23 janvier 1945

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23 janvier 1945

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Front occidental

La 1re armée américaine capture Saint-Vith

Birmanie

La 14e armée capture Tizaung et Myinmu



Aujourd'hui dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale—23 janvier 1940 & 1945

Il y a 80 ans—23 janvier 1940 : La Grande-Bretagne et la France disent qu'elles n'honoreront pas la zone de neutralité panaméricaine de 200 milles et attaqueront les navires allemands dans cette zone.

Les animaux du zoo de Berlin reçoivent des rations de guerre : moins de viande, pas de bananes ni d'arachides.

Il y a 75 ans—janv. 23, 1945 : La Première armée américaine reprend Saint-Vith en Belgique aux Allemands.

Les nazis exécutent les chefs de la résistance allemande, le comte Helmuth von Moltke (chef du groupe de résistance du cercle de Kreisau) et Erwin Planck (fils du physicien Max Planck).

Dans le port peu profond de l'île de Nanguan, en Chine, le sous-marin USS Barbillon coule un cargo japonais Taikyu Maru Cdr. Eugene Fluckey recevra la Médaille d'honneur et Barbillon recevra la Presidential Unit Citation.



Le plus jeune de ces garçons était Alfred Czech, un jeune de douze ans originaire d'Oppeln de Haute-Silésie, qui avait été décoré pour avoir secouru douze soldats blessés de la Wehrmacht et capturé un « espion soviétique ». Tous les garçons portaient la Croix de fer. « Vous savez déjà à quoi ressemble la bataille d'après votre propre expérience », dit le Führer chancelant, sénile et voûté aux petits garçons qui le regardent avec une admiration pleine d'adoration, « et vous savez que cette lutte est pour l'Allemand les gens, être ou ne pas être. Malgré toutes les épreuves en ce moment, nous sortirons victorieux de cette bataille, d'autant plus que je regarde la jeunesse allemande "à vous, mes garçons." Heil, mein Fiihrer! des garçons, lavés de cerveau et sortis de leur enfance, les yeux brillants de fanatisme. Ils ont ensuite été renvoyés dans les rues pour se battre et mourir pour le vieux bâtard sociopathe qui les a transformés en ses zombies obéissants.


En 1945, un Hitler désespéré et sa coterie jetaient des garçons au combat



Il y avait bien sûr des témoignages oculaires décrivant un comportement plus adapté à l'âge. Un détachement de quatre-vingts garçons en uniforme a tendu une embuscade à une colonne de chars et d'infanterie soviétiques, mais les choses ont mal tourné : les Soviétiques ont immédiatement riposté, tuant et blessant plusieurs HJ. Les enfants restants, choqués par la violence rapide de l'action, ont couru, jetant leurs fusils, certains pleurant hystériquement, et ont été pour la plupart capturés par l'infanterie à moto soviétique. On a demandé à un jeune, portant toujours son Panzerfaust, pourquoi il ne l'avait pas tiré. Il a répondu qu'il avait rejoint l'action juste pour être avec ses camarades, et que sa mère lui avait interdit de tirer, jamais.

À la fin du mois de mars, de plus en plus de Jeunesses hitlériennes étaient placées dans des tranchées, des bunkers et des abris de mitrailleuses dans des endroits stratégiques de la banlieue de Berlin, déplacés ici depuis des endroits comme Brandebourg, Luckenwalde et Oranienburg. À la mi-avril 1945, au moins 6 000 d'entre eux se trouvaient dans la ville, sous le commandement nominal du chef de la jeunesse du Reich Artur Axmann. Beaucoup d'autres ont été amenés à la fin du mois d'avril.


Le sol a été posé tôt. Goering s'adresse à un groupe de garçons en 1935


L'arme secrète d'Hitler de la jeunesse hitlérienne

Non seulement des milliers de garçons des Jeunesses hitlériennes sont morts à Berlin, mais beaucoup d'autres sont morts dans la tentative de l'armée du XIIe de briser l'encerclement soviétique en direction de Berlin. Ils constituaient le noyau d'élite des troupes sous le commandement du général Walter Wenck. À l'aube du 28 avril, les divisions de jeunesse Clausewitz, Scharnhorst et Theodor Körner étaient à l'avant-garde de l'offensive de la XIIe armée depuis le sud-ouest, tentant de percer l'encerclement soviétique en direction de Berlin. Ils étaient composés de HJ récents, maintenant de jeunes hommes issus des écoles de formation des officiers, ce qui en faisait l'une des meilleures unités de l'armée allemande. Après leur avance de 24 km vers Berlin, l'Armée rouge stoppe son assaut au sud-ouest de Potsdam, à environ 32 km de Berlin. Le général Wenck rapporta qu'aucune attaque contre Berlin n'était désormais possible et qu'il était repoussé. Au lieu de cela, il partit pour aider la IX armée, encerclée par l'Armée rouge dans la poche de Halbe, à s'échapper. La mission de Wenck, bien qu'échouée, n'a pas été entièrement vaine, car des parties de la neuvième armée allemande encerclée, environ 25 000 hommes, ont réussi à percer et à s'unir à la douzième armée. Environ 30 000 soldats allemands, dont beaucoup d'adolescents, ont été enterrés dans le cimetière de Halbe. Environ 20 000 soldats de l'Armée rouge sont morts en essayant d'arrêter leur assaut et leur évasion.

Le plan de bataille final d'Hitler était une tarte dans le ciel. En avançant du sud, les forces du maréchal Konev coupent et encerclent la 9e armée de la Werhmacht dans la forêt au sud de Berlin, près de la petite ville de Halbe. "Le massacre dans cette forêt était épouvantable", a observé Beevor après une visite sur le champ de bataille de Halbe. "Il n'y avait absolument aucun moyen de soigner les blessés, ils étaient juste laissés à hurler au bord de la route" Plus de 50 000 soldats [allemands] et civils sont morts. La plupart des morts étaient allemands, beaucoup d'entre eux SS. C'était la dernière bataille désespérée des forces nazies. Un témoin local se souvient comment les chemins étroits menant à travers la forêt étaient empilés de cadavres. Il a fallu des mois à la population locale pour nettoyer le site. Aujourd'hui encore, un millier de cadavres sont retrouvés chaque année dans et autour de Berlin. Beaucoup d'entre eux sont détectés dans les forêts désormais silencieuses de Halbe…

Le 12 était une armée d'« élite ». De nombreux soldats et officiers de la 12e armée étaient des criminels de guerre, « les bouchers de Grèce » ceux qui ont exécuté toutes les populations civiles et ont fait sauter des villages et des villes en Grèce et en Yougoslavie.

Hitler était plus qu'un père pour ces délinquants endoctrinés, il était Dieu. Ils ont été encouragés par l'appareil propagandiste massif de l'État à se rebeller contre leurs pères et à adorer Hitler, qui a remplacé l'amour familial et humain par une idée glorifiée et noble de la mort pour la patrie allemande. Il distribua quelques croix de fer et envoya à la mort les enfants de 12 ans, ce qui lui acheta quelques jours de plus d'existence misérable dans un bunker, comme un rat. Contrairement aux adultes, les Jeunesses hitlériennes étaient des victimes faciles du lavage de cerveau, tout comme les enfants le sont partout, y compris aux États-Unis avec leur appareil de propagande le plus sophistiqué.


La tragédie tacite de la jeunesse hitlérienne

La tragédie de la génération de la jeunesse hitlérienne est soulignée par les chiffres, bien que les chiffres seuls puissent difficilement raconter toute l'histoire. Environ 12 millions de soldats allemands ont été internés par les alliés, selon certaines estimations. Au moins 3 millions ont été capturés par l'Armée rouge. De tous les prisonniers de guerre, au moins la moitié étaient des HJ actuels et anciens. De nombreux anciens HJ’s étaient des “Waffen-SS [qui] ont reçu le tatouage de groupe sanguin [et] ont été choisis pour un traitement spécial, tout comme les membres volontaires des SS (ils ont donc souvent essayé d'éliminer la stigmatisation en brûlant ou en coupant mais la cicatrice les trahissait comme une marque de Caïn. Tout compte fait, cependant, ces épreuves n'étaient guère à la hauteur des abus sadiques et des meurtres que les SS avaient infligés à leurs victimes dans les camps de concentration, ou que la Wehrmacht , d'ailleurs, avait pratiqué dans des camps pour prisonniers de guerre soviétiques.”

