et, après sa convalescence, semble s'être complètement rétabli. Thatcher est rentré chez lui le 14 février et a rendu visite à son fils Mark en Afrique du Sud en avril, mais début juin, il s'est à nouveau plaint d'essoufflement et d'apathie. Le personnel de Lady Thatcher a également pensé qu'il avait également l'air malade et le 13 juin, il a été admis à l'hôpital Royal Brompton pour des tests supplémentaires. [45] Rien de mal n'a été trouvé avec son cœur mais un cancer du pancréas en phase terminale a été diagnostiqué, [46] avec du liquide dans ses poumons. On lui a dit que rien ne pouvait être fait pour lui, et après sept jours là-bas, le 20 juin, il a été transféré à l'hôpital Lister. [45] Il a perdu connaissance le 24 juin [47] et ne l'a jamais retrouvé. Il est décédé le matin du 26 juin. [47]

Son service funèbre a eu lieu le 3 juillet 2003, à la chapelle du Royal Hospital Chelsea à Londres, suivi d'une crémation au Mortlake Crematorium [48] à Richmond, Londres. Le 30 octobre, un service commémoratif a eu lieu à l'abbaye de Westminster. Ses cendres ont été enterrées sous un marqueur en marbre blanc juste à l'extérieur du Royal Hospital de Chelsea. [49] Les cendres de sa femme ont ensuite été enterrées près de la sienne après sa mort en 2013. [50] [51]

Marié à Maggie Éditer

Produit par sa fille Carol, [52] L'interview publique unique de Thatcher (qui a eu lieu en octobre 2002) [ citation requise ] a été adapté en un film documentaire intitulé Marié à Maggie, [53] diffusé après sa mort. [54] Il y a révélé que les épouses qu'il aimait étaient Raisa Gorbacheva, Nancy Reagan et Barbara Bush. [54] Il a appelé le successeur de sa femme, John Major, « un horrible premier ministre », en disant que « [i]l aurait été une [. ] très bonne chose » s'il avait perdu les élections générales de 1992. Il a ajouté qu'il pensait que sa femme était "le meilleur Premier ministre depuis Churchill". [54]

Sous le parapet Éditer

Sous le parapet (1996) est la biographie de sa fille Carol. Il y disait que la politique en tant que profession ou mode de vie ne l'intéressait pas. [20] [ page nécessaire ] Les dirigeants mondiaux avec lesquels il s'est entendu comprenaient George H. W. Bush, [55] F. W. de Klerk, [56] Hussein of Jordan [57] et Mikhail Gorbachev, [20] [ page nécessaire ] alors qu'il n'aimait pas Indira Gandhi et Sir Sonny Ramphal. [58] Thatcher a admis qu'il n'était pas sûr de l'endroit où se trouvaient les îles Falkland jusqu'à ce qu'elles soient envahies en 1982. [59]


La jeunesse de Margaret Thatcher

Margaret Hilda Roberts est née le 13 octobre 1925 d'Alfred et Beatrice Roberts dans le bourg de Grantham, Lincolnshire, Angleterre. Ses parents tenaient une épicerie et vivaient dans un appartement au-dessus du magasin. C'étaient des méthodistes très impliqués dans la congrégation locale, élevant Margaret et sa sœur aînée Muriel dans une atmosphère qui mettait l'accent sur l'entraide, la charité et la véracité personnelle. Alfred Roberts était conseiller local à Grantham et conservateur, et la famille discutait souvent des problèmes politiques actuels.

Margaret a fréquenté une école publique locale et a obtenu une place au Somerville College, à Oxford, où elle a étudié la chimie de 1943 à 1947. Elle a été élue présidente de l'association des étudiants conservateurs à Oxford en 1946 et a rencontré de nombreux politiciens éminents. Sa dernière année, elle a étudié la cristallographie aux rayons X avec Dorothy Hodgkin, qui a remporté un prix Nobel de chimie en 1964.

Après avoir obtenu son diplôme, Margaret est devenue chimiste de recherche chez BX Plastics près de Colchester. Elle était toujours très impliquée dans la politique et aux élections générales de 1950 et 1951, elle s'est présentée comme candidate conservatrice pour Dartford. Bien qu'elle ait perdu les deux fois, elle a reçu une publicité nationale en tant que plus jeune candidate du pays. Elle a également rencontré son mari, Denis Thatcher, à Dartford. Il était un homme d'affaires local et un cadre de l'industrie pétrolière. Après leur mariage, Thatcher a pu démissionner de son poste chez BX Plastics et devenir avocate spécialisée en fiscalité. Le 15 août 1953, elle a donné naissance aux jumeaux Mark et Carol et six mois plus tard, elle a réussi l'examen du barreau.


Début de la vie politique et personnelle

Après l'université, elle est allée travailler comme chimiste de recherche, travaillant pour deux entreprises différentes dans l'industrie des plastiques en développement.

Elle est restée impliquée dans la politique, se rendant à la conférence du parti conservateur en 1948, représentant les diplômés d'Oxford. En 1950 et 1951, elle s'est présentée sans succès aux élections pour représenter Dartford dans le nord du Kent, se présentant comme conservatrice pour un siège travailliste sûr. En tant que très jeune femme candidate aux élections, elle a reçu l'attention des médias pour ces campagnes.

Pendant ce temps, elle rencontre Denis Thatcher, directeur de l'entreprise de peinture de sa famille. Denis venait de plus de richesse et de pouvoir que Margaret s'il avait également été brièvement marié pendant la Seconde Guerre mondiale avant de divorcer. Margaret et Denis se sont mariés le 13 décembre 1951.

Margaret a étudié le droit de 1951 à 1954, se spécialisant en droit fiscal. Elle a écrit plus tard qu'elle s'était inspirée d'un article de 1952, "Wake Up, Women", pour poursuivre une vie bien remplie avec à la fois une famille et une carrière. En 1953, elle a participé à la finale du barreau et a donné naissance à des jumeaux, Mark et Carol, six semaines avant terme, en août.

De 1954 à 1961, Margaret Thatcher a exercé en tant qu'avocate en droit privé, se spécialisant en droit fiscal et en droit des brevets. De 1955 à 1958, elle a tenté, sans succès, à plusieurs reprises d'être sélectionnée comme candidate conservatrice au poste de député.


1951-1970 : Famille & Carrière

La famille Thatcher – Denis, Margaret et les jumeaux, Mark et Carol.

C'est également à Dartford qu'elle a rencontré son mari, Denis Thatcher, un homme d'affaires local qui a dirigé l'entreprise familiale avant de devenir cadre dans l'industrie pétrolière. Ils se sont mariés en 1951. Des jumeaux – Mark et Carol – sont nés du couple en 1953.

Dans les années 1950, Margaret Thatcher a suivi une formation d'avocate, spécialisée en fiscalité. Elle a été élue au Parlement en 1959 en tant que députée de Finchley, une circonscription du nord de Londres, qu'elle a continué à représenter jusqu'à ce qu'elle soit nommée membre de la Chambre des Lords (en tant que baronne Thatcher) en 1992. En deux ans, elle a obtenu un poste subalterne dans l'administration d'Harold Macmillan et au cours de 1964-70 (lorsque les conservateurs étaient à nouveau dans l'opposition), a établi sa place parmi les personnalités éminentes du parti, servant continuellement en tant que ministre fantôme. Lorsque les conservateurs sont revenus au pouvoir en 1970, sous le gouvernement d'Edward Heath, elle a atteint le rang du cabinet en tant que secrétaire à l'Éducation.


Anciens premiers ministres

13 octobre 1925, Grantham, Lincolnshire

Dates d'entrée en fonction

Parti politique

Actes majeurs

Loi sur le logement 1980 : a donné la sécurité d'occupation, et le droit d'acheter des maisons, aux locataires des autorités locales et d'autres organismes.

La baronne Margaret Thatcher, la « Dame de fer », a été la première femme Premier ministre britannique et la plus ancienne Premier ministre depuis plus de 150 ans.

Le père de Margaret Thatcher, commerçant et maire de Grantham, a eu une influence majeure dans son enfance. Elle a fait ses études au lycée local et a étudié la chimie à l'Université d'Oxford, où elle est devenue présidente de l'association conservatrice de l'université.

Thatcher a lu pour le barreau avant d'être élue députée conservatrice de Finchley en 1959. Elle a occupé des postes subalternes avant de devenir porte-parole fantôme pour l'éducation et est entrée au Cabinet en tant que secrétaire à l'Éducation en 1970.

Dans l'opposition, elle s'est opposée à Edward Heath pour la direction du parti en 1975 et a gagné. Sa victoire a été considérée par beaucoup comme une surprise. En 1979, le Parti conservateur remporte les élections générales et Thatcher devient Premier ministre, succédant à James Callaghan.

Ses 2 premières années au pouvoir n'ont pas été faciles - le chômage était très élevé, mais l'économie s'est progressivement améliorée. Elle a fait entrer plus de ses partisans dans le Cabinet et a ajouté à sa réputation en menant le pays à la guerre contre l'Argentine dans les îles Falkland.

Les conservateurs ont remporté les élections de 1983 à une écrasante majorité, aidés par une opposition divisée. Son gouvernement a suivi un programme radical de privatisation et de déréglementation, de réforme des syndicats, de réductions d'impôts et d'introduction de mécanismes de marché dans la santé et l'éducation. L'objectif était de réduire le rôle du gouvernement et d'accroître l'autonomie individuelle.

Elle est également devenue une figure familière à l'échelle internationale, créant une célèbre amitié avec le président américain Reagan et gagnant les éloges du dirigeant soviétique Gorbatchev.

Une grande difficulté pendant son mandat était la question de l'Europe. Son ministre des Affaires étrangères de longue date, Sir Geoffrey Howe, a démissionné en novembre 1990 pour protester contre son attitude envers l'Europe. Son discours de démission a provoqué des événements qui devaient conduire à sa sortie du 10 Downing Street plus tard dans le mois.

Michael Heseltine l'a défiée pour la direction, et même s'il n'a pas réussi à gagner, il a obtenu 152 voix – suffisamment pour montrer qu'une minorité cruciale était en faveur d'un changement. Thatcher a finalement été persuadée de ne pas se présenter au deuxième tour, remporté par son chancelier de l'Échiquier, John Major.

Elle a quitté la Chambre des communes en 1992 et a été nommée pairie à vie à la Chambre des lords la même année, recevant le titre de baronne Thatcher de Kesteven.

En 1995, elle a été nommée Lady Companion de l'Ordre de la Jarretière, le plus haut ordre de chevalerie du Royaume-Uni.

Ses écrits comprennent 2 volumes de mémoires : The Downing Street Years et The Path to Power.

Thatcher est décédé le 8 avril 2013 à l'hôtel Ritz de Londres des suites d'un accident vasculaire cérébral. Elle a reçu des funérailles cérémonielles comprenant tous les honneurs militaires, avec un service religieux à la cathédrale Saint-Paul.


Contenu

Thatcher a subi plusieurs petits accidents vasculaires cérébraux en 2002 et ses médecins lui ont conseillé de ne plus parler en public. [1] Le 23 mars elle a annoncé l'annulation de ses engagements parlants prévus et qu'elle n'accepterait plus. [2] Malgré sa maladie, elle a pré-enregistré un éloge funèbre pour les funérailles de Ronald Reagan en juin 2004, et a assisté à la célébration de son 80e anniversaire en 2005 avec la reine et 650 autres invités. [3] Cependant, sa santé a continué à décliner, elle a été brièvement hospitalisée en 2008 après s'être sentie mal pendant un dîner, et de nouveau après être tombée et s'être fracturé le bras en 2009. En juin 2009, sa fille Carol a parlé à la presse de la lutte de sa mère avec démence. [4] [5]

Thatcher est décédé à 11 h 28 BST (10 h 28 UTC) le 8 avril 2013 [6] à l'hôtel Ritz de Piccadilly des suites d'un accident vasculaire cérébral. [7] [8] Elle y habitait une suite depuis décembre 2012, après avoir eu de la difficulté à utiliser les escaliers de sa maison à Chester Square. [9] Elle avait été invitée à rester au Ritz par ses propriétaires David et Frederick Barclay, qui étaient des partisans de longue date. [10] Lord Bell, le porte-parole de Thatcher, a confirmé sa mort à la Press Association, qui a publié le premier rapport télégraphique aux salles de rédaction à 12h47 BST (11h47 UTC). Le drapeau de l'Union a été mis en berne à Downing Street, au palais de Buckingham, au Parlement et dans d'autres palais [11] et des fleurs ont été déposées devant sa maison. [12]

Planification Modifier

La planification des funérailles a commencé en 2009. Le comité était initialement présidé par Sir Malcolm Ross, ancien maître de la maison royale. À la suite des élections générales de 2010 qui ont porté le gouvernement de coalition au pouvoir, le ministre du Cabinet Francis Maude a été nommé nouveau président du comité, le nom de code donné aux plans a été changé en Vrai bleu de Pont de fer pour lui donner "un air plus conservateur". [13] [14]

Les détails des funérailles de Thatcher avaient été convenus avec elle à l'avance. [15] Elle avait choisi les hymnes, parmi eux "Love Divine, All Loves Excelling" de Charles Wesley, qui reflétaient son éducation méthodiste. [16] Elle a également stipulé que le premier ministre du jour lirait une leçon de la Bible. [17]

Thatcher avait auparavant opposé son veto à des funérailles d'État, notamment le coût, la délibération parlementaire, [18] et cela suggérait une stature similaire à Winston Churchill (avec laquelle elle n'était pas d'accord). [19] Au lieu de cela, avec elle et l'accord de sa famille, elle a reçu des funérailles cérémonielles, [20] y compris les honneurs militaires, [21] une garde d'honneur et un service à la cathédrale St Paul, à Londres. Les dispositions étaient similaires à celles de la reine Elizabeth la reine mère en 2002 et de Diana, princesse de Galles, en 1997, à l'exception de plus grands honneurs militaires car elle avait été une ancienne chef de gouvernement. Le corps de Thatcher a été incinéré après les funérailles, conformément à ses souhaits. [22]

Certains partisans de Thatcher ont exprimé leur déception de ne pas avoir droit à des funérailles nationales complètes. [18] Cependant, Peter Oborne dans Le télégraphe quotidien a fait valoir que l'ampleur de la cérémonie équivalait à une de facto funérailles nationales et n'était pas d'accord avec le statut de funérailles cérémonielles. Oborne a soutenu que la présence de la reine pouvait être considérée comme « partisane » puisqu'elle n'avait pas assisté aux funérailles du Premier ministre travailliste Clement Attlee. [14]

L'ampleur et le coût des funérailles pour le contribuable, estimés à tort avant l'événement jusqu'à 10 millions de livres sterling au total, ont également été critiqués par des personnalités publiques telles que l'évêque de Grantham, Tim Ellis Lord Prescott et George Galloway. [23] [24] [25] La famille de Thatcher a accepté de couvrir une partie du coût des funérailles, non précisé mais censé couvrir le transport, les fleurs et la crémation. Le gouvernement financerait les coûts restants, y compris la sécurité. [26] Après l'événement, il a été rapporté par 10 Downing Street qu'en fait les dépenses publiques totales pour les funérailles étaient de 3,6 millions de livres sterling, dont 3,1 millions de livres sterling (86 %) avaient été les frais de police et de sécurité. [27]

Anticipant d'éventuelles manifestations et manifestations le long de la route, la police a organisé l'une des plus grandes opérations de sécurité depuis les Jeux olympiques d'été de 2012. [28] [29] Dans le contexte des attentats à la bombe au marathon de Boston deux jours plus tôt, il a été annoncé que plus de 4 000 policiers seraient déployés. [30] Dans l'événement, les foules étaient pacifiques, avec des partisans noyant la plupart des protestations dispersées avec des acclamations et des applaudissements. [31] : 10h02, 10h32, 10h40, 10h45 [32] Quelques centaines de personnes se sont présentées pour protester à Ludgate Circus, certaines criant et d'autres tournant le dos, d'autres manifestants piquetant le long du parcours. [33]

Jour des funérailles et séquelles Modifier

Les drapeaux le long de Whitehall ont été mis en berne à 08h00, [31] et comme une rare marque de respect, les carillons de la grande horloge du palais de Westminster, y compris Big Ben, ont été réduits au silence à partir de 09h45 pendant la durée des funérailles. . [34] À la Tour de Londres, un canon de 105 mm a tiré toutes les 60 secondes pendant la procession. [31] : 10h43 Des cloches étouffées ont sonné à l'église St Margaret à l'abbaye de Westminster, [31] : 10h02 et à St Paul.

