Alexander et Patton, Sicile 1943

Alexander et Patton, Sicile 1943

Alexander et Patton, Sicile 1943


Le général Alexander (à gauche) et le général Patton (à droite) vus pendant la campagne de Sicile


La salutation verbale courante est « Ciao » (Bonjour). C'est assez décontracté. Les gens peuvent aussi dire « Buongiorno » (Bonjour) ou « Buonasera » (Bon après-midi) pour être plus formel. Adressez-vous à une personne par son titre et son nom de famille, et continuez de le faire jusqu'à ce qu'elle soit invitée à passer à une base de prénom.

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Le plan allié

La planification initiale de l'opération a souffert car les commandants impliqués menaient toujours des opérations actives en Tunisie. En mai, Eisenhower a finalement approuvé un plan qui prévoyait le débarquement des forces alliées dans le coin sud-est de l'île. Cela verrait la 7e armée de Patton débarquer dans le golfe de Gela tandis que les hommes de Montgomery débarquaient plus à l'est des deux côtés du cap Passero. Un écart d'environ 25 milles séparerait initialement les deux têtes de pont. Une fois à terre, Alexandre avait l'intention de se consolider le long d'une ligne entre Licata et Catane avant de mener une offensive au nord de Santo Stefano avec l'intention de diviser l'île en deux. L'assaut de Patton serait soutenu par la 82e division aéroportée américaine qui serait larguée derrière Gela avant le débarquement.


Entre-deux-guerres

De retour aux États-Unis, Patton a rencontré D. Eisenhower, qui s'avérerait très important pour l'avenir de Patton. Compte tenu de sa personnalité plutôt brutale, sa connaissance des gens au sommet allait être un grand atout pour sa carrière.

Un an après la fin de la Grande Guerre, “Bandito”- un de ses surnoms – est promu au grade de Major. La prévoyance de Patton lui causait souvent des problèmes. Tout en voyant comment le champ de bataille moderne avait changé et dans quelle direction il allait, le major Patton a essayé de développer un arsenal blindé aux États-Unis.

Photographie de mariage de George Patton et Beatrice Ayer

Cependant, la doctrine militaire de l'armée américaine était en contraste direct avec ce que croyait Patton, car à l'époque personne ne voulait admettre le rôle croissant des chars au détriment de l'infanterie. De plus, les problèmes technologiques liés à la construction du premier char américain n'étaient pas non plus une motivation. Cependant, il était déterminé à créer des théories combinant l'infanterie et la guerre blindée. Malheureusement, le Congrès américain a laissé la branche blindée sans financement et le développement d'une force blindée a été reporté.

George S Patton à cheval, Fort Sheridan, Illinois, USA.

Néanmoins, sa carrière progressait encore. Après avoir été promu lieutenant-colonel en 1934 à Hawaï, il a prévu la possibilité d'une attaque japonaise sur Pearl Harbor avec un degré de prévoyance assez remarquable et a envoyé une note à ce sujet quatre ans avant que l'événement ne se produise.

Encore une fois, personne n'écoutait ses prédictions. Sa vie personnelle et sa carrière se sont déroulées, mais le père de trois enfants a trouvé le temps de paix frustrant et pas toujours facile à gérer. En 1939, cela a changé.

Patton en tant que jeune officier


Il y a 77 ans, les Alliés menaient le combat contre l'Axe dans « le ventre mou de l'Europe »

Le 30 avril 1943, un pêcheur espagnol récupère le corps du major de l'armée britannique William Martin. Les autorités espagnoles ont rapidement enterré le corps, mais ses effets personnels – y compris la mallette menottée à son poignet – ont été remis aux Allemands.

Pour les Allemands, c'était un coup d'État du renseignement. Des documents dans la mallette ont révélé que les Alliés, qui étaient sur le point de vaincre les forces de l'Axe en Afrique du Nord, envahiraient ensuite la Sardaigne et la Grèce. Hitler a déplacé des divisions entières de troupes loin de la Sicile et du sud de l'Italie pour se préparer aux attaques.

Mais les Allemands s'étaient trompés.

Martin était un sans-abri du Pays de Galles qui s'était suicidé à Londres l'hiver précédent. Des agents du renseignement britannique ont concocté son identité et créé de faux plans d'invasion dans le cadre de l'opération Mincemeat pour dissimuler ce qui allait arriver le 10 juillet 1943 : l'invasion alliée de la Sicile et une poussée dans ce que le Premier ministre britannique Winston Churchill a appelé « le ventre mou de l'Europe .”

Alors que la campagne d'Afrique du Nord touchait à sa fin, certains Alliés, dont les États-Unis, voulaient envahir la France et se diriger vers l'Allemagne. D'autres, dirigés par les Britanniques, voulaient cibler l'Italie, ouvrant des voies maritimes méditerranéennes et fournissant une base pour les opérations futures.

La décision d'aller en Sicile a été prise lors de la conférence de Casablanca en janvier 1943. Churchill et le président Franklin Roosevelt voulaient faire pression sur l'Union soviétique. Les Britanniques avaient également des intérêts politiques et stratégiques en Méditerranée qui les ont amenés à pousser pour l'Italie.

Le 13 mai 1943, les forces de l'Axe en Afrique du Nord se rendent en Tunisie.

Se concentrer sur la Sicile était un compromis difficile. En échange de la signature des Américains dans l'opération Husky, les Britanniques ont réaffirmé leur engagement dans une attaque transmanche.

Le général Dwight D. Eisenhower a été choisi comme commandant suprême des forces alliées pour l'opération sicilienne. Il serait exécuté par le 15e groupe d'armées, dirigé par le général britannique Sir Harold Alexander, adjoint principal d'Eisenhower&aposs, et composé de deux armées.

La huitième armée britannique était commandée par le général Bernard Montgomery. La septième armée américaine était dirigée par le général George S. Patton.

Les planificateurs ont décidé d'envahir un tronçon de 100 milles du sud-est de la Sicile, où les principaux ports et aérodromes étaient concentrés. La zone était également à portée des avions alliés basés en Afrique du Nord.

La force britannique, y compris une division canadienne, débarquerait sur un front de 40 milles à l'angle sud-est de la Sicile, à l'extrémité nord duquel se trouvait le port de Syracuse, qui devait être capturé à l'aide de troupes arrivant en planeurs.

Les Britanniques devaient pousser vers le nord jusqu'à Messine, un port qui était un lien clé vers l'Italie continentale. La capture de Messina&aposs couperait les forces de l'Axe sur l'île.

L'armée de Patton&aposs, une force de débarquement soutenue par des parachutistes, devait débarquer le long du golfe de Gela dans le centre-sud de la Sicile. Les forces américaines avaient initialement un rôle secondaire, protégeant l'avance britannique sur Messine, ce qui laissait présager des doutes britanniques quant à la capacité de combat des troupes américaines.

Les débarquements ont commencé difficilement le 10 juillet 1943. La force de débarquement - 180 000 soldats, 600 chars et des milliers d'autres véhicules sur 2 500 navires se dirigeant vers plusieurs sites de débarquement - a été frappée par des vents violents qui ont fouetté les mers et mis en danger navires plus petits.

La force de débarquement a également fait face à des attaques d'avions allemands, qui ont causé des dégâts limités mais ont eu un effet psychologique.

Les parachutistes ont commencé à débarquer tard le 9 juillet et les Allemands, qui avaient déjà repéré la force d'invasion en mer, étaient au courant de leur présence à minuit.

Le temps était particulièrement difficile pour la force aéroportée. Les pilotes alliés inexpérimentés, confrontés à un plan de vol complexe et à de mauvaises conditions, sont devenus confus.

Certains se sont égarés - seuls 12 des 144 planeurs britanniques ont atteint leurs zones d'atterrissage à l'extérieur de Syracuse. Des C-47 transportant des parachutistes américains ont été la cible de tirs d'artilleurs de la marine inquiets des attaques aériennes allemandes. Des centaines de parachutistes chargés d'engins lourds ont sauté trop tôt et ont atterri dans l'océan.

Les parachutistes qui ont atteint le rivage étaient dispersés sur une vaste zone autour de la septième armée. Cela a mis en danger la force de débarquement, car il y avait moins de troupes pour former un tampon entre la tête de pont et les forces de l'Axe.

Mais de petits groupes dispersés de parachutistes américains se sont ralliés et ont fait des ravages, coupant les lignes de communication et attaquant les patrouilles de l'Axe. L'opération Husky a également vu le premier saut de combat de la 82e division aéroportée, formée juste avant le début de la guerre.

Les forces allemandes et italiennes comptaient entre 200 000 et 300 000 hommes. De nombreux Italiens étaient mal équipés et découragés, bien que certaines unités aient opposé une forte résistance. Alors que les Allemands étaient plus prêts au combat, ils étaient dispersés.

Le commandant italien avait espéré stationner des forces allemandes et italiennes près des côtes de la Sicile. Il considérait le sud-est comme le point de débarquement le plus probable et voulait y mettre les deux seules divisions allemandes sur l'île.

Le maréchal allemand Albert Kesselring n'était pas d'accord, divisant les divisions allemandes entre la côte sud-est et l'autre point de débarquement potentiel sur la côte ouest.

La force britannique a rencontré peu d'opposition en débarquant et est entrée dans Syracuse presque sans opposition.

Les combats les plus intenses ont eu lieu au centre de la tête de pont américaine, où les unités de l'Axe ont tenté de repousser la force de débarquement dans la mer.

Soutenus par des tirs navals, les parachutistes et autres soldats américains repoussent l'infanterie et les chars italiens avant de faire face à une attaque plus sérieuse des blindés et de l'artillerie allemands, qui envahissent certaines positions américaines.

La force de débarquement a également lutté avec le temps, en particulier une mer agitée qui a désorganisé les unités débarquant. Le temps et les plages agitées ont créé une congestion qui a été exacerbée par l'artillerie de l'Axe et les attaques aériennes.

Mais de nouvelles péniches de débarquement et les efforts incessants des troupes américaines ont empêché les hommes et les machines de débarquer.

Au cours des trois premiers jours de l'opération, l'armée et la marine ont débarqué 66 285 personnes, 17 766 tonnes de poids mort de fret et 7 396 véhicules.

Les premiers jours de l'invasion ont vu de violents combats.

La congestion sur les plages du débarquement a empêché les chars américains d'atteindre la ligne de front, forçant les troupes à s'appuyer sur l'artillerie et les tirs navals pour se soutenir contre les attaques de l'Axe.

À un moment donné le deuxième jour, les chars allemands ont atteint les 2 000 mètres des plages avant d'être repoussés.

Les troupes américaines ont continué à avancer, poussant hors de la plaine côtière dans les collines qui l'entourent, rencontrant parfois une résistance allemande déterminée.

Les forces britanniques ont progressé à un rythme similaire, mais dans les jours qui ont suivi le débarquement, elles ont commencé à rencontrer davantage d'opposition, en particulier de la part des parachutistes allemands d'élite arrivés de France.

Les Britanniques ont commencé à faire face à une résistance plus forte après le 13 juillet, et alors que l'avance ralentissait, Montgomery a convaincu Alexander, le général britannique commandant l'opération globale, de lui donner un front plus large sur lequel avancer.

La force britannique a reçu l'ordre de se jeter plus à l'ouest alors qu'elle se dirigeait vers le coin nord-est de l'île, ce qui la conduirait autour des principaux points de résistance. Mais il a également coupé dans la zone de responsabilité de la septième armée américaine.

Patton était furieux que sa ligne d'avance ait été bloquée.

Il a demandé l'autorisation de se diriger vers le nord, vers la capitale de l'île, Palerme, dont la capture serait un coup d'État dans les relations publiques et fournirait une base d'opérations sur la côte nord.

Le commandant italien avait retiré l'autre division panzer allemande de l'ouest de la Sicile, laissant derrière lui des troupes italiennes peu intéressées par le combat.

L'avancée des États-Unis a rencontré une résistance rare. Il n'a fallu que 72 heures pour capturer Palerme, et le 24 juillet, la septième armée américaine contrôlait toute la moitié ouest de l'île.

La campagne américaine pour capturer Palerme et l'ouest de la Sicile a conduit à la capture de 53 000 soldats italiens et 400 véhicules, tout en ne coûtant que 272 hommes.

La chute de Palerme a coïncidé avec deux événements importants.

Il était devenu évident que les Britanniques ne captureraient pas Messine seuls, et le 23 juillet, Alexander ordonna à Patton de se diriger vers l'est en direction de la ville. Le 25 juillet, le dictateur italien Benito Mussolini a été renversé par des opposants.

Les planificateurs alliés avaient espéré que l'opération en Sicile saperait Mussolini et l'alliance italo-allemande, mais l'éviction de Mussolini les surprit toujours. Cependant, sa chute ne mit pas fin immédiatement à l'implication de l'Italie dans la guerre.

Messine était protégée par certains des terrains les plus accidentés de l'île, notamment le mont Etna, juste au sud de la ville sur la côte est.

Les Allemands avaient également construit la ligne Etna, une série de points forts allant de la côte est autour de l'Etna et jusqu'à la côte nord.

Seules quatre routes traversaient la ligne de l'Etna et Alexander les a divisées - deux routes du nord pour les forces américaines et deux routes de l'est pour les Britanniques. Patton, se sentant lésé, était déterminé à prendre Messine.

"Il s'agit d'une course de chevaux dans laquelle le prestige de l'armée américaine est en jeu", a-t-il écrit. “Nous devons prendre Messine avant les Britanniques.”

Les Allemands profitent du terrain pour ralentir l'avancée alliée, également paralysée par la maladie et la chaleur étouffante de l'été.

Certains des combats les plus féroces de toute la campagne ont eu lieu lorsque les troupes américaines ont tenté de capturer le village de montagne de Troina entre le 31 juillet et le 6 août.

Les États-Unis ont lancé un assaut massif sur Troina. Le paysage offrait peu de couverture aux troupes allemandes et italiennes creusées dans les collines environnantes. Les Allemands ont lancé au moins 24 contre-attaques au cours de la bataille d'une semaine, avec des positions importantes au sommet d'une colline changeant fréquemment de mains, avant de finalement se retirer.

Quelques jours après avoir pris le village, les troupes américaines ont trouvé une petite vallée remplie de centaines d'Allemands morts – « victimes des tirs d'artillerie américaine », a déclaré plus tard Eisenhower.

Les Allemands de San Fratello, à la limite nord de la ligne de l'Etna, ont également repoussé l'avance américaine le long de la côte, conduisant les forces américaines à effectuer un autre assaut amphibie dans la nuit du 7 août.

Le débarquement a réalisé une surprise totale et a pu bloquer la route côtière. Les Allemands avaient également choisi cette nuit-là de se retirer de San Fratello, se retirant devant la force de débarquement avant son arrivée, mais les forces américaines ont quand même capturé 1 000 prisonniers.

Alors même qu'ils combattaient les troupes alliées, les Allemands se préparaient à se retirer, prévoyant de se retirer à Messine et de là sur le continent italien.

Les combats à San Fratello, Troina et dans le secteur britannique ont brisé la ligne de l'Etna, mais les Allemands, utilisant le terrain à leur avantage, ont monté une retraite ordonnée.

Les États-Unis ont effectué un autre débarquement amphibie à Brolo le 11 août, qui a créé la surprise mais n'était pas assez grand pour contenir les Allemands qu'ils ont piégés, qui se sont battus pour s'en sortir.

Les commandants allemands ont commencé un retrait à grande échelle de la Sicile le 11 août. Malgré les ingénieurs travaillant fiévreusement pour nettoyer les champs de mines et réparer les ponts, les forces américaines n'ont pas été en mesure de les attraper.

Des membres de la 3e division d'infanterie de l'armée américaine sont entrés dans Messine le matin du 17 août 1943, quelques heures après que les derniers soldats de l'Axe aient embarqué sur des navires pour l'Italie.