L'ancienne Waffenn SS, qui avait souvent reçu l'ordre de « patauger dans le sang », réprimant la résistance à l'occupation allemande, a laissé derrière elle une traînée de sang et de destruction, l'Europe de l'Est en ruines, des populations de villages et de villes entières anéanties ou décimé. Ils étaient maintenant prisonniers de soldats soviétiques dont beaucoup ont perdu toute leur famille. Bien qu'instruits de faire preuve de la discipline et des normes morales élevées d'un soldat de l'Armée rouge, les vainqueurs n'avaient pas l'esprit libéral, en particulier avec un ennemi coriace et endoctriné qui a combattu jusqu'à la dernière balle. L'ironie amère de toute la génération était que conditionnée à être la race des maîtres, les Jeunesses hitlériennes étaient désormais confrontées à un avenir incertain et au travail forcé, restaurant les économies de leurs anciens esclaves. Beaucoup d'entre eux sont morts, avant de revoir la maison.

Ne cédons pas à l'effort de propagande visant à déformer le fait que seuls les Allemands ont commis des atrocités contre des civils et maintenu les prisonniers de guerre dans des conditions insupportables. Les troupes soviétiques, américaines, britanniques et françaises étaient tout aussi coupables, quoique à plus petite échelle. De l'exécution sommaire de prisonniers de guerre allemands au viol de femmes, en passant par le maintien de prisonniers de guerre dans des conditions terribles, le cycle de violence s'est poursuivi, maintenant par les vainqueurs, jusqu'à ce que les souvenirs les plus douloureux de la guerre s'estompent.

Malheureusement, la douleur n'a pas pris fin à la fin de la guerre.


Hitler avec un groupe de garçons fin avril 1945


La clé d'un lavage de cerveau efficace des enfants : la suppression de l'autorité parentale

Un enfant est une table rase morale et politique. L'expression latine signifie une ardoise vierge, sur laquelle ses professeurs et endoctrinateurs adultes peuvent inscrire toute idéologie toxique, sans avoir à surmonter aucune résistance des barrières éthiques et morales qui permettent aux adultes de distinguer le bien du mal. Tabula Rasa est également présente dans la psychanalyse de Sigmund Freud. Freud a décrit les traits de personnalité comme étant formés par la dynamique familiale (voir, par exemple, le complexe d' Odipe, le complexe de Jocaste, le complexe de Médée). Selon les théories de Freud, les humains manquent de libre arbitre en ce sens qu'ils sont le produit de leur éducation et que les influences génétiques sur la personnalité humaine sont minimes par rapport à l'éducation. En psychanalyse, on est largement déterminé par son éducation, et nous savons tous intuitivement et empiriquement que c'est une vérité universellement reconnue.

Les nazis ont tenu les parents en laisse : ils ont averti les parents que toute ingérence ou refus de coopérer avec le régime nazi entraînerait l'emprisonnement ou l'envoi de leurs enfants dans d'autres foyers nazis pour y être élevés.

Alfons Heck, qui a gravi les échelons de la Hitlerjugend pour devenir un Bannfuehrer de 17 ans, équivalent au grade de major général américain, commandait des milliers d'autres garçons. Une fois, il a sorti son pistolet pour tirer sur un déserteur des Jeunesses hitlériennes, mais en a été empêché par un vieux sergent de la Wehrmacht. Heck a admis par la suite qu'il était devenu intoxiqué par le pouvoir qu'il exerçait. Dans ses deux livres acclamés par la critique, Un enfant d'Hitler : l'Allemagne à l'époque où Dieu portait une croix gammée [H1] et Le fardeau de l'héritage d'Hitler [H2], Heck a décrit le remplacement de la moralité de ses parents par les nazis. idéologie:

« Nous, les enfants de cinq et six ans, avons reçu une dose quotidienne d'instructions nazies, que nous avons avalées aussi naturellement que le lait de notre mère. Les très jeunes sont devenus des réceptacles sans défense pour tout ce qui nous était entassé, en particulier l'antisémitisme. « Pour nous, innocents de la jeunesse hitlérienne, les Juifs ont été proclamés comme des surperformants sournois et rusés, en particulier dans leur objectif de polluer notre pure race aryenne, quoi que cela signifie. »


Apprendre à utiliser une mitrailleuse


Les enfants comme les adultes ont été amenés à croire que la guerre déclenchée par Hitler avait en fait été déclenchée par les Juifs. Ainsi, l'affiche de recrutement de la Waffen SS, présentée ici, destinée aux Belges flamands exhorte à rejoindre la division SS Langemarck. La légende en rouge dit : “Notre réponse : prenez les armes et combattez !” Le Royaume-Uni (l'Angleterre proprement dite) est personnifié en tant que juif avec l'Union Jack sur le ventre, s'accrochant à l'Europe. Peu importait que dans la population anglaise de 45 millions d'habitants, les Juifs étaient au nombre d'environ 250 000, soit 0,5% de la population, et que leur influence politique et culturelle était infime.

« Ma défense de la Hitler-Jugend est que même à seize ans, peu de mes camarades avaient la moindre idée qu'ils étaient les pions d'un empire maléfique. Bombardés par un endoctrinement incessant dès la maternelle, et entourés d'adultes soit captivés soit n'ayant pas le courage suicidaire de dire la vérité, ils n'ont jamais eu le luxe d'avoir le choix. Attendre d'un enfant qu'il soit aussi perspicace était ridicule !”

Ce lavage de cerveau était très efficace parce qu'un jeune garçon ou une jeune fille était soustrait à l'emprise du foyer parental à un âge précoce, et si le père ou la mère s'y opposait, les SS interprèteraient cela comme un signe de déloyauté envers le Reich, qui avait conséquences mortelles. On a dit aux parents : Votre fils n'est pas votre propriété personnelle, il est uniquement à votre disposition. Il vous est prêté mais il est la propriété du Volk allemand. S'opposer à ce que son nom soit proposé pour une école d'élite équivaut à insulter le Reich et le Führer."



Cet endoctrinement a pris des années à se débarrasser, mais il a été secoué à des degrés divers, bien qu'avec beaucoup de douleur émotionnelle. L'identification des enfants avec le Führer, aussi intense qu'elle paraisse autrefois, était en fait superficielle, car l'ersatz de figure paternelle n'a jamais fourni l'intense échange d'une véritable relation père-enfant. C'était une génération d'"enfants de personne", encouragés à se rebeller contre leurs parents pour appartenir à l'État. Ils étaient psychologiquement capables de rejeter leur engagement envers l'idéologie sombre et mystique d'Hitler du national-socialisme, mais ce processus s'accompagnait d'un degré considérable de désorientation morale. Ils ont manqué d'ordres de marche, incapables de penser par eux-mêmes. Cela ne vous semble-t-il pas familier ?

Adolf Hitler, le maniaque nazi qui a hypnotisé la nation allemande pendant 12 ans, a formulé l'essence de la propagande dans son livre Mein Kampf (Ma lutte), lu studieusement par des politiciens, y compris des présidents américains, à la recherche d'indices de succès politique. Tout comme Hitler qui faisait appel au chauvinisme et à l'antisémitisme, les politiciens américains contemporains font appel au dénigrement des hommes, accusant les hommes d'être la source de tous les maux, tout en passant un temps considérable pendant les campagnes électorales à embrasser des bébés. « La maternité et la tarte aux pommes » ont toujours fait des merveilles en Amérique.



Voici l'un des joyaux d'Hitler, du chapitre VI :

La propagande doit toujours s'adresser aux larges masses populaires. (. ) Toute propagande doit être présentée sous une forme populaire et doit fixer son niveau intellectuel de manière à ne pas être au-dessus de la tête du moins intellectuel de ceux à qui elle s'adresse. (. ) L'art de la propagande consiste précisément à pouvoir éveiller l'imagination du public par un appel à ses sentiments, à trouver la forme psychologique appropriée qui saura retenir l'attention et attirer le cœur des masses nationales.

Les larges masses populaires ne sont pas composées de diplomates ou de professeurs de jurisprudence publique ni simplement de personnes capables de former un jugement raisonné dans des cas donnés, mais une foule vacillante d'enfants humains qui oscillent constamment entre une idée et une autre. (. ) La grande majorité d'une nation est si féminine dans son caractère et ses perspectives que sa pensée et sa conduite sont régies par le sentiment plutôt que par un raisonnement sobre. Ce sentiment, cependant, n'est pas complexe, mais simple et cohérent. Il n'est pas très différencié, mais n'a que les notions négatives et positives d'amour et de haine, de bien et de mal, de vérité et de mensonge.

