Maria Montessori

Maria Montessori

Maria Montessori est née en Italie le 31 août 1870. Après avoir obtenu son diplôme de médecine en 1896, Montessori est devenue la première femme en Italie à devenir médecin.

Montessori retourne à l'université en 1901 pour étudier la psychologie et la philosophie. Trois ans plus tard, elle devient professeur d'anthropologie à l'Université de Rome.

En 1906, Montessori quitte l'université pour travailler avec soixante jeunes enfants de la classe ouvrière dans le quartier de San Lorenzo à Rome. Peu de temps après, elle a fondé la Casa dei Bambini (Maison des enfants) où elle a développé ce qui est devenu la méthode d'éducation Montessori. Cette méthode d'enseignement était basée sur la spontanéité d'expression et l'absence de contrainte.

En 1913, Montessori se rend aux États-Unis où, avec l'aide d'Alexander G. Bell, il fonde la Montessori Educational Association à Washington. Elle s'est également jointe à Alice Paul, Lucy Burns, Mabel Vernon, Olympia Brown, Mary Ritter Beard, Belle LaFollette, Helen Keller, Dorothy Day et Crystal Eastman pour former la Congressional Union for Women Suffrage (CUWS).

Montessori a créé un institut de recherche en Espagne et, en 1919, elle a commencé une série de cours de formation d'enseignants à Londres. En 1922, elle a été nommée inspecteur du gouvernement des écoles en Italie.

Adversaire de Benito Mussolini, Montessori a été forcée de quitter l'Italie en 1934. Elle a déménagé en Espagne jusqu'à ce que le général Francisco Franco et ses forces nationalistes battent les républicains pendant la guerre civile espagnole.

Montessori a créé des centres de formation aux Pays-Bas (1938), en Inde (1939) et en Angleterre (1947). Maria Montessori, nominée pour le prix Nobel de la paix en 1949, 1950 et 1951, est décédée à Noordwijk, aux Pays-Bas, le 6 mai 1952.


Maria Montessori

Maria Montessori
Médecin et éducateur italien
1870 – 1952 après JC

Maria Montessori, médecin et éducatrice italienne, fondatrice du système Montessori d'enseignement aux enfants. Elle a étudié à l'Université de Rome et a été la première femme en Italie à obtenir le diplôme de docteur en médecine.

Elle s'est intéressée à la formation des enfants faibles d'esprit et, à la demande du ministre de l'Éducation, a donné une série de conférences aux enseignants à Rome. Le succès de son travail l'a amenée à se tourner vers l'éducation des enfants normaux, et en 1907 la première Maison de l'Enfance a été ouverte, et fut bientôt suivie par d'autres.

Le Dr Montessori a maintenu ses liens avec ces écoles jusqu'en 1911, lorsqu'elle s'est tournée vers des expériences pour étendre ses méthodes et les appliquer aux enfants plus âgés. Son travail a attiré une grande attention parmi les laïcs ainsi que parmi les éducateurs professionnels. Le principe central de son système est la doctrine selon laquelle les élèves doivent avoir la liberté de se développer. L'enseignant cesse d'être un dictateur et devient un surveillant et un guide les élèves n'ont d'autre motivation à travailler que la joie de travailler sans le stimulus de récompenses et de punitions la force motrice vient de l'intérieur et n'est plus imposée de l'extérieur et la concentration sur l'attrait professions conduit à la maîtrise de soi sans l'intervention d'une discipline restrictive.

Référence: Femmes célèbres Un aperçu des réalisations féminines à travers les âges avec les histoires de la vie de cinq cents femmes remarquables Par Joseph Adelman. Copyright, 1926 par Ellis M. Lonow Company.


Influences précoces

Alors que Montessori menait des recherches sur le traitement des enfants à besoins spéciaux, elle a été particulièrement influencée par deux médecins français, Jean ltard et Edouard Seguin. Ltard s'est d'abord fait un nom en étudiant les sourds-muets, mais il est plus célèbre pour ses tentatives d'éduquer et de socialiser un garçon abandonné qui a été retrouvé dans la forêt de l'Aveyron. Son livre, The Wild Boy of Aveyron, documente son approche, qui consistait à stimuler systématiquement l'esprit du garçon par les sens.

Edouard Seguin était l'un des élèves de dernière année et a ensuite créé sa propre école pour enfants à besoins spéciaux à Paris. Sa démarche a été de concevoir une séquence d'exercices musculaires pour amener un changement de comportement et ainsi éduquer l'enfant par une méthode physiologique.

Ltard et Seguin ont inspiré Montessori à prendre une nouvelle direction dans sa vie. Elle a poursuivi ses recherches en lisant certains des plus grands penseurs et réformateurs de l'éducation de l'époque, notamment Rousseau, Pestalozzi et Froebel. Elle a repris les idées principales de « l'éducation des sens » et « l'éducation du mouvement » et des pensées des grands écrivains et les a moulées dans un système qui allait bientôt devenir le sien.


Maria Montessori : l'histoire et sa vie

Le Dr Maria Montessori, née en 1870 dans une petite ville d'Italie, est devenue une force de la nature qui brise les barrières bien avant de développer la méthode d'éducation Montessori pour laquelle elle est la plus célèbre.

Élevée dans une famille de la classe moyenne à l'époque victorienne, Maria a suivi des cours dans un institut technique pour garçons à l'âge de quatorze ans, malgré la désapprobation de son père. À vingt ans, elle a obtenu un diplôme en physique et en mathématiques. À vingt-six ans, elle est allée à la faculté de médecine de Rome et est devenue l'une des premières femmes médecins en Italie. Deux ans plus tard, elle est devenue une mère célibataire qui a choisi de ne pas se marier pour ne pas avoir à abandonner sa carrière.

En tant que médecin travaillant, l'intérêt du Dr Montessori pour l'éducation des enfants a été piqué par ses expériences dans la clinique gratuite de sa faculté de médecine. En opposition aux préjugés courants de l'époque, elle a observé l'intelligence naturelle qui existait chez les enfants de tous les milieux socio-économiques et culturels. Quatre ans après avoir obtenu son diplôme, elle est devenue codirectrice d'une nouvelle école qui formait des enseignants en éducation spécialisée. L'école comprenait un laboratoire de classe pour les enfants ayant une déficience intellectuelle.