Des renforts américains ont été rapidement appelés dans la ville pour voir que les Britanniques ne nous ont pas pris la ville après que nous l'ayons prise, a déclaré le commandant adjoint de la division.

Peu de temps après que Messine se soit rendue à Patton, une colonne de véhicules britanniques est entrée dans la ville. Le commandant britannique se dirigea vers Patton et serra la main du général américain.

En 38 jours de combats en Sicile, les forces alliées ont tué ou blessé environ 29 000 soldats ennemis et en ont capturé plus de 140 000 de plus. Les États-Unis ont perdu plus de 2 200 soldats tués et environ 6 500 autres blessés ou capturés. Les Britanniques ont fait près de 13 000 victimes, dont 2 700 tués.

L'opération Husky serait éclipsée par l'opération Overlord en Normandie en juin 1944. Mais Husky était la plus grande opération amphibie de la Seconde Guerre mondiale en termes de taille de la zone de débarquement et de nombre de troupes débarquées le premier jour.

Ce fut également un succès stratégique, donnant aux Alliés une base en Méditerranée, attirant les forces allemandes d'autres théâtres et renversant Mussolini. Bien que les sentiments des Alliés à propos de Husky aient été mitigés au début, son succès a conduit à l'invasion de l'Italie en septembre 1943.

Malgré l'importance des succès alliés en Sicile, ils n'ont pas remporté de victoire décisive.

En raison du manque d'expérience et d'intégration des forces alliées et de l'approche conservatrice adoptée par les planificateurs, plus de 100 000 soldats de l'Axe et 10 000 véhicules ont pu se retirer de l'île. Hitler, non découragé par la chute de Mussolini&aposs, ordonna à la Wehrmacht de continuer à combattre en Italie, faisant de la campagne alliée pour libérer le pays un dur labeur.

Néanmoins, les Alliés ont bénéficié de l'opération Husky, mettant ses leçons à profit dans les invasions de l'Italie et de la France.


Alexander et Patton, Sicile 1943 - Histoire

L'effort majeur du général Montgomery pour percer dans Catane a commencé dans la soirée du 13 juillet lorsque des unités de commandos ont débarqué et ont saisi le pont de Lentini peu après la tombée de la nuit. Bien que les commandos aient retiré les charges de démolition du pont, les Allemands chassèrent bientôt les raiders britanniques.

L'opération aéroportée (nom de code FUSTIAN ) le même soir pour s'emparer du pont de Primosole (à sept miles au sud de Catane) sur la rivière Simeto et établir une tête de pont sur la rive nord de la rivière a subi une double malchance. En premier lieu, les pilotes de transport de troupes américains et britanniques se sont heurtés à de violents tirs antiaériens provenant de navires alliés massés le long des côtes sud-est de la Sicile. Une route prétendument dégagée s'est avérée pleine de navires, et l'avion a commencé à recevoir des tirs à partir du moment où ils ont contourné Malte. Au large du cap Passero, les vrais problèmes ont commencé - plus de la moitié des avions ont déclaré avoir reçu des tirs de navires de guerre amis. Bien que seuls deux transporteurs de troupes aient été touchés et abattus, neuf ont fait demi-tour après des blessures aux pilotes ou des dommages aux avions. Les avions qui ont volé se sont rapidement heurtés à ce qui semblait être un solide mur de tirs antiaériens lancés par l'ennemi le long de la côte. Un grand nombre de pilotes ont perdu leur formation et ont fait des cercles le long de la côte en essayant de trouver un chemin à travers le feu dans les quatre zones de largage. Dix autres avions firent demi-tour, chacun avec une pleine charge de parachutistes britanniques. Quatre-vingt-sept pilotes ont réussi à se frayer un chemin à travers le feu, mais seulement 39 d'entre eux ont largué leurs parachutistes à moins d'un mile des zones de largage. Tous les autres sauf quatre ont réussi à obtenir leurs bâtons à moins de dix milles du pont Primosole, les quatre autres bâtons ont atterri sur les pentes de l'Etna, à environ vingt milles de là. Sur les 1 900 hommes de la 1re brigade de parachutistes britanniques qui ont sauté en Sicile dans la soirée du 13 juillet, seuls environ deux cents hommes avec trois canons antichars ont atteint le pont. Bien qu'ils l'aient saisi et retiré les charges de démolition, ils comprenaient un contingent dangereusement petit pour tenir le pont jusqu'à l'arrivée des forces terrestres.

Le deuxième coup de malchance était que la chute principale est arrivée presque au-dessus du bataillon de mitrailleuses de l'Allemand 1ère division parachutiste. Les parachutistes allemands eux-mêmes avaient sauté juste au nord de la rivière quelques heures plus tôt et ils ont réagi de manière sauvage. Pourtant, le petit groupe de parachutistes britanniques a réussi à tenir le pont toute la journée.A la tombée de la nuit, les parachutistes se replient sur une crête de la rive sud de la

rivière, où ils pourraient couvrir le pont de feu et empêcher les Allemands de l'endommager. 1

L'assaut principal du général Montgomery fut exécuté par la 50e division et une brigade de chars contre les Groupe Schmalz positions de Lentini. Dans l'après-midi du 14 juillet, certains des chars britanniques se frayèrent un chemin entre les positions allemandes le long de la route 114 et les deux bataillons de parachutistes allemands à l'est de la route, menaçant ainsi d'isoler les parachutistes du reste du groupement tactique allemand. Le colonel Schmalz, qui craignait depuis toujours d'être débordé et coupé de la retraite, décide de quitter les positions de Lentini et de se replier plus vite qu'il ne l'avait prévu. Laissant derrière lui de petites forces attardées, il recula en deux étapes, d'abord à huit milles au nord derrière la rivière Gornalunga, puis, tôt le 15 juillet, à trois milles plus au nord derrière la rivière Simeto. (Voir carte VII.)

À la suite du retrait allemand, la 50e division britannique avança facilement et rejoignit les parachutistes britanniques à l'extrémité sud du pont Primosole. Une poussée au nord de la rivière le 15 juillet n'a rien rapporté. Des renforts allemands supplémentaires se sont précipités pour renforcer la ligne Simeto, et le colonel Schmalz a finalement pris contact avec la majeure partie de la Division Hermann Goering. Le 16 juillet, une attaque britannique plus lourde a regagné le pont que les Allemands n'avaient pas pu détruire et a poussé une tête de pont peu profonde à travers la rivière, l'étendant par le 17 à une profondeur de 3 000 mètres. Une autre attaque de la 50e division dans la nuit du 17 juillet fit peu de progrès. Les Britanniques n'avaient pas réussi à briser les défenses de Schmalz à Catane. Les Allemands étaient en position de force et, après le 17, ils étaient convaincus de pouvoir bloquer la route de la côte est. 2

Le front du IIe Corps

La majeure partie du Division Hermann Goering, se retirant au nord-est pour prendre contact avec le groupement tactique du colonel Schmalz, n'avait pas eu la tâche facile de revenir à la ligne de la rivière Simeto. Ayant réussi le 13 juillet à tenir la ligne défensive intermédiaire du général Guzzoni le long de la route 124, la division a commencé à avoir des problèmes le 14 juillet. Les Allemands ont dû non seulement faire face aux attaques américaines contre tout le front de Caltagirone à l'ouest à Vizzini à l'est, mais ils ont également dû faire face aux 30 corps britanniques attaquant le long de l'axe de la route vers Vizzini.

En face du flanc est de la division allemande, le colonel Ankcorn, la 157e

commandant du RCT, se retrouve le soir du 13 juillet dans une position assez inconfortable : ses forces sont entre les Britanniques au sud et à l'est et les Allemands au nord. À ce moment-là, par l'intermédiaire d'officiers de liaison britanniques, le colonel Ankcorn savait que le 30e corps britannique avait l'intention de prendre Vizzini. Ankcorn n'avait aucune objection. Il a retiré un bataillon de Vizzini et l'a envoyé occuper les hauteurs au nord-est de Licodia Eubea. Il a rassemblé le reste de son équipe de combat dans la même zone générale.

Le 14 au matin, le colonel Ankcorn reprend contact avec les Britanniques au sud de Vizzini. Malgré une avance sur deux fronts, le 30 Corps avait du mal à sécuriser Vizzini. Une attaque de nuit de la 51e division britannique avait été repoussée, ainsi qu'une autre de la brigade blindée au petit matin. Avec des officiers britanniques, le colonel Ankcorn a étudié la situation à Vizzini et a accepté de fournir tout le soutien possible au 51st Highlanders britannique dans une nouvelle tentative pour arracher cette ville à l'emprise des Allemands. De retour à son poste de commandement à Monterosso Almo, le colonel Ankcorn a atteint un wagon de chemin de fer italien abandonné, a arraché un vieux billet d'expédition et a griffonné au dos du billet une note au colonel Murphy, le commandant du 1er bataillon : « Murphy, allez aider les Britanniques." 3

Depuis les positions au nord-est de Licodia, le 1er bataillon de Murphy a frappé à Vizzini à midi en conjonction avec la nouvelle tentative britannique du sud et de l'est. Le poids supplémentaire du bataillon américain, habilement soutenu par le 158th Field Artillery Battalion, n'était pas suffisant. Comme la veille, les Allemands, luttant pour maintenir leur voie de repli ouverte, repoussent chaque poussée alliée.

Une opposition farouche s'est également développée à partir de la Hermann Goering éléments à l'ouest de Vizzini. Tôt le matin, une forte force d'infanterie blindée allemande a frappé le bataillon de tête du 179e RCT. Des combats rapprochés ont fait rage tout au long de la matinée, des unités d'infanterie et d'artillerie supplémentaires ont finalement inversé la tendance. Reprenant son avance, le 179th atteignit un point situé à seulement trois kilomètres au sud de Grammichele à la tombée de la nuit. 4

Du côté favorable, l'affaissement qui avait existé sur la gauche de la zone du II Corps s'est bien redressé le 14 juillet après la prise de Butera par la force des Rangers de Darby. Ville sicilienne typique aux antécédents féodaux, Butera se trouve sur un terrain élevé, presque inaccessible, un objectif pour intriguer l'imaginaire militaire. Faisant fi d'une vieille tradition selon laquelle les précédents conquérants de la Sicile avaient toujours contourné la ville, les Rangers occupèrent Butera après une rapide approche nocturne et une ruée vers le centre de la ville devant des défenseurs italiens surpris. 5

Sur le côté droit de l'affaissement, le 180th RCT a finalement sécurisé l'aérodrome de Biscari, malgré plusieurs fortes contre-attaques allemandes

BUTÈRE, prises par les Rangers de Darby pour redresser l'affaissement au centre de la ligne du IIe Corps, le 14 juillet.

qui est venu après que deux bataillons d'infanterie aient gagné le terrain par surprise. Les contre-attaques allemandes ont persisté pendant la majeure partie de la journée, mais ont toutes été repoussées. Vers le soir, les Allemands commencèrent à se replier vers le nord et le 180e se mit à leur poursuite. Son bataillon de tête a finalement rattrapé les Allemands tôt le lendemain matin à la périphérie même de Caltagirone. 6

Au centre, c'est-à-dire à proximité de Niscemi dans le secteur de la 1re Division, la ligne s'est également avancée, non pas à cause d'une action du 16e RCT mais à cause du retrait général des forces allemandes vers le nord-est. Bien que la ville de Niscemi soit restée un point chaud pendant la matinée, en début d'après-midi, le taux de tir ennemi a diminué et les patrouilles du 16e d'infanterie se sont déplacées presque dans Caltagirone avant de rencontrer la résistance allemande. Le 16th Infantry n'a pas profité de cet avantage, l'avancée des unités amies à l'est et à l'ouest a rendu le mouvement inutile.

Bien qu'enclin à maintenir le 16th RCT en position, le général Allen n'était en aucun cas disposé à laisser l'ennemi qui se retirait s'enfuir sans quelque action. Tôt le 14 juillet, quelques heures après que les Rangers eurent sauté sur Butera, le 26th RCT se dirigea vers Mazzarino, son objectif sur la ligne JAUNE. Le 26 a rencontré peu d'opposition - le Division de Livourne quelques bataillons restants s'étaient retirés la veille au soir - et avant midi se sont consolidés sur les hauteurs au nord et à l'ouest de Mazzarino. Avec le 26e RCT poussé aussi loin, le général Allen a ordonné au 18e RCT tout droit vers le nord en direction de Bivio Gigliotto - le point de jonction des routes 117 et 124 - pour sécuriser le flanc droit du 26e. En fin d'après-midi, le 18th RCT s'est immobilisé sur deux hautes collines, à environ trois kilomètres au sud du carrefour. 7

Au petit matin du 15 juillet, les 1re et 45e divisions se tenaient à ou près de la ligne JAUNE de la 7e armée sur tout le front du 2e corps. Mais dans les échelons supérieurs du commandement américain, l'impact de la directive du général Alexander du 13 juillet à la septième armée commença à se faire sentir. Au quartier général du IIe Corps juste avant 0900, le 14 juillet, le général Bradley a reçu de la Septième Armée un aperçu général de l'ordre du groupe d'armées. Ainsi, avant de se rendre au quartier général de l'armée pour recevoir les détails, le général Bradley notifia à la 45e division d'arrêter ses unités avancées à au moins deux milles au sud de la route 124 : cette route était désormais en zone britannique et avait été remise au général Montgomery. Le général Bradley a ensuite visité la 1re division et a laissé les mêmes instructions. 8 Plus tard encore, les unités d'artillerie américaines ont reçu l'ordre de ne pas tirer dans une zone s'étendant d'un mile au sud de l'autoroute au nord et au-delà de l'autoroute, ceci pour empêcher l'artillerie de tirer sur les troupes britanniques. 9

L'effet initial de ces commandes a été faible. Seul le 157th RCT était alors arrivé à moins de trois kilomètres de la route 124. Les instructions du général Bradley empêchèrent les 179th et 180th RCT d'entrer à Grammichele et Caltagirone, bien que le 2e bataillon, 180e d'infanterie, se soit battu avec les Allemands dans la banlieue sud de Caltagirone tôt le matin du 15 juillet. Depuis le 26

RCT se tenait sur son objectif de la Ligne JAUNE à Mazzarino, il n'a en rien été gêné par le changement de plan. En revanche, les nouvelles instructions auraient touché au moins une unité américaine le 15 juillet si le commandant de la 1re division, le général Allen, n'avait choisi de persister dans sa progression. Le 18e RCT, à la frappe pour Bivio Gigliotto, n'avait plus qu'un peu de chemin à parcourir avant d'atteindre l'autoroute. Le général Allen a refusé, apparemment avec l'approbation tacite du général Bradley, d'arrêter le 18th RCT à deux milles au sud de l'autoroute. Au matin du 15 juillet, le 18th RCT poursuit sa progression et après avoir mutilé un bataillon du Division de Livourne dans un bosquet de chênes-lièges juste au sud de la jonction de la route (fait 200 prisonniers et 11 pièces d'artillerie dans le processus) a envoyé des patrouilles dans Bivio Gigliotto. C'est seulement là que le général Allen arrêta l'équipe de combat. dix

Les poussées américaines firent que le général Conrath s'inquiéta de plus en plus de sa situation. Nouvelles en fin d'après-midi du 14 juillet de Groupe Schmalz's le retrait des positions de Lentini le long de l'autoroute de la côte est a aggravé son inquiétude, car ce mouvement a laissé le Division Hermann Goering flanc gauche ouvert. Conrath a donc décidé de reprendre le gros de sa division en un seul mouvement, ne s'arrêtant pour défendre qu'après avoir atteint la ligne de la rivière Simeto. Lorsque Conrath a informé le XVIe corps de sa décision, le chef d'état-major du corps, avec Sixième armée approbation, se rend au quartier général du général Conrath près de Caltagirone et supplie le commandant allemand de tenir la ligne Vizzini-Caltagirone jusqu'au 15 juillet afin que les troupes de l'Axe tenant le reste du front aient le temps de se retirer. Conrath accepta. 11 Mais plus tard dans la journée, le général von Senger, pressé par Kesselring de renforcer l'aile orientale menacée en affaiblissant le centre, ordonna au Division Hermann Goering de déménager immédiatement dans la région de Catane. 12

Avec l'accord verbal du général Conrath, Sixième armée ordonna officiellement à la division allemande de rester sur la ligne Vizzini-Caltagirone jusqu'à la tombée de la nuit le 15 juillet. Au cours de cette nuit, la division devait reculer sur la ligne Gornalunga-Raddusa, en commençant son mouvement par son aile orientale. Les Division de Livourne devait aussi se retirer en même temps, ajustant ses mouvements à ceux de la division allemande. 13

Peu de temps après, le général Conrath rapporta à XVIe corps que la pression alliée l'empêchait de tenir ses positions le long de la route 124. Sixième armée puis autorisa le général Conrath à amorcer son repli.