Guérillas nazies, le loup-garou

Avec la capitulation de l'Allemagne nazie, la guerre n'était pas terminée pour les Jeunesses hitlériennes. Dans diverses régions, les radicaux ont tenté de poursuivre le combat, même des mois après la capitulation allemande finale. D'autres ont rejoint en masse le mouvement de guérilla national-socialiste condamné, Werwolf, qui a terrorisé les forces alliées d'occupation. Pendant jusqu'à deux ans après la capitulation des nazis le 7 mai 1945, la menace d'une insurrection nazie a plané sur l'Allemagne. Vers la fin de 1944, environ 5 000 membres des SS nazis d'élite et des Jeunesses hitlériennes ont été recrutés et assermentés dans le Werwolf, entraînés aux tactiques terroristes et à la guérilla.

C'était un réseau lâche de cellules terroristes dormantes, composé d'adolescents terrifiés et affamés et de nazis fanatiques, certains suffisamment délirants pour croire à une contre-révolution et à une résurrection nazies, d'autres suffisamment malveillants pour mener à bien une terre brûlée. politique attaquant les unités militaires alliées et les civils allemands pour décourager la collaboration avec les forces alliées essayant de restaurer les traditions démocratiques de l'Allemagne. Leurs tactiques variaient, mais restaient typiquement terroristes : assassinats, tirs isolés et sabotage.

Les responsables du Département de l'éducation de Berlin ont été étonnés d'entendre le général soviétique Nikolai Berzarin, le premier commandant de Berlin, dire « Je veux que vos enfants soient élevés dans un esprit de respect pour Dieu. » Il a ordonné toutes les restrictions imposées par les nazis sur la célébration des fêtes religieuses à annuler. C'était une contre-mesure, bien sûr : le général soviétique agnostique a été informé par des officiers du renseignement du NKVD que les Jeunesses hitlériennes pouvaient être décrites comme un culte athée de type satanique, une description qui n'était pas loin de la cible. Apparemment, Werwolf n'a pas apprécié les largesses du général : ils ont tendu une embuscade et assassiné le général Berzarin le 16 juin 1945, un mois après la fin de la guerre, bien que le NKVD ait rapporté qu'il est mort dans un accident de moto, s'écrasant vraisemblablement à pleine vitesse dans une colonne. de camions militaires. De même, Werwolf a assassiné l'officier de liaison principal du maréchal Montgomery, un événement que la presse britannique n'a pas couvert. Il y a eu un attentat à la bombe Werwolf contre un poste de police, faisant 44 victimes, et de nombreux autres actes de terreur.

Moins de deux mois avant la capitulation de l'Allemagne, un groupe Werwolf composé d'un SS, de 2 garçons HJ et d'une fille BDM a exécuté un ordre signé par Himmler lui-même dans l'une des quelques missions notables de Werwolf : ils ont assassiné le nouveau maire allemand de Aix-la-Chapelle, Franz Oppenhoff, un antifasciste installé en fonction par les troupes américaines. Le groupe a été parachuté d'une forteresse volante américaine B-17 capturée par les nazis, a assassiné un garde-frontière néerlandais, est entré dans Aix-la-Chapelle, a tué son maire chez lui, puis s'est enfui, poursuivi par des soldats américains. Ils ont tous péri, vraisemblablement en marchant sur les mines terrestres[3], mais très probablement exécutés sommairement par les troupes américaines. Leur mission suicidaire a donné à Goebbels la dernière chance de se réjouir du bras long du NSDAP, quelques jours seulement avant son suicide. Deux autres HJ’, un jeune de 16 et 17 ans, qui ont été parachutés derrière les lignes américaines, ont été capturés et exécutés le 1er juin 1945, un résultat typique, que des actions terroristes aient été menées ou échouées. Un rapport du Pentagone a répertorié 42 soldats américains "tués à la suite d'une action ennemie" après la guerre, entre juin et décembre 1945. Mais en 1946, il n'y en avait que trois.

Les opérations Werwolf derrière les lignes soviétiques - massacres de civils et tirs isolés contre les forces d'occupation - n'ont pas duré longtemps, le NKVD capturant les terroristes, puis capturant leurs familles, ne les traitant pas mieux que leurs collègues américains.

Les membres de Werwolf n'ont pas été traités avec des gants d'enfant par le NKVD soviétique : certains ont été exécutés et d'autres envoyés dans les camps de prisonniers, pour rejoindre les prisonniers de guerre Volksturm et Hitlejugend d'âges impairs, déjà là. Certains enfants, en échange de coups ou d'exécutions épargnés, ont été recrutés par le NKVD et, une fois libérés, ont été contraints de jouer avec leurs camarades Werwolf et d'agir comme des agents doubles provocateurs. Le NKVD a cherché à isoler et détruire les centres Werwolf, arrêter et interroger tous ses membres. Ses efforts pour « rééduquer » les jeunes se sont concentrés sur le confinement et le travail forcé. Les villes et villages soviétiques et allemands étaient en ruines et pouvaient avoir recours au travail forcé.

« Parmi les garçons et les filles eux-mêmes, il y avait souvent une heureuse réémergence du bon sens, qui bouillonnait à la surface même à travers la boue la plus épaisse de l'idéologie et du contrôle de la pensée. » Ainsi, une unité de trois HJ en fait, ils se sont glissés à travers les lignes américaines avec l'ordre d'attaquer des cibles d'opportunité, mais, une fois les lignes franchies, ils se sont presque immédiatement dirigés vers la maison, en jetant leur équipement dans une fosse à fumier. C'était un acte avec une résonance symbolique indubitable. Le CIC a finalement rattrapé ces jeunes hommes et les a interrogés, bien qu'ils ne les aient pas arrêtés - "Les garçons ne semblaient pas être complètement endoctrinés par le nazisme, et ils ne semblaient pas non plus intéressés par la mission que les Allemands leur avaient assignée". #8217 ” Bien qu'entièrement endoctrinés, ces jeunes étaient également désillusionnés.


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Des volumes ont déjà été écrits sur le sujet de la révolution bolchevique et bien d'autres seront écrits dans les années à venir. Ici, nous ne pouvons qu'essayer de noter son caractère essentiel.

Beaucoup d'Américains sont dans l'illusion que la Révolution russe n'était qu'une révolution d'ouvriers industriels contre un petit mais puissant groupe de capitalistes. Ce malentendu est dû au fait que la plupart des gens pensent que cela a eu lieu selon les prédictions de l'écrivain socialiste allemand Karl Marx.

Dans ses œuvres les plus célèbres&mdashCapitale et Le Manifeste Communiste&mdashMarx avait exprimé la conviction que la révolution communiste aurait lieu dans un pays hautement industrialisé comme l'Allemagne, ou peut-être la Grande-Bretagne.

La Russie ne correspondait pas à la prophétie de Marx

En réalité, rien ne pouvait moins convenir à la formule révolutionnaire de Karl Marx que la Russie de 1917. A cette époque, comme on l'a déjà souligné, la Russie était un pays agricole arriéré. Une grande partie de son industrie, alors encore à ses balbutiements, avait été financée en grande partie par des capitaux étrangers et non indigènes. En 1917, la grande majorité de la population était composée de paysans et les ouvriers de l'industrie, bien qu'en nombre croissant, n'étaient encore qu'une très petite minorité.

Même si des efforts étaient faits pour introduire une législation concernant les salaires, les horaires et les conditions de travail, les ouvriers d'usine vivaient à cette époque dans des conditions misérables. Ces difficultés économiques les ont amenés à jouer un rôle beaucoup plus important dans la révolution de novembre que ne l'auraient attendu leur nombre.

Le groupe vraiment important de personnes défavorisées en Russie, cependant, n'était pas les ouvriers de l'industrie, mais les paysans. Lorsqu'ils ont été libérés du servage en 1861, les paysans ont obtenu des terres et la promesse de plus. En 1914, il y avait peu de paysans vraiment sans terre. La plupart des familles paysannes possédaient des terres soit individuellement, soit dans le cadre d'un groupe collectif appelé mir ou commune. Mais leurs exploitations étaient si petites que la plupart d'entre eux devaient travailler comme locataires ou ouvriers agricoles dans les domaines des grands propriétaires terriens, ou dans les fermes des paysans plus riches, connus sous le nom de koulaks (poings serrés), ou sur des terres appartenant à l'État ou à l'église.

En 1917, la Russie comptait non seulement des ouvriers d'usine qui cherchaient à renverser une classe capitaliste industrielle, mais des masses de paysans sans assez de terre pour gagner leur vie. Ils voulaient plus de terres et espéraient les obtenir aux dépens de grands propriétaires tels que la monarchie, la noblesse, l'église et, le plus important, l'État. Cependant, le véritable coup d'État qui a porté Lénine au pouvoir a été mené par un groupe de révolutionnaires professionnels, avec le soutien de la garnison mutine de Petrograd. Il est important de noter que ce coup d'État a renversé le gouvernement Kerensky, qui cherchait à établir un régime démocratique après avoir renversé le tsarisme en mars 1917.