Embrassant sa philosophie de l'apprentissage tout au long de la vie, le Dr Montessori a ensuite quitté cet institut ainsi que sa pratique privée afin de pouvoir retourner à l'Université de Rome pour poursuivre ses études. Elle a passé la demi-décennie suivante à développer ce qu'elle a appelé la « pédagogie scientifique » qui constituerait le cœur de la méthode Montessori. En 1906, elle a mis cette pédagogie à l'œuvre dans la première Casa dei Bambini dans un quartier pauvre de Rome, déterminée à voir comment ses nouvelles méthodes fonctionneraient avec des enfants qui peuvent supporter le fardeau de la pauvreté, mais pas le fardeau des troubles du développement.

La Casa dei Bambini a été le laboratoire dans lequel la Méthode Montessori a été affinée au point que nous la connaissons aujourd'hui. Une cinquantaine d'enfants ont été scolarisés de deux à sept ans. Le Dr Montessori a observé la classe mais n'a pas enseigné. Au fil du temps, en utilisant ces observations personnelles, elle a apporté des changements physiques importants pour rendre la salle de classe plus attrayante, tels que :

• Apporter des bureaux, des tables et des chaises légères pour enfants
• Faire des étagères basses et accessibles pour contenir le matériel d'apprentissage
• Augmenter les activités pratiques comme les soins personnels, les soins aux animaux et la cuisine
• Agrandir les zones ouvertes et autoriser l'itinérance gratuite

Elle a également observé les avantages de donner aux enfants la liberté de diriger eux-mêmes leurs propres activités. Elle a reconnu que chaque enfant apprenait mieux lorsqu'il était encouragé, plutôt que dirigé, dans sa croissance personnelle et scolaire. Les enfants autorisés à suivre leur propre curiosité naturelle avaient également tendance à s'autodiscipliner, un avantage inattendu. Développer l'indépendance, a-t-elle conclu, devrait être l'objectif principal de l'éducation.

Bientôt, les journalistes, les experts et les éducateurs ont commencé à en prendre note. Au cours des années suivantes, plusieurs nouvelles écoles ont ouvert en Italie et en Suisse. En 1909, elle écrit un livre sur sa méthode. En 1919, elle a abandonné sa pratique médicale et a démissionné de son poste à l'Université de Rome afin de se concentrer sur la diffusion de sa philosophie éducative et de promouvoir la formation des enseignants.


Aider la vie, la laisser libre cependant de se déployer, telle est la tâche fondamentale de l'éducateur.

Mes expériences, menées dans de nombreux pays différents, n'ont pas duré depuis quarante ans (devenu maintenant quatre-vingt-cinq ans), et au fur et à mesure que les enfants grandissaient, les parents me demandaient sans cesse d'étendre mes méthodes aux âges plus avancés. Nous avons alors constaté que l'activité individuelle est le seul facteur qui stimule et produit le développement, et que ce n'est pas plus vrai pour les petits d'âge préscolaire que pour les enfants des collèges, collèges et lycées.

La nôtre était une maison pour les enfants, plutôt qu'une véritable école. Nous avions préparé un lieu pour les enfants où une culture diffuse pouvait être assimilée, sans aucun besoin d'instruction directe. Pourtant, ces enfants apprenaient à lire et à écrire avant l'âge de cinq ans, et personne ne leur avait donné de cours. A cette époque, il semblait miraculeux que des enfants de quatre ans et demi sachent écrire, et qu'ils aient appris sans avoir le sentiment d'avoir été instruits.

Nous l'avons longuement intrigué. Ce n'est qu'après des expériences répétées que nous avons conclu avec certitude que tous les enfants sont dotés de cette capacité à « absorber » la culture. Si cela est vrai - nous avons alors soutenu que si la culture peut être acquise sans effort, donnons aux enfants d'autres éléments de culture. Et puis on les a vus absorber bien plus que lire et écrire : la botanique, la zoologie, les mathématiques, la géographie, et tout cela avec la même aisance, spontanément et sans se fatiguer.

Et ainsi nous avons découvert que l'éducation n'est pas quelque chose que fait l'enseignant, mais que c'est un processus naturel qui se développe spontanément dans l'être humain. Elle ne s'acquiert pas en écoutant des mots, mais en vertu d'expériences dans lesquelles l'enfant agit sur son environnement. La tâche de l'enseignant n'est pas de parler, mais de préparer et d'organiser une série de motifs d'activité culturelle dans un environnement spécial conçu pour l'enfant. – Dr Maria Montessori, L'esprit absorbant

M aria Montessori est une figure de l'éducation aussi controversée aujourd'hui qu'elle l'était il y a un demi-siècle. Tour à tour annoncées comme le principal défenseur du siècle pour l'éducation de la petite enfance, ou rejetées comme obsolètes et hors de propos, ses recherches et les études qu'elle a inspirées ont contribué à changer le cours de l'éducation.

Ceux qui ont étudié sous elle et ont continué à apporter leurs propres contributions à l'éducation et à la psychologie de l'enfant comprennent Anna Freud, Jean Piaget, Alfred Adler et Erik Erikson. De nombreux éléments de l'éducation moderne ont été adaptés des théories Montessori. Elle est créditée du développement de la classe ouverte, de l'éducation individualisée, du matériel d'apprentissage de manipulation, des jouets pédagogiques et de l'enseignement programmé. Au cours des trente-cinq dernières années, les éducateurs d'Europe et d'Amérique du Nord ont commencé à reconnaître la cohérence entre l'approche Montessori et ce que nous avons appris de la recherche sur le développement de l'enfant.

Maria Montessori était une personne en avance sur son temps. Elle est née en 1870 à Ancône, en Italie, dans une famille de classe moyenne instruite mais pas aisée. Elle a grandi dans un pays considéré comme le plus conservateur dans son attitude envers les femmes, mais même contre l'opposition considérable de son père et de ses professeurs, Montessori a poursuivi une formation scientifique et a été la première femme à devenir médecin en Italie.

En tant que médecin praticien associée à l'Université de Rome, elle était une scientifique et non une enseignante. Il est ironique qu'elle soit devenue célèbre pour ses contributions dans un domaine qu'elle avait rejeté comme le refuge traditionnel des femmes à une époque où peu de professions leur étaient ouvertes autres que le ménage ou le couvent. La méthode a évolué presque par accident à partir d'une petite expérience que le Dr Montessori a réalisée à côté. Son génie ne provient pas de sa capacité d'enseignement, mais de sa reconnaissance de l'importance de ce sur quoi elle est tombée.

En tant que médecin, le Dr Montessori s'est spécialisé en pédiatrie et en psychiatrie. Elle a enseigné à la faculté de médecine de l'Université de Rome et, grâce à ses cliniques gratuites, elle est entrée en contact fréquent avec les enfants de la classe ouvrière et des pauvres. Ces expériences l'ont convaincue que l'intelligence n'est pas rare et que la plupart des nouveau-nés viennent au monde avec un potentiel humain qui sera à peine révélé.