Le cortège funèbre a commencé aux Chambres du Parlement, où le cercueil de Thatcher avait reposé pendant la nuit dans la chapelle St Mary Undercroft sous St Stephen's Hall au Palais de Westminster. [35] Le cortège funèbre était le suivant :

  • Depuis le palais de Westminster, un corbillard a parcouru Whitehall, Trafalgar Square et le Strand et Aldwych
  • À St Clement Danes, l'église centrale de la RAF, à l'extrémité est du Strand, le cercueil a été transféré dans un affût de canon tiré par la King's Troop, Royal Horse Artillery
  • Le cortège a continué le long de Fleet Street et de Ludgate Hill avant d'arriver à la cathédrale Saint-Paul [31][36]
  • À Saint-Paul, le cercueil a été transporté dans la cathédrale par des membres des forces armées et descendu dans la nef précédée de ses petits-enfants, Michael et Amanda, qui portaient des coussins portant les insignes de Thatcher de l'Ordre de la Jarretière et de l'Ordre du Mérite.

L'appel d'offres (mots d'introduction) a été donné par le doyen de St Paul, David Ison. Amanda Thatcher a donné la première lecture de la Bible, la deuxième lecture a été donnée par le premier ministre, David Cameron. [37] L'évêque de Londres, Richard Chartres, a également prononcé une allocution. [38]

Il était prévu qu'il y aurait environ 2 300 personnes en deuil à St Paul pour les funérailles. Les invitations ont été décidées par la famille Thatcher et ses représentants, en collaboration avec le gouvernement et le Parti conservateur. La liste des invités comprenait sa famille et ses amis, d'anciens collègues, y compris d'anciens membres du cabinet britannique et du personnel personnel qui travaillait en étroite collaboration avec elle. Des invitations ont également été envoyées aux représentants de quelque 200 pays, et aux cinq présidents vivants des États-Unis [39] et aux quatre premiers ministres britanniques vivants. Deux chefs d'État actuels, 11 premiers ministres en exercice et 17 ministres des Affaires étrangères en exercice étaient présents. [40]

La reine Elizabeth II a conduit les personnes en deuil aux funérailles. [41] Ce n'est que la deuxième fois sous le règne de la reine qu'elle assiste aux funérailles d'un de ses premiers ministres, la seule autre fois est celle de Churchill en 1965. [42] Sa présence aux funérailles est interprétée par certains comme ayant élevé « le statut [des funérailles] à celui de funérailles d'État en tout sauf le nom ». [42] La reine et son mari, le prince Philip, duc d'Édimbourg, ont été conduits à l'intérieur et à l'extérieur de la cathédrale par le maire de Londres, Roger Gifford, portant l'épée de deuil. L'épée avait été utilisée pour la dernière fois aux funérailles de Churchill. [43]

Après le service religieux, le cercueil a été transporté par corbillard à moteur de St Paul's au crématorium de Mortlake, où Denis Thatcher avait été incinéré près d'une décennie auparavant. Le service de crémation n'a été suivi que par la famille immédiate. Le 28 septembre 2013, un service privé et non publicisé pour Thatcher a eu lieu dans la chapelle All Saints de l'infirmerie Margaret Thatcher du Royal Hospital Chelsea. Par la suite, les cendres de Thatcher ont été enterrées dans l'enceinte de l'hôpital, à côté de celles de son mari. [44] [45]

Famille Modifier

Le 10 avril, deux jours après la mort de Thatcher, son fils Mark a parlé de la mort de sa mère sur les marches de sa maison de Chester Square. Il a déclaré à une assemblée de journalistes que sa famille était "fier et tout aussi reconnaissante" que la reine assiste à ses funérailles, dont il a déclaré que sa mère serait "grandement honorée et humiliée". Il a exprimé sa gratitude pour tous les messages de soutien et de condoléances de partout. [46] Trois jours plus tard, le 13 avril, sa fille Carol a remercié le président américain Barack Obama et d'autres pour leurs hommages et tous ceux qui avaient envoyé des messages de sympathie et de soutien. [47]

Domestique Modifier

Réaction politique Modifier

Un porte-parole de Buckingham Palace a fait part de la tristesse de la reine en apprenant la nouvelle de sa mort et du fait qu'elle enverrait un message privé à la famille. [48]

Le Premier ministre et chef du Parti conservateur David Cameron a écourté une visite en Espagne et a ordonné la mise en berne des drapeaux. Il a publié une déclaration déplorant la perte par la Grande-Bretagne « d'un grand Premier ministre, d'un grand leader, d'un grand Britannique ». [49] [50] Le vice-premier ministre et chef des libéraux-démocrates, Nick Clegg, a fait l'éloge de Thatcher comme ayant défini la politique britannique moderne et que, bien qu'elle ait pu "diviser les opinions" pendant son temps, il y aurait peu de désaccord sur " la force de sa personnalité et le radicalisme de sa politique". [48]

Le chef de l'opposition et chef du parti travailliste, Ed Miliband, a déclaré qu'on se souviendrait d'elle pour avoir "refaçonné la politique de toute une génération [et déplacé] le centre de la politique britannique" et pour sa stature dans le monde. Il a déclaré que, bien que le Parti travailliste ait été en désaccord avec une grande partie de ce qu'elle a fait, "nous pouvons être en désaccord et aussi grandement respecter ses réalisations politiques et sa force personnelle". [48]

Sir John Major, son successeur au poste de Premier ministre, a attribué au leadership de Thatcher le fait que la Grande-Bretagne a changé en grande partie : « Ses réformes de l'économie, sa législation sur les syndicats et sa récupération des îles Falkland l'ont élevée au-dessus de la politique normale. [48] ​​Les anciens premiers ministres travaillistes Tony Blair et Gordon Brown ont déclaré que même ceux qui n'étaient pas d'accord avec elle admireraient sa force de caractère, ses convictions, sa vision de la place de la Grande-Bretagne dans le monde et sa contribution à la vie nationale britannique. [51]

Le premier ministre écossais et chef du SNP, Alex Salmond, a reconnu que « Margaret Thatcher était une première ministre vraiment formidable dont les politiques ont défini une génération politique ». [52] Le chef de Plaid Cymru Leanne Wood, tout en exprimant sa sympathie à sa famille, a critiqué les effets de ses politiques sur le Pays de Galles. [53]

L'ancienne chef du Parti vert, Caroline Lucas, a regretté que, bien que Thatcher ait été la première femme Premier ministre, "elle n'ait pas fait grand-chose pour les femmes à l'intérieur ou à l'extérieur de la Chambre des communes". [54] Le leader de l'UKIP, Nigel Farage, a exprimé sa sympathie dans un tweet, rendant hommage à « une grande dame patriotique ». [55]

Réaction plus large Modifier

La Chambre des communes a été rappelée afin de tenir une session spéciale pour discuter de l'héritage de Thatcher. [56] Pendant que les ministres du cabinet actuels et anciens ont frappé un ton conciliant dans leurs discours, certains dans le Parti travailliste ont attaqué l'héritage de Thatcher. [26] [57] [58] Plus de la moitié de tous les députés travaillistes ont choisi de boycotter l'hommage à Thatcher, [59] beaucoup affirmant qu'il aurait été hypocrite de leur part de l'honorer alors que leurs électeurs continuaient de souffrir de certaines des décisions. elle a fait. [60] [54] L'ancien député Tony Benn, l'ancien maire de Londres Ken Livingstone et Paul Kenny, secrétaire général du syndicat GMB, ont déclaré que sa politique était source de division et que son héritage impliquait « la destruction des communautés, l'élévation de la cupidité personnelle sur les valeurs sociales et légitimant l'exploitation des faibles par les forts", [61] cependant Benn a reconnu certaines de ses qualités personnelles. [62]

Beaucoup de réactions étaient antipathiques, [63] en particulier de ses anciens adversaires. [64] [65] [66] Les résidents d'Orgreave, South Yorkshire, le site de la bataille d'Orgreave entre les mineurs en grève et la police en juin 1984, ont déclaré que leur village avait été "décimé par Thatcher". [67] L'Associated Press a cité un certain nombre de mineurs comme répondant à sa mort simplement avec « un bon débarras ». [68] Chris Kitchen, secrétaire général du Syndicat national des mineurs, a déclaré que les mineurs "ne verseraient pas une larme pour elle". [69] Des funérailles simulées ont eu lieu dans le village de la fosse de Goldthorpe dans le Yorkshire du Sud, dans lesquelles une effigie de Thatcher a été brûlée à côté du mot « gale » épelé en fleurs. [70]

Des fêtes de rue spontanées ont été organisées par certains à travers la Grande-Bretagne, comparable à l'enthousiasme manifesté pour l'assassinat du premier ministre en exercice Spencer Perceval en 1812 [71] les célébrations de sa mort ont eu lieu à Glasgow, Brixton, Liverpool, Bristol, Leeds, Belfast, Cardiff et ailleurs [72] [73] [74] [75] [76] Le conseil municipal de Glasgow a conseillé aux citoyens de rester à l'écart des fêtes de rue organisées sans leur implication ou leur consentement pour des raisons de sécurité. [77] [78] Une plus grande manifestation avec environ 3 000 manifestants a eu lieu à Trafalgar Square à Londres le 13 avril. [79] [80] [81] [82] Le graffiti a été posté l'appelant à "pourrir en enfer". [58] [83] [84] Le réalisateur de gauche Ken Loach a suggéré de privatiser ses funérailles et de les offrir pour l'offre la moins chère. [85] Le Le télégraphe du jour Le site Web a fermé les commentaires sur tous les articles liés à sa mort en raison du spam de trolls en ligne. [86]

La question de savoir s'il fallait mettre le drapeau en berne pour ses funérailles a suscité une controverse pour certains conseils où les sentiments locaux sont restés hostiles. Le protocole du drapeau national du gouvernement dicte que les drapeaux des syndicats doivent être mis en berne les jours de funérailles de tous les anciens premiers ministres [87] cependant la plupart des conseils écossais n'ont pas abaissé le drapeau pour les funérailles. [88] Les conseils en Angleterre qui ont refusé d'abaisser le drapeau comprenaient Barnsley, Sheffield et Wakefield dans le Yorkshire, [89] ainsi que Coventry dans les West Midlands. [90]

Alors que des chefs d'entreprise, dont Alan Sugar, Richard Branson, Archie Norman et le chef de la CBI, John Cridland, lui ont attribué le mérite d'avoir créé un climat favorable aux affaires en Grande-Bretagne et d'avoir sorti le Royaume-Uni "de la zone de relégation économique" [91] [92] la Premier League et la Football League ont rejeté une minute de silence autour des terrains de football du pays, une décision soutenue par la Football Supporters' Federation et le Hillsborough Family Support Group, ce dernier en réaction à son manque perçu d'intérêt à découvrir les abus commis par le police lors de la catastrophe de 1989. [93] Cependant, les Saracens et les chefs d'Exeter ont tenu une minute de silence pour elle avant leurs matchs de rugby à XV Premiership. [94]

Politique internationale Modifier

Parallèlement aux éloges et aux expressions de condoléances, il y a eu des réactions moins que sympathiques en Argentine, en raison de son rôle dans la guerre des Malouines, [96] et en Afrique du Sud, étant donné son soutien à un engagement constructif avec l'apartheid en Afrique du Sud. [97] [98]

Ban Ki-moon, Secrétaire général des Nations Unies, a décrit Thatcher comme « un grand modèle en tant que première femme Premier ministre du Royaume-Uni, qui a non seulement fait preuve de leadership, mais a donné un si grand espoir à de nombreuses femmes pour l'égalité, le genre l'égalité au Parlement". [99] Le message du Pape François « rappelle avec appréciation les valeurs chrétiennes qui sous-tendaient son engagement dans le service public et dans la promotion de la liberté au sein de la famille des nations ». [100]

Le président américain Obama a déploré la perte "d'un véritable ami". Sa déclaration l'a félicitée comme "une partisane sans vergogne de notre alliance transatlantique, elle savait qu'avec force et détermination nous pouvions gagner la guerre froide et prolonger la promesse de la liberté". [101]

Le premier ministre canadien Stephen Harper a reconnu que Thatcher avait « défini [d] l'âge où elle a servi [ainsi que] le conservatisme contemporain lui-même ». [102]

Le président français François Hollande et la chancelière allemande Angela Merkel ont fait remarquer que Thatcher avait laissé "une profonde impression sur l'histoire de son pays". [103] Merkel a ensuite salué la croyance de Thatcher en la liberté de l'individu comme ayant contribué à « surmonter la partition de l'Europe et la fin de la guerre froide ». [48]

Le président irlandais Michael D. Higgins a présenté ses condoléances en déclarant : « Elle restera dans les mémoires comme l'un des premiers ministres britanniques les plus convaincus » et que « son rôle clé dans la signature de l'accord anglo-irlandais sera rappelé comme une première contribution précieuse. à la recherche de la paix et de la stabilité politique". [104] Taoiseach (Premier ministre irlandais) Enda Kenny a dit qu'il était « attristé » d'apprendre la mort de Thatcher, [105] tandis que le chef du Sinn Féin, Gerry Adams, a critiqué « le grand mal fait aux Irlandais et aux Britanniques pendant son mandat de Premier ministre britannique. ministre", ajoutant : "Ici en Irlande, son adhésion à de vieilles politiques militaristes draconiennes a prolongé la guerre et causé de grandes souffrances". [64]

Le Premier ministre suédois Fredrik Reinfeldt a déclaré qu'elle était "une idéologue parmi les pragmatiques". [106]

Le Premier ministre espagnol Mariano Rajoy l'a saluée comme un monument du XXe siècle et a déclaré que c'était un jour triste pour l'Europe. [107]

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe l'a qualifiée de grande personnalité d'État. [108] Le premier ministre australien Julia Gillard a exprimé son admiration pour les réalisations de Thatcher en tant que femme. [109]

Le Premier ministre néo-zélandais John Key a salué la détermination de Thatcher et a exprimé sa « [tristesse] pour sa famille et la Grande-Bretagne ». [110] Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déploré avoir perdu "un véritable ami du peuple juif et d'Israël". [111]

Le président roumain Traian Băsescu et le premier ministre et ministre des Affaires étrangères de Bulgarie, Marin Raykov, ont cité son influence sur eux et ont envoyé leurs condoléances. Ils ont reconnu Thatcher comme une figure centrale de l'histoire européenne moderne et que son application de la loi et des principes économiques libéraux ont contribué à la chute du communisme dans le bloc de l'Est. [112] [113]

Le ministre polonais des Affaires étrangères Radosław Sikorski a déclaré qu'elle était une « championne intrépide de la liberté ». [114]

À la demande de la famille Thatcher, la présidente argentine Cristina Fernández de Kirchner n'a pas été invitée aux funérailles. Le ministre argentin des Affaires étrangères Héctor Timerman a déclaré que toute invitation n'aurait été "qu'une provocation de plus". [115] L'ambassadrice argentine, Alicia Castro, a été invitée conformément au protocole diplomatique, [39] mais a décliné l'invitation. [116]