Les dirigeants bolchéviques

La révolution de novembre a été menée par un groupe d'intellectuels, dont la plupart n'avaient jamais vu un banc ouvrier ni utilisé une charrue paysanne. Beaucoup d'entre eux, notamment Lénine et Trotsky, avaient vécu en exil à l'étranger parce que leurs opinions les avaient mis en conflit avec le gouvernement tsariste. L'esprit directeur de la révolution était Lénine, qui venait de l'intelligentsia et avait passé sa vie non pas à travailler manuellement mais à écrire et à parler.

Les ouvriers d'usine ont joué un rôle important dans la destruction de l'ancien gouvernement et dans la défense du nouveau régime soviétique alors qu'il procédait à la socialisation de la production (d'abord dans l'industrie et le commerce, puis dans l'agriculture). Mais mesurée par l'importance des forces engagées, la révolution de 1917 fut surtout une révolte agraire. Le slogan des dirigeants bolcheviks en 1917 était "Paix, Terre et Pain".

Le pain était désiré de tous, car la guerre avait perturbé les transports et créé des pénuries de nourriture dans les villes. La paix aussi était souhaitée par beaucoup, surtout par les soldats du front, qui manquaient de munitions. Mais la terre, avant tout, était convoitée par les paysans qui, depuis 50 ans, souffraient d'une « faim aiguë ».

En 1917, de nombreux paysans pensaient qu'ils allaient évincer tous les grands propriétaires terriens et devenir eux-mêmes propriétaires individuels. Cela ne s'est pas produit, à long terme, parce que le gouvernement soviétique n'avait pas l'intention de transformer les paysans en propriétaires individuels. Le dirigeant soviétique craignait que la propriété de la terre par les paysans ne rétablisse le capitalisme sous une autre forme. Les autorités soviétiques étaient déterminées à détruire toutes les racines possibles du capitalisme en Russie. Leur plan était de créer le même statut pour les travailleurs des usines et mdash qui ne possèdent pas l'usine et reçoivent simplement des salaires pour faire fonctionner les machines et mdashand pour les travailleurs des fermes où les paysans deviendraient également des salariés. La terre, comme les usines, les banques et les ressources naturelles du pays, devait devenir la propriété non pas des paysans individuels mais de l'État, qui devait récompenser les paysans pour leur travail.

Gouvernement contre paysans

Les plans des dirigeants soviétiques se heurtèrent à une opposition amère et obstinée de la part des paysans. Ils ont combattu bec et ongles le gouvernement pendant de nombreuses années, parfois activement, le plus souvent passivement. Parfois, ils refusaient de semer ou bien de récolter, et parfois ils endommageaient les réserves de céréales et autres denrées alimentaires. Le gouvernement a riposté par diverses mesures de répression. L'envoi de délinquants dans des régions éloignées du pays où ils étaient forcés de travailler sur des routes, des voies ferrées et d'autres tâches était une sanction préférée.

Aujourd'hui, pratiquement toutes les terres en Russie sont la propriété de l'État. Il y a quelques fermes d'État à grande échelle qui sont gérées comme des usines, les travailleurs étant payés régulièrement. La plupart des terres, cependant, sont cultivées par des fermes collectives dont les membres reçoivent une part des bénéfices nets de la ferme. La lutte la plus cruciale des dirigeants soviétiques n'était pas une lutte menée par les ouvriers de l'industrie contre les banquiers, les propriétaires d'usines et les propriétaires fonciers. C'était une lutte entre les bolcheviks et les paysans. Dans la mesure où le gouvernement soviétique prétendait représenter les ouvriers d'usine, c'était aussi une lutte entre ouvriers et paysans, entre la ville et la campagne.

Rattraper le monde extérieur

Cette lutte a été menée côte à côte avec l'autre grande lutte de la révolution bolchevique et l'effort de transformer la Russie arriérée en un État industriel moderne qui pourrait être indépendant du monde extérieur. Les dirigeants soviétiques ne voulaient pas seulement libérer la Russie d'une dépendance vis-à-vis du monde extérieur qui, à leur avis, menaçait de faire de la Russie une colonie de puissances industrielles avancées. Ils voulaient également mettre le pays à l'abri des attaques d'un ou plusieurs États «capitalistes».

Aujourd'hui, l'État possède toutes les ressources du pays, les usines de fabrication, les mines et les produits agricoles et minéraux de toutes sortes. La Russie est ainsi passée du stade de l'agriculture primitive, avec à peine les débuts de l'industrialisation, au développement à grande échelle de toutes les ressources par l'État, soit directement, soit par le biais de coopératives d'État. Pour l'essentiel, il a sauté la période de la grande entreprise individuelle, financée par des capitaux privés à risque privé pour un gain privé, qui a caractérisé la transition de l'Europe et du Nouveau Monde d'une économie essentiellement agricole à une économie essentiellement industrielle.

En l'espace de 25 ans, la Russie a télescopé de nombreuses révolutions qui, dans d'autres pays, se sont étalées sur plusieurs siècles. Au cours de cette brève période, il a vu la chute de la monarchie et de l'aristocratie, l'éclatement de grands domaines fonciers, les étapes avancées de la révolution industrielle et un développement massif de la propriété et de l'exploitation de l'État. Ce rythme vertigineux dans un pays que les dirigeants, à tort ou à raison, considéraient comme constamment menacé par un « encerclement capitaliste hostile », explique beaucoup de ce qui a semblé chaotique en Russie.


PHOTOS DE L'HISTOIRE : Images rares de la guerre, de l'histoire, de la Seconde Guerre mondiale, de l'Allemagne nazie

Raison de vivre? Une jeune femme berlinoise avec son bébé.

Juif viennois en uniforme de l'armée britannique, George Clare a trouvé une autre juive qui avait survécu à la guerre parce que son mari aryen avait refusé de divorcer. Il avait été directeur d'un lycée ou d'un lycée de Berlin. Les nazis l'ont forcé à quitter son travail et il a dû travailler comme voyageur de commerce. Puis les Russes sont arrivés et il a refusé de remettre son vélo, alors ils l'ont abattu.

Ces vieilles Allemandes le prennent bien.

Les Berlinois se sentaient totalement coupés du monde extérieur. Il n'y avait pas de transport (tous les vélos et voitures étaient réquisitionnés) et il n'y avait pas de téléphone. Pendant ce temps, les Russes arrachaient un ensemble de voies ferrées sur chaque voie et les emportaient avec eux. Quiconque avait illégalement conservé son poste sans fil devait compter avec une puissance très irrégulière. L'effet à long terme était de modifier la nature de Berlin, de la puissance industrielle qu'elle était depuis le XIXe siècle à une ville sans industrie à la fin du XXe.


Cette femme s'est suicidée. Désespoir ou avait-elle été harcelée par les troupes soviétiques ?

En prêchant à Dahlem en juillet, le théologien antinazi Otto Dibelius a attiré l'attention sur la chiffres de mortalité pour Berlin. En temps normal, le tarif journalier était d'environ 200 dans la guerre, il était passé à près de 250 à la suite des bombardements, maintenant le chiffre était d'environ 1 000, et ce dans une ville beaucoup plus petite. La famine devenait aiguë. Les gens, principalement les hommes, tombaient comme des mouches. La tuerie finale et le taux de mortalité élevé après la cessation des hostilités signifiaient qu'il y avait beaucoup de morts à enterrer. Il n'y avait nulle part où les mettre et pas de cercueils, et les Alliés n'aideraient pas. Des familles avaient enterré leurs proches dans les ruines ou les avaient déposés dans des chapelles mortuaires. Les Berlinois ont eu recours à de grandes armoires en bois ou simplement à envelopper le corps dans une couverture de cheval attachée avec une corde.

La mort et le désespoir étaient partout

Berlin au printemps 1946. Cela avait été un hiver périlleux avec un abri médiocre. Au fur et à mesure qu'il faisait de plus en plus froid, le manque de commodités avait commencé à se faire sentir. Les Berlinois ramassaient du bois dans les ruines et achetaient des bougies au marché noir. Ils cherchaient du charbon. La mortalité infantile était de 80 à 90 %. Comme il n'y avait pas de vitres aux fenêtres, le vent froid est venu hurler à travers les bâtiments endommagés.