Son travail a renforcé ses idéaux humanistes et elle a pris du temps dans son emploi du temps chargé pour soutenir activement divers mouvements de réforme sociale. Au début de sa carrière, elle a commencé à accepter des allocutions dans toute l'Europe au nom du mouvement des femmes, des efforts de paix et de la réforme de la législation sur le travail des enfants. Montessori est devenue bien connue et très appréciée dans toute l'Europe, ce qui a sans aucun doute contribué à la publicité qui a entouré ses écoles.

En 1901, Montessori est nommé directeur de la nouvelle école orthophrénique rattachée à l'Université de Rome, autrefois utilisée comme asile pour les enfants « déficients et fous » de la ville, dont la plupart étaient probablement attardés ou autistes. Elle a initié une vague de réforme dans un système qui jadis ne servait qu'à enfermer les jeunes handicapés mentaux dans des pièces vides. Reconnaissant le besoin de stimulation, d'activité ciblée et d'estime de soi de ses patients, Montessori a insisté pour que le personnel parle aux détenus avec le plus grand respect. Elle a mis en place un programme pour apprendre à ses jeunes enfants à prendre soin d'eux-mêmes et de leur environnement.

Parallèlement, elle entreprend une étude méticuleuse de toutes les recherches antérieures sur l'éducation des handicapés mentaux. Ses études ont conduit Montessori à l'œuvre de deux médecins français presque oubliés des XVIIIe et XIXe siècles : Jean Itard et Edouard Seguin. Itard est surtout connu pour son travail avec le « Garçon Sauvage de l'Aveyron », un jeune qui avait été retrouvé errant nu dans la forêt, ayant vécu dix ans seul. Le garçon ne pouvait pas parler et manquait de presque toutes les compétences de la vie quotidienne. Apparemment, il y avait ici un homme naturel - un être humain qui s'était développé sans le bénéfice de la culture et de la socialisation avec les siens. Itard espérait de cette étude faire la lumière sur le débat séculaire sur quelle proportion de l'intelligence et de la personnalité humaines est héréditaire et quelle proportion provient d'un comportement appris.

L'expérience a été un succès limité, car Itard a trouvé le garçon sauvage peu coopératif et peu disposé ou incapable d'apprendre la plupart des choses. Cela a conduit Itard à postuler l'existence de périodes de développement dans la croissance humaine normale. Pendant ces périodes sensibles, un enfant doit faire l'expérience d'une stimulation ou grandir sans jamais les compétences d'adulte et les concepts intellectuels qu'il a manqués au stade où ils peuvent être facilement appris !

Bien que les efforts d'Itard pour enseigner le garçon sauvage aient à peine réussi, il a suivi une approche méthodique dans la conception d'un processus, arguant que toute éducation bénéficierait de l'utilisation d'une observation et d'une expérimentation minutieuses. Cette idée a eu un énorme attrait pour la Montessori formée scientifiquement, et est devenue plus tard la pierre angulaire de sa méthode. D'Edouard Seguin, Montessori a tiré une confirmation supplémentaire du travail d'Itard, ainsi qu'un système beaucoup plus spécifique et organisé pour l'appliquer à l'éducation quotidienne des handicapés. Aujourd'hui Seguin est reconnu comme le père de nos techniques modernes d'éducation spécialisée pour les arriérés.

De ces deux prédécesseurs, Montessori a pris l'idée d'une approche scientifique de l'éducation, fondée sur l'observation et l'expérimentation. Elle appartient à l'école de pensée Child Study, et elle a poursuivi son travail avec la formation minutieuse et l'objectivité du biologiste étudiant le comportement naturel d'un animal dans la forêt. Elle étudiait ses jeunes attardés, écoutant et notant soigneusement tout ce qu'ils faisaient et disaient. Lentement, elle a commencé à comprendre qui ils étaient vraiment et quelles méthodes fonctionnaient le mieux. Son succès a été largement remarqué lorsque, deux ans après ses débuts, de nombreux «adolescents déficients» ont pu réussir les tests standard de sixième année des écoles publiques italiennes. Acclamée pour ce "miracle", Montessori a répondu en suggérant que ses résultats prouvaient seulement que les écoles publiques devraient être en mesure d'obtenir des résultats nettement meilleurs avec des enfants normaux.

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Le ministère italien de l'Éducation n'a pas bien accueilli cette idée et elle s'est vu refuser l'accès aux enfants d'âge scolaire. Frustré dans ses efforts pour poursuivre l'expérience auprès des élèves des écoles publiques, Montessori saute sur l'occasion en 1907 de coordonner une garderie pour les enfants de la classe ouvrière trop jeunes pour fréquenter l'école publique.

Cette première Casa dei Bambini, ou Maison des Enfants, était située dans le pire bidonville de Rome, et les conditions auxquelles Montessori était confrontée étaient épouvantables. Sa première classe se composait de cinquante enfants âgés de deux à cinq ans, encadrés par un éducateur non formé.

Les enfants sont restés au centre de l'aube au crépuscule pendant que leurs parents travaillaient. Ils devaient être nourris deux fois par jour, se laver régulièrement et suivre un programme de soins médicaux. Les enfants eux-mêmes étaient typiques des conditions de pauvreté extrême des centres-villes. Ils sont entrés dans la Maison des Enfants le premier jour en pleurant et en poussant, manifestant un comportement généralement agressif et impatient. Montessori, ne sachant pas si son expérience fonctionnerait dans de telles conditions, a commencé par enseigner aux enfants plus âgés comment aider dans les tâches quotidiennes qui devaient être effectuées. Elle a également présenté les puzzles perceptifs manipulateurs qu'elle avait utilisés avec les retardés.

Les résultats l'ont surprise, car contrairement aux enfants « retardés » qu'il fallait pousser à utiliser les matériaux, ces petits ont été attirés par le travail qu'elle a présenté. Les enfants qui avaient erré sans but la semaine précédente ont commencé à s'installer dans de longues périodes d'activité constructive. Ils étaient fascinés par les énigmes et les dispositifs d'entraînement perceptuel. À son grand étonnement, les enfants de trois et quatre ans ont pris le plus grand plaisir à acquérir des compétences pratiques de la vie quotidienne qui ont renforcé leur indépendance et leur estime de soi.