Le Premier ministre indien Manmohan Singh et le président sud-africain Jacob Zuma ont exprimé leurs "plus profondes sympathies". [117] [118] comme l'a fait le président russe Vladimir Poutine, qui a déclaré que Thatcher était « une personne pragmatique, dure et cohérente ». [119] L'ancien dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev a exprimé sa tristesse face à la perte d'un « grand » politicien « dont les paroles avaient un grand poids ». [12]

Réseaux sociaux Modifier

Les médias sociaux ont joué un rôle important au lendemain de sa mort, des célébrités diffusant des opinions polarisées sur Thatcher sur Twitter [120] et approuvant des campagnes et des manifestations. [121] Le sentiment anti-Thatcher a incité une campagne sur les réseaux de médias sociaux pour amener la chanson "Ding-Dong! The Witch Is Dead" de Le magicien d'Oz dans le UK Singles Chart, [122] suivi d'une contre-campagne adoptée par les partisans de Thatcher en faveur de la chanson punk ironique de 1979 « I'm in Love with Margaret Thatcher » par les Notsensibles, qui avait été lancée par le chanteur principal du groupe. [123] [124] Le 12 avril 2013, « Ding-Dong ! classé au numéro 2 à travers le Royaume-Uni (il a fait le numéro 1 en Écosse), [125] et "Je suis amoureux de Margaret Thatcher" au numéro 35. [126] [127] Le contrôleur de la BBC Radio 1 Ben Cooper a déclaré que la station chart show ne jouerait pas la chanson n ° 2 mais qu'une partie de celle-ci serait diffusée dans le cadre d'un fait divers. [128] [129] Cooper a expliqué que son compromis délicat équilibrait la liberté d'expression et la sensibilité pour une famille en deuil d'un être cher qui n'a pas encore été enterré. [126]


Contenu

Thatcher a été la première femme Premier ministre britannique et européenne. [a] Elle a nommé peu de femmes à de hautes fonctions et n'a pas fait des problèmes des femmes une priorité, [1] mais son élection pionnière a été largement saluée comme une réalisation pour les femmes en général. [dix]

Thatcher, devant partager les projecteurs des médias avec la reine et Diana, princesse de Galles, [b] a de plus en plus pris des poses royales, comme prendre le salut lors du défilé de la victoire après la guerre des Malouines et devenir le centre d'attraction des visites étrangères. [12] : 464-467 Les tensions entre les deux sont restées cachées jusqu'en 1986, date à laquelle le Sunday Times a rendu compte de la prétendue critique de la reine des politiques de Thatcher, en particulier en ce qui concerne les habitants du Commonwealth, comme « insensible, conflictuelle et socialement conflictuelle ». Thatcher se moquait souvent du Commonwealth, que la reine tenait en très haute estime. [13] : 575-577, 584

Affaires économiques Modifier

Le biographe John Campbell rapporte qu'en juillet 1978, avant que Thatcher ne devienne Premier ministre, lorsqu'un député travailliste lui a demandé ce qu'elle entendait par socialisme :

[S]il était incapable de répondre. Ce qu'elle voulait en fait dire, c'était le soutien du gouvernement à des industries inefficaces, une fiscalité punitive, la réglementation du marché du travail, le contrôle des prix – tout ce qui interférait avec le fonctionnement de l'économie libre. [14] : 95

Stratégie déflationniste Modifier

Sous le gouvernement de Margaret Thatcher, la maîtrise de l'inflation a remplacé l'emploi élevé comme objectif politique principal. [15] : 630

En tant que monétariste, Thatcher a commencé sa politique économique en augmentant les taux d'intérêt pour ralentir la croissance de la masse monétaire et ainsi réduire l'inflation. Elle avait une préférence pour la fiscalité indirecte par rapport aux impôts sur le revenu, et la taxe sur la valeur ajoutée (TVA) a été fortement augmentée à 15 %, ce qui a entraîné une hausse réelle à court terme de l'inflation. [c] Le resserrement budgétaire et monétaire, combiné à l'effet pétrolier de la mer du Nord, a permis d'apprécier le taux de change réel. [15] : 630 Ces mouvements ont frappé les entreprises—en particulier le secteur manufacturier—et le chômage a dépassé les 2 millions à l'automne 1980, contre 1,5 million au moment de l'élection de Thatcher un peu plus d'un an plus tôt.

Les commentateurs politiques sont revenus sur le « demi-tour » du gouvernement Heath et ont émis l'hypothèse que Thatcher emboîterait le pas, mais elle a répudié cette approche lors de la conférence du Parti conservateur de 1980, déclarant au parti : « À ceux qui attendent avec impatience ce slogan médiatique préféré, le demi-tour, je n'ai qu'une chose à dire : tu tournes si tu veux. La dame n'est pas pour tourner". [17] Le fait qu'elle pensait ce qu'elle avait dit a été confirmé dans le budget de 1981, lorsque, malgré les inquiétudes exprimées dans une lettre ouverte de 364 économistes de premier plan, [18] les impôts ont été augmentés au milieu d'une récession, ce qui a fait la une des journaux le lendemain matin. de "Howe it Hurts", une référence au chancelier Geoffrey Howe.

Chômage Modifier

En 1981, alors que le chômage montait en flèche (dépassant 2,5 millions à l'été et se dirigeant vers 3 millions avant Noël) et que la popularité du gouvernement s'effondrait, le président du parti, Lord Thorneycroft, et deux ministres, Lord Carrington et Humphrey Atkins, ont confronté le Premier ministre et a suggéré qu'elle devrait démissionner selon son conseiller, Tim Bell, "Margaret vient de leur dire de s'en aller". [19] L'allié clé de Thatcher dans le parti était le ministre de l'Intérieur, et plus tard le vice-premier ministre, William Whitelaw. Son autorité morale et son soutien lui ont permis de résister à la menace interne des mouilles « Heathite ». [20] : 85

Après l'émeute de Brixton dans l'ouest de Londres en avril 1981, le secrétaire à l'emploi Norman Tebbit, répondant à une suggestion selon laquelle les émeutes étaient causées par le chômage, a observé que le chômage des années 1930 était bien pire que celui des années 1980 et que la génération de son père n'a jamais réagi. par des émeutes. "J'ai grandi dans les années 1930 avec un père au chômage", a déclaré Tebbit. "Il n'a pas fait d'émeute. Il est monté sur son vélo et a cherché du travail, et il a continué à chercher jusqu'à ce qu'il le trouve." [21]

Plus de deux millions d'emplois manufacturiers ont finalement été perdus lors de la récession de 1979-1981. [15] : 630 Cette réduction de la main-d'œuvre a aidé les entreprises à faire face à l'inefficacité X de longue date due au sureffectif, [15] : 630 permettant à l'économie britannique de rattraper les niveaux de productivité d'autres pays capitalistes avancés. [15] : 630

Le lien entre la masse monétaire et l'inflation s'est avéré exact, et en janvier 1982, le taux d'inflation était retombé à 8,6 % par rapport aux sommets précédents de 18 %. [15] : 630 Les taux d'intérêt ont ensuite été autorisés à baisser. Le chômage a continué d'augmenter, dépassant les 3 millions en janvier 1982 et restant à ce niveau jusqu'au début de 1987. Cependant, Tebbit a suggéré plus tard qu'en raison du nombre élevé de personnes demandant des allocations de chômage tout en travaillant, le chômage n'a jamais atteint les trois millions.

En 1983, la production manufacturière avait chuté de 30 % par rapport à 1978, bien que la croissance économique ait été rétablie l'année précédente. Le redressement de la productivité résultant des suppressions de main-d'œuvre s'est avéré être ponctuel et n'a pas été compensé par une croissance de la production. [15] : 628 La base industrielle était tellement réduite que par la suite la balance des paiements en produits manufacturés était déficitaire. [15] : 630 Le chancelier Nigel Lawson a déclaré au Lords' Select Committee on Overseas Trade : « Il n'y a pas de loi inflexible qui dit que nous devons produire autant de produits manufacturés que nous consommons. S'il s'avère que nous sommes relativement plus efficace au niveau mondial à fournir des services qu'à produire des biens, alors notre intérêt national réside dans un excédent de services et un déficit de biens. [22]

Dépenses de défense Modifier

Au cours de ses six premiers mois en tant que Premier ministre, Thatcher a à plusieurs reprises donné la priorité aux dépenses de défense plutôt qu'à la politique économique et au contrôle financier. Cependant, en 1980, elle a renversé cette priorité et a tenté de réduire le budget de la défense. L'examen de la défense de 1981 par John Nott, le ministre de la Défense, a considérablement réduit les capacités de la flotte de surface de la Royal Navy. Elle a remplacé Francis Pym au poste de secrétaire à la Défense parce qu'il voulait plus de financement. Les coupes ont été annulées lorsque les navires destinés aux coupes se sont avérés essentiels dans la guerre des Malouines. [23] [24] [25] : 660–61

Logement et entreprise urbaine Modifier

L'une des politiques les plus importantes et les plus réussies de Thatcher a aidé les locataires de logements sociaux à acheter leur logement à des tarifs avantageux. Le « Droit d'achat » avait émergé à la fin des années 1940, mais était un trop grand défi au consensus d'après-guerre pour gagner l'approbation des conservateurs. Thatcher dès ses premiers jours en politique a favorisé l'idée parce qu'elle conduirait à une « démocratie propriétaire ». Certains conseils locaux dirigés par les conservateurs ont introduit des [ éclaircissements nécessaires ] [ pour qui? ] schémas de vente locaux à la fin des années 1960. Dans les années 1970, de nombreuses personnes de la classe ouvrière disposaient de revenus suffisants pour accéder à la propriété et ont accepté avec empressement l'invitation de Thatcher à acheter leur maison à un prix avantageux. Les nouveaux propriétaires étaient plus susceptibles de voter conservateur, comme Thatcher l'avait espéré. [26] [27]

Pour faire face à la stagnation économique dans les centres-villes, le gouvernement a introduit des "zones d'entreprise" à partir de 1981. L'idée a commencé en Grande-Bretagne et a été adoptée par les États-Unis et certains pays de l'UE. Il ciblait les petits quartiers désignés économiquement défavorisés et les exemptait de certaines réglementations et taxes. L'objectif était d'attirer des capitaux privés et de nouvelles activités commerciales qui apporteraient des emplois et des progrès dans les régions en déclin. Les projets importants comprenaient ceux de London Docklands, Salford et Gateshead. [28] [29] [ page nécessaire ]

Relations étrangères Modifier

Rhodésie, 1979 Modifier

Avant les élections de 1979, Thatcher avait officiellement soutenu le gouvernement entièrement blanc de Ian Smith en Rhodésie. [30] : 150-154 [25] : 369-370, 449 Sous une pression mondiale intense, il a organisé des élections qui ont inclus des électeurs noirs. L'un d'eux, l'évêque méthodiste Abel Muzorewa, est devenu premier ministre du « Zimbabwe-Rhodésie » en juin 1979 avec le soutien de Smith. Thatcher, nouveau au 10 Downing Street, a félicité l'évêque. Les Rhodésiens blancs s'attendaient à ce que la Grande-Bretagne reconnaisse le régime de Muzorewa et mette fin aux sanctions paralysantes. Cependant, Thatcher s'est inversée. Elle a refusé la reconnaissance et a manœuvré le gouvernement Muzorewa pour qu'il accepte de nouvelles élections. Ils devaient inclure Joshua Nkomo et son Union du peuple africain du Zimbabwe ainsi que Robert Mugabe et son Union nationale africaine du Zimbabwe. Il s'agissait de mouvements révolutionnaires que les forces de sécurité rhodésiennes tentaient de réprimer depuis des années. Sous sa direction, le ministre des Affaires étrangères Lord Carrington a négocié l'accord de Lancaster House de décembre 1979. Il a repris le contrôle britannique de la Rhodésie, a déclaré un cessez-le-feu, a mis fin à la guérilla et a rapidement conduit à la création de la République du Zimbabwe. Ainsi, le refus de Thatcher de reconnaître le gouvernement Muzorewa a finalement permis à Mugabe de prendre le pouvoir, un résultat qui a indigné les Blancs de Rhodésie mais qui a satisfait l'opinion britannique et a été applaudi internationalement. Hugo Young (p. 183) déclare : « Elle a joué un rôle déterminant dans la création d'un autre pays du Tiers-Monde. [31] : 175–183 [25] : 449–52, 502–503 [32] [33]

Selon Robert Matthews, le succès des négociations de Lancaster House s'explique par quatre facteurs :

Un équilibre des forces sur le champ de bataille qui a clairement favorisé les sanctions internationales des nationalistes et leurs effets néfastes sur l'économie de la Rhodésie et la capacité de Salisbury à faire la guerre un modèle particulier d'intérêts de tiers et enfin, les compétences et les ressources que Lord Carrington en tant que médiateur a apportées à la table . [34] : 317

Siège de l'ambassade d'Iran, 1980 Modifier

La détermination de Thatcher à faire face à la violence politique a été démontrée pour la première fois lors du siège de l'ambassade d'Iran à Londres en 1980, lorsque les forces armées ont été pour la première fois en 70 ans autorisées à utiliser la force meurtrière sur le continent britannique. Pendant six jours en mai, 26 otages ont été retenus par six hommes armés. Le siège a pris fin de manière dramatique avec un raid réussi des commandos SAS. Plus tard dans la journée, Thatcher est allé féliciter les hommes du SAS impliqués et s'est assis parmi eux pour regarder une répétition de l'attaque. [35] : 40 La rupture du siège par le SAS a été plus tard classée par le public comme l'un des plus grands moments de la télévision. [36]

Son esprit de décision, baptisé « approche résolue » par la première ministre elle-même, est devenu la marque de commerce de Thatcher et une source de sa popularité. [37] Selon les mots d'un historien :

L'ambiance reflétait la position de la Dame de fer de Mme Thatcher, son intention proclamée de mettre fin au "syndrome de Suez" et de projeter à nouveau la Grande-Bretagne comme une grande puissance. La célébration du SAS était un élément clé du militarisme populaire des années 1980, alimenté par la « guerre » continue contre le terrorisme international et par le conflit des Malouines et la guerre du Golfe. La prise d'assaut de l'ambassade d'Iran avait montré que la Grande-Bretagne pouvait affronter la terreur par la contre-terreur : les "terminators" vêtus de noir de Mme Thatcher nous protégeraient. [35] : 40

Commentant l'action du SAS, le secrétaire aux services sociaux Norman Fowler a convenu: "Mme Thatcher a attiré le soutien du public parce qu'elle semblait prendre des mesures que le public pensait en grande partie être justes mais n'a jamais pensé qu'un gouvernement aurait le culot de les mener". [20] : 88–89

Afghanistan et Pologne Modifier

Lorsque les troupes de l'Union soviétique sont entrées en Afghanistan en décembre 1979, Thatcher y a vu un exemple typique d'impérialisme communiste implacable. Cependant, le ministère des Affaires étrangères a déclaré que le Kremlin essayait désespérément de sauver son allié défaillant là-bas. Thatcher a soutenu le plan américain de boycott des Jeux olympiques de Moscou, tout comme le Parlement. Cependant, les athlètes n'étaient pas d'accord et ils se sont quand même rendus à Moscou. [25] : 560–63 [38]