Seuls les vieillards et les jeunes femmes sont restés à Berlin

On ne peut qu'admirer le courage et la détermination du peuple allemand qui s'est relevé des ruines et de l'humiliation pour reconstruire une nation puissante et prospère.

Essayant de reconstruire leur vie


23 janvier 1945 - Histoire

Élection générale (1945-46)

Les élections de 1945-46 ont été, de loin, les plus critiques à tous les niveaux dans les annales de l'histoire du sous-continent indien. La première conférence de Simla avait échoué le 14 juillet 1945, sur la question controversée de la culture représentative de la All India Muslim League (AIML). De plus, une fois la Seconde Guerre mondiale terminée, le nouveau gouvernement britannique a pris le contrôle. Le nouveau gouvernement a donné de nouvelles instructions au vice-roi des Indes. Ainsi, le 21 août 1945, le vice-roi Lord Wavell a annoncé que des élections aux législatures centrales et provinciales auraient lieu au cours de l'hiver prochain. As for the first phase, it was decided that election to the central legislative assembly would be held to be followed by the election to the provincial assemblies.

The Muslim League announced that it would fight the elections on the two clear-cut issues –

Pakistan is the national demand of the Muslims of India and the Muslim League is their sole representative organization. Soon after the announcement regarding the general election, the Muslim League started preparation to contest them. The League’s position in 1945 was entirely different from what it had been at the time of the previous election held in1937. It was now well established as a mass organization with branches in every province, district, tehsils, and village. To cope with the finance of the election Quaid-i-Azam asked the Muslims in his characteristic style “give us the silver bullets and we will finish the job.”

For Jinnah and the Muslim League election campaign was urgent and also extraordinarily hectic and brisk. He suffered bouts of serious illness at the time. However, Quaid-i-Azam did not slacken his pace and in a mere 24 weeks, between mid-July and the end of December 1945 “addressed thousands and had talks with hundreds,” as he stated. During this short period, he spoke at more than twenty-six gatherings across the provinces of Bombay, Sindh, Baluchistan, and the Frontier, gave out thirty-two press statements and interviews, met several delegations, and received and answered a great deal of political correspondence. In this endeavor, Jinnah was helped by a team of highly committed deputies. He had formed the All India Muslim League Committee of Action in December 1943 and later the Central Parliamentary Board whose proceedings are also printed in this volume. These small bodies of dedicated office-holders selected Muslim League candidates, settled differences and appeals over the award of League tickets, distributed funds, coordinated elections work from their Delhi head office, and travelled and supervised election activity all over India. In this, they were supported admirably by the All India and Provincial Muslim Students Federations whose members, especially at Aligarh, set examples of selflessness, sacrifice and dedication.

Elections for the Central Legislature were held in December 1945. Though the franchise was limited, the turnover was extraordinary. League’s performance was even more impressive as it managed to win all the 30 seats reserved for the Muslims. The results of the provincial election held in early 1946 were not different. Congress won most of the non-Muslim seats while Muslim League captured approximately 95 percent of the Muslim seats. On the other hand, the League celebrated January 11, 1946, as the Day of victory and declared that the election results were enough to prove that the Muslim League under the leadership of Quaid-i-Azam was the sole representative of the Muslims of the region.

All said and done, it was the last variable that made Pakistan possible. Indeed, the massive electoral verdict in Pakistan’s favor during 1945-46 was the most important development between 1940 and 1947 between the adoption of the Lahore Resolution and the emergence of Pakistan. By all standards, this verdict represented the most critical step in the establishment of Pakistan. It was clear to the Congress that the Muslim League was the authoritative representative of an overwhelming majority of the Muslims in India, but it neither accepted it openly nor challenged its position.

For both the Congress and the League, the prime issue in the 1945-46 elections was the creation of Pakistan as opposed to the idea of Akhand Hindustan. Hence, the elections represented a referendum of sorts, as suggested by Gandhi, to ascertain the declared and established will of Muslims on the nationhood and separation issues. Once that will was given in Pakistan’s favor, its emergence (in some form or another) could no longer be resisted or delayed.


Adolf Hitler

Born in Braunau am Inn, Austria, on April 20, 1889, Adolf Hitler was the son of a fifty-two-year-old Austrian customs official, Alois Schickelgruber Hitler, and his third wife, a young peasant girl, Klara Poelzl, both from the backwoods of lower Austria. The young Hitler was a resentful, discontented child. Moody, lazy, of unstable temperament, he was deeply hostile towards his strict, authoritarian father and strongly attached to his indulgent, hard-working mother, whose death from cancer in December 1908 was a shattering blow to the adolescent Hitler.

After spending four years in the Realschule in Linz, he left school at the age of sixteen with dreams of becoming a painter. In October 1907, the provincial, middle-class boy left home for Vienna, where he was to remain until 1913 leading a bohemian, vagabond existence. Embittered at his rejection by the Viennese Academy of Fine Arts, he was to spend &ldquofive years of misery and woe&rdquo in Vienna as he later recalled, adopting a view of life which changed very little in the ensuing years, shaped as it was by a pathological hatred of Jews and Marxists, liberalism and the cosmopolitan Habsburg monarchy.

Existing from hand to mouth on occasional odd jobs and the hawking of sketches in low taverns, the young Hitler compensated for the frustrations of a lonely bachelor&rsquos life in miserable male hostels by political harangues in cheap cafes to anyone who would listen and indulging in grandiose dreams of a Greater Germany.

In Vienna he acquired his first education in politics by studying the demagogic techniques of the popular Christian-social Mayor, Karl Lueger, and picked up the stereotyped, obsessive anti-Semitism with its brutal, violent sexual connotations and concern with the &ldquopurity of blood&rdquo that remained with him to the end of his career.

From crackpot racial theorists like the defrocked monk, Lanz von Liebenfels, and the Austrian Pan-German leader, Georg von Schoenerer, the young Hitler learned to discern in the &ldquoEternal Jew&rdquo the symbol and cause of all chaos, corruption and destruction in culture, politics and the economy. The press, prostitution, syphilis, capitalism, Marxism, democracy and pacifism &ndash all were so many means which &ldquothe Jew&rdquo exploited in his conspiracy to undermine the German nation and the purity of the creative Aryan race.

Première Guerre mondiale

In May 1913, Hitler left Vienna for Munich and, when war broke out in August 1914, he joined the Sixteenth Bavarian Infantry Regiment, serving as a dispatch runner. Hitler proved an able, courageous soldier, receiving the Iron Cross (First Class) for bravery, but did not rise above the rank of Lance Corporal. Twice wounded, he was badly gassed four weeks before the end of the war and spent three months recuperating in a hospital in Pomerania. Temporarily blinded and driven to impotent rage by the abortive November 1918 revolution in Germany as well as the military defeat, Hitler, once restored, was convinced that fate had chosen him to rescue a humiliated nation from the shackles of the Versailles Treaty, from Bolsheviks and Jews.

Assigned by the Reichswehr in the summer of 1919 to &ldquoeducational&rdquo duties which consisted largely of spying on political parties in the overheated atmosphere of post-revolutionary Munich, Hitler was sent to investigate a small nationalistic group of idealists, the German Workers&rsquo Party. On September 16. 1919, he entered the Party (which had approximately forty members), soon changed its name to the National Socialist German Workers&rsquo Party (NSDAP) and had imposed himself as its Chairman by July 1921.

Hitler Was No Superman

Hitler promoted the idea of the Übermensch, a biologically superior Aryan or Germanic master race of strong, tall, blond-haired, blue-eyed Aryan supermen. The Nazis sought to breed such men through the &ldquoLebensborn&rdquo program. Ironically, the only &ldquosuper&rdquo characteristic he shared was blue eyes. Hitler was a 5' 9", skinny 155-pound (no one knows because he refused to undress for medical examinations), brown-haired Austrian.

Hitler was a vegetarian who did not smoke or drink. Dr. Ernst Gunther Schenck, who studied Hitler&rsquos medical record, said, &ldquo'Hitler`s initial complaints were the colitis that had bothered him for years, a mild kidney condition and a problem with a leg injury suffered during World War I. Morell helped him with all three problems. From the date they met in 1937 until April 1945, Hitler had absolute confidence in Morell.&rdquo

Besides resisting a complete physical, Hitler refused to be X-rayed. &ldquoMany of his symptoms were psychosomatic,&rdquo Schenck added. &ldquoAlmost daily, he complained to Morell about numerous pains. He demanded injections of invigorating and tranquilizing drugs, complained of headaches, stomach aches, constipation and diarrhea, constant colds, insomnia and many other discomforts. He described every pain very carefully and he complained bitterly.&rdquo

He was given hundreds of injections he believed would restore his energy and believed he would feel better if he could execute the generals that betrayed him, &ldquoBut in truth, he probably had an irritable bowel syndrome, and the stress aggravated it beyond his endurance.&rdquo

Schenck said Hitler was prescribed 92 different medications, some of which had not been scientifically tested. Morell owned companies that manufactured 20 of the drugs. &ldquoHitler used many drugs, but he never became addicted to any one, including morphine, which was administered to him 25 times during 1943-44, for his stomach cramps. But he was psychologically dependent upon the idea of drugs as magic.&rdquo'

Before he died, Hitler was seen shaking, which may have been a result of Parkinson disease or withdrawal from drugs.