Chaque jour, ils la suppliaient de leur en montrer davantage, applaudissant même de joie quand Montessori leur apprit le bon usage d'un mouchoir. Bientôt, les enfants plus âgés s'occupaient de l'école, aidaient leur professeur à préparer et à servir les repas et à entretenir un environnement impeccable. Leur comportement en tant que groupe a radicalement changé, passant de gamins des rues sauvages à des modèles de grâce et de courtoisie. Il n'était pas étonnant que la presse ait trouvé une telle histoire d'intérêt humain attrayante et l'ait rapidement diffusée dans le monde.

L'éducation Montessori est parfois critiquée pour être trop structurée et exigeante académiquement pour les jeunes enfants. Montessori se serait moqué de cette suggestion. Elle disait souvent : « J'ai étudié mes enfants et ils m'ont appris à leur enseigner.

Montessori a pris l'habitude de prêter une attention particulière à leur comportement spontané, arguant que ce n'est qu'ainsi qu'un enseignant pourrait savoir enseigner. Traditionnellement, les écoles accordent peu d'attention aux enfants en tant qu'individus, si ce n'est pour exiger qu'ils s'adaptent à nos normes. Montessori a fait valoir que le travail de l'éducateur est de servir l'enfant en déterminant ce dont chacun a besoin pour faire les plus grands progrès. Pour elle, un enfant qui échoue à l'école ne devrait pas être blâmé, pas plus qu'un médecin ne devrait blâmer un patient qui ne guérit pas assez vite. Après tout, c'est le travail du médecin de nous aider à trouver le moyen de nous guérir, et le travail de l'éducateur de faciliter le processus naturel d'apprentissage.

Les enfants de Montessori ont explosé en universitaires. Trop jeunes pour aller à l'école publique, ils ont supplié qu'on leur apprenne à lire et à écrire. Ils ont appris à le faire rapidement et avec enthousiasme, en utilisant des matériaux de manipulation spéciaux que Montessori a conçus pour un attrait et une efficacité maximum.

Les enfants ont été fascinés par les nombres pour répondre à cet intérêt, Montessori a développé une série de matériel d'apprentissage concret des mathématiques qui n'a jamais été dépassé. Bientôt, ses enfants de quatre et cinq ans effectuaient des opérations d'addition et de soustraction à quatre chiffres et, dans de nombreux cas, poussaient encore plus loin.

Leurs intérêts se sont également épanouis dans d'autres domaines, obligeant un médecin surmené à passer nuit après nuit à concevoir de nouveaux matériaux pour suivre le rythme des enfants en géométrie, géographie, histoire et sciences naturelles.

La preuve finale de l'intérêt des enfants est venue peu de temps après que sa première école soit devenue célèbre lorsqu'un groupe de femmes bien intentionnées leur a offert une merveilleuse collection de jouets beaux et coûteux. Les nouveaux cadeaux ont retenu l'attention des enfants pendant quelques jours, mais ils sont rapidement revenus au matériel d'apprentissage plus intéressant. À la surprise de Montessori, la plupart du temps, les enfants qui avaient vécu les deux préféraient le travail au jeu. Si elle était ici aujourd'hui, Montessori ajouterait probablement : les enfants lisent et font des mathématiques avancées dans les écoles Montessori non pas parce que nous les poussons, mais parce que c'est ce qu'ils font lorsqu'on leur donne le bon cadre et la bonne opportunité. Leur refuser le droit d'apprendre parce que nous, en tant qu'adultes, pensons qu'ils ne devraient pas est illogique et typique de la façon dont les écoles ont été gérées auparavant.

Montessori a fait évoluer sa méthode par essais et erreurs, faisant des suppositions éclairées sur la signification sous-jacente des actions des enfants. Elle n'a pas tardé à saisir leurs signaux et a constamment expérimenté avec la classe. Par exemple, Montessori raconte le matin où l'enseignant est arrivé en retard pour constater que les enfants avaient rampé par une fenêtre et étaient allés directement au travail. Au début, le matériel d'apprentissage, ayant coûté si cher à fabriquer, était enfermé dans une grande armoire. Seul l'enseignant avait une clé et l'ouvrait et remettait le matériel aux enfants sur demande. Dans ce cas, l'enseignant avait omis de verrouiller l'armoire la veille. Le trouvant ouvert, les enfants avaient choisi une activité chacun et travaillaient tranquillement. À l'arrivée de Montessori, l'enseignant réprimandait les enfants pour les avoir sortis sans autorisation. Elle a reconnu que le comportement des enfants montrait qu'ils étaient capables de choisir leur propre travail et a remplacé le meuble par des étagères basses ouvertes sur lesquelles les activités étaient toujours disponibles pour les enfants. Aujourd'hui, cela peut sembler un changement mineur, mais cela contredit toutes les pratiques et théories pédagogiques de cette période.

Les découvertes se succédaient, donnant à Montessori une vision de plus en plus claire de l'esprit intérieur de l'enfant. Elle a découvert que les petits enfants étaient capables de longues périodes de concentration tranquille, même s'ils en montraient rarement des signes dans le cadre de la vie quotidienne. Bien qu'ils soient souvent négligents et négligents, ils réagissent positivement à une atmosphère de calme et d'ordre. Montessori a remarqué que le prolongement logique de l'amour du jeune enfant pour une routine cohérente et souvent répétée est un environnement dans lequel tout a sa place. Ses enfants prenaient un immense plaisir à transporter soigneusement leur travail vers et depuis les étagères, en prenant grand soin de ne rien heurter ni de renverser le moindre morceau.

Ils marchaient prudemment dans les pièces, au lieu de courir sauvagement comme ils le faisaient dans les rues. Montessori a découvert que l'environnement lui-même était très important pour obtenir les résultats qu'elle avait observés. Ne voulant pas utiliser de pupitres d'école, elle a demandé à des menuisiers de construire des tables et des chaises pour enfants. Elle a été la première à le faire, reconnaissant la frustration qu'éprouve un petit enfant dans un monde à la taille d'un adulte.

Finalement, elle a appris à concevoir des écoles entières autour de la taille des enfants. Elle avait préparé des pichets et des bols miniatures et a trouvé des couteaux qui conviennent à la petite main d'un enfant. Les tables étaient légères, permettant à deux enfants de les déplacer seuls. Les enfants ont appris à contrôler leurs mouvements, n'aimant pas la façon dont le calme était troublé lorsqu'ils heurtaient des objets.