Dans la confusion des précédents ordres contradictoires, assaillis par les Britanniques et les Américains, craignant son flanc oriental, incapable de contacter le 15e division de grenadiers panzer à l'ouest, Conrath a ordonné à ses unités de se retirer immédiatement. En exécutant ce retrait, des éléments de la division à Vizzini et à Caltagirone ont perdu plusieurs chars et subi de légères pertes au cours de la matinée du 15 juillet. Le gros de la division s'est déplacé vers l'arrière en bon ordre et a pris position (avec Groupe Schmalz) sur une ligne allant de l'embouchure de la rivière Simeto le long de la rivière Dittaino jusqu'à Castel

Judica et Raddusa, avec des avant-postes plus au sud. A sa droite, une large brèche séparait ces troupes de la 15e Division Panzer Grenadier, qui s'étendait loin au sud. 14

La défense tenace mise en place par les Allemands à Vizzini a provoqué un autre changement dans les plans du 30 Corps britannique. Bien que la brigade blindée et la 51e division soient entrées à Vizzini tôt le 15 juillet, les deux unités britanniques avaient été sévèrement mises à rude épreuve dans le processus. Conscient de cela avant même que la ville ne tombe, le général Leese, le commandant du corps, ordonna à la 1re division canadienne de traverser la 51e division et de se diriger vers Enna.

À 6 h, le 15 juillet, une brigade canadienne s'est déplacée vers l'ouest le long de la route 124 en direction de Grammichele. Malheureusement, l'artillerie de la 45e Division a été réduite au silence par l'ordre de la veille et n'a pu fournir aucune assistance. Les 157e et 179e RCT ne pouvaient que regarder, impuissants, les Allemands, qui se retiraient alors vers le nord-est, massaient une petite arrière-garde pour bloquer l'approche canadienne. 15 À 9 h, alors que l'avant-garde canadienne approchait de Grammichele, qui était située sur une haute crête bien au-dessus de la campagne environnante, elle fut arrêtée par des chars allemands et des canons antichars tirant à bout portant. Ce n'est qu'à midi que les Canadiens ont pu dégager le centre de la route.

Poussant vers l'ouest, mais retardés par les mines le long de la route, les Canadiens sont entrés dans un Caltagirone sans défense à minuit. Le général Montgomery, son principal effort sur la côte est bloqué à la rivière Simeto, ordonna alors au 30 corps de poursuivre « à toute vitesse vers Valguarnera-Enna-Leonforte ». 16

Agrigente

Le général Patton rendit sa première visite à la 3e division peu après midi le 14 juillet et fit part au général Truscott de ses plans futurs. Les yeux rivés sur Palerme, Patton a déclaré qu'il aurait besoin de Porto Empedocle pour soutenir un tel entraînement. Mais en raison des limitations imposées par le général Alexander, déclara Patton, la Septième Armée ne pouvait pas attaquer le port en force de peur de s'impliquer dans une bataille coûteuse qui pourrait exposer le flanc gauche de la Huitième Armée à une contre-attaque de l'Axe.

Le général Truscott, qui, avec l'approbation de l'armée, avait déjà mené un effort de reconnaissance à petite échelle contre Agrigente et Porto Empedocle le 13, a estimé que la 3e division pourrait prendre les deux villes sans trop de problèmes. Tout ce dont il avait besoin était l'approbation du général Patton. Le commandant de la Septième armée a accepté une autre reconnaissance en force, cette fois en plus grand nombre que le bataillon utilisé précédemment. Mais Patton a précisé que le déménagement devait être fait sous la propre responsabilité de Truscott. Pour le général Truscott, il y avait beaucoup à gagner et peu à perdre. S'il pouvait prendre Agrigente et Porto Empedocle, tout le monde serait content. S'il échouait, il aurait néanmoins obtenu de précieuses informations sur l'état des défenses ennemies. 17

Porto Empedocle sert Agrigente un peu de la même manière que le Pirée

AGRIGENTE ET LES HAUTES TERRES ENVIRONNANTES

dessert Athènes. Ville de 14 000 habitants, Porto Empedocle possédait un môle urbain, presque entièrement entouré de deux brise-lames s'avançant d'un étroit plateau de terre légèrement au-dessus du niveau de la mer. Sur les côtés est et ouest de la ville, des falaises abruptes s'élevaient à certains endroits à environ cent pieds au-dessus du niveau du plateau, et des parties de la zone résidentielle faisaient face à la mer sur ces hauteurs. Au centre de la ville, un profond ravin traversait les falaises jusqu'au plateau inférieur, divisant nettement la partie supérieure de la ville en moitiés est et ouest. La capacité journalière du port était de 800 tonnes, à peu près la même que celle de Licata.

Agrigente, une ville d'environ 34 000 habitants, était perchée au sommet d'une colline à environ cinq kilomètres de la côte. À dix-sept milles à l'ouest de Palma di Montechiaro et à vingt-deux milles au sud-ouest de Canicattàigrave, Agrigente était le centre routier le plus important le long de la côte sud-ouest de la Sicile. L'autoroute 115 reliait Agrigente à Licata et Gela. La route 122 la reliait à Caltanissetta, Canicattì et Favara.

Pour la Septième armée, Agrigente représentait la porte d'entrée de la Sicile occidentale. De là, la route 115 a continué vers le nord-ouest le long de la côte jusqu'à Marsala et la route 118 de Trapani zigzaguait vers le nord au-dessus des montagnes à travers Raffadali, Prizzi et Corleone jusqu'à la côte nord et Palerme. Virant d'abord vers le nord-est, une route de seconde classe menait également à la côte nord en passant par les villes intérieures de Conistini et Lercara Friddi. La prise d'Agrigente était donc essentielle pour une poussée sur Palerme, tandis que Porto Empedocle donnerait à la Septième armée un port à vingt-cinq milles plus près de son front.

La préoccupation du général Patton pour Palerme équivalait à une obsession. Porto Empedocle était un objectif logique en termes d'augmentation des capacités mineures de Gela et Licata. Mais avec Porto Empedocle en main, pourquoi Palerme aussi ? Peut-être a-t-il pensé à une poussée rapide et dramatique pour attirer l'attention du public sur les capacités des blindés américains. C'était peut-être le seul objectif qui pouvait compenser en partie le fait d'avoir été relégué à la mission d'agir comme le bouclier d'Alexandre. « Palerme », écrira le général Truscott après la guerre, « a attiré Patton comme une étoile filante ». 18

Le 1er bataillon du 7e d'infanterie, qui avait mené la reconnaissance vers Agrigente le 13 juillet, avait signalé une artillerie ennemie considérable défendant Agrigente le long du périmètre est. Il semblait y avoir au moins douze armes à feu direct, à grande vitesse et un ou plusieurs bataillons d'artillerie de campagne positionnés contre une approche le long de la route 115. De plus, l'ennemi semblait retranché à l'est d'Agrigente le long de la rivière Naro. Bien que le général Truscott ait estimé la force de l'infanterie ennemie à pas plus d'un régiment côtier - une évaluation assez précise - il a exclu un assaut frontal en raison de la force de l'artillerie ennemie.

Carte 2
La prise d'Agrigente
Division d'infanterie 3D
14-17 juillet 1943

Il a plutôt décidé d'effectuer un mouvement de flanc pour frapper Agrigente depuis le nord-est en passant par Favara sur la route 122. Pour faire le travail, le général Truscott a sélectionné le 7e régiment d'infanterie, le 10e bataillon d'artillerie de campagne et un bataillon du 77e régiment d'artillerie de campagne. . 19

La route vers Favara avait déjà été vérifiée par une compagnie du 7e d'infanterie qui avait traversé le pays dans la nuit du 13 juillet, était entrée dans Favara tôt le lendemain matin et y était restée. Fondant sa décision sur les informations renvoyées par cette compagnie, le général Truscott ordonna au colonel Sherman, commandant du 7e d'infanterie, de déplacer deux bataillons sur le chemin de la compagnie, l'un pour aller jusqu'à Favara, l'autre pour avancer du côté nord de Route 115 vers les hauteurs avant la rivière Naro. (Carte 2) Le 3e Bataillon de Rangers, qui était en réserve divisionnaire, devait se déplacer vers Favara, puis effectuer une reconnaissance à l'ouest d'Agrigente.

Jusqu'à ce que les troupes terrestres puissent atteindre la distance de frappe des deux villes, l'ennemi ne devait pas se reposer. La Marine a accepté de fournir le maximum de tirs d'appui possible. Depuis le 12 juillet, les croiseurs Birmingham et Brooklyn avaient tiré des missions contre Agrigente et Porto Empedocle. Le 14 juillet, le Birmingham concentrés sur les batteries côtières italiennes, et alors que les troupes à pied se déplaçaient vers les nouvelles zones cette nuit-là, le moniteur britannique, le H.M.S. Abercrombie, rejoint le Birmingham. Le lendemain, les canons du crême Philadelphia ajouté leurs feux. 20

Avant l'aube du 15 juillet, les deux bataillons d'infanterie occupent sans difficulté leurs objectifs. Maintenant, le général Truscott a attaché le bataillon de Rangers au 7e d'infanterie et a ordonné la poursuite de l'effort de reconnaissance contre Agrigente. Cette nuit-là, le 3e Bataillon de Rangers devait se déplacer de Favara vers la petite ville de Montaperto, située sur le terrain dominant au nord-ouest d'Agrigente. Le 2e bataillon du 7e d'infanterie à Favara devait se diriger vers Agrigente pour prendre la colline 333, qui commandait les approches nord d'Agrigente. Ces deux mouvements bloqueraient les sorties nord et ouest d'Agrigente. Ensuite, le 1er bataillon du 7e d'infanterie, le long de la route 115, devait pousser tout droit vers l'ouest, traverser la rivière Naro et continuer sur Agrigente. Un seul changement a été apporté à ce plan : après avoir pris Montaperto, le 3e Bataillon de Rangers devait se diriger vers le sud au-dessus de la cote 316 pour prendre Porto Empedocle.

À la tombée de la nuit du 15 juillet, les Rangers quittent Favara. Bien qu'ils aient essuyé des tirs d'artillerie dispersés, ils n'ont subi aucune perte. Une demi-heure après minuit, le 16 juillet, les Rangers ont heurté un barrage routier italien juste à l'est de la jonction des routes 122 et 118. Alors que les éclaireurs ont découvert la position italienne, le major Herman W. Dammer, le commandant du bataillon des Rangers, a déployé ses hommes et les envoya. En une heure, plus de cent soixante-cinq Italiens se rendirent au combat.

À la lumière du jour, le 16 juillet, le major Dammer a lancé ses hommes à travers le pays vers l'ouest en direction de Montaperto. Les Rangers avaient traversé la route 118 et se trouvaient sur un terrain élevé à quelque deux cents mètres à l'ouest de celle-ci lorsqu'une colonne ennemie composée de dix motos et de deux camions de troupes est descendue sans méfiance sur la route en direction d'Agrigente. En se déployant le long des hauteurs, les Rangers ont permis à la force ennemie - tous des Italiens - de se tenir de front avant d'ouvrir le feu. Les premiers coups de feu jetèrent la colonne ennemie dans une confusion totale. De nombreux Italiens ont été tués quarante ont été ajoutés au sac des prisonniers.

Sans autre incident, les Rangers ont emménagé à Montaperto. Du haut de la colline, ils avaient une vue imprenable sur la vallée en contrebas où quatre batteries d'artillerie italienne étaient installées. Le major Dammer a rapidement mis en place son 60-mm. mortiers et ont ouvert le feu. Des Rangers individuels se sont joints à eux avec leurs armes légères. Bien que quelques Italiens se soient échappés vers le sud, la plupart ont gravi la colline les mains hautes.

Pendant ce temps, les deux bataillons de fusiliers du 7e d'infanterie exécutaient

LE DUKW POLYVALENT ravitailler les troupes de la 7e infanterie à Port Empedocle.

leurs rôles dans ce qu'on appelait par euphémisme une reconnaissance en force. Le 2e bataillon, avançant vers l'ouest le long de la route 122 depuis Favara, a gagné deux collines à environ mille mètres à l'est de son objectif à 9 h. commandant de bataillon, de maintenir son attaque jusqu'à ce qu'il puisse développer davantage la situation sur son front et ses flancs. Le 1er bataillon, le long de l'autoroute 115, se battait dur pour entrer dans Agrigente. Après la tombée de la nuit le 15 juillet, le colonel Moore, le commandant du bataillon, a envoyé ses hommes à travers la rivière Naro et sur trois collines arides qui faisaient face à la ville. Ses compagnies se sont rapidement retrouvées fortement engagées avec des fantassins italiens représentant des parties de deux bataillons d'infanterie. En début d'après-midi du 16 juillet, le 1er bataillon était toujours incapable d'avancer.

En début d'après-midi, le général Truscott ordonna au 3e Bataillon, qui était en réserve, de se déplacer au sud de la route 115 pour aider le 1er Bataillon. Juste après 1400, le colonel Heintges a conduit son 3e bataillon jusqu'à l'autoroute. Rapidement, le bataillon achève l'une des forces italiennes opposées au 1er bataillon. Ensemble, les deux bataillons partent pour Agrigente, alors que la résistance italienne s'effondre lentement. A Agrigente, le colonel de Laurentiis, commandant des forces de défense,

traversait des moments difficiles. Son poste de commandement avait fait l'objet de lourds bombardements navals et terrestres alliés au cours de la journée. En début d'après-midi du 16 juillet, toutes les batteries d'artillerie italiennes avaient été réduites au silence. Des incendies s'étaient déclarés en de nombreux endroits. La ville était complètement enveloppée. Les Américains approchaient de la ville. Enfin, après que le 1er bataillon eut fait irruption dans la ville proprement dite, le colonel de Laurentiis, son état-major et ses troupes se rendirent au colonel Moore. A cette époque aussi, Porto Empedocle était tombé aux mains des Rangers. 21

Directive de l'Armée du 15 juillet 1943

La poussée de la 7e infanterie contre Agrigente et Porto Empedocle n'était qu'un des nombreux événements découlant de la directive du général Alexander du 13 juillet, qui a tourné l'axe d'avance de la 7e armée du nord vers l'ouest. Le 15 juillet, alors même que la reconnaissance en force du 7e d'infanterie prenait de l'ampleur, le général Patton exposait son plan et publiait ses instructions pour exécuter l'ordre du groupe d'armées. Apparemment, anticipant toujours une poussée sur Palerme, il a réorganisé ses forces dans la conviction qu'il pourrait gagner la sanction d'une poussée vers la côte nord. Tout en reconnaissant que la ligne d'avance initiale définie par le général Alexander était une ligne allant de Caltanissetta à Palma (une ligne déjà dépassée par la 3e division), le général Patton a étendu la frontière de l'armée au-delà d'Enna (où la frontière de l'armée du général Alexander s'est arrêtée) jusqu'au côte nord juste à l'ouest de Santo Stefano di Camastra. Dans cette nouvelle zone, il a disposé ses forces sous deux quartiers généraux de corps, le IIe corps existant et un corps provisoire nouvellement créé. À chacun des corps, le général Patton assigna environ la moitié de la nouvelle zone d'opérations.