In addition, according to historians Jonathan Mayo and Emma Craigie, &ldquoHitler himself is believed to have had two forms of genital abnormality: an undescended testicle and a rare condition called penile hypospadias in which the urethra opens on the underside of the penis.&rdquo

Another historian, Ian Kershaw, said Hitler avoided sexual activity because he feared catching an infection. Others, however, have said he had a healthy sex life and was involved with several women, most notably his mistress Eva Braun and contrary to some reports, he never contracted syphilis.

Schenck also had an answer to the question of whether Hitler was insane. He compared him to other mass murderers in history &ndash Stalin, Franco, Mussolini, Idi Amin, Alexander the Great, Julius Caesar, Genghis Khan, and Napoleon &ndash whose behavior he said &ldquocannot be explained medically or psychologically.&rdquo He concluded, &ldquo'Hitler was not insane. He had a political obsession that led him to attempt insane things. The German people followed him because, like Hitler, they believed that they were surrounded by dangerous enemies.&rdquo

Hitler Becomes a Leader

Hitler discovered a powerful talent for oratory as well as giving the new Party its symbol &mdash the swastika &mdash and its greeting &ldquoHeil!.&rdquo His hoarse, grating voice, for all the bombastic, humorless, histrionic content of his speeches, dominated audiences by dint of his tone of impassioned conviction and gift for self-dramatization. By November 1921, Hitler was recognized as Fuhrer of a movement which had 3,000 members and boosted his personal power by organizing strong- arm squads to keep order at his meetings and break up those of his opponents. Out of these squads grew the storm troopers (SA) organized by Captain Ernst Röhm and Hitler&rsquos black-shirted personal bodyguard, the Schutzstaffel (SS).

Hitler focused his propaganda against the Versailles Treaty, the &ldquoNovember criminals,&rdquo the Marxists and the visible, internal enemy No. 1, the &ldquoJew,&rdquo who was responsible for all Germany&rsquos domestic problems. In the twenty-five-point program of the NSDAP announced on February 24, 1920, the exclusion of the Jews from the Volk community, the myth of Aryan race supremacy and extreme nationalism were combined with &ldquosocialistic&rdquo ideas of profit-sharing and nationalization inspired by ideologues like Gottfried Feder.

Hitler&rsquos first written utterance on political questions dating from this period emphasized that what he called &ldquothe anti-Semitism of reason&rdquo must lead &ldquoto the systematic combating and elimination of Jewish privileges. Its ultimate goal must implacably be the total removal of the Jews.&rdquo

By November 1923, Hitler was convinced that the Weimar Republic was on the verge of collapse and, together with General Ludendorff and local nationalist groups, sought to overthrow the Bavarian government in Munich. Bursting into a beer-hall in Munich and firing his pistol into the ceiling, he shouted out that he was heading a new provisional government which would carry through a revolution against &ldquoRed Berlin.&rdquo Hitler and Ludendorff then marched through Munich at the head of 3,000 men, only to be met by police fire which left sixteen dead and brought the attempted putsch to an ignominious end.

Hitler was arrested and tried on February 26, 1924, succeeding in turning the tables on his accusers with a confident, propagandist speech which ended with the prophecy: &ldquoPronounce us guilty a thousand times over: the goddess of the eternal court of history will smile and tear to pieces the State Prosecutor&rsquos submission and the court&rsquos verdict for she acquits us.&rdquo

Sentenced to five years&rsquo imprisonment in Landsberg fortress, Hitler was released after only nine months during which he dictated Mein Kampf (My Struggle) to his loyal follower, Rudolf Hess. Subsequently the &ldquobible&rdquo of the Nazi Party, this crude, half-baked hotchpotch of primitive Social Darwinism, racial myth, anti-Semitism and lebensraum fantasy had sold over five million copies by 1939 and been translated into eleven languages.

The failure of the Beer-Hall putsch and his period of imprisonment transformed Hitler from an incompetent adventurer into a shrewd political tactician, who henceforth decided that he would never again confront the gun barrels of army and police until they were under his command. He concluded that the road to power lay not through force alone but through legal subversion of the Weimar Constitution, the building of a mass movement and the combination of parliamentary strength with extra-parliamentary street terror and intimidation. Helped by Goering and Goebbels he began to reassemble his followers and rebuild the movement which had disintegrated in his absence.

Rise of the Nazi Party

In January 1925, the ban on the Nazi Party was removed and Hitler regained permission to speak in public. Outmaneuvering the &ldquosocialist&rdquo North German wing of the Party under Gregor Strasser, Hitler re-established himself in 1926 as the ultimate arbiter to whom all factions appealed in an ideologically and socially heterogeneous movement. Avoiding rigid, programmatic definitions of National Socialism which would have undermined the charismatic nature of his legitimacy and his claim to absolute leadership, Hitler succeeded in extending his appeal beyond Bavaria and attracting both Right and Left to his movement.

Though the Nazi Party won only twelve seats in the 1928 elections, the onset of the Great Depression with its devastating effects on the middle classes helped Hitler to win over all those strata in German society who felt their economic existence was threatened. In addition to peasants, artisans, craftsmen, traders, small businessmen, ex-officers, students and déclassé intellectuals, the Nazis in 1929 began to win over the big industrialists, nationalist conservatives and army circles.

With the backing of the press tycoon, Alfred Hugenberg, Hitler received a tremendous nationwide exposure just as the effects of the world economic crisis hit Germany, producing mass unemployment, social dissolution, fear and indignation. With demagogic virtuosity, Hitler played on national resentments, feelings of revolt and the desire for strong leadership using all the most modern techniques of mass persuasion to present himself as Germany&rsquos redeemer and messianic savior.

In the 1930 elections, the Nazi vote jumped dramatically from 810,000 to 6,409,000 (18.3 percent of the total vote) and they received 107 seats in the Reichstag. Prompted by Hjalmar Schacht and Fritz Thyssen, the great industrial magnates began to contribute liberally to the coffers of the NSDAP, reassured by Hitler&rsquos performance before the Industrial Club in Dusseldorf on January 27, 1932, that they had nothing to fear from the radicals in the Party.

The following month Hitler officially acquired German citizenship and decided to run for the Presidency, receiving 13,418,011 votes in the run-off elections of April 10, 1931, as against 19,359,650 votes for the victorious von Hindenburg, but four times the vote for the communist candidate, Ernst Thaelmann.

In the Reichstag elections of July 1932, the Nazis emerged as the largest political party in Germany, obtaining nearly fourteen million votes (37.3 per cent) and 230 seats. Although the NSDAP fell back in November 1932 to eleven million votes (196 seats), Hitler was helped to power by a camarilla of conservative politicians led by Franz von Papen, who persuaded the reluctant von Hindenburg to nominate &ldquothe Bohemian corporal&rdquo as Reich Chancellor on January 30, 1933.

Once in the saddle, Hitler moved with great speed to outmaneuver his rivals, virtually ousting the conservatives from any real participation in government by July 1933, abolishing the free trade unions, eliminating the communists, Social Democrats and Jews from any role in political life and sweeping opponents into concentration camps. The Reichstag fire of February 27, 1933, had provided him with the perfect pretext to begin consolidating the foundations of a totalitarian one-party State, and special &ldquoenabling laws&rdquo were ramrodded through the Reichstag to legalize the regime&rsquos intimidatory tactics.

With support from the nationalists, Hitler gained a majority at the last &ldquodemocratic&rdquo elections held in Germany on March 5, 1933, and with cynical skill he used the whole gamut of persuasion, propaganda, terror and intimidation to secure his hold on power. The seductive notions of &ldquoNational Awakening&rdquo and a &ldquoLegal Revolution&rdquo helped paralyze potential opposition and disguise the reality of autocratic power behind a facade of traditional institutions.