Thatcher a donné le feu vert à Whitehall pour approuver le MI6 (et le SAS) pour entreprendre une « action perturbatrice » en Afghanistan. [39] : 752 Soutenant la Central Intelligence Agency (CIA) dans l'opération Cyclone, ils ont également fourni des armes, une formation et des renseignements aux moudjahiddines. Thatcher s'est rendu au Pakistan en octobre 1981 pour rencontrer le chef du Pakistan, le général Mohammad Zia-ul-Haq. Elle a rendu visite à quelques-uns des centaines de milliers d'Afghans rassemblés dans des camps de réfugiés et a prononcé un discours déclarant que « le cœur du monde libre était avec eux ».Cinq ans plus tard, deux des chefs de guerre moudjahidines Gulbuddin Hekmatyar et Abdul Haq ont rencontré Thatcher à Downing Street. [40]

La crise polonaise de 1980 et 1981 a impliqué des manifestations anticommunistes à grande échelle au cœur de l'Europe de l'Est contrôlée par les Soviétiques. Thatcher a reconnu que l'hégémonie soviétique était vulnérable en Pologne et a offert un soutien public à Lech Wałęsa et à son syndicat Solidarité, en étroite coopération avec les États-Unis et le pape Jean-Paul II (un leader de longue date du catholicisme polonais). Thatcher considérait la Pologne comme un centre clé de la vulnérabilité soviétique. Elle a offert une aide limitée à Solidarité en tandem avec les États-Unis. Le succès est venu avec le dégel des relations de superpuissance, la consolidation du thatchérisme à la maison et la marche des idées néolibérales à l'échelle internationale. [41] [25] : 574–76

Guerre des Malouines, 1982 Modifier

Le 2 avril 1982, la junte militaire argentine au pouvoir envahit les îles Falkland et le 3 avril envahit la Géorgie du Sud, des colonies de la Couronne britannique que la Grande-Bretagne avait toujours gouvernées mais que l'Argentine avait revendiquées. [42] Thatcher n'avait pas manifesté auparavant de préoccupation pour les îles et avait proposé des coupes à grande échelle à ses forces navales. Thatcher a écouté principalement l'amiral Henry Leach, le First Sea Lord et l'amiral Sir Terence Lewin, le chef d'état-major de la Défense. Elle a immédiatement décidé d'expulser les envahisseurs. [25] : 656-758 (667, 670) Elle a remplacé le ministre des Affaires étrangères Lord Carrington par Francis Pym et a rassemblé le soutien diplomatique. Le Conseil de sécurité des Nations Unies a dénoncé l'agression de l'Argentine, et la France et d'autres alliés ont fourni un soutien diplomatique et militaire. Aux États-Unis, Reagan était favorable, mais il a également lancé des initiatives diplomatiques pour résoudre la crise sans guerre. Thatcher s'est réuni et a envoyé une force opérationnelle navale pour reprendre le contrôle en trois jours.

Dans les six semaines qu'il a fallu pour arriver, elle s'est engagée dans des efforts diplomatiques modérés par le secrétaire d'État de Reagan, Alexander Haig, mais l'Argentine a rejeté toutes les propositions de compromis. L'opinion publique, et les deux grands partis, ont soutenu la réponse agressive de Thatcher. [43] Le groupe de travail a coulé un croiseur argentin, forçant la marine argentine à retourner dans ses ports d'attache. Cependant, il a dû faire face à une armée de l'air argentine basée à proximité, utilisant principalement des missiles sol-air à recherche de chaleur, des Harriers et des bombardiers V, les derniers à avoir creusé la piste de Port Stanley. Les forces argentines des Malouines se sont rendues le 14 juin, l'opération a été saluée comme un grand triomphe, avec seulement 258 pertes britanniques. [44] [ page nécessaire ] La victoire a apporté une vague d'enthousiasme patriotique et a contribué à la réélection de Thatcher, avec un sondage montrant que 84% de l'électorat a approuvé la gestion de la crise par le Premier ministre. [45] [d]

Restaurer le contrôle britannique sur une petite colonie était une réponse à une agression, mais cela représentait également une sensibilité que la Grande-Bretagne avait la responsabilité de protéger ses « amis et parents ». Thatcher a vu la question comme la liberté contre l'oppression et la dictature. Sa sensibilité était largement partagée au Royaume-Uni. L'historien Ezequiel Mercau soutient que les demandes de décolonisation des insulaires étaient faibles. Au lieu de cela, leur sentiment prédominant était une étroite identification "amis et parents" avec le peuple de Grande-Bretagne qui a donné aux Malouines une "loyauté envers la Couronne". [46] [47] : 2, 9, 73, 78 [48] : 207

Irlande du Nord Modifier

En mai 1980, un jour avant que Thatcher ne rencontre le Taoiseach irlandais, Charles Haughey, pour discuter de l'Irlande du Nord, elle a annoncé au Parlement que « l'avenir des affaires constitutionnelles de l'Irlande du Nord est l'affaire du peuple d'Irlande du Nord, ce gouvernement, ce parlement, et personne d'autre". [49] [25] : 595–603

En 1981, un certain nombre de prisonniers de l'Armée républicaine irlandaise provisoire (IRA) et de l'Armée de libération nationale irlandaise dans la prison Maze d'Irlande du Nord (également connue en Irlande du Nord sous le nom de Long Kesh, son ancien nom officiel) a entamé une grève de la faim pour retrouver le statut de prisonnier politique, qui avait été révoqué cinq ans plus tôt sous le précédent gouvernement travailliste. Bobby Sands, le premier des grévistes, a été élu député de la circonscription de Fermanagh et South Tyrone quelques semaines avant de mourir de faim. Thatcher a refusé d'accepter un retour au statut politique pour les prisonniers républicains, déclarant de manière célèbre « Le crime est le crime est le crime, ce n'est pas politique ». [50] Après la mort de neuf autres hommes, la plupart des droits ont été restitués aux prisonniers paramilitaires, mais la reconnaissance officielle de leur statut politique n'a pas été accordée. [51] Thatcher a affirmé plus tard : "Le résultat a été une défaite significative pour l'IRA." [52] : 393

Thatcher a également poursuivi la politique « d'ulstérisation » du précédent gouvernement travailliste et de son secrétaire d'État pour l'Irlande du Nord, Roy Mason, estimant que les unionistes d'Irlande du Nord devraient être à l'avant-garde dans la lutte contre le républicanisme irlandais. Cela signifiait alléger le fardeau de l'armée britannique traditionnelle et élever le rôle de l'Ulster Defence Regiment et de la Royal Ulster Constabulary.

Élections générales de 1983 Modifier

Le « facteur des Malouines », ainsi que la reprise de la croissance économique à la fin de 1982, ont renforcé la popularité du gouvernement et ont conduit à la victoire de Thatcher dans le glissement de terrain le plus décisif depuis les élections générales de 1945. [53]

Le Parti travailliste à cette époque s'était divisé et il y avait un nouveau défi dans le SDP-Alliance libérale, formé par un pacte électoral entre le Parti social-démocrate et le Parti libéral. Cependant, ce groupe n'a pas réussi à faire la percée escomptée, bien qu'il ait brièvement occupé la tête d'un sondage d'opinion. [54]

Aux élections générales de juin 1983, les conservateurs obtiennent 42,4 % des voix, le parti travailliste 27,6 % et l'Alliance 25,4 %. Bien que l'écart entre les travaillistes et l'Alliance soit étroit en termes de voix, les voix de l'Alliance étaient dispersées et ils n'ont remporté qu'une fraction des sièges que les travaillistes détenaient, avec sa base concentrée. La part du vote des conservateurs a légèrement diminué (1,5 %) depuis 1979. Le vote des travaillistes avait baissé beaucoup plus (9,3 %) et les conservateurs avaient maintenant une majorité globale de 144 députés.

Le deuxième mandat a vu Thatcher en pleine charge. [e]

Affaires intérieures Modifier

Scandale du sang contaminé Modifier

Thatcher était premier ministre pendant ce Le gardien décrit comme "la pire catastrophe de traitement de l'histoire du NHS". [55] [56] Des milliers d'hémophiles ont été infectés par le VIH, l'hépatite C ou les deux, via l'agent de coagulation Facteur VIII. [57] La ​​Grande-Bretagne avait importé des fournitures infectées de facteur VIII de sources commerciales à risque à l'étranger [58] on pense généralement que cela était dû au fait que le gouvernement Thatcher n'avait pas mis suffisamment de fonds publics à la disposition du NHS pour créer ses propres fournitures. [59] [60]

Il a été allégué que le cabinet Thatcher a tenté de « dissimuler » les événements du scandale. [61] En 2017, l'enquête sur le sang infecté a été annoncée sur le scandale et une action en justice de groupe (Jason Evans & amp Ors) a été intentée devant la Haute Cour. [62]

Grève des mineurs et des imprimeurs de journaux Modifier

Thatcher s'était engagé à réduire le pouvoir des syndicats mais, contrairement au gouvernement Heath, a adopté une stratégie de changement progressif plutôt qu'une loi unique. Plusieurs syndicats ont lancé des grèves en réponse, mais ces actions ont finalement échoué. Peu à peu, les réformes de Thatcher ont réduit le pouvoir et l'influence des syndicats. Les changements visaient principalement à empêcher la répétition des actions industrielles à grande échelle des années 1970, mais visaient également à garantir que les conséquences pour les participants seraient graves s'ils prenaient des mesures à l'avenir. Les réformes visaient également, selon Thatcher, à démocratiser les syndicats et à rendre le pouvoir aux membres. Les mesures les plus importantes ont consisté à rendre illégales les actions revendicatives secondaires, à forcer les dirigeants syndicaux à remporter d'abord un scrutin des membres du syndicat avant d'appeler à la grève et à abolir le monopole syndical. D'autres lois interdisaient les scrutins sur le lieu de travail et imposaient les scrutins par correspondance.

Les mineurs de charbon étaient très organisés et avaient vaincu le Premier ministre Heath. Thatcher s'attendait à une confrontation majeure, planifiée à l'avance et évité les ennuis avant d'être prête. En fin de compte, la grève des mineurs de 1984-1985 a été pour elle une victoire décisive, une victoire qui a définitivement découragé les syndicalistes. [63] [ page nécessaire ] Le National Coal Board a reçu la plus grande quantité de subventions publiques allant à une industrie nationalisée : en 1984, le coût annuel pour les contribuables des fosses non rentables avait atteint 1 milliard de livres sterling. [64] : 143–4, 161 L'affrontement d'un an sur les grèves menées à partir d'avril 1984 par le Syndicat national des mineurs (NUM), en opposition aux propositions de fermeture d'un grand nombre de mines non rentables, a été une victoire décisive pour Thatcher . Le gouvernement s'était préparé longtemps à l'avance pour contrer une grève du NUM en constituant des stocks de charbon, en gardant de nombreux mineurs au travail et en coordonnant l'action de la police pour mettre fin aux piquets de grève massifs. Ses politiques ont vaincu la stratégie du NUM consistant à provoquer de graves coupures dans l'approvisionnement en électricité - l'héritage des conflits du travail de 1972 ne se reproduirait pas. [65] [66] [ page nécessaire ]

Les images de foules de mineurs militants tentant d'empêcher d'autres mineurs de travailler ont été un choc même pour certains partisans des grèves. Le NUM n'a jamais organisé de vote de grève, ce qui a permis à de nombreux mineurs de continuer à travailler et a empêché d'autres syndicats de soutenir la grève. Le désespoir et la pauvreté croissants des familles en grève ont conduit à des divisions au sein des branches régionales du NUM, et un syndicat dissident, l'Union des mineurs démocratiques (UDM), a été rapidement formé. De plus en plus de mineurs frustrés ont démissionné devant l'échec imminent de la grève et, épuisés par des mois de manifestations, ont commencé à défier les décisions du syndicat, en créant des groupes dissidents et en informant les travailleurs que le retour au travail était la seule option viable. [67] : ch. 7

La grève des mineurs a duré une année entière avant que la direction du NUM ne cède sans accord. Les gouvernements conservateurs ont procédé à la fermeture de toutes les mines du pays, à l'exception de 15, les 15 autres étant vendues et privatisées en 1994. Depuis lors, des entreprises privées ont acquis des licences pour ouvrir de nouvelles mines et des sites à ciel ouvert, la majorité des mines d'origine détruit et le terrain réaménagé.

L'échec de la grève des mineurs a entraîné une longue période de démoralisation dans l'ensemble du mouvement syndical. [68] : 476

La grève des mineurs de 51 semaines de 1984-1985 a été suivie un an plus tard par le conflit Wapping de 54 semaines lancé par les imprimeurs de journaux à Londres. [69] : 360-71 Il en est résulté une deuxième défaite majeure pour les syndicats et une autre victoire pour les politiques syndicales de Thatcher, en particulier son assurance que la police défendrait les usines contre les piquets essayant de les fermer. [f] La cible était le plus grand empire de journaux privés de Grande-Bretagne, News International (mère de Les temps et Nouvelles du monde et d'autres, tous détenus par Rupert Murdoch). Il voulait introduire des innovations technologiques qui mettraient 90 % des typographes à l'ancienne au chômage. La société a offert des indemnités de licenciement de 2 000 à 30 000 £ à chaque imprimeur pour qu'il quitte son ancien emploi. Le syndicat a rejeté l'offre et, le 24 janvier 1986, ses 6 000 membres des journaux de Murdoch se sont mis en grève. Pendant ce temps, News International avait construit et équipé clandestinement une nouvelle imprimerie dans le quartier londonien de Wapping. Les principaux syndicats de l'imprimerie - la National Graphical Association (NGA), la Society of Graphical and Allied Trades (SOGAT 82) et l'Amalgamated Union of Engineering Workers (AUEW) - ont fermé leurs portes : seuls les membres du syndicat pouvaient être embauchés dans l'ancienne Fleet Street. plantes la plupart étaient des fils de membres. Cependant, la nouvelle usine de Wapping n'avait pas de contrat de monopole syndical. L'entreprise a activé sa nouvelle usine avec l'aide d'un autre syndicat, le Syndicat de l'électricité, de l'électronique, des télécommunications et de la plomberie (EETPU). La plupart des journalistes (membres du Syndicat national des journalistes) ont déménagé à Wapping et les chapelles du NUJ ont continué à fonctionner. Cependant, le NUJ les a exhortés à ne pas y travailler, les "refuseniks" ont refusé d'aller à Wapping. Assez d'imprimeurs sont venus - 670 en tout - pour produire le même nombre de papiers qu'il a fallu 6 800 hommes pour imprimer à l'ancienne boutique. L'efficacité était évidente et a effrayé le syndicat en lui faisant tenir une année entière. Des milliers de piquets syndicaux ont tenté de bloquer les expéditions hors de l'usine et ont blessé 574 policiers. Il y a eu 1 500 arrestations. Les piquets ont échoué. Le syndicat a tenté un boycott secondaire illégal et a été condamné à une amende par un tribunal, perdant tous ses actifs qui avaient été utilisés pour les retraites. Au cours des deux années suivantes, les journaux nationaux britanniques ont ouvert de nouvelles usines et abandonné Fleet Street, adoptant la nouvelle technologie avec beaucoup moins d'employés. Ils avaient encore plus de raisons de soutenir le thatchérisme. [70] : 676 [71] [ page nécessaire ] [72] [ page nécessaire ]

Privatisation Modifier

La philosophie politique et économique de Thatcher mettait l'accent sur une intervention réduite de l'État, des marchés libres et l'esprit d'entreprise. Depuis son arrivée au pouvoir, elle avait expérimenté la vente d'une petite entreprise nationalisée, la National Freight Company, à ses travailleurs, avec une réponse étonnamment positive. Un critique de gauche a qualifié la privatisation de « plus gros pot-de-vin électoral de l'histoire ». [20] : 88 Après les élections de 1983, le gouvernement est devenu plus audacieux et, en commençant par British Telecom, a vendu la plupart des grands services publics qui appartenaient à l'État depuis la fin des années 1940. De nombreuses personnes ont profité des offres d'actions, même si beaucoup ont vendu leurs actions immédiatement pour un profit rapide. Par conséquent, la proportion d'actions détenues par des particuliers plutôt que par des institutions n'a pas augmenté. La politique de privatisation, bien qu'anathème pour beaucoup à gauche, est devenue synonyme de thatchérisme et a également été suivie par le gouvernement de Tony Blair. L'actionnariat plus large et les ventes de maisons du conseil sont devenus connus sous le nom de capitalisme « populaire » pour ses partisans (une description inventée par John Redwood). [73] [74]