Le secteur de droite, allant de l'est de Serradifalco à Mussomeli, Lercara Friddi, Marineo et Palerme, est allé au IIe corps du général Bradley. Le corps provisoire nouvellement organisé, sous le commandement du général Keyes, le commandant adjoint de la septième armée, a repris le secteur gauche. Au nouveau corps alla la 3e division d'infanterie, moins le CCA et d'autres unités de soutien, les unités de la 82e division aéroportée de la 9e division d'infanterie et les unités d'artillerie qui avaient soutenu la 3e division. La 3e Division devait poursuivre sa mission de prendre Agrigente et Porto Empedocle et de sécuriser la route 122 dans son secteur avant de passer au contrôle du Corps provisoire. La 2e division blindée devait former la réserve de l'armée.

Une fois que le IIe Corps avait déplacé la 45e Division de l'est à l'ouest de la 1re Division, les divisions devaient conduire

au nord-ouest pour sécuriser Caltanissetta et un tronçon de la route 122 à la tombée de la nuit le 19 juillet. S'attendant à ce que la 3e division sécurise la ligne Serradifalco-Agrigente à la tombée de la nuit le 17 juillet (qui était une extension en avant de la ligne envisagée par le groupe d'armées), le général Patton a ordonné à la 82e division aéroportée, ainsi qu'aux unités de la 9e division alors sur l'île, de soulager la 3e division le long de la route 115 à la tombée de la nuit le 19 juillet comme première étape de la poursuite de la route vers l'ouest. La 2e division blindée devait être prête à exploiter toute opération offensive vers la côte nord, opérant principalement dans la zone du corps provisoire. 22

Ainsi, le général Patton espérait apparemment qu'à la fin du 19 juillet la situation sur l'île se serait suffisamment développée pour permettre à la 7e armée de démarrer une poussée vers la côte nord. Comme indiqué par l'extension de la frontière de l'armée au-delà d'Enna, le général Patton ne pensait pas à ce moment à Messine comme objectif de la septième armée. La Septième armée, bien sûr, ne pouvait pas se lancer vers l'ouest avant que le général Alexander n'ait donné son approbation. Mais le général Patton avait bien l'intention d'être prêt à partir dès que le général Montgomery aurait solidement établi la 8e armée sur une ligne allant de Catane à Enna.

Le général Bradley, avec le problème de séparer son front et de le reconstituer, lança la 45e division vers une nouvelle zone de rassemblement près de Riesi le 16 juillet. Ainsi, la 1re division est devenue le bon guide de la 7e armée, chargée de maintenir le contact avec les Britanniques de droite. Étant donné que la limite est de la « boucle d'Enna » appartenait aux Britanniques, l'axe d'avance de la 1re division était le long d'un axe à l'ouest de cette limite, coupant le milieu de la boucle à peu près parallèlement à la rivière Salso.

Le 26 RCT, le 15 juillet, occupait les anciennes positions de la ligne JAUNE sur les collines de Mazzarino et des environs et chevauchait une route secondaire nord-sud parallèle à la route 117 et rejoignait la route 122 à mi-chemin entre Enna et Caltanissetta. Cette dernière route était l'objectif de la division et le 26e RCT avait une ligne directe d'avance sur elle. En raison du terrain accidenté devant, le général Allen a ordonné à l'équipe de combat d'avancer le 16 juillet en dépassant les bataillons. Barrafranca était le premier objectif intermédiaire. Le 16e RCT a fait la navette depuis Niscemi, tandis que le 18e RCT, après avoir pris contact avec la 1re Division canadienne le long de la route 117, a commencé à se déplacer vers le sud pour suivre l'axe principal de progression de la division.

Le premier jour de l'avance, le 26e RCT développa rapidement une bataille rangée avec Groupe Ens à un point juste devant Barrafranca. Parce que les Allemands qui se retiraient n'avaient pas détruit le pont au nord de Mazzarino, le 1er Bataillon, 26e d'Infanterie, n'eut aucun mal à traverser. Le tronçon d'un kilomètre et demi avant que la route n'entre dans la plaine devant le premier objectif intermédiaire a également été parcouru sans incident. Mais à partir de ce moment, la réaction allemande à l'avancée est devenue lourde.

Dès l'approche du 1er Bataillon, la ville de Barrafranca donne l'impression d'être "en arrière" plutôt que "en haut" des hauteurs. Encaissée dans un plateau de collines, la ville était protégée par des masses de collines inférieures à l'ouest de la route de Mazzarino. A l'avant gauche de la ville, un ruisseau faisait un couloir de

la route de Mazzarino jusqu'à une route transversale à l'arrière, et au-dessous de cette vallée étroite, une ligne de collines moins importantes protégeait la ville d'une plus grande plaine. Barrafranca était bien adapté pour la défense. Les Allemands, experts en la matière, avaient bien creusé et contrôlaient toutes les approches et la majeure partie de la plaine où les chars pouvaient être employés. Les Allemands étaient assis dans les positions de leur choix, regardant au fond de la gorge de l'avance américaine.

Arrivé dans la plaine devant Barrafranca, le 1er bataillon pivote à gauche de la route et prend position sur la cote 432, à proximité de la route. Le 2e bataillon a contourné à gauche du 1er bataillon et s'est déplacé sur la colline 504. Ici, le 2e bataillon a essuyé des tirs nourris depuis des positions à l'ouest de la ville et a été repoussé. Pendant ce temps, le 3e Bataillon pénétra dans la basse ligne de collines à droite de la route, faisant face à la plaine. De ces collines basses, couvertes par les collines 432 et 504 sur la gauche, le 3e Bataillon devait déboucher dans la plaine et avancer sur Barrafranca dans une attaque frontale. Mais alors même que le 2e Bataillon se battait pour obtenir la cote 504, les Allemands envoyèrent une colonne de chars dans la plaine en direction du 3e Bataillon. Les chars légers américains (le 70e bataillon de chars légers) depuis des positions situées au bord de la colline 432 ont ouvert le feu sur les chars allemands, mais leurs canons n'étaient pas assez lourds pour être efficaces et un certain nombre de chars légers ont été perdus lors de la rencontre qui a suivi.

Bien que trois bataillons d'artillerie de soutien aient ouvert un feu constant sur les blindés allemands qui approchaient, l'avance n'a pas été interrompue. Incapable de contrer les chars depuis ses positions exposées sur les basses collines, le 3e bataillon s'est replié sur la route jusqu'à la colline 432 où il a rejoint le 1er bataillon et où les chars légers restants ont poursuivi leurs efforts pour ralentir le blindage ennemi. Le retrait du 3e Bataillon a également permis aux bataillons d'artillerie de soutien de transformer la plaine en zone de mise à mort. Concentration après concentration modelait la plaine. Lentement, l'ennemi se replia sur Barrafranca, huit chars allemands couvaient dans les champs.

Dans l'après-midi, les 1er et 3e bataillons réorganisés se dirigent à nouveau vers Barrafranca. Leur avance était sans opposition, les Allemands étaient partis. Immédiatement, le 16th RCT s'est déplacé pour maintenir la pression sur l'ennemi qui se retirait. Cette nuit-là, le 16th passa par Barrafranca, devança le 26th RCT et poussa jusqu'à Pietraperzia. Bien qu'ils rencontrent une certaine résistance, les détachements avancés occupent les hauteurs au nord-est de la ville. Tard le 17 juillet, le 16 a forcé la traversée de la rivière Salso et atteint la route 122. 23

L'avance de la 1re Division depuis Mazzarino était étroitement parallèle à celle de la 45e Division. Confronté à la tâche extrêmement difficile de déplacer ses équipes de combat de l'extrême est du secteur de la 7e armée face au nord vers le centre du secteur de la 7e armée face à l'ouest, le général Middleton, commandant de la 45e division, a commencé le 16 juillet à la lumière du jour unités, les tirant de droite à gauche loin de la route 124. 24 Le 157th RCT a été le premier à déplacer son front avait été le premier découvert par

la 1re Division canadienne a poussé le long de la route 124. Sur des camions empruntés à d'autres unités dans toute la zone du IIe Corps, l'équipe de combat a été forcée de revenir sur ses pas au sud jusqu'à la route 115, à travers Gela, puis au nord-ouest vers son nouveau secteur. A minuit, le 16 juillet, après un trajet de près de quatre-vingt-dix milles, le 157e RCT atteint Mazzarino. Juste derrière venaient le 753d Medium Tank Battalion et deux bataillons d'artillerie de division.

Quatre heures plus tard, à 04h00, le 17 juillet, le 157e saute à l'attaque. Elle passa par Pietraperzia, déjà dégagée par la 1re Division, et remonta jusqu'à la rivière Salso où un pont démoli arrêta sa progression. À la tombée de la nuit, les sites de passage avaient été reconnus et à 01h00 le 18 juillet, le 157th RCT croisa Caltanissetta comme premier objectif et, si l'opposition s'avérait faible, Santa Caterina (à dix milles de plus) l'objectif final.

L'attaque n'a rencontré aucune opposition sérieuse. En 1600, Caltanissetta était sécurisée et trois heures plus tard, Santa Caterina tombait. Pratiquement la seule opposition est venue lorsque des patrouilles partant de Santa Caterina le long de la route 121 se sont heurtées à un solide barrage routier défendu par les Italiens qui avait été établi la veille à Portella di Recattivo, l'un des nombreux goulots d'étranglement sur la route. Il n'y avait pas de ville ici, mais la route à cet endroit avait des courbes étroites et une forte pente. De plus, il était proche de l'une des rares routes secondaires qui traversaient la région aride et vallonnée jusqu'à la route 120, et était donc un point important que l'ennemi tenait. 25

Le reste de la 45e Division, suivant le même itinéraire difficile parcouru par le 157e RCT, a fermé dans la région de Caltanissetta le 18 juillet. De toute apparence, et bien qu'il soit maintenant bloqué à Portella di Reccativo, le 157e avait réussi une percée nette de la ligne défensive ennemie et peu ou pas de résistance semblait affronter la division plus à l'ouest. Contrairement à la 1re division, qui affrontait la boucle d'Enna et une force ennemie apparemment puissante, la 45e division semblait prête à se précipiter sur Palerme. 26

Les Allemands s'étaient en effet repliés. le général Rodt, commandant de la 15e Division Panzer Grenadier, avait reçu l'ordre du général Guzzoni de se retirer vers le nord-est et de prendre une ligne défensive allant d'Agira à Leonforte et à Nicosie et Gangi pour bloquer une avance américaine de l'ouest dans la région de Catane. Comme mesure supplémentaire, Guzzoni a ordonné Groupe Schreiber (moins Groupe Fullriede, qui est revenu sous le contrôle de Rodt) pour se retirer de Serradifalco à Alimena et Portella di Reccativo pour maintenir les routes ouvertes pour le passage de la division allemande. Au soir du 17 juillet, Groupe Schreiber était en position et combattait la poussée du 157th RCT de Santa Caterina.

Le général Rodt avait commencé son mouvement de recul dans la soirée du 16 juillet. Groupe Ens s'est retiré de Barrafranca, a dépassé Valguarnera et, à la lumière du jour, le 17 juillet, était en position dans les collines au nord-est et au nord-ouest de cette ville, s'opposant à l'avance de la 1re division canadienne. Groupe Fullriede le même matin était retombé sur une face à l'ouest

LIGNES DE LIGNE DU CORPS DE SIGNAL mise en place d'installations filaires à Caltanissetta, le 18 juillet.

saillant allant du sud-ouest au nord-ouest d'Enna dans le prolongement de la rivière Imera. A partir de ces positions, l'unité allemande pouvait maintenir le feu sur la 1ère division avançant à travers la base de la boucle d'Enna. 27

Discorde et Harmonie

Alors même que le général Patton se préparait à foncer vers Palerme, le général Alexander s'inquiétait de plus en plus des problèmes de nettoyage de la péninsule de Messine - le "long triangle montagneux et isocèle avec la grande masse de l'Etna remplissant sa base". 28 Le retrait allemand de l'ouest vers une ligne défensive solide à travers la base de la péninsule devenait évident, et le général Alexander était

impatient que la huitième armée britannique frappe fort des deux côtés de l'Etna avant que les Allemands ne puissent se mettre en place. 29

Fort de cet espoir, le commandant du groupe d'armées a publié le 16 juillet une nouvelle directive. En réalité, ce n'était rien de plus qu'une modification de son ordre du 13 juillet, légère au mieux, faite pour se conformer à ce qui semblait être un rapide balayage de la Huitième Armée autour des pentes ouest de l'Etna et l'échec du 13 Corps britannique à briser jusqu'à Catane sur la côte est. Le général Alexander a pour la première fois exposé son plan d'exploitation à partir de la « ligne ferme » - un terme qu'il utilisait pour désigner le positionnement de la huitième armée le long d'une ligne allant de Catane à l'est à Enna à l'ouest.

Le général Montgomery devait pénétrer dans la péninsule de Messine le long de trois axes principaux : le long de la route côtière est à travers Catane jusqu'à Adrano sur la route 121 afin de couper les communications latérales de l'ennemi et de Nicosie autour des pentes ouest de l'Etna. Si le 30 corps pouvait atteindre la côte nord et couper l'île en deux, le général Montgomery n'aurait plus à craindre une attaque contre son flanc gauche et pourrait se concentrer sur l'accès à Messine.

La tâche principale de la Septième Armée, sa seule tâche, était de protéger les arrières de la Huitième Armée. Le général Patton devait le faire en sécurisant la zone de la boucle d'Enna, qui couperait des routes importantes, et en avançant vers la côte nord sur la gauche britannique. Apparemment ignorant la reconnaissance en force du général Truscott, alors en grande partie achevée, le général Alexander autorisa la prise d'Agrigente et de Porto Empedocle. Quant à Palerme, ou même au moindre déplacement au-delà d'Agrigente, Alexandre ne dit rien. Pour Patton et Bradley, les perspectives semblaient sombres. Montgomery devait obtenir le premier prix, Messine les Américains devaient même se voir refuser le prix de consolation, Palerme. 30

Ayant accepté la directive précédente du général Alexander sans commentaire audible, Patton était « fou comme une poule mouillée » lorsqu'il a reçu la nouvelle directive. Ce qui a irrité n'était pas l'attribution de Messine aux Britanniques (et avec elle l'attribution de trois des quatre routes principales menant à Messine) mais ce qu'il considérait comme un affront à l'armée américaine : la mission passive de garder l'arrière de Montgomery. La directive a également anéanti l'espoir de Patton d'engloutir Palerme.

Après s'être entretenu avec le général Keyes, le major-général John P. Lucas, le brigadier. Le général Albert C. Wedemeyer, et le brigadier. Le général Hobart R. Gay, Patton a décidé de protester contre sa mission, et il l'a fait en présentant un autre plan par lequel la septième armée ferait une attaque enveloppante sur Palerme par Castelvetrano (soixante-huit miles à l'ouest d'Agrigente) et Corleone (cinquante -huit milles au nord-ouest d'Agrigente). N'entravant en rien les opérations de Montgomery, le plan conduisit les Américains vers l'ouest vers le seul objectif d'importance après Messine, Palerme.