Montessori a également étudié le schéma de circulation des pièces, en aménageant le mobilier et la zone d'activité pour minimiser les embouteillages et les trébuchements. Les enfants adoraient s'asseoir par terre, elle a donc acheté des petits tapis pour définir leurs zones de travail et les enfants ont rapidement appris à les contourner. Au fil des ans, les écoles Montessori ont porté cette ingénierie environnementale dans tout le bâtiment et l'environnement extérieur, concevant des toilettes pour enfants et des éviers bas, des fenêtres basses jusqu'au sol, des étagères basses et des outils miniatures à main et de jardin de toutes sortes.

Certaines de ces idées ont finalement été adaptées par la communauté éducative dans son ensemble, en particulier aux niveaux de la maternelle et de la maternelle. De nombreux puzzles et dispositifs éducatifs actuellement utilisés aux niveaux préscolaire et élémentaire sont des copies directes des idées originales de Montessori. Il y a beaucoup plus de son travail qui n'est jamais entré dans le courant dominant, et les éducateurs qui recherchent de nouvelles réponses plus efficaces trouvent l'expérience accumulée de la communauté Montessori d'un grand intérêt.

La première maison des enfants de Maria Montessori a reçu l'attention du jour au lendemain. Des milliers de visiteurs sont repartis émerveillés et enthousiastes. L'intérêt mondial a augmenté alors qu'elle dupliquait sa première école dans d'autres contextes avec les mêmes résultats. Montessori a capté l'intérêt et l'imagination des dirigeants nationaux et des scientifiques, des mères et des enseignants, des dirigeants syndicaux et des propriétaires d'usines. En tant que scientifique de renommée internationale, Montessori avait une crédibilité rare dans un domaine où beaucoup d'autres avaient promu des opinions, des philosophies et des modèles qui n'ont pas été facilement reproduits.

La méthode Montessori a offert une approche systématique qui se traduit très bien dans de nouveaux contextes. Dans les trente premières années de ce siècle, la méthode Montessori semblait offrir quelque chose pour tout le monde.

Les conservateurs apprécient le comportement calme et responsable des petits enfants, ainsi que leur amour du travail. Les libéraux ont applaudi la liberté et la spontanéité. De nombreux dirigeants politiques y ont vu un moyen pratique de réformer les systèmes scolaires obsolètes d'Europe et d'Amérique du Nord, ainsi qu'une approche qui, espéraient-ils, conduirait à une population plus productive et plus respectueuse des lois. Les scientifiques de toutes disciplines ont annoncé son fondement empirique, ainsi que la réalisation accélérée des petits enfants. Montessori a surfé sur une vague de soutien enthousiaste qui aurait dû changer le visage de l'éducation beaucoup plus radicalement qu'elle ne l'a fait.

La première période productive de Montessori a duré de l'ouverture de la première Maison des Enfants en 1907 jusqu'aux années 1930. Pendant ce temps, elle a poursuivi son étude des enfants et a développé un programme et une méthodologie considérablement élargis pour le niveau élémentaire également. Des écoles Montessori ont été créées dans toute l'Europe et l'Amérique du Nord. La Dre Montessori a abandonné sa pratique médicale pour consacrer toute son énergie à défendre les droits et le potentiel intellectuel de tous les enfants.

Au cours de sa vie, le Dr Montessori a été reconnu comme l'un des principaux éducateurs au monde. L'éducation est allée au-delà de Maria Montessori, n'adaptant que les éléments de son travail qui s'intègrent dans les théories et les méthodes existantes.

Ironiquement, l'approche Montessori ne peut pas être mise en œuvre comme une série de réformes au coup par coup. Cela nécessite une restructuration complète de l'école et du rôle de l'enseignant. Ce n'est que récemment, alors que notre compréhension du développement de l'enfant s'est développée, que nous avons redécouvert à quel point sa perspicacité était claire et sensée.

Aujourd'hui, les éducateurs et les psychologues du développement s'entendent de plus en plus sur le fait que bon nombre de ses idées étaient des décennies en avance sur leur temps. Alors que le mouvement gagne du soutien et commence à se répandre dans le secteur des écoles publiques américaines, et gagne une reconnaissance officielle internationale, on peut facilement dire que Montessori, commencé il y a un siècle, est une approche remarquablement moderne.


Maria Montessori - Histoire

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Maria Montessori : un peu d'histoire

Des années-lumière en avance sur son temps, Maria Montessori a développé une théorie de l'éducation qui continue de prospérer plus d'un siècle après avoir ouvert sa première école. Peut-être que vos enfants fréquentent une école Montessori, ou peut-être que vous étudiez à la maison en vous inspirant de sa méthode. Remarquant comment les enfants ont été mis au défi par l'attente de se comporter comme des adultes dans un monde créé pour les adultes, cette femme étonnante est responsable, entre autres, de l'introduction révolutionnaire des meubles pour enfants.

• Maria Montessori est née à Chiaravalle, en Italie, en 1870. Encouragée par sa mère à poursuivre ses études, elle est devenue la première femme à obtenir un diplôme de médecine de l'Université de Rome en 1896.

• Elle a commencé à développer ses méthodes d'enseignement lorsqu'elle a travaillé comme pédiatre dans un hôpital psychiatrique pour enfants "déficients". S'inspirant des recherches de Seguin, Itard et Froebel, elle a commencé à créer des équipements éducatifs pour les enfants considérés comme impossibles à apprendre. Les résultats étaient incroyables !

• Le Dr Montessori a utilisé le terme « pédagogie scientifique » pour expliquer ses études, ses recherches et ses observations continues sur de jeunes enfants. Elle a conçu des cours et des équipements pour aider les enfants à développer leurs muscles, à prendre soin de l'environnement (Vie Pratique) et à éduquer les sens (Matériaux Sensoriels). Elle a également créé des matériaux innovants pour la langue, les mathématiques, l'histoire, la géographie et les sciences. Ces matériels didactiques restent pertinents à ce jour, aidant les enfants à acquérir des compétences du simple au compliqué, et du concret à l'abstrait.

Suite à son succès auprès des enfants ayant des besoins spéciaux, il a été demandé au Dr Montessori de créer une école pour les enfants "normaux". La Casa dei Bambini (Maison des enfants) a ouvert ses portes dans le quartier pauvre de San Lorenzo à Rome en 1907. Grâce à ses enseignements, les enfants ont radicalement changé. Ils ont appris à prendre soin d'eux-mêmes ainsi que de leur école tout en étant exposés à des leçons et à des outils qui leur ont appris à réussir dans la vie.