Selon Jacob Ward, la privatisation de British Telecom a été un "moment marquant pour le néolibéralisme". C'est devenu un modèle pour d'autres pays qui ont vendu leurs services publics d'État. Les planificateurs du département de planification à long terme ont utilisé de nouveaux modèles informatiques pour soutenir la transition des télécommunications et, plus généralement, le passage spectaculaire de la social-démocratie au néolibéralisme, du monopole au marché. Le réseau de télécommunications était essentiel aux plans de numérisation de l'économie. Des simulations informatiques étaient nécessaires pour soutenir le néolibéralisme, à la fois en tant qu'outil de gestion pouvant simuler les marchés libres, ainsi qu'en tant que technologie permettant de réduire le rôle du gouvernement dans le secteur privé. [75]

Critique de l'établissement Modifier

En février 1985, dans ce qui était généralement considéré comme un camouflet important du centre de l'establishment britannique, [76] l'Université d'Oxford a voté pour refuser à Thatcher un diplôme honorifique pour protester contre ses coupes dans le financement de l'enseignement supérieur. [77] Ce prix avait déjà été décerné à tous les premiers ministres depuis la Seconde Guerre mondiale. [78] Bien que la demande reconventionnelle du gouvernement concernant l'augmentation des dépenses ait également été contestée, [79] la décision des dons d'Oxford a été largement condamnée comme " mesquine " et " vindicatif ". [80] Le chancelier de l'université, l'ancien premier ministre Harold Macmillan (maintenant Lord Stockton), a noté que la décision représentait une rupture avec la tradition et a prédit que le camouflet rebondirait sur l'université. [81]

En décembre 1985, Thatcher a été critiqué par un autre ancien bastion conservateur lorsque le rapport de l'Église d'Angleterre La foi en la ville a imputé la décadence des centres-villes à la rigueur financière du gouvernement et a appelé à une redistribution des richesses. Cependant, le gouvernement avait déjà introduit des mesures spéciales pour l'emploi et la formation [82] et les ministres ont rejeté le rapport comme étant « confus » et non chiffré. [83] [84] La rupture avec l'Église et ses évêques libéraux est restée non guérie jusqu'à ce que William Hague appelle à une coopération renouvelée en 1998. [84]

Peu de temps après, Thatcher a subi la seule défaite de son gouvernement à la Chambre des communes, avec l'échec du Shops Bill 1986. Le projet de loi, qui aurait légalisé les achats du dimanche, a été rejeté par une rébellion chrétienne d'arrière-ban de droite, avec 72 conservateurs votant contre le gouvernement Facture. [85] En plus de la seule défaite de Thatcher, ce fut la dernière fois qu'un projet de loi du gouvernement tomba en deuxième lecture. [86] La défaite a été immédiatement éclipsée par l'intervention américaine en Libye. [85]

Affaire Westland Modifier

La préférence de Thatcher pour les liens de défense avec les États-Unis a été démontrée dans l'affaire Westland lorsque, malgré le maintien d'une position apparemment neutre, elle et le secrétaire au Commerce et à l'Industrie Leon Brittan ont permis au constructeur d'hélicoptères Westland, un entrepreneur essentiel de la défense, de se lier avec la Sikorsky Aircraft Corporation. des États-Unis. Le secrétaire à la Défense Michael Heseltine avait organisé un consortium d'entreprises européennes et britanniques, dont l'italien Agusta, pour faire une offre concurrente. Il a affirmé que Thatcher avait empêché une discussion appropriée en annulant une réunion promise du Comité des affaires économiques du Cabinet au début de décembre 1985. Le Cabinet a finalement interdit (19 décembre 1985) à tout ministre de faire activement campagne pour l'une ou l'autre option. [70] : 449–96

Thatcher pensait qu'Heseltine était une figure trop puissante et populaire pour être renvoyée. Après une période au début de janvier 1986 au cours de laquelle Heseltine et le camp Thatcher/Brittan ont divulgué à la presse des informations préjudiciables à leur cas, le Cabinet a convenu (9 janvier) que toutes les déclarations sur la question, y compris les répétitions de celles déjà faites, devaient être effacées. par l'intermédiaire du Cabinet Office. Heseltine a démissionné et a quitté la réunion en signe de protestation, affirmant que Thatcher avait enfreint les conventions du gouvernement du cabinet. Il est resté un critique influent et un challenger potentiel de leadership et s'avérera finalement déterminant dans la chute de Thatcher en 1990. Brittan a ensuite été contraint de démissionner pour avoir, au début du mois et avec l'accord du conseiller de presse de Thatcher, Bernard Ingham, ordonné la fuite d'un document juridique confidentiel. lettre critique d'Heseltine. Pendant un certain temps, la survie de Thatcher en tant que Premier ministre a semblé douteuse, mais son implication dans la fuite n'a pas été prouvée, et elle a survécu après une piètre performance aux Communes (27 janvier) du chef de l'opposition Neil Kinnock. [70] : 449–96

Gouvernement local Modifier

En avril 1986, Thatcher, adoptant une politique énoncée dans le manifeste de son parti de 1983, [87] a aboli le Greater London Council (GLC) et six Metropolitan County Councils (MCC) de premier plan : [70] : 371-72

Le GLC était le plus grand conseil d'Europe sous la direction du socialiste travailliste Ken Livingstone. , les projets d'ingénierie et de maintenance étant confiés au secrétariat à l'environnement. [88] Le gouvernement a également soutenu que le transfert de pouvoir aux conseils locaux augmenterait la responsabilité électorale. [89] Les critiques ont soutenu que les "excès" de quelques conseils de "gauche folle" ont aidé Mme Thatcher à lancer un assaut politique des partis, et les dépenses publiques, et étaient des centres vocaux d'opposition à son gouvernement. Le GLC a également averti que l'éclatement des conseils de comté entraînerait la création de "comités mixtes sans fin et de plus de 60 quangos". [91] Plusieurs des conseils, y compris le GLC, s'étaient cependant rendus vulnérables en engageant des fonds publics rares pour des causes controversées telles que Babies Against the Bomb, l'Année antiraciste et les mères lesbiennes cherchant la garde de leurs enfants. La campagne Save the GLC elle-même a été estimée. avoir coûté aux contribuables 10 millions de £, [88] culminant dans une dernière semaine de festivités provocante qui a coûté 500 000 £ aux contribuables. [92]

Boom économique, 1984-1988 Modifier

Au cours des années 1980, la croissance de la productivité du Royaume-Uni s'est considérablement améliorée par rapport à d'autres pays capitalistes avancés. [15] : 628 Le chancelier de l'Échiquier Nigel Lawson a identifié l'inflation comme "le juge et le jury du dossier d'un gouvernement", [15] : 630 mais alors que le pays a également amélioré son classement d'inflation de l'OCDE de la quinzième en 1979 à la dixième dans le Lawson Boom l'année 1987, lorsque l'inflation était tombée à 4,2 %, dans l'ensemble de la décennie, le pays avait toujours le deuxième taux d'inflation le plus élevé des pays du G7. [15] : 631 Le chômage avait culminé à près de 3 300 000 en 1984, [93] mais était tombé en dessous de 3 000 000 en juin 1987, [94] au début de 1989, il est tombé en dessous de 2 000 000 et en décembre 1989, il s'élevait à un peu plus de 1 600 000. [95]

Le taux de croissance du Royaume-Uni était plus impressionnant, se classant au premier rang des 16 pays de l'OCDE en 1987, une réussite statistique que Thatcher et son gouvernement ont pleinement exploitée lors de la campagne électorale générale de cette année-là. [15] : 631 Cependant, le bilan de la balance des paiements s'était détérioré, encore pire que celui des pays non exportateurs de pétrole, et il y avait une baisse de la position relative du pays en termes de chômage. [15] : 631 Les prestations sociales qui en résultaient signifiaient que même si Thatcher et ses ministres en 1979 avaient estimé que « les dépenses publiques sont au cœur des difficultés économiques actuelles de la Grande-Bretagne », ce ratio est tombé en dessous du niveau de 1979. [15] : 635 Pendant la majeure partie des années 1980, la prise d'impôt moyenne était plus élevée qu'en 1979. [15] : 636

Problèmes d'Irlande et d'Irlande du Nord Modifier

Bombardement de Brighton Modifier

Au petit matin du 12 octobre 1984, la veille de son 59e anniversaire, Thatcher a échappé à une blessure lors de l'attentat à la bombe contre un hôtel de Brighton lors de la conférence du parti conservateur lorsque l'hôtel a été bombardé par l'IRA provisoire. Cinq personnes sont mortes dans l'attaque, dont Roberta Wakeham, épouse du whip en chef du gouvernement John Wakeham, et le député conservateur Sir Anthony Berry. Un membre éminent du Cabinet, Norman Tebbit, a été blessé et sa femme Margaret est restée paralysée. Thatcher elle-même a échappé à l'assassinat par pure chance. Elle a insisté pour que la conférence s'ouvre à temps le lendemain et a prononcé son discours comme prévu au mépris des kamikazes, un geste qui a été largement approuvé à travers l'éventail politique. [96] [70] : 309–16

Accord anglo-irlandais Modifier

Le 15 novembre 1985, Thatcher a signé l'accord anglo-irlandais de Hillsborough avec le Taoiseach irlandais Garret FitzGerald, la première fois qu'un gouvernement britannique a donné à la République d'Irlande un droit de regard (quoique consultatif) dans la gouvernance de l'Irlande du Nord. L'accord a été accueilli avec fureur par les syndicalistes nord-irlandais. Les unionistes d'Ulster et les unionistes démocrates ont conclu un pacte électoral et, le 23 janvier 1986, ont organisé un référendum ad hoc en démissionnant de leurs sièges et en contestant les élections partielles suivantes, n'en perdant qu'une seule, face au Parti nationaliste social-démocrate et travailliste (SDLP). Cependant, contrairement à l'accord de Sunningdale de 1974, ils ont constaté qu'ils ne pouvaient pas faire tomber l'accord par une grève générale. C'était là un autre effet du changement d'équilibre des pouvoirs dans les relations professionnelles.

Affaires étrangères Modifier

Guerre froide Modifier

Pendant la guerre froide, Thatcher a soutenu la politique de recul du président américain Ronald Reagan contre les Soviétiques, qui envisageait la fin du communisme en Europe (ce qui s'est produit en 1989-1991). Cela contraste avec la politique de détente (ou « vivre et laisser vivre ») que l'Occident avait poursuivi au cours des années 1970. Dans une décision qui a été fortement attaquée par le Parti travailliste, les forces américaines ont été autorisées par Thatcher à stationner des missiles de croisière nucléaires dans des bases britanniques, suscitant des protestations massives de la Campagne pour le désarmement nucléaire. Un facteur critique était l'idée de Thatcher que Mikhaïl Gorbatchev était la clé de la solution. Elle a convaincu Reagan qu'il était "un homme avec qui nous pouvons faire des affaires". économie. [97] Ceux qui partagent son point de vue lui attribuent un rôle dans la victoire de l'Occident, tant par la dissuasion que détente postures. Selon Thatcher, l'Occident a gagné la guerre froide « sans coup férir » parce que le Kremlin ne risquerait pas la confrontation avec les forces supérieures de l'OTAN. [98]

Thatcher a joué un rôle majeur en tant qu'intermédiaire entre Reagan et Gorbatchev en 1985-1987, avec la négociation réussie du Traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire (INF). Le traité INF de décembre 1987, signé par Reagan et Gorbatchev, a éliminé tous les missiles nucléaires et conventionnels, ainsi que leurs lanceurs, avec des portées de 500 à 1 000 kilomètres (310 à 620 mi) (courte portée) et de 1 000 à 5 500 kilomètres ( 620-3 420 mi) (plage intermédiaire). Le traité ne couvrait pas les missiles lancés par la mer du type de ceux que possédait la Grande-Bretagne. En mai 1991, après des enquêtes sur place menées par les deux parties, 2700 missiles avaient été détruits. [99] [70] : 23–26, 594–5 [100] : 252–53

Bombardement américain de la Libye Modifier

Au lendemain d'une série d'attentats terroristes contre des militaires américains en Europe, qui auraient été exécutés sous le commandement du colonel Kadhafi, le président Reagan a décidé de mener un raid de bombardement sur la Libye. La France et l'Espagne ont refusé d'autoriser les avions américains à survoler leur territoire pour le raid. Thatcher elle-même avait précédemment exprimé son opposition aux « frappes de représailles contraires au droit international » et n'avait pas suivi les États-Unis dans un embargo sur le pétrole libyen. Cependant, Thatcher a estimé que comme les États-Unis avaient apporté leur soutien à la Grande-Bretagne pendant les Malouines et que l'Amérique était un allié majeur contre une éventuelle attaque soviétique en Europe occidentale, elle se sentait obligée de permettre aux avions américains d'utiliser des bases situées en Grande-Bretagne. [30] : 279–80

Plus tard cette année-là, en Amérique, le président Reagan a persuadé le Congrès d'approuver un traité d'extradition qui comblait une faille juridique par laquelle les membres de l'IRA et les volontaires échappaient à l'extradition en affirmant que leurs meurtres étaient des actes politiques. Cela avait été précédemment opposé par les Irlandais-Américains pendant des années, mais a été adopté après que Reagan a utilisé le soutien de Thatcher dans le raid libyen comme une raison de l'adopter. [30] : 282 [70] : 513–20

Invasion américaine de la Grenade Modifier

La Grenade était une ancienne colonie et une nation du Commonwealth indépendante actuelle sous la reine. Le gouvernement britannique n'y exerçait aucune autorité et ne s'y est pas opposé lorsque Maurice Bishop a pris le contrôle lors d'un coup d'État en 1979. [101] La petite île des Caraïbes avait été gouvernée par Bishop, un marxiste radical ayant des liens étroits avec Cuba. En octobre 1983, il est renversé par des marxistes dissidents et tué. Cela a alarmé d'autres petits pays de la région qui disposaient d'une organisation de défense régionale, l'Organisation des États des Caraïbes orientales (OECS), qui a officiellement demandé aux États-Unis de l'aider à supprimer le nouveau régime. Reagan accepta rapidement et ordonna presque du jour au lendemain une invasion majeure de Grenade. Il a informé Thatcher quelques heures avant l'invasion, mais il ne lui a pas demandé son consentement. Elle était en privé très contrariée, mais au Cabinet et au Parlement, elle a annoncé que la Grande-Bretagne soutenait les Américains, en disant "Nous soutenons les États-Unis". [70] : 117-35 Quand il est devenu clair que le recul américain du régime communiste parvenu avait été un succès frappant, Thatcher "en est venu à sentir qu'elle avait eu tort de s'y opposer". [30] : 279

L'apartheid en Afrique du Sud Modifier

Thatcher a résisté à la pression internationale pour imposer des sanctions économiques à l'Afrique du Sud, où le Royaume-Uni était le plus grand investisseur étranger et le principal partenaire commercial. Cela signifie que le statu quo est resté et que les entreprises britanniques ont continué à opérer en Afrique du Sud, bien que d'autres pays européens aient continué à commercer dans une moindre mesure. Selon Geoffrey Howe, l'un de ses plus proches alliés, Thatcher considérait l'African National Congress (ANC), qui luttait pour mettre fin à l'apartheid, comme une « organisation terroriste typique » jusqu'en 1987. [102]

Fin mars 1984, quatre Sud-Africains ont été arrêtés à Coventry, placés en détention provisoire et accusés d'avoir enfreint l'embargo sur les armes de l'ONU, qui interdisait les exportations vers l'Afrique du Sud de matériel militaire. Thatcher s'est intéressé personnellement au Coventry Four, et le 10 Downing Street a demandé des résumés quotidiens de l'affaire à l'autorité de poursuite, HM Customs and Excise. [103] En moins d'un mois, les Coventry Four avaient été libérés de prison et autorisés à se rendre en Afrique du Sud, à condition qu'ils retournent en Angleterre pour leur procès plus tard dans l'année. Cependant, en août 1984, le ministre sud-africain des Affaires étrangères, Pik Botha, a décidé de ne pas autoriser le retour des Coventry Four pour être jugés, perdant 200 000 £ de caution versée par l'ambassade d'Afrique du Sud à Londres.