Rencontre avec Alexander à La Marsa, en Tunisie, le 17 juillet, Patton a plaidé sa cause. Puisque l'ennemi avait été repoussé, déclara-t-il, une action agressive était non seulement impérative, mais le seul moyen de donner à Montgomery une protection complète de son flanc gauche et de ses arrières. Une poussée américaine vers Palerme diviserait irrémédiablement les forces ennemies. Alexander a accepté à contrecœur et a donné son consentement à la proposition de Patton.

Au même moment, le général Lucas rencontrait le général de division Lowell Rooks, l'AFHQ G-3, le général Eisenhower étant absent d'Alger ce jour-là. Ce n'est qu'au retour du général Eisenhower, le 20, que Lucas a pu décharger son âme. À ce moment-là, son ressentiment envers la détermination apparente des Britanniques à garder les Américains dans un rôle secondaire avait été effacé par la nouvelle qu'Alexander avait accepté le plan de Patton. En tout cas, Lucas pensait que la situation devenait rapidement dangereuse et qu'il fallait faire quelque chose. Le général Eisenhower a déclaré qu'il n'avait jamais rencontré de cas où les Britanniques avaient délibérément tenté de faire peser quelque chose sur les Américains. Dans ces circonstances, a poursuivi Eisenhower, Alexander ne devrait pas être blâmé d'être prudent. Mais, a déclaré Eisenhower, Patton devrait être amené à se rendre compte qu'« il doit tenir tête à Alexander », sinon Eisenhower relèverait Patton de son commandement. 31

Alors qu'il y avait une indignation généralisée parmi les officiers américains concernant le plan de manœuvre original, les officiers britanniques étaient apparemment à peine conscients de ce sentiment. Patton était le seul officier américain à soulever le point de pousser vers l'ouest, et jusqu'à ce qu'il se rende auprès d'Alexandre, le commandant du groupe d'armées ne savait pas à quel point les Américains étaient convaincus de ne jouer qu'un rôle passif. Confronté à ce sentiment, Alexander s'est rendu compte qu'il ne pourrait probablement pas empêcher Patton de pousser indéfiniment s'il attendait trop longtemps. Alors que la situation se développait et que l'ennemi se retirait dans la péninsule de Messine, Alexander était maintenant prêt à accepter le plan de Patton, bien qu'à contrecœur. 32

Assez paradoxalement, alors même que l'élément de désunion émergeait entre les Britanniques et les Américains, la coopération politiquement imposée entre Allemands et Italiens sur la Sicile traversait une période de calme relatif. Deux changements de commandement dans la structure allemande ont peut-être entraîné des frictions, mais les deux se sont déroulés sans heurts.

Le premier fut l'arrivée le 15 juillet du général Hube, XIVe corps blindé commandant, qui devait prendre en charge toutes les forces allemandes sur l'île. Le même jour, Kesselring confia au colonel Baade une responsabilité accrue pour la protection du détroit de Messine. 33

Après avoir établi son poste de commandement dans la partie orientale de l'île, Hube a fait rapport au général Guzzoni le 16 juillet et a été informé des plans de Guzzoni pour l'Italie XVIe corps d'organiser la ligne Etna comme une ligne défensive finale derrière des positions temporaires vers lesquelles les forces de l'Axe se dirigeaient alors. Lorsque les deux divisions allemandes ont atteint les défenses avancées, Hube devait supplanter le général von Senger mais rester sous le contrôle tactique de Guzzoni. 34

Kesselring a également visité le restaurant de Guzzoni Sixième armée siège ce jour-là. Il ne trouva rien à redire aux plans de Guzzoni, tant pour le déploiement des troupes en Sicile que pour la tenue de la ligne de l'Etna. Les deux divisions du corps de Hube, la Hermann Goering et le 15e Panzer Grenadier, devaient être tenus en réserve pour les opérations de contre-offensive à condition qu'ils ne soient pas nécessaires pour occuper la ligne elle-même, bien que Kesselring ait accepté de laisser ce dernier relever le Division de Livourne dans la file pour que l'unité italienne ait eu besoin de repos et de rééducation. Kesselring a promis d'essayer de renforcer les troupes en Sicile en envoyant des unités du continent italien, et Guzzoni a promis de prendre l'initiative dès que possible. À la suite de conversations pendant deux jours, Kesselring et Guzzoni, bien que conscients que les Alliés pourraient recourir à des opérations amphibies supplémentaires, ont convenu qu'ils n'évacueraient pas l'île de Sicile. 35

Pour prévenir les difficultés de commandement, Guzzoni a confié à Hube XIVe corps blindé avec le secteur oriental du front. Il a donné à l'italien XIIe corps responsabilité de la moitié ouest. Il a placé l'italien XVIe corps en réserve et commandant la partie nord-est de la Sicile, où elle devait recevoir et traiter les unités attendues du continent, notamment les 29e Division Panzer Grenadier. 36

Un autre problème que Guzzoni a essayé de résoudre était le service de ferry italien à travers le détroit de Messine. Bien que les Allemands aient exploité un service de traversier indépendant avec la plus grande régularité et commencé à déplacer le 29e Division Panzer Grenadier en Sicile (comme autorisé par Hitler le 19 juillet), les mouvements italiens étaient au bord de l'effondrement. De toute l'Italie sont venus des Siciliens, y compris des militaires en permission, qui ont convergé vers Reggio di Calabria, exigeant le transport vers l'île sous prétexte de défendre leur patrie. Beaucoup de ceux qui ont atteint l'île ont disparu sur le coup, vraisemblablement s'étant précipités pour rejoindre leurs familles. D'autres troupes italiennes en Sicile ont utilisé toute leur ingéniosité pour aller dans l'autre sens. Pour tenter de resserrer le service de l'eau, Guzzoni a exhorté le Base navale de Messine commandant d'imposer une discipline stricte et de réglementer le trafic à travers le détroit dans le strict respect des nécessités militaires. 37

Pendant ce temps, dans la soirée du 16

Juillet, Guzzoni apprend la chute d'Agrigente. La voie était désormais ouverte aux Américains pour avancer et couper tout le reste de la XIIe corps. Le dernier moment était évidemment venu de déplacer ces forces vers l'est. Tôt le lendemain matin, Guzzoni ordonna au XIIe corps de commencer à se retirer immédiatement vers une ligne défensive allant de Nicosie à l'ouest le long de la route 120 jusqu'à Cerda. Deux divisions côtières devaient être laissées en place pour parer à toute attaque amphibie alliée.

Les XIIe corps a donc dû exécuter une manœuvre tactique difficile. Les principales unités - les Assiette et Divisions d'Aoste--mobile de nom seulement, devait effectuer des mouvements de flanc d'ouest en est à travers les fers de lance des colonnes américaines avançant vers Palerme et la côte nord. Pour défendre Palerme, Guzzoni ordonna au Generale di Divisione Giovanni Marciani, commandant de la 208e division côtière, de prendre en charge toutes les unités côtières de Palerme et de ses environs et de maintenir ouverte la portion Palermo-Cerda de la route 113. Au total, les Italiens avaient près de 60 000 hommes dans la partie ouest de la Sicile, y compris les unités des bases navales de Palerme et Marsala. 38

L'aura d'accord entre Italiens et Allemands face à l'adversité telle qu'elle s'est manifestée en Sicile ne s'est pas étendue jusqu'au continent. Ici, les divisions de l'unité italo-allemande se sont creusées dans de grandes proportions.


Perspectives des opérations spéciales L'édition numérique 2019 est là !

Le général Bernard Law Montgomery fait ses adieux par le lieutenant général George S. Patton, Jr., à l'aéroport de Palerme, en Sicile, après une visite du général Montgomery, le 28 juillet 1943. La méfiance des Britanniques envers les capacités de combat américaines a conduit à une confusion situation de commandement et une rivalité entre Montgomery et Patton. Photo de l'armée américaine

Dans son journal du 13 juillet 1943, écrit pendant l'opération Husky, le lieutenant-général George S. Patton, Jr., commandant de la septième armée américaine, a écrit que le général du 14e groupe d'armées Sir Harold Alexander et son personnel avaient visité la septième armée. siège et « nous a donné le futur plan d'opérations, qui nous coupe de toute possibilité de prendre Messine. Il est à noter qu'Alexandre, le commandant allié d'une armée britannique et américaine, n'avait pas d'Américains avec lui. Quels imbéciles nous sommes.

Patton faisait référence au changement de frontière entre sa septième armée et la huitième armée britannique du général Bernard Montgomery qui a été transférée à Montgomery Route 124, la route que le IIe corps du lieutenant général Omar Bradley prévoyait d'utiliser dans sa route vers le nord jusqu'à Messine dans le cadre de l'opération Husky. Maintenant, la route était celle de Montgomery, et la Septième Armée était reléguée à un rôle de soutien protégeant le flanc gauche de la Huitième Armée.

Les principaux commandants alliés de l'opération Husky à Tunis, ca. 1943. De gauche à droite : le général Dwight Eisenhower, l'Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder, le général Sir Harold Alexander, et l'amiral Sir Andrew Cunningham. Alexander a peut-être ressemblé à un général, mais n'a pas réussi à commander ou à contrôler ses généraux subordonnés pendant l'opération Husky. Photo du Musée impérial de la guerre

La raison de la décision d'Alexandre était simple : le souvenir de la débâcle américaine lors de la bataille du col de Kasserine en février. Dans une lettre au directeur des opérations militaires du War Office, le lieutenant-général Frank "Simbo" Simpson, Montgomery a écrit de manière cinglante : à leurs yeux. La raison pour laquelle ils ne combattront pas, c'est qu'ils n'ont aucune confiance en leurs généraux.

". . . le geste le plus arrogant, égoïste, égoïste et dangereux de toutes les opérations combinées de la Seconde Guerre mondiale.

-Lt. Le général Omar Bradley, commandant du IIe Corps, du changement de la ligne de démarcation d'Alexandre

Le problème des préjugés anti-américains était aggravé par le fait que, bien qu'Alexandre paraisse si bien le rôle d'un grand commandant qu'il aurait pu sortir du casting central, il n'avait pas la force de volonté nécessaire pour tenir fermement les rênes du haut commandement. Montgomery, qui aimait Alexander et le considérait comme un ami, a carrément observé : « [Alexander] n'est pas un commandant fort . . . L'art supérieur de la guerre le dépasse.

En tant que commandant du quatorzième groupe d'armées, Alexander était également responsable de la planification stratégique de Husky. Mais Alexander n'avait pas de plan en place (au-delà du vague objectif de fin de partie de capturer Messine), et il n'était pas non plus capable par tempérament de régner sur ses subordonnés entêtés. La conséquence de la décision d'Alexander de donner à Montgomery Route 124 était qu'Alexander a perdu le dernier lambeau de son contrôle ténu de la campagne. Comme Carlo d'Este l'a écrit dans Victoire amère : la bataille de la Sicile, 1943, "La décision [d'Alexander] a brisé toute prétention de cohésion et a conduit à une situation dans laquelle les deux commandants de l'armée ont pratiquement dicté des lignes d'action conflictuelles et conflictuelles pour leurs armées respectives et ont créé une rivalité personnelle absurde et inutile."

Soldats de l'armée britannique en action en Sicile lors de l'opération Husky, le 23 juillet 1943. Les Britanniques avançaient le long de la côte est de la Sicile, tandis que les Américains menaient un crochet gauche jusqu'à Palerme. Photo du Musée impérial de la guerre

Bradley et ses généraux étaient furieux contre l'ordre de modification, ont supplié Patton de l'annuler et ont été étonnés par la douce acceptation de Patton. La réticence de Patton découlait du fait qu'il avait récemment été sévèrement déguisé par le commandant suprême, le général Dwight Eisenhower, pour ce que Patton considérait comme des infractions injustes et insignifiantes. Et à cause de la forte anglophilie d'Eisenhower, Patton craignait que s'il protestait, il serait licencié. De plus, contrairement à l'armée américaine, où les ordres doivent être obéis, dans l'armée britannique, les subordonnés étaient autorisés à les contester ou à les ignorer sans conséquences pour la fin de leur carrière.

Au lieu de cela, Patton a demandé qu'il soit autorisé à attaquer vers l'ouest le long de la route côtière 115 jusqu'à Agrigente. Alexandre ne pouvait guère refuser et donna la permission à condition que cela ne mette pas en péril le flanc de la 8e armée. Utilisant un subterfuge de « reconnaissance en force » suggéré par le commandant de la 3e division d'infanterie, le major-général Lucian Truscott, Patton a ensuite pris les choses en main.

Leur adversaire de Kasserine, le maréchal Erwin Rommel, a observé : « En Tunisie, les Américains ont dû payer le prix fort pour leur expérience, mais cela a rapporté de riches dividendes. . . . Les Américains, il est juste de le dire, ont beaucoup plus profité que les Britanniques de leur expérience en Afrique, confirmant ainsi l'axiome selon lequel l'éducation est plus facile que la rééducation.

Le résultat fut que Patton et Montgomery menèrent des guerres séparées sur l'île Montgomery avançant lentement le long de la côte est et Patton menant un crochet gauche dramatique jusqu'à Palerme, puis avançant vers Messine le long de la côte nord de la Sicile. Le 16 août, des éléments de la 3e division d'infanterie et de la 2e division blindée entrèrent dans Messine, devant la 8e armée. La Sicile a prouvé que l'armée américaine avait appris les dures leçons de la Tunisie.

Des soldats de l'armée américaine vérifient leur char Sherman après avoir atterri à Red Beach 2, en Sicile, lors de l'opération Husky, le 10 juillet 1943. Les soldats de l'armée américaine ont mis leurs leçons durement acquises d'Afrique du Nord à profit pendant la campagne en Sicile. Photo de l'armée américaine

Leur adversaire de Kasserine, le maréchal Erwin Rommel, a observé : « En Tunisie, les Américains ont dû payer le prix fort pour leur expérience, mais cela a rapporté de riches dividendes. . . . Les Américains, il est juste de le dire, ont beaucoup plus profité que les Britanniques de leur expérience en Afrique, confirmant ainsi l'axiome selon lequel l'éducation est plus facile que la rééducation.

Bien que la Sicile ait changé l'attitude de Montgomery à l'égard des troupes américaines, le parti pris anti-américain d'Alexandre ne l'a jamais quitté. Lors d'une réunion au début de 1945, lui et le chef d'état-major de l'armée, le général George Marshall, se sont affrontés verbalement lorsque Alexander a dit avec condescendance à Marshall : « Bien sûr, vos troupes américaines sont essentiellement formé. " Marshall, qui n'est pas un admirateur d'Alexander, s'est hérissé et a répondu : « Oui, les troupes américaines commencent et font toutes les erreurs possibles. Mais après la première fois, ils ne répètent pas leurs erreurs. Les troupes britanniques commencent de la même manière et continuent à faire les mêmes erreurs encore et encore pendant un an. Le Premier ministre Winston Churchill, debout à proximité, intercéda rapidement et changea de sujet.

DWIGHT JON ZIMMERMAN est un auteur à succès et primé, animateur de radio et président de la.


Écrit, édité, compilé par Eric Rieth

Il s'agit principalement du rôle que la 45e division d'infanterie a joué en Sicile. Je suis conscient que d'autres divisions américaines et britanniques étaient impliquées et vous pouvez trouver de nombreuses autres ressources pour les étudier. Ce n'est pas l'histoire complète de chaque soldat, ni les détails de chaque activité des Thunderbirds. Il est basé sur les informations dont je dispose actuellement. Cela répondra, espérons-le, aux questions de savoir où se trouvaient-ils exactement et, dans une certaine mesure, ce qu'ils ont vécu.

Fond

Alors que les nuages ​​de la guerre se profilent dans le ciel du monde, la 45e division d'infanterie a été activée au service fédéral en septembre 1940. Un peu plus d'un an plus tard, le 7 décembre 1941, le Japon a attaqué Pearl Harbor, à Hawaï et peu de temps après l'Allemagne a déclaré la guerre aux États-Unis. Ceux qui se battaient et mouraient déjà, la Grande-Bretagne et l'Union soviétique, étaient impatients de voir les États-Unis s'impliquer avec des hommes ainsi que du matériel.