Les observations minutieuses du Dr Montessori l'ont également amenée à développer des théories sur la façon dont les enfants apprennent le mieux. Ses découvertes révolutionnaires de l'esprit naturellement absorbant d'un jeune enfant et de son amour inné du travail et de l'apprentissage utiles l'ont amenée à donner aux élèves la liberté dans un environnement soigneusement préparé et équipé de ce dont ils avaient besoin pour grandir et apprendre. Le plus important était sa conviction qu'il fallait cultiver une attitude respectueuse envers l'enfant. Pour en savoir plus, voir À propos de Montessori.

• La nouvelle de son travail s'est répandue alors qu'elle donnait des conférences sur ses découvertes. D'autres écoles s'ouvrent en Italie et elle organise son premier cours de formation d'enseignants en 1909. Cette année-là, son premier livre, La méthode Montessori, a été publié.

• En 1911, le système d'éducation Montessori s'était répandu dans le monde entier - aux États-Unis, en Argentine, en Angleterre, en Suisse, au Mexique et en Corée, pour n'en nommer que quelques-uns.

• Lors de son voyage aux États-Unis en 1915, la "salle de classe de verre" du Dr Montessori a permis aux participants de l'exposition internationale Panama-Pacific à San Francisco de voir des enfants au travail. During this visit, she also trained teachers and addressed the National Educational Association (NEA).

• Dr. Montessori continued to teach courses throughout Europe and expand her influence over the next 20 years. As political situations changed before and during World War II, she moved from Italy to Spain, then to the Netherlands. While giving a three-month course in India in the summer of 1939, Italy entered the war with Germany as an ally. Montessori and her son were held in India by the English as "alien enemies" until the war was over. Fortunately, she was allowed to continue her work in India, training those who came from around the world to learn her ground-breaking educational system.

• In 1946 Dr. Montessori moved back to Amsterdam, which enabled her to help re-establish her schools throughout Europe. She expanded her theories to include adolescents and infants, stressing that children are the future and our hope for peace.

• Having lived through two world wars, Montessori continued to lecture and write about the importance of education in promoting peace. With interest and support from Gandhi, Freud, Edison, Graham Bell, among others, she was nominated for the Nobel Peace Prize three times. She continued to lecture and give training courses until her death in 1952. At the last International Montessori Congress in May, 1951, Dr. Montessori closed the session by stating, "The highest honor and the deepest gratitude you can pay me is to turn your attention from me in the direction in which I am pointing - to The Child."

Hainstock, Elizabeth G., The Essential Montessori, An Introduction to the Woman, the Writings, the Method and the Movement, Penguin Books, 1978 (revised 1997).

Kramer, Rita, Maria Montessori: A Biography, G.P. Putnam's Sons, 1976.

North American Montessori Teachers' Association, A Montessori Journey: 1907-2007 - The Centenary Exhibit. The NAMTA Journal, Vol. 32, No. 3, Summer, 2007.

Pollard, Michael, Maria Montessori, Gareth Stevens Children's Books, 1990.

Standing, E.M., Maria Montessori, Her Life and Work, Penguin Books, 1957.

—by Jane M. Jacobs, M.A., Montessori Educational Consultant at Montessori Services. She is a trained primary Montessori directress and also a Licensed Marriage and Family Therapist. She has taught children aged 2 to 7 years in Montessori schools, Headstart, and also in a preschool for children with developmental challenges. In her counseling practice, she helps individuals, couples, and families.

—Originally Published 2016

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A Brief History of Montessori Education

The principles of Montessori education inform daily life at Bluffview Montessori School. While those principles are discussed in more detail elsewhere (see What is Montessori education?), the story of the origins of Montessori education offers unique insights into the method practiced at our school. For instance, did you know that the very first students to benefit from Montessori education were children living in a Rome housing project, as well as so-called “idiots”—mentally disabled children relegated to state institutions? Or that Maria Montessori not only believed in educating for peace, but put that belief into action by refusing to let Mussolini turn her students into soldiers?

Maria Montessori, the founder of Montessori education, was born in Chiaravalle, Italy, on August 31, 1870. Both of her parents were well-educated, and Montessori proved to be an excellent student with a strong independent spirit. At the age of thirteen, she entered the first of two technical schools—generally considered off-limits to girls—where she studied math, science, and languages, excelling in all her studies.

Her technical school experience whetted her appetite for the biological sciences, and in 1890, she applied to medical school at the University of Rome but was denied entrance because she was a woman. She enrolled in the university anyway, studying physics, math, and science, and eventually—perhaps because of her amazing academic performance—she was allowed to study medicine. When she was awarded her medical degree in 1896, she became the first female doctor in Italy.

As a member of the University of Rome’s psychiatry clinic, she began visiting the city’s insane asylums, where she took a particular interest in the plight of mentally disabled children, who were typically kept in bare rooms devoid of any sensory stimulation. She began to study them, reading everything she could find on the subject and attending additional university courses in anthropology, philosophy, and pedagogy. She also studied the work of two early eighteenth century French education reformers, Jean-Marc Itard and Edouard Séguin. Itard had developed a method of sensory-based education, which Séguin later elaborated, emphasizing respect for the child and creating educational materials designed to develop sensory perceptions and fine motor skills in young children.

In 1898, Montessori was appointed co-director of the Orthophrenic School, an experimental institution for children with a wide range of mental disorders. She worked with the children during the day and wrote notes and observations by night, and began developing the hands-on learning materials that would become icons of her method. Her unconventional approach was put to the test when she had several of her eight-year-old “defective” students take the state reading exam. They not only passed, but scored above average, shocking the education establishment.

Her growing reputation led a group of wealthy bankers to invite her to open a school in a low-income housing development in Rome. The bankers wanted to keep the housing project’s children from destroying the property while their parents were at work during the day, but Montessori had other ideas—namely, seeing whether her ideas could improve the situation of children living in poverty. She saw herself not just as an educator, but as part of a larger movement of social reform.

The first “Casa dei Bambini,” or Children’s House, was opened in the San Lorenzo district of Rome in January 1907. By this time, Montessori’s unique philosophy of education was beginning to take a coherent shape, influenced by Itard and Séguin, her experience at the Orthophrenic School, and her studies in philosophy, pedagogy, and anthropology. At the center of her approach was respect for the child. “What really makes a teacher is love for the human child,” she said.

The prevailing wisdom of the day was that children were “blank slates” who could only learn through direct instruction from an adult or older child. Montessori, by contrast, believed that children had an inner capacity to learn and explore—and, in fact, were driven to do so. The task of the educator, then, was to nurture this inner potential, carefully observing each child and providing him or her with tasks that would help him or her to acquire knowledge and skills appropriate for his or her developmental stage. Montessori said that when children are provided with appropriate materials in a calm, orderly environment, they do not need to be forced to learn indeed, they are eager to learn.