En avril 1984, Thatcher a envoyé un haut diplomate britannique, Sir John Leahy, pour négocier la libération de 16 Britanniques qui avaient été pris en otage par le chef rebelle angolais, Jonas Savimbi. À l'époque, le mouvement de guérilla UNITA de Savimbi était financé et soutenu militairement par le régime d'apartheid d'Afrique du Sud. Le 26 avril 1984, Leahy réussit à obtenir la libération des otages britanniques à la base de l'UNITA à Jamba, Cuando Cubango, en Angola. [104]

En juin 1984, Thatcher a reçu la visite de PW Botha, le premier Premier ministre sud-africain à venir en Grande-Bretagne depuis que sa nation avait quitté le Commonwealth en 1961. [105] Neil Kinnock, chef du Parti travailliste, a condamné la visite comme « un coup d'État » pour le gouvernement sud-africain [106] et la députée travailliste Barbara Castle a rallié les socialistes européens dans une tentative infructueuse de l'arrêter. [107] Dans les pourparlers à Chequers, Thatcher a dit à Botha que la politique de séparation raciale était « inacceptable ». [108] Elle l'a exhorté à libérer le leader noir emprisonné Nelson Mandela pour mettre fin au harcèlement des dissidents noirs, arrêter le bombardement des bases de guérilla de l'ANC dans les États de première ligne et se conformer aux résolutions du Conseil de sécurité de l'ONU et se retirer de la Namibie. [30] : 324

Thatcher a défendu la visite de Botha comme un encouragement à la réforme, [108] mais il a ignoré son inquiétude concernant la détention continue de Mandela, [106] et bien qu'une nouvelle constitution ait réuni des métis et des Indiens dans une assemblée tricamérale, 22 millions de Noirs ont continué à être exclu de la représentation. [105] Après l'éclatement de la violence en septembre 1984, Thatcher a accordé un refuge temporaire à six dirigeants africains anti-apartheid dans le consulat britannique à Durban. [109]

En juillet 1985, Thatcher, citant le soutien d'Helen Suzman, une députée sud-africaine anti-apartheid, a réaffirmé sa conviction que les sanctions économiques contre Pretoria seraient immorales car elles mettraient au chômage des milliers de travailleurs noirs. briser l'apartheid. [111] : 6 [102] Elle a cru aussi que les sanctions blesseraient de manière disproportionnée la Grande-Bretagne [112] et les pays africains voisins, [113] et a soutenu que les mesures politiques et militaires étaient plus efficaces. [114]

L'opposition de Thatcher aux sanctions économiques a été contestée par la visite d'activistes anti-apartheid, dont l'évêque sud-africain Desmond Tutu, qu'elle a rencontré à Londres, et Oliver Tambo, un chef en exil du mouvement de guérilla interdit de l'ANC, [115] dont les liens avec le bloc soviétique elle considérait avec méfiance [116] et qu'elle refusait de voir parce qu'il épousait la violence et refusait de condamner les attaques de guérilla et les assassinats collectifs de policiers noirs, de responsables locaux et de leurs familles. [113]

Lors d'un sommet du Commonwealth à Nassau en octobre 1985, Thatcher a accepté d'imposer des sanctions limitées et de mettre en place un groupe de contact pour promouvoir un dialogue avec Pretoria, [117] après avoir été avertie par les dirigeants du Tiers-Monde, dont le Premier ministre indien Rajiv Gandhi et la Malaisie premier ministre Mahathir Mohamad, que son opposition menaçait de briser le Commonwealth de 49 nations. [118] En retour, les appels à un embargo total ont été abandonnés et les restrictions existantes adoptées par les États membres contre l'Afrique du Sud ont été levées. [114] Le président de l'ANC Tambo a exprimé sa déception face à ce compromis majeur. [119]

Chine et Hong Kong Modifier

Hong Kong a été cédée à l'Empire britannique après la Première Guerre de l'Opium et en 1898, la Grande-Bretagne a obtenu un bail de 99 ans sur les Nouveaux Territoires. En 1984, Thatcher s'est rendue en Chine avec l'intention de résoudre les difficultés qui seraient inévitablement rencontrées car les Nouveaux Territoires devaient être rendus aux Chinois en 1997. [120] Elle a signé un accord avec Deng Xiaoping pour restituer non seulement les Nouveaux Territoires, mais l'ensemble de la colonie, en échange de l'octroi par la Chine à la colonie du statut spécial au sein de la Chine de « Région administrative spéciale ». Aux termes de l'accord, la Chine était obligée de laisser le statut économique de Hong Kong inchangé après la rétrocession le 1er juillet 1997, pendant au moins cinquante ans. [121] [ page nécessaire ]

Remise européenne Modifier

Lors du Conseil européen de Dublin en novembre 1979, Thatcher a soutenu que le Royaume-Uni payait beaucoup plus à la Communauté économique européenne (CEE) qu'il n'en recevait en dépenses. Elle a déclaré lors du sommet : "Nous ne demandons pas d'argent à la Communauté ou à qui que ce soit d'autre. Nous demandons simplement à récupérer notre propre argent". Ses arguments ont été couronnés de succès, et au sommet de Fontainebleau de juin 1984, la CEE a convenu d'un abattement annuel pour le Royaume-Uni, s'élevant à 66% de la différence entre les contributions et les recettes britanniques de l'UE. Bien que le Premier ministre travailliste Tony Blair ait par la suite accepté de réduire considérablement le montant de la remise, cela resterait en vigueur. Il a périodiquement provoqué une controverse politique parmi les États membres de l'Union européenne. [122]

Tunnel sous la Manche Modifier

P. M. H. Bell, France et Grande-Bretagne, 1940-1994, [123] p. 254

Thatcher, comme de nombreux Britanniques, était depuis longtemps fasciné par l'idée d'un tunnel sous la Manche reliant la France. [30] : 312–14 L'idée a été lancée pendant plus d'un siècle mais a toujours été rejetée, [ citation requise ] généralement, par des Anglais soucieux de l'insularité. [ qui? ] L'opposition au tunnel au fil des décennies reflétait la grande valeur que les Britanniques accordaient à leur insularité et leur préférence pour les liens impériaux qu'ils contrôlaient directement. Dans les années 1960, les circonstances avaient radicalement changé. L'Empire britannique s'est effondré et la crise de Suez a clairement montré que la Grande-Bretagne n'était plus une superpuissance et devait dépendre de ses alliés militaires sur le continent. [124] Les conservateurs pourraient considérer plus attentivement la valeur économique à long terme pour les entreprises et la valeur stratégique, ainsi que le nouveau sens d'une identité européenne. Les travaillistes craignaient qu'un tunnel n'apporte de nouveaux travailleurs et des taux de salaire plus bas. Le prestige, la sécurité et la richesse de la Grande-Bretagne semblaient désormais les plus sûrs lorsqu'ils étaient étroitement liés au continent. [125]

Thatcher et François Mitterrand se sont mis d'accord sur le projet et ont constitué des groupes d'étude. Mitterrand en tant que socialiste a déclaré que le gouvernement français paierait sa part. Thatcher a insisté sur le financement privé de la part britannique, et la ville lui a assuré que l'entreprise privée était désireuse de le financer. Les décisions finales ont été annoncées en janvier 1986. [126] [127]

Le troisième mandat de Thatcher a bien commencé mais le boom économique a faibli. Ses erreurs [ lequel? ] multiplié et ses ennemis dans son parti et dans le grand public [ exemples nécessaires ] multiplié. [ comment? ] [g]

Élections générales de 1987 Modifier

Thatcher a mené son parti à une victoire écrasante aux élections générales de 1987 avec une majorité de 102 sièges. [128] [ page nécessaire ] Sa personnalité résolue a joué un rôle clé pour surmonter la campagne travailliste bien organisée et médiatique menée par Neil Kinnock, qui était affaibli par l'engagement de son parti en faveur du désarmement nucléaire unilatéral à un moment où Thatcher aidait à mettre fin à la guerre froide. Fleet Street (les journaux nationaux) l'a principalement soutenue et a été récompensée par des points de presse réguliers de son attaché de presse, Bernard Ingham. [129] Les sondages ont montré que le style de leadership de Thatcher était plus important pour les électeurs que l'identification du parti, les préoccupations économiques et en effet toutes les autres questions. [130] Elle est entrée dans le livre des records, devenant le premier ministre le plus ancien depuis Lord Liverpool (1812-1827), et le premier à remporter trois élections successives depuis Lord Palmerston en 1865.

Malgré sa troisième victoire consécutive, elle est restée une figure polarisante. La haine performative de l'extrême gauche a motivé des dizaines de chansons qui « exprimaient de la colère, de l'amusement, de la défiance et du ridicule » envers elle. [131] : 373 Un chant commun parmi les manifestants était "Maggie Out!" [132] : 79

Politiques intérieures Modifier

Économie et réformes sociales Modifier

La bataille contre l'inflation et les grèves étant gagnées depuis longtemps, un boom économique n'en était qu'à ses débuts. Le chômage était tombé en dessous de 3 000 000 au printemps 1987, et les réductions d'impôts du chancelier Nigel Lawson ont poussé l'économie à la vitesse supérieure. Au début de 1988, le chômage était inférieur à 2 500 000. Un an plus tard, il est tombé en dessous de 2 000 000. À la fin de 1989, il était tombé à 1 600 000. Une flambée des prix de l'immobilier résidentiel a vu le prix moyen des maisons en Grande-Bretagne doubler entre 1986 et 1989.

Cependant, cela a conduit le gouvernement à doubler les taux d'intérêt en 1988 [133] et il a choisi de les augmenter encore en 1989 et 1990 [134] à mesure que l'inflation augmentait. [134] En 1988, le chancelier de l'Échiquier Nigel Lawson a réagi à une chute du marché avec un budget reflationniste, alimentant l'inflation et précipitant une chute dans les fortunes du gouvernement.Au moment de la démission de Thatcher en 1990, l'inflation avait de nouveau atteint 10 %, le même niveau qu'elle l'avait trouvé en 1979.

Dès septembre 1988, les économistes avertissaient que le boom économique serait bientôt terminé et que 1989 pourrait voir une récession s'installer. Les États-Unis sont entrés en récession cette année-là.

L'emploi est en plein essor à la fin des années 1980, surtout dans les secteurs de la finance et du commerce de détail, en particulier sur les nouveaux développements commerciaux construits sur d'anciens sites industriels. Par exemple, le centre commercial Merry Hill dans les West Midlands a vu la création de 6 000 emplois dans le commerce de détail entre 1984 et 1989 sur l'ancien site de Round Oak Steelworks qui avait perdu un peu plus de 1 200 emplois lors de sa fermeture en 1982. Le MetroCentre comparable a été construit à Gateshead, Tyne. et Wear, à peu près en même temps.

Le 29 mars 1988, le chancelier du duché de Lancaster et ministre du Commerce et de l'Industrie, Kenneth Clarke, a annoncé la vente à British Aerospace du Rover Group, le nouveau nom de British Leyland, qui avait été nationalisé en 1975 par le gouvernement de Harold Wilson. [135]

La menace de récession s'est finalement concrétisée en octobre 1990, lorsqu'il a été confirmé que l'économie avait décliné au cours du troisième trimestre de l'année. Le chômage a recommencé à augmenter. L'inflation, que le premier gouvernement Thatcher avait vaincu en 1983, atteignait 10 % pour la première fois en huit ans.

Dans l'ensemble, le bilan économique du gouvernement Thatcher est contesté. En termes relatifs, on pouvait considérer qu'il y avait eu une modeste reprise des fortunes britanniques. Le produit intérieur brut (PIB) réel avait augmenté de 26,8 % au cours de la période 1979-89 au Royaume-Uni contre 24,3 % pour la moyenne des CE-12. [15] : 627 Mesurée par la productivité totale des facteurs, le travail et le capital, la croissance de la productivité britannique entre 1979 et 1993 se compare favorablement à la moyenne de l'OCDE. [15] : 628

Cependant, sous la direction thatchérienne, la macro-économie était instable, même selon les normes de l'ère keynésienne du stop-go. L'amplitude des fluctuations du PIB et de la formation brute réelle de capital fixe non résidentiel privé a été plus importante au Royaume-Uni que dans l'OCDE. [15] : 631–34

Dans les années Thatcher, les 10 % des salariés les plus riches recevaient près de 50 % des remises d'impôt [15] : 636, mais il s'est avéré qu'il n'y avait pas de compromis simple entre l'égalité et l'efficacité. [15] : 636 Le ratio des recettes [ éclaircissements nécessaires ] n'est tombé en dessous du niveau de 1979 qu'en 1992. [15] : 636 Le ratio des dépenses a de nouveau augmenté après la démission de Thatcher en 1990, grimpant même pendant un certain temps au-dessus du chiffre de 1979. [15] : 635-36 La cause était la lourde charge budgétaire des récessions de 1979-81 et 1990-92 et le financement supplémentaire requis pour faire face au niveau plus élevé de chômage. [15] : 636

Au cours du troisième mandat de Thatcher, les réformes de l'aide sociale ont créé un système de formation à l'emploi pour adultes qui comprenait un travail à temps plein effectué pour le chômage plus un complément de 10 £, sur le modèle du workfare des États-Unis.

Article 28 Modifier

Bien qu'un des premiers partisans de la dépénalisation de l'homosexualité masculine, lors de la conférence du Parti conservateur de 1987, le discours de Thatcher disait : « Les enfants qui doivent apprendre à respecter les valeurs morales traditionnelles apprennent qu'ils ont le droit inaliénable d'être homosexuels ». Les députés conservateurs d'arrière-ban et leurs pairs avaient déjà commencé une réaction contre la « promotion » de l'homosexualité et, en décembre 1987, la « section 28 » controversée a été ajoutée en tant qu'amendement à ce qui est devenu le Local Government Act 1988. [136] Cette législation a finalement été abrogé par le gouvernement Blair entre 2000 et 2003.