En août 1942, il fut décidé que le meilleur endroit pour impliquer l'armée américaine était l'Afrique du Nord. Selon les mots de Winston Churchill, « Eh bien, si l'ennemi se précipite en Tunisie où il peut probablement nous devancer s'il le décide, quel est le meilleur endroit pour tuer les Allemands ? » Il a été décidé en septembre que le 8 novembre serait la date de l'invasion. donnant trois mois pour la planification, la formation et le transport.

À cette époque, la 45e division d'infanterie effectuait un entraînement au débarquement amphibie à Fort Devens/Camp Edwards, Massachusetts. Une fois l'entraînement terminé, les Thunderbirds prévoyaient d'aller en guerre, mais se sont plutôt rendus à Fort Drum, New York, pour geler pendant l'hiver. Les événements à l'étranger se sont déroulés sans eux.

Les combats en Afrique du Nord se sont poursuivis de novembre 1942 à début mai 1943. L'armée américaine a connu un revers majeur lors de la bataille de Kasserine en février 1943, laissant nos alliés britanniques de sérieux doutes sur les capacités de la force de combat américaine. Lors de la Conférence de Casablanca, il a été décidé que la Sicile et l'Italie seraient les prochains objectifs majeurs, avant un débarquement transmanche en France.

Toute planification d'opérations ultérieures était subordonnée aux considérations relatives à cet événement futur (qui se produisit finalement le 6 juin 1944). Les disputes se sont poursuivies entre les ressources allouées pour le Nord de la France et les activités en Méditerranée. La planification semble presque se faire sur la base du "Nous ne sommes pas prêts à envahir la France aujourd'hui, que pouvons-nous faire d'autre?". Aucune planification à long terme ne se produit en détail dans toute la Sicile et l'Italie.

La planification sérieuse de l'invasion de la Sicile commence en mai après la reddition des forces allemandes à Bizerte, en Tunisie. La couverture des chasseurs depuis Malte semble être le facteur décisif quant à l'endroit où les Alliés débarquent, sur la base de ces suggestions d'atterrir à Catane et Palerme qui n'ont pas été prises en compte. Le général Dwight D. Eisenhower a été choisi comme commandant suprême des forces alliées pour l'opération sicilienne, avec trois Britanniques comme commandants des composantes terrestre, aérienne et maritime. Le général Sir Harold Alexander était le principal adjoint d'Eisenhower et le véritable commandant des forces terrestres alliées. Le 15e groupe d'armées d'Alexander dirigeait la septième armée américaine, sous le commandement du lieutenant-général George S. Patton, Jr., et de la huitième armée britannique du général Sir Bernard Montgomery.

La force d'invasion née de la mer débarquant la huitième armée britannique a été désignée force opérationnelle navale de l'Est et celles de la septième armée américaine étaient la force opérationnelle navale occidentale. Les troupes de Montgomery avaient le principal fardeau, débarquant à Pozzallo, Pachino et Syracuse poussés vers le nord, capturant successivement Augusta, Catane et le complexe d'aérodrome de Gerbini avant de capturer Messine et de fermer toute chance de réapprovisionnement et de renforts des troupes de l'Axe. La septième armée de Patton telle qu'envisagée par le plan était de s'emparer des aérodromes clés et de protéger le flanc gauche de la huitième armée. Après le débarquement initial, les objectifs de la Septième Armée étaient un peu vagues.

Septième Armée / Force opérationnelle navale de l'Ouest :

Task Force 80, soutenant la Force Joss commandée par la 3e DI fortement renforcée du général Lucien K. Truscott

Le IIe Corps du Général Bradley était soutenu par :

Task Force 82 débarquement de la 1re division d'infanterie américaine sur la plage de Dime

Groupe de travail 85 débarquant la 45e division d'infanterie américaine sur la plage Cent.

Groupe de travail 85

USS Ancon AGC - 4,
11 juin 1943
Ayant quitté Newport News, VA. En route vers l'Afrique du Nord
Navire phare de Cent Attack Force 85

Transdiv 1 (179e Equipe de Combat Régimentaire)

A cette époque je ne sais pas sur quels navires ils ont été transportés mais la Transdiv 1 avait aussi le 160th Field Artillery Battalion, la B Company 120th Medical Battalion, la 1 Company du 2nd Chemical Mortar Battalion, et la B Company 120th Engineers.

Transdiv5 (157e équipe de combat régimentaire)

A cette époque je ne sais pas sur quels navires ils ont été transportés mais la Transdiv 5 avait aussi le 158th Field Artillery Battalion, la A Company 120th Medical Battalion, la 1 Company du 2nd Chemical Mortar Battalion, et la A Company 120th Engineers. Peut-être aussi A btry 189th FA

Transdiv7 (180e équipe de combat régimentaire)

Quels navires transportaient quelles unités du 180th RCT, je ne sais pas actuellement, mais Transdiv 7 avait également le 171st Field Artillery Battalion, la C Company 120th Medical Battalion, la 1 Company du 2nd Chemical Mortar Battalion et la C Company 120th Engineers. Peut-être aussi C btry 189th FA

Les autres navires de la Task Force 85 soutenant le débarquement de la 45th Infantry Division étaient :


Patton et Montgomery en Sicile : généraux alliés ou rivaux acharnés ?

La rivalité entre Bernard Montgomery et George S. Patton s'est envenimée lors de l'opération Husky.

L'opération Husky, l'invasion de la Sicile, était la seule opération de la Seconde Guerre mondiale à laquelle les généraux Bernard Montgomery et George S. Patton, Jr., ont participé sur un pied d'égalité. Monty commandait la 8e armée britannique et Patton la 7e américaine. Il est également à noter que la force d'assaut initiale, plus de huit divisions, était en fait plus importante que celle utilisée lors de l'invasion de la Normandie, faisant de Husky numériquement, en termes d'hommes débarqués sur les plages et le front, la plus grande opération amphibie de la Première Guerre mondiale. II.
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Le plan de base comprenait la Force opérationnelle de l'Est de Monty de quelque 115 000 hommes avec quatre divisions d'infanterie, dont une division canadienne, une brigade d'infanterie indépendante et une brigade blindée canadienne. L'effort principal a atterri sur un front de 40 milles dans le sud-est de la Sicile, de la péninsule de Pachino à Syracuse. La Western Task Force de Patton composée d'environ 66 000 hommes avec une division blindée et trois divisions d'infanterie devait débarquer dans le golfe de Gela entre Licata et Scoglitti, puis se déplacer rapidement à l'intérieur des terres pour s'emparer des aérodromes juste au nord de Gela.

Le terrain difficile de la Sicile

Monty et Patton ne s'étaient jamais rencontrés pour discuter du plan global, mais ils étaient tous les deux clairs sur le fait que la mission de la Septième Armée était de protéger le flanc gauche de la Huitième Armée alors qu'elle effectuait la poussée principale vers Messine. L'opposition face aux Alliés totalisait 10 divisions d'infanterie italiennes, dont six étaient des formations côtières immobiles, la Hermann Göering Panzer Division, et deux divisions panzergrenadier réformées de la même manière. Des renforts abondants étaient disponibles en provenance d'Italie continentale. Il est également important de comprendre la topographie de l'île. « La Sicile est très montagneuse et le mouvement [des véhicules] hors des routes et des pistes est rarement possible », a décrit Montgomery. « Dans les zones de plage, il y avait une étroite plaine côtière, mais derrière cela, les montagnes s'élevaient à pic… Il était évident que la campagne en Sicile allait dépendre en grande partie de la domination des routes principales et des centres de pistes.

Pour bien comprendre les difficultés auxquelles sont confrontées les troupes britanniques, américaines et canadiennes, il faut se rendre en Sicile et voir le terrain. Ce n'est qu'alors que l'on peut pleinement comprendre à quel point l'Etna domine le tiers nord-est de l'île et même alors, il faut se rappeler qu'aucune des autoroutes d'aujourd'hui avec leurs larges surfaces, leurs tunnels et leurs super viaducs n'existait en 1944. Des quatre routes étroites qui menaient au nord depuis les plages du débarquement, seulement deux allaient jusqu'à Messine, l'une longeant la côte orientale depuis Catane et l'autre tournant vers l'est après avoir atteint la côte nord. Monty avait prévu dès le départ de faire sa poussée principale le long de la côte est, et il n'a pas fallu longtemps à Patton pour se rendre compte que s'il devait atteindre Messine avant Monty, il n'avait d'autre choix que de frapper le nord puis l'est le long de la côte nord. route, route 113.

Les 2 760 navires et péniches de débarquement transportant les deux groupes de travail venaient d'aussi loin que l'Écosse, les États-Unis, l'Algérie, la Tunisie, la Libye, l'Égypte et le Liban. Ils se sont rendus au large de Malte, où le général Dwight D. Eisenhower, commandant des forces alliées en Afrique du Nord, Monty, et le commandant des forces navales alliées en Méditerranée, l'amiral britannique Sir Andrew Cunningham, s'étaient localisés. Avec l'aide du mauvais temps, qui a conduit les défenseurs à croire qu'aucun débarquement n'était possible, les troupes américaines et britanniques ont fait irruption à terre contre pratiquement aucune opposition environ deux heures avant l'aube du 10 juillet 1943.

Inévitablement, beaucoup de choses ne se sont pas déroulées exactement comme prévu, notamment les opérations aéroportées qui avaient précédé les atterrissages. La 82e division aéroportée américaine et la 1re division aéroportée britannique ont subi de très lourdes pertes en raison de pilotes mal entraînés, de vents violents et de tirs antiaériens intenses, ennemis et amis. Près de 400 avions et 137 planeurs ont été impliqués. Trente-six des planeurs ont atterri dans la mer, noyant 252 hommes de la 1st Air Landing Brigade britannique, et seulement 12 planeurs ont atteint leurs objectifs. Quelque 3 400 parachutistes américains, qui auraient dû être largués au nord-est de Gela, ont atterri sur une zone de 1 000 milles carrés du sud-est de la Sicile. Leur commandant, le brigadier général Jim Gavin, est descendu à plus de 25 milles de son site d'atterrissage prévu. Néanmoins, l'insistance de Monty sur une concentration écrasante de forces terrestres a assuré le succès global.

Monty était tellement ravi du succès des débarquements qu'à 10 h 30 le 10, il est allé en personne voir l'amiral Cunningham pour exprimer sa "grande appréciation du travail de la marine", et il a suivi cela avec une lettre à British Air Le maréchal en chef Sir Arthur Tedder, commandant des forces aériennes alliées en Méditerranée, le félicitant du fait que «les forces aériennes alliées avaient définitivement gagné la bataille aérienne». C'étaient des gestes généreux puisque les deux hommes détestaient Monty et s'étaient vigoureusement opposés à son plan d'invasion, Tedder au motif que la couverture aérienne ne pouvait être garantie avant la capture des aérodromes de Gela et de Comiso, et Cunningham disant qu'il n'engagerait pas la marine. sans couverture d'air garantie. Tous deux avaient finalement cédé.

L'enthousiasme de Monty s'est traduit par des directives fermes ce soir-là lorsqu'il a signalé à ses deux commandants de corps, le général Oliver Leese du XXXe corps et le général Miles Dempsey du XIIIe corps, d'« opérer avec une grande énergie » vers Noto et Avola dans le premier cas et Syracuse dans le premier cas. seconde. Il embarque alors dans le destroyer HMS Anvers et a atterri sur la péninsule de Pachino à 07h00 le lendemain. Son moral a reçu un autre élan lorsqu'il a appris que toute la péninsule était en sécurité et que le port de Syracuse avait été capturé intact.

Avec une arrogance qui aurait causé des problèmes à n'importe qui d'autre que le général britannique Sir Harold Alexander, son patron et le commandant du 18e groupe d'armées alliées, Montgomery a signalé : « Tout va bien ici… Vous n'avez pas besoin de venir ici à moins que vous ne le souhaitiez. Je suis moi-même très occupé et je développe des opérations de manière intensive… N'ayez pas, répétez non, des nouvelles des progrès américains… s'ils le peuvent… résistez fermement à l'action ennemie de l'ouest, je pourrais alors frapper fort avec ma droite avec un esprit plus facile. S'ils attirent des attaques ennemies sur eux, mon élan vers le nord coupera complètement l'ennemi.

Patton entre dans le mix

Il était clair que Monty expliquait à son commandant comment les opérations ultérieures devraient être développées, et cela n'augurait rien de bon pour les relations futures entre lui et George Patton.

Patton avait embarqué dans le vaisseau amiral du commandant de la force opérationnelle navale américaine Monrovia quatre jours avant le débarquement. Il a écrit dans son journal le 9 juillet : « J'ai l'essoufflement habituel que j'ai toujours avant un match de polo. Je ne changerais pas de place avec quelqu'un que je connais en ce moment.

Après les débarquements américains réussis, Gela a été capturée à midi. Patton est resté à bord du Monrovia tout au long du 10 juillet, mais lorsque l'ennemi a lancé une contre-attaque majeure dans le secteur de Gela le matin du 11, il ne pouvait plus se retenir et à 9 h 30, il a débarqué, pataugeant à terre comme l'a rappelé un témoin oculaire " resplendissant dans un uniforme immaculé avec cravate soigneusement niché dans sa chemise en gabardine repassée, ses bottes en cuir noir poli jusqu'aux genoux et ses omniprésents pistolets à manche en ivoire attachés à sa taille.

Patton est arrivé au quartier général des Rangers à Gela juste à temps pour assister à une deuxième contre-attaque ennemie repoussée. Il a ensuite rencontré le commandant de la 1ère division d'infanterie, le général de division Terry Allen. Inutile de dire qu'il ne put s'empêcher d'intervenir et donna l'ordre à la division de pousser à l'intérieur des terres, ignorant une forte poche de résistance allemande sur ses arrières. C'était en contradiction directe avec les ordres du commandant du corps. Ce dernier, le major-général Omar Bradley, a écrit plus tard : « Il a annulé l'ordre de mon corps à la Div sans me consulter d'aucune façon. Quand je lui en ai parlé, George s'est excusé et a dit qu'il n'aurait pas dû faire ça. Mais George n'a pas aimé ça.

Grâce à un correspondant d'un journal britannique qui n'a même jamais débarqué au cours des deux premiers jours de l'invasion, le New York Herald Tribune Los Angeles Soirée Herald-Express contenait des rapports extrêmement exagérés sur les premières actions de Patton en Sicile. « Patton a sauté à terre pour diriger les troupes à Gela », a claironné le premier, tandis que le second a titré : « Patton a mené les Yanks contre les chars nazis en Sicile. Son histoire suivante disait que Patton avait «sauté dans les vagues depuis un bateau de débarquement et, prenant personnellement le commandement, renversait la vapeur dans les combats les plus féroces de l'invasion de Gela». Rien n'aurait pu être plus loin de la vérité. Les Rangers, les hommes de la 1re division d'infanterie et les chars de la 2e division blindée repoussent les contre-attaques sans l'aide de Patton. A 19 heures, il était de retour sur le Monrovia. Ce soir-là, il nota dans son journal : « C'est le premier jour de cette campagne que je pense avoir gagné mon salaire.

Monty contourne la chaîne de commandement

Patton n'était pas le seul à contourner la chaîne de commandement normale et à donner des ordres directement aux commandants de division. Monty est allé encore plus loin. Le commandant de la 50e division d'infanterie a rappelé que le 12 juillet, il "... a reçu un message, retournez immédiatement à votre quartier général, le commandant de l'armée veut vous voir... Monty m'a expliqué qu'il allait larguer des parachutistes... et que je' j'ai dû avancer le plus vite possible pour les relever… Monty m'a donné ces instructions, pas Dempsey [son commandant de corps]… ” Habituellement dans une armée, le commandant d'armée donnait des ordres au commandant de corps qui convoquait le commandant de division . Monty était déterminé à impressionner sa personnalité sur le type qui faisait le travail.