Hitler As Fuhrer


Hitler after an SS rally in Berlin

The destruction of the radical SA leadership under Ernst Rohm in the Blood Purge of June 1934 confirmed Hitler as undisputed dictator of the Third Reich and by the beginning of August, when he united the positions of Fuhrer and Chancellor on the death of von Hindenburg, he had all the powers of State in his hands. Avoiding any institutionalization of authority and status which could challenge his own undisputed position as supreme arbiter, Hitler allowed subordinates like Himmler, Goering and Goebbels to mark out their own domains of arbitrary power while multiplying and duplicating offices to a bewildering degree.

During the next four years Hitler enjoyed a dazzling string of domestic and international successes, outwitting rival political leaders abroad just as he had defeated his opposition at home. In 1935, he abandoned the Versailles Treaty and began to build up the army by conscripting five times its permitted number. He persuaded Great Britain to allow an increase in the naval building program and in March 1936 he occupied the demilitarized Rhineland without meeting opposition. He began building up the Luftwaffe and supplied military aid to Francoist forces in Spain, which brought about the Spanish fascist victory in 1939.

The German rearmament program led to full employment and an unrestrained expansion of production, which reinforced by his foreign policy successes &ndash the Rome-Berlin pact of 1936, the Anschluss with Austria and the &ldquoliberation&rdquo of the Sudeten Germans in 1938 &ndash brought Hitler to the zenith of his popularity. In February 1938, he dismissed sixteen senior generals and took personal command of the armed forces, thus ensuring that he would be able to implement his aggressive designs.

Hitler&rsquos saber-rattling tactics bludgeoned the British and French into the humiliating Munich agreement of 1938 and the eventual dismantlement of the Czechoslovakian State in March 1939. The concentration camps, the Nuremberg racial laws against the Jews, the persecution of the churches and political dissidents were forgotten by many Germans in the euphoria of Hitler&rsquos territorial expansion and bloodless victories. The next designated target for Hitler&rsquos ambitions was Poland (her independence guaranteed by Britain and France) and, to avoid a two-front war, the Nazi dictator signed a pact of friendship and non-aggression with Soviet Russia.

La Seconde Guerre mondiale

On September 1, 1939, German armed forces invaded Poland and henceforth Hitler&rsquos main energies were devoted to the conduct of a war he had unleashed to dominate Europe and secure Germany&rsquos &ldquoliving space.&rdquo

The first phase of World War II was dominated by German Blitzkrieg tactics: sudden shock attacks against airfields, communications, military installations, using fast mobile armor and infantry to follow up on the first wave of bomber and fighter aircraft. Poland was overrun in less than one month, Denmark and Norway in two months, Holland, Belgium, Luxemburg and France in six weeks. After the fall of France in June 1940 only Great Britain stood firm.

The Battle of Britain, in which the Royal Air Force prevented the Luftwaffe from securing aerial control over the English Channel, was Hitler&rsquos first setback, causing the planned invasion of the British Isles to be postponed. Hitler turned to the Balkans and North Africa where his Italian allies had suffered defeats, his armies rapidly overrunning Greece, Yugoslavia, the island of Crete and driving the British from Cyrenaica.

The crucial decision of his career, the invasion of Soviet Russia on June 22, 1941, was rationalized by the idea that its destruction would prevent Great Britain from continuing the war with any prospect of success. He was convinced that once he kicked the door in, as he told Alfred Jodl (q.v.), &ldquothe whole rotten edifice [of communist rule] will come tumbling down&rdquo and the campaign would be over in six weeks. The war against Russia was to be an anti-Bolshevik crusade, a war of annihilation in which the fate of European Jewry would finally be sealed. At the end of January 1939, Hitler had prophesied that &ldquoif the international financial Jewry within and outside Europe should succeed once more in dragging the nations into a war, the result will be, not the Bolshevization of the world and thereby the victory of Jewry, but the annihilation of the Jewish race in Europe.&rdquo

As the war widened &ndash the United States by the end of 1941 had entered the struggle against the Axis powers &ndash Hitler identified the totality of Germany&rsquos enemies with &ldquointernational Jewry,&rdquo who supposedly stood behind the British-American-Soviet alliance. The policy of forced emigration had manifestly failed to remove the Jews from Germany&rsquos expanded lebensraum, increasing their numbers under German rule as the Wehrmacht moved East.

The widening of the conflict into a world war by the end of 1941, the refusal of the British to accept Germany&rsquos right to continental European hegemony (which Hitler attributed to &ldquoJewish&rdquo influence) and to agree to his &ldquopeace&rdquo terms, the racial-ideological nature of the assault on Soviet Russia, finally drove Hitler to implement the &ldquoFinal Solution of the Jewish Question&rdquo which had been under consideration since 1939. The measures already taken in those regions of Poland annexed to the Reich against Jews (and Poles) indicated the genocidal implications of Nazi-style &ldquoGermanization&rdquo policies. The invasion of Soviet Russia was to set the seal on Hitler&rsquos notion of territorial conquest in the East, which was inextricably linked with annihilating the &lsquobiological roots of Bolshevism&rsquo and hence with the liquidation of all Jews under German rule.

At first the German armies carried all before them, overrunning vast territories, overwhelming the Red Army, encircling Leningrad and reaching within striking distance of Moscow. Within a few months of the invasion Hitler&rsquos armies had extended the Third Reich from the Atlantic to the Caucasus, from the Baltic to the Black Sea. But the Soviet Union did not collapse as expected and Hitler, instead of concentrating his attack on Moscow, ordered a pincer movement around Kiev to seize the Ukraine, increasingly procrastinating and changing his mind about objectives. Underestimating the depth of military reserves on which the Russians could call, the caliber of their generals and the resilient, fighting spirit of the Russian people (whom he dismissed as inferior peasants), Hitler prematurely proclaimed in October 1941 that the Soviet Union had been &ldquostruck down and would never rise again.&rdquo He had overlooked the pitiless Russian winter to which his own troops were now condemned, and which forced the Wehrmacht to abandon the highly mobile warfare which had previously brought such spectacular successes.

The disaster before Moscow in December 1941 led him to dismiss his Commander-in-Chief von Brauchitsch, and many other key commanders who sought permission for tactical withdrawals, including Guderian, Bock, Hoepner, von Rundstedt and Leeb, found themselves cashiered. Hitler now assumed personal control of all military operations, refusing to listen to advice, disregarding unpalatable facts and rejecting everything that did not fit into his preconceived picture of reality. His neglect of the Mediterranean theatre and the Middle East, the failure of the Italians, the entry of the United States into the war, and above all the stubborn determination of the Russians, pushed Hitler on to the defensive. From the winter of 1941, the writing was on the wall, but Hitler refused to countenance military defeat, believing that implacable will and the rigid refusal to abandon positions could make up for inferior resources and the lack of a sound overall strategy.

Convinced that his own General Staff was weak and indecisive, if not openly treacherous, Hitler became more prone to outbursts of blind, hysterical fury towards his generals, when he did not retreat into bouts of misanthropic brooding. His health, too, deteriorated under the impact of the drugs prescribed by his quack physician, Dr. Theodor Morell. Hitler&rsquos personal decline, symbolized by his increasingly rare public appearances and his self-enforced isolation in the &ldquoWolf&rsquos Lair,&rdquo his headquarters buried deep in the East Prussian forests, coincided with the visible signs of the coming German defeat which became apparent in mid-1942.

Allied Victory

Rommel&rsquos defeat at El Alamein and the subsequent loss of North Africa to the Anglo-American forces were overshadowed by the disaster at Stalingrad where General von Paulus&rsquos Sixth Army was cut off and surrendered to the Russians in January 1943. In July 1943, the Allies captured Sicily and Mussolini&rsquos regime collapsed in Italy.

In September the Italians signed an armistice and the Allies landed at Salerno, reaching Naples on October 1, and taking Rome on June 4, 1944. The Allied invasion of Normandy followed on June 6, 1944, and soon a million Allied troops were driving the German armies eastwards, while Soviet forces advanced relentlessly on the Reich from the opposite direction. The total mobilization of the German war economy under Albert Speer and the energetic propaganda efforts of Joseph Goebbels to rouse the fighting spirit of the German people were impotent to change the fact that the Third Reich lacked the resources equal to a struggle against the world alliance which Hitler himself had provoked.

Allied bombing began to have a telling effect on German industrial production and to undermine the morale of the population. The generals, frustrated by Hitler&rsquos total refusal to trust them in the field and recognizing the inevitability of defeat, planned, together with the small anti-Nazi resistance inside the Reich, to assassinate the Fuhrer on July 20, 1944, hoping to pave the way for a negotiated peace with the Allies that would save Germany from destruction. The plot failed and Hitler took implacable vengeance on the conspirators, watching with satisfaction a film of the grisly executions carried out on his orders.