Environnement Modifier

Thatcher, un chimiste de formation, s'est publiquement préoccupé des problèmes environnementaux à la fin des années 1980. [137] En 1988, elle a prononcé un discours important [138] en acceptant les problèmes du réchauffement climatique, de l'appauvrissement de la couche d'ozone et des pluies acides. En 1990, elle a ouvert le Hadley Center for Climate Prediction and Research. [139] Dans son livre Habileté politique (2003), elle a décrit son regret ultérieur d'avoir soutenu le concept de réchauffement climatique induit par l'homme, soulignant les effets négatifs qu'elle percevait qu'il avait sur le processus d'élaboration des politiques. "Quelle que soit l'action internationale sur laquelle nous nous engageons pour faire face aux problèmes environnementaux, nous devons permettre à nos économies de croître et de se développer, car sans croissance, vous ne pouvez pas générer la richesse nécessaire pour payer la protection de l'environnement". [140] : 452 [141]

Affaires étrangères Modifier

Intégration européenne Modifier

À Bruges, en Belgique, en 1988, Thatcher a prononcé un discours dans lequel elle a exposé son opposition aux propositions de la Communauté européenne pour une structure fédérale et une centralisation croissante de la prise de décision. Bien qu'elle ait soutenu l'adhésion britannique, Thatcher estimait que le rôle de la CE devrait se limiter à assurer le libre-échange et une concurrence effective, et craignait que les nouvelles réglementations de la CE n'inversent les changements qu'elle effectuait au Royaume-Uni, déclarant qu'elle n'avait « pas réussi à a fait reculer les frontières de l'État en Grande-Bretagne" pour voir ses réformes sapées par "un super-État européen exerçant une nouvelle domination de Bruxelles". [142] Elle était spécifiquement contre l'Union économique et monétaire, par laquelle une monnaie unique remplacerait les monnaies nationales, et pour laquelle la CE se préparait. [h] Le discours a provoqué un tollé de la part d'autres dirigeants européens et a révélé pour la première fois la profonde scission qui émergeait au sujet de la politique européenne au sein de son parti conservateur. [67] : 230–48

En 1987-1988, le chancelier Nigel Lawson avait suivi une politique de « faire de l'ombre au deutschemark », c'est à dire. réduire les taux d'intérêt et vendre des livres pour essayer d'empêcher la livre de monter au-dessus de 3,00 DM (au lieu de rejoindre le mécanisme de taux de change européen auquel Thatcher avait opposé son veto en 1985) dans une interview pour le Temps Financier, en novembre 1987, Thatcher a affirmé ne pas avoir été informé de cela et a désapprouvé. [143] En 1989, l'économie souffrait de taux d'intérêt élevés (ils ont culminé à 15 % à l'automne 1989) imposés pour tempérer un boom potentiellement insoutenable, qu'elle croyait avoir été exacerbé par les politiques de Lawson. La popularité de Thatcher a de nouveau diminué.

Lors d'une réunion avant le sommet de la Communauté européenne à Madrid en juin 1989, Lawson et le ministre des Affaires étrangères Geoffrey Howe ont forcé Thatcher à accepter les circonstances dans lesquelles elle rejoindrait le mécanisme de taux de change. Lors de la réunion, ils ont tous deux menacé de démissionner si Thatcher ne répondait pas à leurs demandes. [52] : 712 Thatcher a répondu en déplaçant Howe au poste de leader de la Chambre des communes (bien qu'il lui ait donné le titre de vice-premier ministre, il était désormais effectivement exclu de la prise de décision sur l'Europe) et en écoutant davantage son conseiller Sir Alan Walters sur les questions économiques. questions. Lawson a démissionné en octobre, estimant que Thatcher l'avait miné.

Afrique du Sud et sortie de Mandela Modifier

Thatcher a continué à être le principal défenseur international d'une politique de contact avec l'Afrique du Sud de l'apartheid [144] et l'opposant le plus direct aux sanctions économiques contre le pays, dirigé par un gouvernement minoritaire blanc. [145] Sa position avait divisé le Commonwealth 48-1 à trois conférences depuis 1985, mais avait apporté son influence dans la communauté blanche d'Afrique du Sud. Rejetant la politique américaine de désinvestissement comme une erreur, elle a fait valoir qu'une société prospère serait plus réceptive au changement. [144]

En octobre 1988, Thatcher a déclaré qu'il était peu probable qu'elle se rende en Afrique du Sud à moins que le leader nationaliste noir Nelson Mandela ne soit libéré de prison. [146] En mars 1989, elle a souligné la nécessité de le libérer pour que des pourparlers multipartites aient lieu, [147] exhortant que la promesse de l'ANC de suspendre la violence devrait être suffisante pour permettre sa libération et que la "renonciation à la violence" ne devrait pas être une condition absolue des négociations en vue d'un règlement. [148] À la fin du mois de mars 1989, la tournée de six jours et de 10 000 milles de Thatcher à travers l'Afrique australe – un suivi de son exercice « regarder et apprendre » au Kenya et au Nigéria en 1988 – n'incluait pas l'Afrique du Sud parce que Mandela avait pas encore été libéré. [149]

Thatcher a rencontré le réformiste F. W. de Klerk à Londres en juin 1989 et a souligné que Mandela doit être libéré et des réformes mises en place avant qu'elle ne visite le pays. [150] En juillet 1989, elle a demandé la libération non seulement de Mandela mais aussi de Walter Sisulu et d'Oscar Mpetha avant que les pourparlers de tous les groupes puissent continuer. [151] [152]

Thatcher a donc salué la décision de de Klerk en février 1990 de libérer Mandela et de lever l'interdiction de l'ANC, et a déclaré que le changement justifiait sa politique positive : « Nous croyons aux carottes aussi bien qu'aux bâtons ». [144] [153] [145] Cependant Thatcher avait aussi mis la libération de Mandela comme condition d'amitié avec le gouvernement blanc. [154]

Thatcher a déclaré que l'interdiction volontaire de la Communauté européenne sur les nouveaux investissements devrait être levée lorsque Mandela sera libéré. [155] Cependant, son appel au monde pour récompenser les réformes a été contré par Mandela lui-même, qui, alors qu'il était encore en prison, a soutenu que les sanctions doivent être maintenues jusqu'à la fin de la domination blanche, [145] et a critiqué sa décision de lever unilatéralement l'interdiction de nouveaux investissements. . [156] Mandela a déclaré : « Nous considérons l'attitude du gouvernement britannique sur la question des sanctions comme d'une importance primordiale. pression exercée sur le gouvernement sud-africain par la communauté internationale, en particulier par le peuple britannique. » [157]

Cependant, le ministre des Affaires étrangères Douglas Hurd a été catégorique : « Nous devions apporter une réponse pratique à un homme, le président F. W. de Klerk, qui a pris sa vie politique en main ». [158] Néanmoins, comme un geste de bonne volonté Thatcher a accepté de commencer l'aide à l'ANC, qu'elle avait critiqué jusqu'à sa suspension de violence comme « une organisation terroriste typique », [159] sa désapprobation renforcée par son antisocialisme. [160]

L'opposition de Thatcher aux sanctions l'a laissée isolée au sein du Commonwealth et de la Communauté européenne et Mandela n'a pas accepté une offre précoce de la rencontrer, [161] s'opposant à sa visite proposée dans son pays comme étant prématurée. [162] Mandela a rejeté toutes les concessions au gouvernement sud-africain, [163] qu'il a accusé de chercher l'assouplissement des sanctions avant qu'il n'ait offert « un changement profond et irréversible ». [164]

Mandela a retardé sa rencontre avec Thatcher jusqu'à ce qu'il ait obtenu le soutien d'autres dirigeants mondiaux pour les sanctions au cours d'une tournée de quatre semaines dans 14 pays en Europe et aux États-Unis. [165] [166] Leur première rencontre n'a pas permis de résoudre les différends sur sa levée unilatérale des sanctions et son refus de renoncer à la lutte armée jusqu'à ce que les conditions existantes pour la majorité noire en Afrique du Sud changent. [167] Dans leurs discussions économiques, Mandela a d'abord favorisé la nationalisation comme méthode préférée de redistribution des richesses entre les Noirs et les Blancs, mais avec les investissements britanniques en Afrique du Sud en 1989 représentant la moitié du total, et avec un commerce bilatéral d'un peu plus de 3,2 milliards de dollars, [167] Thatcher l'a exhorté avec succès à adopter des solutions de libre marché, arguant qu'elles étaient nécessaires pour maintenir le type de croissance qui soutiendrait une démocratie libérale. [168]

Réunification allemande et guerre du Golfe Modifier

Les pays de l'OTAN étaient généralement d'accord pour gérer avec délicatesse l'effondrement du communisme en Europe de l'Est en 1989, la réunification de l'Allemagne en 1990-1991 et la fin du communisme et de l'Union soviétique en 1991. Il n'y a eu ni jubilation ni effort pour humilier Gorbatchev. . Alors que le président américain George H. W. Bush voulait faire de l'OTAN une alliance plus politique que militaire, Thatcher a souligné l'importance du rôle militaire. Comme Mitterrand en France, elle était nerveuse à propos de la réunification de l'Allemagne, répétant la boutade de Lord Ismay, le premier secrétaire général de l'OTAN : « Le but de l'OTAN est de garder les Américains à l'intérieur, les Russes à l'extérieur et les Allemands à terre. [169] : 401, 407 Thatcher et Mitterrand avaient un souci plus spécifique. Bush a déclaré : "Margaret craignait toujours le pire de la réunification et, comme Mitterrand, craignait que les Allemands "deviennent neutres" et refusent d'autoriser le stationnement d'armes nucléaires sur leur sol." C'est-à-dire que le chancelier Kohl pourrait échanger la neutralisation de l'Allemagne unie dans le cadre du prix que le Kremlin voulait approuver l'unification. En l'occurrence, l'Allemagne a été réunifiée et il n'y a pas eu de neutralisation. [170] : 152

Thatcher a poussé le président Bush à prendre des mesures militaires énergiques pour renverser l'invasion du Koweït par l'Irak en 1990, à laquelle elle a envoyé plus de 45 000 soldats. L'année suivante, ils ont vu le combat sous son successeur John Major dans l'opération Granby. [30] : 670–71

Déclin et chute Modifier

Défi de leadership de 1989 Modifier

En novembre 1989, Thatcher a été contestée à la tête du Parti conservateur par Sir Anthony Meyer, un député de 69 ans. Comme Meyer était un député d'arrière-ban pratiquement inconnu, il était considéré comme un candidat de « cheval de traque » pour les membres les plus en vue du parti. Thatcher a facilement vaincu le défi de Meyer, mais il y avait soixante bulletins de vote exprimés pour Meyer ou s'étant abstenus, un nombre étonnamment élevé pour un Premier ministre en exercice. Cependant, ses partisans au sein du Parti considéraient les résultats comme un succès, affirmant qu'après dix ans en tant que Premier ministre et avec environ 370 députés conservateurs ayant voté, l'opposition était étonnamment faible. [171]

Taxe de vote Modifier

Thatcher était farouchement attaché à une nouvelle taxe, communément appelée « impôt sur les sondages », qui s'appliquerait en quantités égales aux riches et aux pauvres, malgré une opposition publique intense. Son incapacité à faire des compromis a miné son leadership au sein du Parti conservateur, qui s'est retourné résolument contre elle. Thatcher a cherché à alléger ce qu'elle considérait comme le fardeau injuste de l'impôt foncier sur la partie propriétaire de la population et a présenté une solution fondamentale comme sa politique phare dans le manifeste conservateur pour les élections de 1987. Les taux des administrations locales (taxes) ont été remplacés par la taxe communautaire, communément appelée « taxe de vote », qui prélevait un taux forfaitaire sur tous les résidents adultes. [172] : 297 Presque tous les adultes, quels que soient leurs revenus ou leur patrimoine, payaient le même montant, ce qui redistribuerait lourdement la charge fiscale sur les moins nantis. [173]

Elle a défendu la capitation, d'une part, sur le principe de marginalité, selon lequel tous les électeurs devraient supporter la charge des dépenses supplémentaires des conseils locaux, d'autre part, sur le principe des avantages, que les charges devraient être proportionnelles aux avantages reçus. [172] : 298 ministres n'ont pas tenu compte des recherches politiques qui ont montré des pertes massives potentielles pour les ménages marginaux à vote conservateur. [174]

La capitation a été introduite en Écosse en 1989 et en Angleterre et au Pays de Galles en 1990. Cette redistribution très visible de la charge fiscale sur les moins nantis s'est avérée être l'une des politiques les plus controversées du gouvernement de Thatcher. Des problèmes supplémentaires sont apparus lorsque de nombreux taux d'imposition fixés par les conseils locaux se sont avérés beaucoup plus élevés que prévu. Les opposants se sont organisés pour résister aux huissiers et perturber les audiences des tribunaux des débiteurs des charges communautaires. Un député travailliste, Terry Fields, a été emprisonné pendant 60 jours pour avoir refusé de payer.

Une indication de l'impopularité de la politique a été donnée par un sondage Gallup en mars 1990 qui donnait aux travaillistes 18,5 points d'avance. [175] Alors que la crise s'aggravait et que le Premier ministre tenait bon, les opposants ont affirmé que jusqu'à 18 millions de personnes refusaient de payer. [176] Les mesures d'exécution deviennent de plus en plus draconiennes. Les troubles se sont intensifiés et ont culminé dans un certain nombre d'émeutes. Le plus grave d'entre eux s'est produit le 31 mars 1990, lors d'une manifestation à Trafalgar Square, à Londres. Plus de 100 000 manifestants y ont participé et plus de 400 personnes ont été arrêtées. [177]

Les travaillistes ont continué à profiter de la situation car leur avance dans les sondages d'opinion s'est élargie et ils ont gagné des gains sur les conservateurs aux élections des conseils locaux et plus d'une fois aux élections partielles. Les nouveaux libéraux démocrates, après un départ timide, commençaient à gagner du terrain dans les sondages et s'emparaient du siège sûr d'Eastbourne lors de son élection partielle en octobre.

Les commentateurs constitutionnels ont conclu du fiasco fiscal que « l'État britannique [est devenu] dangereusement centralisé, à un point tel que les développements politiques importants ne peuvent désormais plus être correctement débattus ». [172] : 299 L'impopularité de la capitation est devenue un facteur important dans la chute de Thatcher, [178] en convainquant de nombreux députés d'arrière-ban conservateur de voter contre elle lorsqu'elle a ensuite été contestée pour le leadership par Michael Heseltine. [174]

Après le départ de Thatcher, son ancien chancelier Nigel Lawson a qualifié la taxe de vote de "la seule grande erreur des années Thatcher". Le gouvernement Major qui a succédé a annoncé l'abolition de la taxe au printemps 1991 et, en 1993, l'a remplacée par la taxe d'habitation, un impôt foncier en tranches similaire à bien des égards à l'ancien système de taux. [178] L'ancien secrétaire au Commerce et à l'Industrie Nicholas Ridley a convenu que Thatcher avait subi une défaite massive au sujet de la taxe de vote, mais il a fait valoir que l'abrogation de Major « a donné raison aux émeutiers et à ceux qui avaient refusé de payer. L'anarchie semblait avoir porté ses fruits ». . [20] : 91-92

Défi de leadership en 1990 et démission Modifier

L'« assassinat » politique de Thatcher fut, selon des témoins comme Alan Clark, l'un des épisodes les plus dramatiques de l'histoire politique britannique. [67] : 249–73 [30] : 709–47, 410 L'idée d'un Premier ministre de longue date, invaincu aux urnes, évincé par un scrutin interne au parti peut, à première vue, sembler bizarre. Cependant, en 1990, l'opposition aux politiques de Thatcher sur la fiscalité des collectivités locales, la mauvaise gestion perçue de l'économie par son gouvernement (en particulier les taux d'intérêt élevés de 15 % qui ont érodé son soutien parmi les propriétaires et les hommes d'affaires) et les divisions s'ouvrant au sein du Parti conservateur sur l'intégration européenne la rendait de plus en plus vulnérable politiquement et son parti de plus en plus divisé. Un sondage Gallup en octobre 1990 a montré que si Thatcher restait personnellement respecté, il y avait une opposition écrasante envers ses initiatives finales, [i] tandis que divers sondages suggéraient que le parti était derrière le parti travailliste de 6 à 11 points. De plus, le dégoût du Premier ministre pour la "politique du consensus" et sa volonté de passer outre les opinions de ses collègues, y compris celle de son cabinet, ont enhardi la réaction contre elle lorsqu'elle s'est produite. [179]

Le 1er novembre 1990, Sir Geoffrey Howe, l'un des plus anciens alliés de Thatcher et membre du Cabinet le plus ancien, a démissionné de son poste de vice-Premier ministre pour protester contre l'hostilité ouverte de Thatcher à la fois à l'égard du fédéralisme européen et à la politique de son propre gouvernement prônant un " écu dur", c'est à dire. une nouvelle monnaie européenne qui rivalisait avec les monnaies nationales existantes.Dans son discours de démission à la Chambre des communes deux semaines plus tard, il a comparé le fait de devoir négocier contre ce qu'il a appelé le "bruit de fond" de sa rhétorique à essayer de jouer au cricket malgré le fait que le capitaine de l'équipe ait cassé les battes de sa propre équipe. Il a terminé en suggérant que le moment était venu pour « d'autres d'envisager leur propre réponse au tragique conflit de loyauté », avec lequel il a déclaré qu'il avait lutté « peut-être trop longtemps ».