In contrast to a typical classroom, in which all the students must pay close attention to the teacher, Montessori asserted that it is the teacher who must pay close attention to each of the students. And that is just what she did at her newly opened Children’s House, as she continued to develop her understanding of the way children learn. She offered her students a wide range of carefully designed activities and materials, keeping only those that engaged the children’s interest and proved helpful in teaching a particular concept or skill.

The materials—wooden counting rods, sandpaper letters, wooden geometric shapes, and so on—were designed to be self-correcting. For instance, a child might be asked to build a tower from wooden blocks of varying sizes, placing the largest on the bottom and the smallest on the top. The activity challenges the young child to discriminate objects of different sizes, and is self-correcting by virtue of the fact that placing the blocks in the wrong order creates a visual interruption of the smooth line that is created when the task is completed successfully.

Montessori described activity in the Children’s House in this way:

There are forty little beings—from three to seven years old, each one intent on his own work. One is going through the exercises for the senses one is doing an arithmetical exercise one is handling the letters, one is drawing, one is fastening and unfastening the pieces of cloth on one of our little wooden frames, still another is dusting. Some are seated at tables, some on rugs on the floor. There are muffled sounds of objects lightly moved about, of children tiptoeing. Once in a while comes a cry of joy only partly repressed, “Teacher! Teacher!” and eager call, “Look! See what I’ve done.” But as a rule there is entire absorption in the work in hand.

The teacher moves quietly about, goes to any child who calls her, supervising operations in such a way that anyone who needs her finds her at his elbow, and whoever does not need her is not reminded of her existence.

Once again, her work met with phenomenal success within a few short years, new Children’s Houses were popping up all over Italy and the Italian-speaking portion of Switzerland. A 1911 article in McClure’s magazine (at the time one of the leading magazines in the United States) hailed her Montessori as an educational “wonder-worker” and her students as “miracle children.” The article sparked intense interest among progressive social reformers of the era, including such luminaries as Alexander Graham Bell and Thomas Edison, and soon Montessori schools were taking root across the United States, with more than one hundred established by 1917.

By 1929, Montessori had established an organization to help promote her method, the Association Montessori Internationale, based in Barcelona, Spain. However, the rise of fascism across Europe disrupted her work. In 1933, the Nazis closed all German Montessori schools and burned her books. Italian Montessori schools were also shuttered after she refused to allow them to participate in Mussolini’s fascist youth movement. When civil war broke out in Spain, Montessori and her son (and his family) fled to England, then the Netherlands.

In 1939, Montessori and her son were on a three-month trip to India for the purpose of training teachers however, with the onset of World War II, they were detained by the Indian government because of their Italian citizenship. While under house arrest, Montessori had the opportunity to meet leading Indian intellectuals, including Ghandi. Her wartime experience in India led her to incorporate into her philosophy of education an emphasis on peace and the connections between all living things. Montessori was nominated for the Nobel Peace Prize three times. “Averting war is the work of politicians establishing peace is the work of educators,” she said, speaking to the United Nations on the topic of “Education and Peace.”

Montessori died on May 6, 1952. At the time, the movement she had founded in 1907 had fallen out of favor, and was virtually nonexistent in the United States. However, the Montessori method experienced a revival in the United States after Dr. Nancy McCormick Rambusch, an expert in early childhood education, began to advocate for it. She opened two Montessori schools, helped found the American Montessori Society, and wrote a book, Learning How to Learn: An American Approach to Montessori. Those efforts, profiled in a May 1961 article in Time magazine, sparked renewed interest in the Montessori method on a scale similar to the response to the 1911 McClure’s magazine article.

Bluffview Montessori School, which opened as a private preschool in 1967, was one of the many new Montessori schools that opened in the wake of the renaissance in American Montessori education. It expanded to include elementary school students in 1987, and became the first Montessori charter school in the United States in 1993. It expanded to serve middle school students in 1998.

Today, there are more than four thousand Montessori schools in the United States, with thousands more worldwide. The exact number is difficult to quantify “Montessori” is not a trademark, and can be used by any institution, regardless of whether it actually follows the principles of Montessori education. But the impact of Montessori’s ideas is not limited to the schools that bear her name. Many of her ideas have been incorporated into the educational mainstream. As the Washington Post wrote in a recent article, “a strong body of evidence in developmental psychology supports Montessori’s major conclusions—among them, that there is a close relationship between movement and cognition, that the best learning is active and that order is beneficial for children” (“Montessori, Now 100, Goes Mainstream”).

Several recent studies have provided more solid evidence of the effectiveness of Montessori education, prompting leaders in the field of business innovation to tout it in publications ranging from The Wall Street Journal to the Harvard Business Review.

You can find those articles, plus links to recent studies, on our Links to Montessori Resources page. Or, read about the history of Montessori at the links provided below.

Sources:
The Montessori Method, by Maria Montessori.
A Biography of Dr. Maria Montessori


Time Travel with The History Chicks

BOOKS!

By Rita Kramer, the one we both agree: If you’re only going to read one, pick this one.

“The Green Book”, Free with purchase of a Montessori education (the schools give this one to parents.) By E.M. Standing

We only touched on her learning methods, The Montessori Method (as well as versions in many languages) is available everywhere, including this link online MONTESSORI METHOD MARIA MONTESSORI.Many of the books that Maria wrote are still in print, and many of her lectures are now available in book form. The Montessori Method is the best place to start, then tumble down the Montessori rabbit hole.

WEB!

The big mama overseeing organization is the one that Maria and Mario began, Association Montessori Internationale (Headquartered in her last home in Amsterdam, you can make an appointment to see Maria’s study!) In the US, the governing body is the American Montessori Society where you can find all sorts of resources like how to become a Montessori educator and finding a Montessori school near you.

Not all schools that are called “Montessori” are true Montessori schools. That is not saying they aren’t good schools or that they don’t use some of Maria’s methods and materials, it’s simply saying that they are not recognized by the governing bodies as Montessori schools. What’s the difference in Montessori education vs Conventional education and how do you find a real Montessori school? It’s simple and tricky. Here are some resources: Five Clues That Might Not Be a Montessori School Slate article, same subject

Click this to get to our Pinterest boards!

Beckett has created Pinterest boards for every episode, here is Maria’s!

The difference between Montessori and traditional education:

Susan got access to the documentary, Maria Montessori: Her life and legacy through her library, but here is a link to it via Amazon. There is no free version that we can find online (but…LIBRARY!)