Le commandant de la 51st Highland Division se souvint plus tard que le même jour, Monty était allé encore plus loin et avait donné des ordres directement à l'un de ses « commandants de brigade ».

Le 12 juillet a été un jour charnière dans la relation entre Monty et Patton. A 2200 heures, le commandant de la Huitième armée a fait signe à Alexandre. « Ma situation de combat est très bonne… Envisagez maintenant d'opérer sur deux axes. XIII Corps sur Catane et vers le nord. XXX Corps sur Caltagirone–Enna–Leonforte. Il est suggéré que la division américaine de Comiso pourrait maintenant se déplacer vers l'ouest vers Niscemi et Gela. L'entretien et la situation des transports et des routes ne permettront pas à deux Armées de mener toutes deux de vastes opérations offensives. Suggérez que mon armée opère de manière offensive vers le nord pour couper l'île en deux et que l'armée américaine tienne défensivement… face à l'ouest.

Il ressort clairement de ce qui précède que Monty, n'ayant reçu aucune instruction d'aucune sorte d'Alexandre quant à la manière dont les opérations futures devraient être développées, avait décidé de prendre les choses en main et de faire le travail de commandant à sa place. Ce faisant, il a divisé son armée de manière inhabituelle et s'est écarté de son principe normal de concentration des forces.

Un coup d'œil à la carte montre qu'en fait les propositions de Monty avaient un bon sens militaire - en plus de se diriger directement vers Messine, il, en coupant à l'intérieur des terres vers Enna, déborderait les forces de l'Axe face aux Américains au nord du golfe de Gela. Alexander, cependant, n'a rien fait et la 45e division d'infanterie américaine a continué à remonter la route Vizzini-Enna (route 124). Monty écrivit plus tard dans son journal : « La bataille en Sicile devait être fermement saisie d'en haut. Je menais ma propre bataille et la septième armée américaine menait sa bataille, il n'y avait pas de coordination par le 15e groupe d'armées [Alexander].

Changement de frontière interarmées Peeves Bradley

Frustré par l'absence de réponse de son commandant, Monty a de nouveau pris les choses en main et a ordonné à la 51e division Highland, à la 23e brigade blindée et à la 1re division d'infanterie canadienne de remonter la route 124, juste en face du 45e US qui avançait. Division!

Le 14 juillet, Alexander a finalement répondu à la demande de Monty et a déplacé la frontière interarmées, une frontière qui avait été convenue bien avant le débarquement. Cela a entraîné une perte totale de la 45e division, elle a été forcée de se retirer jusqu'à Gela, puis de se déplacer vers l'ouest sur le flanc gauche de la 1re division.

Omar Bradley, commandant du IIe Corps américain, était naturellement furieux. Il s'est souvenu plus tard : « Nous avions une frontière pour le IIe Corps qui traversait Raguse au nord jusqu'à Vizzini… Juste avant d'y arriver, nous avons reçu [un] ordre modifiant la frontière — nous déplaçant vers le nord-ouest et donnant cette route comme frontière avec les Britanniques, y compris la route… J'étais irrité… Ils [les nouveaux ordres] étaient si manifestement erronés et peu pratiques. Nous aurions dû pouvoir utiliser cette route, même si nous nous serions déplacés vers la gauche, l'avons utilisée pour nous déplacer vers la gauche.

La tentative de Monty de se diriger vers le nord-ouest et de déborder l'ennemi devant les Américains n'a abouti à rien. Au moment où les Britanniques, manquant de mobilité, ont atteint la route 124 et le secteur au sud de Vizzini, les Allemands avaient apporté des blindés et ont pu tenir le coup. Leese, le commandant du XXX Corps britannique, a déclaré plus tard qu'il pensait que la décision de déplacer la frontière et de retirer la 45e division était une erreur. « Je pense souvent maintenant que c'était une décision malheureuse de ne pas la remettre [la route Caltagirone-Enna] aux Américains… Ils progressaient beaucoup plus rapidement que nous, en grande partie grâce, je crois, au fait que leurs véhicules avaient tous quatre -roues motrices… Nous étions encore enclins à nous souvenir de la lenteur des progrès américains dans les premiers stades de la Tunisie, et pour ma part, je ne me rendais certainement pas compte de l'immense développement de l'expérience et de la technique qu'ils avaient fait. . . J'ai le sentiment que s'ils avaient pu… [avoir été autorisés à conduire] tout droit sur cette route [l'autoroute 124], nous aurions peut-être eu la chance de mettre fin à cette campagne frustrante plus tôt.

La poussée de Monty vers Catane a également été contrecarrée lorsque les Allemands ont soudainement et considérablement renforcé leurs défenses avec une puissante force de parachutistes.

Patton est claqué par Eisenhower Blindside par Alexander

Mais quelle a été la réaction du commandant de la 7e armée américaine face à ces événements dramatiques ? Le 12 juillet, Eisenhower avait rendu visite à Patton, qui était toujours à bord du Monrovia. Ike était de mauvaise humeur et avait déjà envoyé un signal blâmant le commandement de Patton pour une tragédie la veille lorsque les forces navales alliées avaient mis en pièces un convoi aérien amenant une équipe de combat régimentaire de la 82nd Airborne Division. Soixante pilotes et 81 parachutistes étaient morts. Ike a demandé une enquête et a ordonné que des mesures soient prises contre les responsables. Non content de cela, il se mit à fustiger Patton pour l'insuffisance de ses rapports d'avancement et, comme si cela ne suffisait pas, il partit sans rien dire de positif sur les débarquements réussis dans le golfe de Gela. Le lendemain, Patton a écrit dans son journal : « Peut-être qu'Ike cherche une excuse pour me soulager… S'ils veulent une chèvre, je le suis.

Il ne fait aucun doute que la confrontation avec Ike a profondément affecté Patton, et cela l'a peut-être rendu réticent à contester la décision d'Alexander de modifier la frontière interarmées. Peut-être l'aurait-il fait si Alexandre avait été franc avec lui lors d'une visite le 13. À ce moment-là, ce dernier était au courant de la suggestion de Monty selon laquelle la frontière devrait être modifiée, mais il n'en fit aucune mention et, impardonnable, Patton fut laissé dans le noir pendant plusieurs heures de plus. Il obtint cependant l'accord du commandant pour étendre ses opérations au nord-ouest et prendre Agrigente, à condition de continuer à protéger le flanc gauche de la 8e armée et de ne pas s'impliquer dans un engagement majeur. Patton et le commandant de la 3e division, le général Lucian Truscott, ont convenu qu'une « reconnaissance en force » répondrait à l'exigence d'Alexander.

Lorsque Patton a appris le changement de frontière interarmées le 14 juillet, il a déterminé qu'il était temps d'arrêter de jouer le second rôle aux Britanniques. Cette résolution fut encore renforcée lorsque, le 16 juillet, il reçut un message du 15e groupe d'armées lui enjoignant d'occuper une ligne défensive allant vers le nord depuis Caltanissetta dans le but de protéger le XXX Corps de Monty alors qu'il se dirigeait vers l'est en direction de Leonforte. Patton savait que plusieurs poussées de la Huitième Armée étaient en difficulté après avoir rencontré une forte résistance allemande, et avec seulement des forces italiennes relativement faibles sur son propre front, il a vu sa chance.

Patton se dirige vers Palerme

"Monty essaie de voler la vedette et avec l'aide de Divine Destiny [Eisenhower] il peut le faire", a écrit Patton dans son journal ce soir-là. Le lendemain, il arriva sans avertissement au quartier général d'Alexandre en Tunisie et suggéra à son armée d'avancer sur deux fronts avec le IIe corps de Bradley se dirigeant vers le nord jusqu'à Termini, tandis qu'un corps provisoire composé des 2e divisions blindées, 3e d'infanterie et 82e divisions aéroportées sous ses ordres adjoint, le général de division Geoffrey Keyes, a nettoyé la partie ouest de l'île.

En fait, les yeux de Patton n'étaient pas fixés sur Termini, mais plutôt sur la capitale de la Sicile, Palerme. Alexander a été clairement pris au dépourvu.Au lieu de prendre le contrôle de ses deux subordonnés déterminés et d'ordonner à Monty de se concentrer sur le maintien des Allemands en place et à Patton d'oublier l'ouest de la Sicile et de se diriger vers le nord puis l'est jusqu'à Messine pour couper les forces de l'Axe dans le nord-est de l'île, il d'accord et la campagne a traîné pendant un mois.

Bien que le brigadier. Le général Maxwell Taylor, commandant de l'artillerie de la 82e division aéroportée, a décrit l'avancée du corps provisoire dans le nord-ouest de la Sicile comme « une marche de plaisir, serrant la main d'Italiens demandant : « Comment va mon frère Joe à Brooklyn ? La plus belle guerre que j'aie jamais vue. été dedans ! » c'était en fait extrêmement désagréable pour de nombreux GI qui devaient parcourir plus de 100 milles à travers un pays très accidenté dans une chaleur étouffante et une poussière tourbillonnante. Néanmoins, Palerme tomba aux mains de la 3e division d'infanterie de Truscott le 21 juillet et ses hommes furent accueillis par des milliers de Siciliens brandissant des drapeaux.

Lorsque Patton lui-même est arrivé à Palerme après avoir modestement autorisé Keyes, le commandant provisoire du corps, à entrer en premier, il a été accueilli par des acclamations de « Longue vie à l'Amérique ! » et « A bas Mussolini ! Il établit rapidement son quartier général dans le palais royal et « le fit nettoyer par des prisonniers pour la première fois depuis l'occupation grecque [241 avant JC] ». C'est là qu'il a reçu la visite du représentant du cardinal de Palerme, a mangé des "rations K sur la porcelaine marquées de la croix de Saxe" et "a eu beaucoup de plaisir à utiliser des toilettes précédemment rendues mélodieuses par la royauté constipée".

Le 23 juillet, le IIe Corps de Bradley atteint la côte nord à Termini et Patton ne tarde pas à lui ordonner de se diriger vers l'est. Il était déterminé à battre Monty à Messine.

L'élan de Monty est bloqué

Qu'est-ce que Monty a fait des avances de la septième armée à Palerme et à Termini ? Au moment où le II Corps de Bradley atteignit ce dernier le 23 juillet, Monty réalisa que ses propres poussées dispersées, visant à contourner l'Etna via Adrano du côté ouest et Fiumefreddo sur la route côtière orientale, n'allaient nulle part. Le terrain était le plus difficile de toute la Sicile, et les Allemands en faisaient forcément bon usage. Après la guerre, il a blâmé un manque de coordination des efforts terrestres, maritimes et aériens pour le retard à prendre « le contrôle de l'île plus rapidement, et avec moins de pertes … le commandant suprême était à Alger, Alexander … était en Sicile Cunningham, le Le Naval C-in-C, était à Malte alors que Tedder, le Air C-in-C avait son quartier général à Tunis. Quand les choses tournaient mal, tout ce qu'ils pouvaient faire était de s'envoyer des télégrammes. »

En fait, il y avait deux raisons fondamentales à ce retard : l'une, l'échec d'Alexandre à coordonner les Septième et Huitième armées et deux, l'échec de Monty à comprendre assez tôt les difficultés topographiques impliquées dans la tentative d'avancer au-delà des côtés est et ouest de l'Etna. Le 19 juillet, Monty avait signalé à Alexander, décrivant ses axes d'avancée de part et d'autre de l'Etna et suggérant que « lorsque les Américains auront coupé la route côtière au nord de Petralia, une division américaine devrait développer une forte poussée vers l'est vers Messine afin de étirer les ennemis qui sont tous allemands et éventuellement répéter la manœuvre de Bizerte [c'est-à-dire les couper].

Cela avait un sens militaire complet, mais le 17, Patton avait persuadé Alexander de lui permettre de se diriger vers la partie nord-ouest de l'île. Quand Alexander a essayé de retenir Patton en lui envoyant une nouvelle directive dans la soirée du 19, il était trop tard. La directive, conformément à la suggestion de Monty, ordonnait à Patton de couper d'abord la route côtière au nord de Petralia et ensuite seulement de se diriger vers Palerme. Cependant, le chef d'état-major de la septième armée, le brigadier. Le général Hobart Gay, a gardé la première partie du message de Patton, s'est assuré que le reste prenait beaucoup de temps à être décodé, puis a demandé qu'il soit répété au motif qu'il avait été déformé ! Au moment où ce problème avait été résolu, l'avant-garde du corps provisoire de Keyes était déjà à Palerme et l'idée de Monty d'une division américaine pour l'aider, au moins à court terme, avait été frustrée.

Le 23 juillet, Monty réalisa qu'il avait été trop ambitieux et que le coût d'essayer de percer les défenses allemandes à cheval sur l'Etna, connue sous le nom de ligne Etna, allait être trop élevé. Deux jours plus tôt, il avait fermé la route du XIIIe Corps sur la côte est, et il envoyait maintenant un message à Patton l'invitant à venir discuter de la capture de Messine. Il a offert : « Beaucoup de félicitations à vous et à vos vaillants soldats pour avoir sécurisé Palerme et nettoyé la moitié ouest de la Sicile. » En privé, bien sûr, il pensait que l'escapade de Patton à Palerme avait été un effort complètement vain.

Pourquoi Monty a-t-il offert à Patton le prix de la prise de Messine ?

Patton a rencontré Monty à l'aérodrome de Syracuse le 25. S'attendant au pire et se méfiant des intentions de son camarade, il fut stupéfait lorsque Monty suggéra à la Septième armée d'utiliser les deux routes principales au nord de l'Etna (autoroutes 113 et 120) pour capturer Messine. En fait, Monty est allé encore plus loin et a suggéré que sa poussée de la main droite, ou sud, pourrait même traverser la frontière interarmées et frapper pour Taormina, coupant ainsi les deux divisions allemandes face à la Huitième Armée, cette dernière « prendrait un siège arrière. . "

Le même soir, Patton écrit dans son journal : « J'ai senti que quelque chose n'allait pas, mais je ne l'ai pas encore trouvé. Après que tout cela ait été réglé, Alex [Alexander] est venu. Il avait l'air un peu fou et, pour lui, était assez brusque. Il a dit à Monty d'expliquer son plan. Monty a dit que lui et moi avions déjà décidé ce que nous allions faire, alors Alex s'est énervé et a dit à Monty de lui montrer le plan. Il l'a fait, puis Alex a demandé le mien. La réunion est alors rompue. Personne ne s'est vu offrir de déjeuner et j'ai pensé que Monty était mal élevé avec Alexander et moi. Monty m'a donné un briquet de 5 cents. Quelqu'un a dû lui en envoyer une boîte.

Monty a décrit le « plan » dans son propre journal : « … la septième armée américaine devrait développer deux fortes poussées avec (a) deux divisions sur [l'autoroute 120] (b) deux divisions sur [l'autoroute 113] vers Messine. Tout était convenu.

Quelle est l'explication de la générosité surprenante de Monty en offrant le prix de Messine à Patton ? Un facteur majeur était certainement son souhait d'éviter d'autres pertes britanniques et canadiennes dans une tentative de percer la ligne Etna. Le 27 juillet, la 8e armée avait subi quelque 5 800 pertes. Un autre était son souhait que son armée, et non celle de Patton, organise la principale invasion du continent italien. Dès le 23, il avait signalé à Alexandre : « Considérez que toute l'opération de guerre sur le continent doit maintenant être gérée par la Huitième armée, car une fois la Sicile débarrassée de l'ennemi, une grande partie de mes ressources peut être consacrée au continent. Je porterai la guerre en Italie sur un front de deux corps.