L'ancien collègue du cabinet de Thatcher, Michael Heseltine, l'a ensuite défiée à la tête du parti qu'elle a dirigé au premier tour des votes des députés conservateurs (20 novembre) avec un peu moins de 55 % des voix, mais a perdu quatre voix en deçà de la marge de 15 % nécessaire pour l'emporter. carrément. Bien qu'elle ait initialement déclaré qu'elle avait l'intention de contester le deuxième tour, la plupart des collègues du cabinet de Thatcher lui ont offert au mieux un soutien tiède, et beaucoup l'ont avertie qu'elle perdrait très probablement un deuxième tour contre Heseltine. Le 22 novembre, peu après 9h30, elle a annoncé au Cabinet qu'elle ne serait finalement pas candidate au second tour. Peu de temps après, son personnel a rendu public ce qui était, en fait, sa déclaration de démission, dans laquelle elle a déclaré qu'elle avait « conclu que l'unité du Parti et les perspectives de victoire aux élections générales seraient mieux servies » si elle se retirait. en tant que premier ministre.

Le chef de l'opposition Neil Kinnock a proposé une motion de censure à l'égard du gouvernement, et Margaret Thatcher a saisi l'occasion qui s'est présentée le jour de sa démission pour livrer l'une de ses performances les plus mémorables. Entre autres plaisanteries, elle notait : « une monnaie unique concerne la politique de l'Europe, il s'agit d'une Europe fédérale par la porte arrière. J'examinerai donc la proposition de l'honorable député de Bolsover [qu'elle soit le premier gouverneur de la nouvelle Banque centrale européenne]. Où en étions-nous maintenant ? J'apprécie ça".

Elle a soutenu John Major comme son successeur, et après qu'il ait remporté la course à la direction, elle a officiellement démissionné de son poste de Premier ministre le 28 novembre. Dans les années à venir, son approbation de Major s'effondrerait. Après sa démission, un sondage MORI a révélé que 52% étaient d'accord avec la proposition selon laquelle « dans l'ensemble, elle avait été bonne pour le pays », tandis que 48% étaient en désaccord, pensant qu'elle avait été mauvaise. [180] : 134 En 1991, elle a reçu une longue et sans précédent ovation debout lors de la conférence annuelle du parti, bien qu'elle ait poliment rejeté les appels des délégués pour qu'elle prononce un discours. Elle "a presque évité" la Chambre des communes après avoir perdu le pouvoir et n'a donné aucune idée de ses projets futurs. [181] Elle a pris sa retraite de la Chambre aux élections générales de 1992, à l'âge de 66 ans.

Enregistrer en perspective Modifier

Au total, la durée de onze ans de ses trois mandats constitue le troisième à avoir duré une décennie du début à la fin, après Robert Walpole dans les années 1730 et William Pitt dans les années 1790. Malgré son succès électoral en accumulant des dizaines de millions de voix dans toute la Grande-Bretagne, ce n'est que dans le sud de l'Angleterre et dans les Midlands qu'elle a remporté la majorité du vote populaire. [6] : 26 [182] [183] ​​L'indice de misère - l'addition du taux de chômage au taux d'inflation - au Royaume-Uni en novembre 1990 était de « 13,92 », [184] [185] une diminution de 11,8 % par rapport au taux de "15,57" en avril 1979. [184] [186]

Thatcher avait élargi son intérêt pour la politique étrangère depuis qu'elle était devenue chef du Parti conservateur et travaillerait avec cinq secrétaires aux Affaires étrangères. [j]

En tant que Premier ministre, elle s'est prudemment rapprochée de la Communauté européenne, a tenté de limiter le désinvestissement de l'Afrique du Sud et a accepté de rendre Hong Kong à la Chine. Après avoir longtemps dénoncé le communisme soviétique, elle a intensifié ses attaques lorsqu'il a envahi l'Afghanistan. [188] [ page nécessaire ] Cependant, Thatcher chercherait détente avec le réformiste Gorbatchev, elle s'est félicitée plus tard de l'effondrement des régimes communistes en Europe de l'Est en 1989. [188] Elle est entrée en guerre avec l'Argentine pour récupérer les îles Falkland et était un chef de file de la coalition s'opposant à l'occupation du Koweït par l'Irak.

Des Archives nationales Modifier

En vertu de la règle des trente ans, divers documents gouvernementaux relatifs au poste de premier ministre de Thatcher ont été déclassifiés et publiés par les Archives nationales. Ceux-ci inclus:

GCSE Modifier

Des documents publiés en décembre 2014 montrent que Thatcher désapprouvait complètement les GCSE que, en 1986, Sir Keith Joseph tentait d'introduire face à l'opposition farouche des syndicats d'enseignants. À tout le moins, elle souhaitait un délai de deux ans pour garantir des programmes d'études rigoureux et une formation adéquate des enseignants. Cependant, lorsque les syndicats impliqués dans un conflit salarial depuis deux ans ont de nouveau critiqué les réformes lors de leur conférence, Joseph l'a persuadée d'aller de l'avant immédiatement pour éviter de paraître prendre leur parti. Selon Dominic Cummings, conseiller spécial de Michael Gove, il s'agissait d'une décision catastrophique qui a entraîné un effondrement de l'intégrité du système d'examen. [189]

Production de cocaïne Modifier

En juillet 1989, Thatcher a appelé à des recherches sur l'utilisation d'armes biologiques contre les producteurs de cocaïne au Pérou, dans le contexte de la redoutée épidémie de crack parmi les Noirs britanniques. Carolyn Sinclair, conseillère politique, a suggéré que Thatcher fasse preuve de prudence en travaillant avec les communautés noires parce qu'elle croyait qu'elles donnaient du cannabis aux bébés. [190]

À partir des demandes de renseignements Modifier

En février 2020, l'Enquête indépendante sur les abus sexuels envers les enfants a rapporté que Thatcher avait été informée d'allégations d'abus d'enfants contre le député conservateur Peter Morrison. [191]


La carrière de Margaret Thatcher en perspective

Roland Quinault propose un bilan de l'héritage de la Dame de fer.

La mort de Margaret Thatcher a déclenché un déluge de commentaires médiatiques sur tous les aspects de sa personnalité et de sa politique. Il a été généralement admis qu'elle était le premier ministre le plus important de la seconde moitié du XXe siècle et celui qui a eu un impact distinctement personnel sur la politique britannique. Bien qu'il existe de bonnes raisons pour cette évaluation, ses critiques et ses admirateurs ont exagéré la nature de sa contribution et de ses réalisations à divers égards.

Son ascension depuis des débuts modestes jusqu'au poste de premier ministre a suivi les traces de ses trois prédécesseurs premiers ministres. Comme Wilson et Heath, elle est allée d'une école sélective locale à Oxford, tandis que Callaghan n'est allée ni dans un lycée ni à l'université. Le sexe de Thatcher n'était pas non plus un désavantage politique. À Oxford, elle est la troisième femme à devenir présidente de l'association conservatrice de l'université. Aux élections générales de 1950, elle était l'une des 126 candidates – un nombre qui n'a pas dépassé jusqu'en 1974. Bien qu'elle n'ait pas été élue, elle a attiré l'attention de la presse en tant que jeune et séduisante candidate. Elle a ensuite épousé un homme d'affaires très riche, ce qui lui a permis de poursuivre à la fois une carrière juridique et politique. C'est son amie avocate et députée conservatrice, Airey Neave, qui a organisé avec succès sa campagne à la direction du parti en 1975.

Avant cette campagne, Thatcher était un fidèle partisan de la ligne officielle du parti. Ce ne sont que les erreurs de Heath dans sa gestion de la grève des mineurs et de Callaghan concernant « l'hiver du mécontentement » qui ont permis à Thatcher de devenir d'abord la chef de son parti, puis la première femme Premier ministre. Mais Barbara Castle avait déjà démontré qu'une femme forte d'esprit et franche pouvait tenir tête aux hommes sur la scène politique nationale. Une fois au pouvoir, Thatcher s'est appuyée sur des charmes féminins à l'ancienne ainsi que sur ses solides pouvoirs d'argumentation pour convaincre ses collègues masculins du Cabinet à son point de vue. Elle a promu très peu de femmes à des postes ministériels et n'a pas fait grand-chose pour faire progresser les perspectives des femmes, que ce soit en politique, dans l'économie ou dans la société.

Thatcher est largement considéré comme un politicien convaincu qui a fait passer le principe avant l'opportunité. Avant les élections générales de 1979, elle a déclaré qu'elle ne tolérerait pas la dissidence et a dénoncé l'idée de consensus. Pourtant, une fois au pouvoir, elle a inclus un large éventail de conservateurs dans son cabinet et elle s'est fortement appuyée sur les compétences consensuelles de son adjoint, Willie Whitelaw. De plus, pendant une grande partie de son mandat, la prudence était la marque de sa politique. Ses réformes syndicales ont été progressives, tandis qu'elle a évité des changements majeurs au Service national de santé et au système de protection sociale. Même la privatisation de l'industrie par son gouvernement était sélective pour les mines de charbon, les chemins de fer et la poste restaient dans le secteur public. Malgré son flirt rhétorique avec les points de vue de Sir Keith Joseph et d'autres sur les petits États, elle a suivi ses prédécesseurs en renforçant plutôt qu'en affaiblissant le pouvoir du gouvernement central.

Les affirmations selon lesquelles Thatcher était une figure anti-establishment – ​​un radical de droite plutôt qu'un conservateur – sont beaucoup exagérées car ses politiques avaient généralement un pedigree historique. Sa croyance en l'économie de marché libre et en l'entreprise et la responsabilité individuelles ont leurs origines dans le libéralisme victorien - d'où son désir d'un retour aux « valeurs victoriennes ». Son soutien à l'émancipation à bail et à la vente de logements sociaux à leurs locataires a favorisé la création d'une « démocratie propriétaire », qui était depuis longtemps un objectif conservateur. Elle était également conservatrice dans son opposition à la réforme du système électoral et de la Chambre des Lords. Son fort soutien à l'Union du Royaume-Uni était également conforme à la tradition tory, tandis que l'abolition du Greater London Council reflétait la vieille méfiance des conservateurs à l'égard d'une autorité locale unitaire pour la capitale. La législation syndicale de Thatcher a fait suite aux réformes antérieures, bien que moins réussies, d'Edward Heath. Son attitude à l'égard de la grève des mineurs de 1984-1985 ressemblait beaucoup à celle de Baldwin lors de la grève générale de 1926. Comme Baldwin, elle considérait la grève comme un défi à motivation politique pour un gouvernement démocratique et a pris des mesures avant et pendant la grève pour s'assurer qu'elle ne réussisse pas. Même l'introduction de la Community Charge – une « taxe de vote » forfaitaire sur tous les résidents d'un type qui n'avait pas été prélevé depuis des siècles – reflétait sa détermination à protéger les intérêts financiers des contribuables, qui avaient longtemps été l'épine dorsale de la base conservatrice.

Thatcher est souvent représenté comme un premier guerrier – la « dame de fer » et une personnification moderne de Britannia ou Boudicca. Pourtant, son bellicisme a été beaucoup exagéré. La guerre des Malouines n'était pas de son choix et c'est la position pusillanime de son gouvernement concernant la souveraineté des îles qui a encouragé la junte argentine à les envahir. Sa décision d'envoyer un groupe de travail pour regagner les îles reflétait la force de l'indignation publique et elle était loin d'être convaincue qu'elle réussirait. Le succès de la guerre des Malouines a renforcé sa confiance et sa réputation, mais cela ne l'a pas tentée de s'engager dans d'autres opérations militaires. Elle a ensuite accepté de céder Hong Kong – une colonie beaucoup plus précieuse que les Malouines – à la Chine malgré les réserves de son peuple. Alors que Thatcher croyait – comme tous les premiers ministres pendant la guerre froide – à la nécessité d'une force militaire face à la menace soviétique, elle recherchait également la détente lorsque les conditions étaient réunies. Par conséquent, elle a invité Gorbatchev à visiter la Grande-Bretagne et a conclu que « nous pouvons faire des affaires ensemble ».

En ce qui concerne l'Europe également, la position de Thatcher a généralement été déformée. Elle a été largement considérée comme une « eurosceptique » ou « europhobe », mais pendant de nombreuses années, elle a été une partisane enthousiaste de l'Union européenne. En tant que membre du gouvernement de Heath, elle a soutenu l'adhésion de la Grande-Bretagne à la Communauté économique européenne et elle a voté pour rester dans l'union lors du référendum de 1975. En tant que Premier ministre, elle s'est battue avec acharnement et succès pour réduire la contribution financière de la Grande-Bretagne au budget européen, mais elle a fortement soutenu l'Acte unique européen de 1985, qui a promu un marché libre au sein de l'UE. Elle a également soutenu activement l'adhésion de l'Espagne et du Portugal et plus tard des pays ex-communistes d'Europe de l'Est dans l'union. Bien que son discours à Bruges, en 1988, critiquait la bureaucratie et les caractéristiques antidémocratiques de l'UE, ni alors ni plus tard, elle n'a appelé la Grande-Bretagne à se retirer de l'union. Elle voulait rediriger le train européen mais pas en sauter.

Ironiquement, l'héritage de Thatcher était, à bien des égards, plus «thatchérien» que son propre ministère. John Major a étendu la privatisation à des secteurs où elle avait craint de s'aventurer, tandis que Tony Blair assumait le manteau d'un « homme de fer » dans sa poursuite d'une politique étrangère interventionniste qui allait bien au-delà de ce qu'elle avait envisagé. Même Gordon Brown a adopté une plus grande déréglementation financière qu'elle ne l'avait approuvé et l'a invitée à prendre le thé à Downing Street. Chacun d'eux a été induit en erreur par une image de Thatcher qui exagérait ses caractéristiques et simplifiait sa politique. En réalité, sa contribution à la politique britannique était plus subtile mais aussi moins changeante qu'on ne le prétendait.

Roland Quinault est rédacteur en chef de William Gladstone : nouvelles études et perspectives


On pensait que Margaret Thatcher n'avait survécu qu'avec quatre heures de sommeil par nuit – et a reçu le surnom de « la Dame de fer » pour avoir été dure et s'en tenir à ses décisions. En 2012, un grand film a été tourné sur sa vie, intitulé The Iron Lady.

Après 11 ans au pouvoir - et trois élections remportées - elle a été Premier ministre plus longtemps que quiconque au XXe siècle.

Mais finalement, même son propre parti a pensé qu'elle était en charge depuis trop longtemps – et elle a quitté Downing Street en larmes.

Aujourd'hui, plus de 20 ans plus tard, elle est reconnue comme un Premier ministre qui a transformé le visage de la Grande-Bretagne - et restera dans les mémoires comme l'une des figures les plus importantes de l'histoire britannique moderne.