The movie that neither of us could figure out how to turn the subtitles on, but has great production value and is in Italian:

Netflix has a Montessori adjacent series about child development that Beckett really liked (and thought Maria would, too.) The Beginning of Life


Death of Maria Montessori

Maria Montessori ended her life sitting in the garden of a house owned by friends in Noordwijk an Zee, a village on the Dutch coast, discussing with her faithful son and chief assistant Mario whether or not to go to Africa. She had been told that at eighty-one she was too frail to travel so far and that someone else could go and deliver her lectures for her. ‘Am I no longer of any use then?’ she asked him. An hour later she was dead of a cerebral haemorrhage. She was interred in the Roman Catholic cemetery at Noordwijk, having always wanted to be buried wherever she happened to die.

So ended a life that started in Italy in 1870 and a career that began after she was the first woman to graduate in medicine from Rome University. Ironically, she had always hated the idea of being a teacher, but after joining the staff of the university’s psychiatric clinic, she found herself fascinated by the challenge of educating mentally subnormal children.

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The History of the Montessori Method

Welcome! I’m glad you’re back. We’re just beginning a year-long series called Montessori 101: Your Introduction to Montessori Education. We’re going to be looking at the basics of the Montessori method.

But before we dive in, I think it’s important we learn about the woman the name Montessori and how the Montessori method came to be.

Who was Maria Montessori?

Maria Montessori is best known as the founder of the Montessori Method. A woman ahead of her time, determined and unflinching against society’s conventions.

Montessori was born on August 31, 1870 in Chiaravalle, Italy. As a young child, Maria was eager to learn and was encouraged by her mother to pursue her scholastic endeavors, even though her father didn’t want her educated beyond secondary schooling.

At 13, Montessori entered an all-boys technical school in preparation for becoming an engineer. After technical school she continued pursuing her dream of becoming an engineer. Later she entered the University of Rome La Sapienza Medical School in pursuit of a medical degree.

Montessori’s greatest challenge in medical school was being in a male-dominated field regularly disrespected by her peers and forced to dissect cadavers on her own at night (due to university policy). Montessori persevered and became the first female doctor in Italy. She would work in various positions that would shape her future: pediatrics, psychiatric clinics, and hospitals (one for children).

After graduating from the University of Rome, Maria worked at the university’s psychiatric clinic, often visiting children in the general insane asylums of Rome. During these visits, she was convinced even these children, who were considered “mentally deficient” and cast aside by society, could be educated.

Montessori went to London and Paris to study the works of Jean Itard and Edouard Ségun, both who became great early influencers of the Method, in hopes of finding a better way to care and teach these children. (Itard & Segun studied and researched the cognitive processes in children with intellectual disabilities.)

How was the Montessori Method developed?

In 1896, Maria gave a speech at the Educational Congress in Torino on her findings from working with these children. The Minister of Education was in attendance and intrigued by Montessori’s discoveries appointed her as director of Scuola Ortofrenica, an institution devoted to the care and education of the mentally disabled. Her two years there Montessori considered her real training, observing the children, testing hypotheses, and building materials. She came to this conclusion,

“I felt that the methods which I used had in them nothing peculiarly limited to the instruction of idiots. I believed that they contained educational principles more rational than in use, so much more so, indeed, that through their means an inferior mentality would be able to grow and develop. Thus feeling, so deep as to be in the nature of an intuition, became my controlling idea after I had left the school for deficients, and, little by little, I became convinced that similar methods applied to normal children would develop or set free their personality in a marvelous and surprising way.”

-Maria Montessori, The Montessori Method, 33

Success came when a few of her students took the state examinations for reading and writing and passed with above-average scores. Montessori saw this and thought that if these methods brought mentally disabled children to the level of normal children, then, she wondered, how it would increase the potential of normal children. She would soon have her chance to find out.

Not long after this discovery became known, Montessori was asked to start a school in a housing project in Rome. The children ran free and, oftentimes, were destructive while their parents were at work. The developers saw Montessori as an opportunity to reign in the unruly children and save their housing project.

The school opened in San Lorenzo on January 1907 and was called Casa dei Bambini, or Children’s House. Montessori gave the children an opportunity to learn by teaching them everyday chores to puzzles and other interesting constructive activities. Montessori’s time at Casa dei Bambini also allowed her to further observe and develop her method.

Montessori built a natural environment for the children, one in which “everything is suitable for his age and growth, where possible obstacles to his development are removed, and where he is provided means to exercise his growing faculties” (Lillard, Montessori: A Modern Approach, 4).

Montessori was surprised by how happy and satisfied the children where when concentrating on a task of interest, even repeating it over and over. Children learned by doing things themselves, correcting their own mistakes, having freedom to chose their work and materials, as well as not receiving a reward or punishment for their efforts. She found the students didn’t care about rewards and if they were rewarded often ignored the prize or gave it away. She believed the children were searching for a sense of personal dignity and found it in work.

She also learned that children prefer order, responsibility in regard to their environment, doing real-life work with real materials, working in quiet, and learning socially acceptable personal care. She respected the child and believed in his or her capability.

As news of Montessori’s school and its results spread, people became more and more interested in Montessori and her method. So Montessori began giving lectures, writing pamphlets and later books, and even going on to give teacher training courses in the method.

Montessori continued experimenting with her philosophy, discovering children’s needs and abilities, and creating an environment and materials to bring about the child’s full potential.

In her later years, Montessori traveled extensively throughout Europe, India, and even to America giving lectures, teaching training courses, visiting schools, and displaying her classroom’s at exhibitions. She received many honors and was even nominated for the Nobel Peace Prize three times. She also received numerous honors and titles throughout Europe. In the year before her death, she taught her last teacher-training course and spoke at the International Montessori Council (IMC), having lived through two world wars many of her talks focused on educating children to live peaceably.

Montessori gave the world a new way to educate children, a way that brought life and discovery to learning.

Are you new here? Welcome! We’ve just started a year-long series—Montessori 101! Sign up for the Our Montessori Home Newsletter and you won’t miss a post! Find out more about the series.

Thank you so much for doing this series! I wondered if you might comment on some ways for me to help my 2.5 year old girl extend her focus. It seems like she pays attention and is engaged in what she’s doing for about 2 minutes and then is “all done!” And wants to move on to the next thing. She is also adverse to playing or doing activists by herself. I don’t know if I just don’t give her interesting things or if it’s just her age, but I wonder if I’m not doing something right and setting her up for a short attention span forever. Any thoughts are greatly appreciated!
Merci
Carrie