To ensure loyalty from that point on, Hitler instituted a new policy called Sippenhaft in which family members could be held responsible, and subject to arrest and execution, for the actions of soldiers.

As the Allies moved inland from Normandy, Hitler ordered the military commander of the Paris region, Dietrich von Choltitz, to all but destroy the city &ndash raze the Eiffel Tower, Notre Dame and the city&rsquos museums and blow up all the bridges &ndash before the Allies reached the city. Von Choltitz was considered one of Hitler&rsquos most loyal generals, one of the few who was not implicated in the assassination plot but had met with Hitler before taking the position in Paris and came away from the meeting convinced the Führer was deranged and the war was over.

Summoned to the Wolf&rsquos Lair, on August 6, 1944, Choltitz found &ldquoan old, bent-over, flabby man with thinning grey hair &ndash a trembling, physically demolished human being.&rdquo Von Choltitz recalled listening to Hitler rant about the plotters: &ldquoI witnessed the terrible eruption of a hateful mind&hellip. He spoke in bloodthirsty language with froth literally coming out of his mouth&hellip. Sweat was running down his face while he spoke excitedly about the hanging of the generals. I saw in front of me someone who had lost his mind&hellip. The fact that the life of our nation was in the hands of an insane being who could no longer judge the situation or was unwilling to see it realistically depressed me immensely.&rdquo He subsequently ignored Hitler&rsquos orders to devastate Paris, allowing the city to survive the war largely intact.

As disaster came closer, Hitler buried himself in the unreal world of the Fuhrerbunker in Berlin, clutching at fantastic hopes that his &ldquosecret weapons,&rdquo the V-1 and V-2 rockets, would yet turn the tide of war. He gestured wildly over maps, planned and directed attacks with non-existent armies and indulged in endless, night-long monologues which reflected his growing senility, misanthropy and contempt for the &ldquocowardly failure&rdquo of the German people.

As the Red Army approached Berlin and the Anglo-Americans reached the Elbe, on March 19, 1945, Hitler ordered the destruction of what remained of German industry, communications and transport systems. He was resolved that, if he did not survive, Germany too should be destroyed. The same ruthless nihilism and passion for destruction which had led to the extermination of six million Jews in death camps, to the biological &ldquocleansing&rdquo of the sub-human Slavs and other subject peoples in the New Order, was finally turned on his own people.

Hitler&rsquos Death

As Soviet forces approached Berlin in late April 1945, Hitler began to contemplate suicide. On April 28, Mussolini had been shot by a firing squad and then hung by his feet in a public square in Milan, Italy. Fearing the same fate, Hitler tested cyanide pills he received from the SS on his Alsatian dog Blondi.

On April 29, 1945, he married his mistress Eva Braun and dictated his final political testament, concluding with the same monotonous, obsessive fixation that had guided his career from the beginning: &ldquoAbove all I charge the leaders of the nation and those under them to scrupulous observance of the laws of race and to merciless opposition to the universal poisoner of all peoples, international Jewry.&rdquo

The following day Hitler committed suicide. His body was carried into the garden of the Reich Chancellery by aides, covered with petrol and burned along with that of Eva Braun. This final, macabre act of self-destruction appropriately symbolized the career of a political leader whose main legacy to Europe was the ruin of its civilization and the senseless sacrifice of human life for the sake of power and his own commitment to the bestial nonsense of National Socialist race mythology. With his death nothing was left of the &ldquoGreater Germanic Reich,&rdquo of the tyrannical power structure and ideological system which had devastated Europe during the twelve years of his totalitarian rule.

Exterior of the Führerbunker shortly before its destruction. Hitler and Eva Braun's remains were burnt in a shell crater outside the emergency exit at the left.

Few Nazis witnessed the removal of the bodies and their cremation. Two of the men who were there, Joseph Goebbels and Martin Bormann, later killed themselves. The absence of witnesses prompted the emergence of a variety of conspiracy theories over the years regarding Hitler&rsquos fate, including the idea that he was still alive after the war.

General Hans Krebs (who later also committed suicide inside the Führerbunker) met Soviet General Vasily Chuikov on May 1 to inform him of Hitler&rsquos death. Stalin wanted proof and ordered Smersh, the counterintelligence organization of the Red Army, to dig up the cremated remains on May 5, 1945. They found a jawbone that was later identified as Hitler&rsquos by Käthe Heusermann, the assistant of the dictator&rsquos dentist.

The Soviets did not tell the other Allies Hitler was dead, preferring to promote the idea that Hitler survived. On May 2, 1945, for example, the state news agency Tass said that the announcement on German radio of the reports of Hitler&rsquos death were a &ldquofascist trick to cover [his] disappearance from the scene.&rdquo Stalin later told U.S. Ambassador W. Averell Harriman and President Harry Truman&rsquos envoy, Harry Hopkins, that Hitler had escaped with Bormann, Goebbels, and Krebs. According to Jean-Marie Pottier, Stalin&rsquos reason for suggesting Hitler might have fled to the Western Hemisphere was to trick the Allies into pursuing the false lead.

Hitler&rsquos jawbone was taken to Moscow and the rest of the remains were reburied in June 1945 in a location outside Berlin. Smersh exhumed the corpses of Hitler, Braun, Goebbels, his wife, their six children, and Krebs, and buried them in the Soviet occupation zone in Magdeburg, East Germany. When the Magdeburg base was returned to East German control in 1970, KGB director Yuri Andropov ordered the remains be destroyed.

The Soviets initially believed Hitler had killed himself with cyanide. Otto Günsche, Hitler&rsquos bodyguard, was captured by the NKVD (the Soviet law enforcement agency) and told them Hitler had shot himself in the head. This was confirmed during interrogations of Heinz Linge, Hitler&rsquos valet and his personal pilot Haus Baur. The Soviets did further excavations near the Führerbunker in May 1946 and discovered a skull fragment with a bullet hole.

The witnesses were secretly held by the Soviets for the next ten years while they continued to perpetuate the lie that Hitler was alive. The Allies had already confirmed his death, however, and did not accept the Soviets&rsquo subsequent claim that Hitler died by cyanide poisoning.

Meanwhile, the skull fragment and jawbone were kept in the Soviet state and FSB archives. In 2018, after months of negotiations, Russia&rsquos FSB secret service and the Russian state archives gave French scientists permission to examine a skull fragment with a hole on the left side and bits of teeth from the jawbone. They ultimately concluded that they could not prove the skull belonged to Hitler but confirmed he had died in 1945.

Based on their examination of the teeth, they were convinced Hitler had not shot himself in the mouth as some accounts had previously speculated. They also found evidence on the teeth of a &ldquochemical reaction between the cyanide and the metal of the dentures.&rdquo One of the investigators, Professor Philippe Charlier, said, &ldquoWe didn&rsquot know if he had used an ampule of cyanide to kill himself or whether it was a bullet in the head. It&rsquos in all probability both.&rdquo

Sources: Wistrich, Robert S. Who's Who in Nazi Germany, Routledge, 1997
Dennis L. Breo, &ldquoHitler&rsquos Medical File,&rdquo Tribune de Chicago, (October 14, 1985).
Hitler, Adolf Medical Assessment, CIA, (November 29, 1945)
James Rothwell, &ldquoHitler &lsquohad tiny deformed penis&rsquo as well as just one testicle, historians claim,&rdquo Télégraphe, (February 22, 2016).
Jean-Marie Pottier, &ldquoThey Saved Hitler&rsquos Skull. Or Did They?&rdquo Ardoise, (April 30, 2018)
Natasha Frost, &ldquoHitler&rsquos Teeth Reveal Nazi Dictator&rsquos Cause Of Death,&rdquo History, (May 19, 2018)
&ldquo9 Things You Might Not Know About Adolf Hitler,&rdquo Encyclopaedia Britannica.
Charles Trueheart, &ldquoThe Allies who liberated Paris, and the Nazi who saved it,&rdquo Washington Post, (August 22, 2019).

Photos courtesy of the USHMM and German Bundesarchiv
Portrait of Hitler from Bundesarchiv, Bild 183-S62600 / CC-BY-SA 3.0
Bunker photos from Bundesarchiv, Bild 183-V04744 / CC-BY-SA 3.0.


1925: The press support our cause

Under the chairmanship of critic and journalist John Bailey, we receive more sympathetic coverage from the press than at any time in our history, before or since. On 25 October a letter in The Times, appealing for funds for Ashridge in Hertfordshire, is signed by Stanley Baldwin, Ramsay MacDonald and Herbert Asquith.

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