En donnant à Patton le rôle principal dans l'élimination de l'ennemi en Sicile, Monty prévoyait de reposer les deux corps mentionnés ci-dessus en vue de l'invasion à venir. Ils attaqueraient ensuite la pointe de l'Italie en conjonction avec un débarquement dans le golfe de Gioja par le X Corps britannique naviguant directement depuis l'Afrique du Nord.

Patton et Monty se rencontrent à Palerme

Le 28 juillet, Monty s'est envolé pour Palerme dans son Boeing B-17 Flying Fortress pour de nouvelles discussions avec Patton. Malheureusement, la piste d'atterrissage était trop courte. Montgomery se souvient : « Le pilote a fait le travail le plus incroyable… Il a mis tous les freins d'un côté, fait tourner un moteur et fait tout tourner, ce qui l'a annulé. C'était la fin.

Monty a émergé de l'épave apparemment imperturbable, pour être rencontré, non pas par Patton mais, par un assistant. C'était la façon de Patton de se venger de son impolitesse à Syracuse. Néanmoins, il a ensuite organisé une réception typique de Patton avec des motos et des voitures de reconnaissance pour escorter Monty jusqu'au palais de Palerme où une fanfare et une haie d'honneur l'attendaient pour le saluer. Après un déjeuner formel, les deux hommes ont passé en revue leurs plans futurs et Monty a de nouveau souligné l'importance de la poussée de la Septième Armée vers Messine.

Il écrit dans son journal : « Nous avons eu un très bon accueil. Les Américains sont très faciles à travailler. J'ai discuté des plans d'opérations futures avec le général Patton. Leurs troupes sont tout à fait de première classe et j'ai une très grande admiration pour la façon dont ils se battent.

Patton se méfiait toujours des intentions de Monty et envoya une note au commandant de la 45e division. « C'est une course de chevaux dans laquelle le prestige de l'armée américaine est en jeu. Nous devons prendre Messine avant les Britanniques. Veuillez faire de votre mieux pour faciliter le succès de notre course.

Le comportement douteux de Patton

Le comportement de George Patton au cours des trois dernières semaines de la campagne en Sicile ne peut être qualifié que d'extraordinaire. Il a fustigé Omar Bradley pour les tactiques employées par son II Corps, lui disant : « Je veux que vous entriez à Messine aussi vite que possible. Je ne veux pas que vous perdiez du temps sur ces manœuvres [débordant la résistance ennemie], même s'il faut dépenser des hommes pour le faire. Je veux que tu battes Monty à Messine.

À une autre occasion, il aurait accusé le commandant de la 3e division d'infanterie, Truscott, d'avoir « peur de se battre ». Bradley a déclaré plus tard: «Patton se développait comme un gars impopulaire. Il se déplaçait avec de grands convois de voitures et de grandes escouades de cameramen… Pour George, la tactique était simplement un processus d'intimidation en avant. Jamais semblé penser à une campagne. A rarement fait une estimation prudente de la situation. Je le considérais comme un commandant superficiel… Je n'aimais pas la façon dont il travaillait, bouleversait les plans tactiques, interférait dans mes ordres. Son entêtement sur les opérations amphibies, les plans de parade dans Messine m'a rendu malade et m'a aigri sur Patton. Nous avons appris à ne pas nous comporter avec la Septième Armée de Patton.

La référence aux opérations amphibies se rapportait à trois débarquements effectués sur la côte nord de la Sicile lors de l'avancée vers Messine, connus des Américains sous le nom de fin de course. Patton n'a en fait pas interféré dans le premier atterrissage réussi, mais il a ordonné que le second ait lieu plus tôt que Bradley et Truscott ne le souhaitaient, se terminant par un désastre mineur, et il a ordonné que le troisième ait lieu malgré le fait que la 3e division avait déjà avancé au-delà du site d'atterrissage !

Patton remporte la course vers Messine

Les « plans de parade à Messine » de Patton ont à nouveau eu une mauvaise image de lui en tant que commandant de l'armée. Bien qu'une patrouille de la 3e division d'infanterie soit entrée dans la ville le soir du 16 août, Patton a donné l'ordre qu'aucune unité formée ne devait entrer jusqu'à ce qu'il puisse personnellement faire une entrée triomphale. Bradley a rappelé qu'il « devait retenir nos troupes dans les collines au lieu de poursuivre les Allemands en fuite dans le but d'en obtenir autant que possible. [Les] Britanniques l'ont presque battu à Messine à cause de cela. "

À 10 heures le 17 août, Patton a mené une colonne américaine dans Messine. L'officier de liaison d'Ike avec Patton, le major-général John Porter Lucas, qui se trouvait dans le véhicule suivant, nota dans son journal : . "

Des tirs d'artillerie à longue portée allemands ont atterri près du troisième véhicule, blessant ses occupants, mais cela n'a pas découragé Patton, qui s'est rendu sur la place centrale où il a rencontré des troupes britanniques qui avaient effectué un débarquement amphibie au sud de la ville près de Scaletta sur le 15. Le commandant de la force britannique, le brigadier J.C. Currie, a salué Patton « éblouissant dans ses élégantes gabardines » et aurait déclaré : « Général, ce fut une très bonne course. Je vous félicite." Le film Patton donne une version complètement fausse de cet événement. Monty lui-même est représenté menant une colonne britannique à Messine, seulement pour être accueilli par Patton avec un sourire narquois sur le visage, après avoir battu son grand rival dans la ville.

Bien que Husky ait réussi, il ne fait aucun doute que le maladresse et le manque de direction et de coordination des quartiers généraux d'Eisenhower et d'Alexander ont permis à 40 000 Allemands, 60 000 Italiens et quelque 10 000 véhicules, dont 47 chars, de s'échapper dans un retrait habilement exécuté à travers le détroit de Messine. . Certes, les forces de l'Axe avaient subi 160 000 pertes, dont 140 000 prisonniers, mais le coût pour les Alliés avait été lourd : 12 843 victimes du Commonwealth britannique et 8 781 Américains. Ces chiffres peuvent être doublés si l'on prend en compte ceux qui ont été évacués avec le paludisme. Monty a blâmé le commandement supérieur pour ne pas avoir arrêté ou du moins fortement interférer avec le retrait de l'Axe.

Dès le 7 août, après avoir vu les derniers rapports de reconnaissance de la Royal Air Force et sachant que la ligne de l'Etna avait finalement été rompue par son XXX Corps, il a noté : « Il y a eu un trafic intense toute la journée à travers le détroit de Messine et l'ennemi est sans doute commencer à sortir ses affaires. J'ai essayé dur de découvrir ce qu'est le plan combiné Navy-Air afin de l'empêcher de s'enfuir, je n'ai pas pu le découvrir. Je crains que la vérité, c'est qu'il n'y ait AUCUN plan… Le problème, c'est qu'il n'y a pas d'emprise élevée sur cette campagne… Cela me bat comment quelqu'un pense que vous pouvez mener une campagne… avec les trois commandants des trois services à environ 600 milles de chacun autre."

Étonnamment, Monty n'a pas inclus Ike dans ses critiques. Après tout, il appartenait à ce dernier de coordonner les activités de ses commandants de service. Eisenhower l'a finalement fait le 9 août, mais même après cela, il n'y avait toujours pas de plan d'interdiction cohérent et Monty ne pouvait rien faire d'autre que de regarder l'ennemi s'échapper et son rival réclamer la vedette.

Le général de division à la retraite Michael Reynolds est diplômé de la Royal Military Academy de Sandhurst. Il a servi dans l'armée britannique dans le monde entier et a été grièvement blessé pendant la guerre de Corée. Il est l'ancien directeur de la Division des plans et politiques militaires de l'OTAN et l'auteur de quatre livres très appréciés.

Cet article du major-général Michael Reynolds est paru pour la première fois dans le réseau d'histoire de la guerre le 7 décembre 2015.


La ligne d'arrivée était Messine

Victoire amère La bataille pour la Sicile, 1943. Par Carlo D&# x27Este. Illustré. 666 pages. New York : E.P. Dutton. 27,50 $.

MÊME les mordus de la Seconde Guerre mondiale, familiers avec les noms de code opérationnels comme ''Torch'' (Afrique du Nord) et ''Overlord'' (Normandie), sont susceptibles de trébucher sur ''Husky&# x27' (Sicile). Pourtant, l'invasion de la Sicile en 1943 était la première étape de la reconquête de l'Europe occupée, elle impliquait 450 000 hommes, c'était à l'époque la plus grande opération amphibie de l'histoire.

Carlo D&# x27Este, un lieutenant-colonel de l'armée américaine à la retraite, est un bon écrivain militaire. Dans « Bitter Victory », son récit de la campagne de Sicile, j'aime particulièrement l'équilibre dont il fait preuve dans la présentation des points de vue britanniques et américains souvent contradictoires. Il a également une grande imagination dans l'utilisation de ses matériaux. Et il est tout à fait candide. Il pense que le général Sir Harold Alexander, l'officier du commandement général, a été largement surestimé - et le dit.

''Husky'' est né lors de la conférence au sommet de janvier 1943 à Casablanca lorsque le président Roosevelt et le premier ministre Churchill ont convenu qu'après le ''ɼleansing'''' de l'Afrique du Nord, la capture de la Sicile devrait être la prochain objectif allié. L'accord ne désignait aucun officier supérieur en particulier comme étant en charge de ''Husky.''. juniors avec peu d'instinct ou d'expérience. La Grande-Bretagne Montgomery a été le premier à comprendre. En passant par le siège de la planification à Alger en mars, il a été consterné et a appelé le plan ''Husky'' 'ɺ dog's breakfast.'' Il a appelé à un débarquement américain sur le nord-ouest côte de la Sicile et une britannique au sud-est. Montgomery a rapidement révisé le plan, pour amener les forces américaines sous le général George Patton à terre à côté des Britanniques sous lui-même.

Lorsque les Américains se sont opposés, ils ont obtenu le soutien des Britanniques. Adm. Sir Andrew Cunningham, commandant en chef des forces navales alliées participant à &# x27&# x27Husky,&# x27&# x27 et l'Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder avait également des doutes sur le plan de Montgomery&# x27s. Alexander, qui en tant que commandant suprême des forces alliées adjoint aurait pu assurer la direction, n'a montré aucun intérêt et n'a même pas assisté à la réunion décisive de ses officiers supérieurs. M. D&# x27Este qualifie Alexander de &# x27&# x27l'un des hommes les plus paresseux intellectuellement à avoir jamais eu le haut commandement.&# x27&# x27 Montgomery a insisté. En tant que commandant en chef, Eisenhower avait le dernier mot. Lorsqu'il n'a pas pu être localisé, Montgomery a retrouvé son chef d'état-major, le général Walter Bedell Smith, dans les latrines du quartier général à Alger. Sur le bruit de la plomberie primitive, il a vendu son plan à Bedell Smith.

Dans l'obscurité du 10 juillet avant l'aube, une énorme flotte d'invasion alliée a commencé à dégorger des troupes le long de 105 miles de la côte sicilienne. En général, les troupes terrestres britanniques et américaines ont eu la vie facile. Les Italiens se sont rendus en masse. À la fin de la journée, la Huitième Armée de Montgomery et la Septième de Patton avaient atteint tous leurs objectifs principaux. Les troupes aéroportées ont fait face différemment aux vents violents et l'inexpérience a fait des ravages. Seuls 12 des 147 planeurs britanniques transportant des troupes ont atterri là où cela était prévu (un a atterri à Malte). Les parachutistes américains se sont retrouvés éparpillés sur 1 000 milles carrés. Mais, malgré l'échec aéroporté, la 8e armée britannique a fait de tels progrès sur le terrain que Montgomery a décidé d'élargir son rôle. Au lieu de s'en tenir à la route côtière vers Messine comme initialement prévu, il enverrait un corps au nord et à l'ouest autour de la base de l'Etna.

Mais cela signifiait utiliser l'autoroute Vizzini-Caltagirone, qui avait déjà été attribuée à Patton pour son trajet vers le nord. Montgomery a commencé à pousser Alexander à réaffecter la route à la huitième armée, et le 13 juillet Alexander l'a fait, laissant Patton sans autre rôle que de garder l'arrière de Montgomery. M. D&# x27Este insiste sur le fait que Montgomery croyait honnêtement que c'était le meilleur moyen de remporter la victoire des Alliés. Il n'a cependant aucune excuse pour Alexandre. En tant que commandant du groupe d'armées, il aurait dû voir que Patton était en meilleure position pour utiliser la route. Mais Patton ne pouvait lâcher qu'une seule concession. Alexandre a accepté sa demande d'autorisation de conduire vers l'ouest et de prendre l'ancienne ville d'Agrigente. C'était assez pour Patton. Une fois commencé, il a juste continué à rouler.Le 16 juillet, son armure a rugi dans Agrigente, a basculé vers la droite et a grondé vers le nord encore 80 milles, atteignant Palerme le 22. Puis Patton a encore tourné à droite et a conduit vers l'est le long de la côte nord de la Sicile. Il se dirigeait vers Messine, le seul port d'évacuation laissé à l'ennemi.

Montgomery se dirigeait également vers Messine, mais les forces allemandes toujours sur l'île ont dressé une ligne de défense solide et c'est fin juillet que Montgomery les a traversées et a repris son avance. Les fans du film ''Patton'' pensent qu'ils savent ce qui s'est passé ensuite. Montgomery est entré dans Messine à la tête de ses troupes triomphantes - pour trouver un Patton souriant qui l'attendait. M. Dɾste nous assure que cela ne s'est pas passé de cette façon. Patton essayait en effet de battre Montgomery à Messine, mais Montgomery n'en ferait pas une course. Il voulait seulement empêcher les Allemands de s'échapper et réalisa que Patton était le mieux placé pour y parvenir. En fait, il a exhorté Patton à utiliser les routes affectées à la Huitième Armée.

Dans l'événement, Messine était une victoire creuse. Dans un brillant exploit d'organisation, 60 000 soldats allemands et tous leurs canons et équipements se sont échappés. Le dernier Allemand est parti au moment où les premiers Américains entraient dans la ville. Comment 60 000 Allemands ont-ils pu tenir 38 jours, repoussant deux armées alliées totalisant 450 000 hommes ? M. Dɾste suggère un certain nombre de raisons, aucune n'est plus importante que le manque de leadership d'Alexandre. Sans aucun conseil du haut, Montgomery et Patton ont été forcés de faire leur propre planification, agissant indépendamment et parfois en désaccord.

Tout au long de ce livre fascinant, M. Dɾste démontre qu'Alexander était un commandant dont la réputation a été largement surestimée, mais je pense qu'il ne donne jamais une explication adéquate de la raison pour laquelle nous tous été dupés. Après tout, Alexander est toujours le général britannique préféré des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale. M. D&# x27Este suggère que cela est en partie dû au charme et à la diplomatie d'Alexandre, et à son apparence - il ressemblait à un grand général.

Rien de tout cela ne semble suffisant. Après tout, Alexander était aussi le général préféré de Winston Churchill. Il y a une explication à cela que M. Dɾste ne donne pas. Le biographe de Montgomery, Nigel Hamilton, a demandé une fois à Sir Ian Jacob à ce sujet. ''Mon cher gars,'' Sir Ian a répondu, 'ɺlex a participé au match de Fowler's à Harrow - le match de cricket historique entre Harrow et Eton, lorsque Fowler, capitaine d'Eton, a récupéré le jeu à partir d'une position presque impossible. Sir Ian a poursuivi en citant le courage et l'apparence d'Alexandre, mais ces qualités sont familières. Fowler's Match est en quelque sorte plus révélateur. Ce petit détail mis à part, M. Dɾste nous a donné une splendide histoire de campagne qui comble une lacune importante dans la saga de la Seconde Guerre mondiale.


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